Diezman al leopardo de las nieves en Pakistán | Mascotas

    Publicado por Mascotas | 28 octubre 2012

    Diezman al leopardo de las nieves en Pakistán

    El leopardo de las nieves es una especie amenazada en Pakistán. La población de este felino tan poco visto disminuyó a menos de 450 ejemplares en todo el país, principalmente debido a la caza. Un experto hizo una propuesta poco convencional- y controvertida- para salvar al leopardo de las nieves: clasificarlo como animal domesticado.

    Eso no significa que los leopardos de las nieves sean literalmente mansos, como un pollo, explicó Shafqat Hussain, un explorador de National Geographic que expuso durante el simposio de exploradores de la organización celebrado en Washington en junio: “Cuando digo que los leopardos de las nieves son como gatos domésticos, lo digo retóricamente para contrastar con la palabra silvestre”.

    Su idea surge de la cambiante relación entre los leopardos y el hombre. Cuando los felinos permanecen en el Himalaya, comparten cada vez más su hábitat con los pastores montañeses. En 2010 se hizo un estudio de los excrementos de leopardo de las nieves y se determinó que hasta el 70 por ciento de la dieta de esta especie en la provincia de Gilgit Baltistan se basaba en ovejas, ganado y otros animales domésticos. Algunos pastores cazan leopardos de las nieves como represalia por la matanza de ganado.

    Dada la dieta de los leopardos de las nieves ¿se trata realmente de animales silvestres en el sentido que le damos al término silvestre: que se desarrolla sin intervención directa del hombre, que no tiene conexión con la sociedad? “Claramente no”, en opinión de Hussain.

    Entonces la forma de contribuir a la supervivencia del leopardo -dice Hussain- no es crear áreas protegidas que los aíslen de las comunidades locales. Esa solución suele afectar a los agricultores que, como resultado, pierden zonas de cultivo. Hussain sugiere apoyar a los pastores locales de manera que puedan desarrollar su actividad a pesar de las incursiones de los leopardos de las nieves.

    Y eso es exactamente lo que viene haciendo desde hace más de una década. En 1999 Hussain fundó el Proyecto Leopardo de las Nieves, con el que se pretende compensar a los habitantes de los países en los que habita el leopardo de las nieves si su ganado es atacado por estos.

    Hay varias ramas de este exitoso proyecto, dirigido de manera conjunta por encargados del proyecto y un comité de lugareños, que ya llega a 400 hogares y cubre a 3.000 animales en Asia central.

    Desde 1998, se ha pagado 7.000 dólares en compensaciones por animales muertos, y se han invertido 13.000 dólares para mejorar los corrales del ganado y demás infraestructura. En tanto, las poblaciones de leopardo de las nieves parecen mantenerse estables, según Hussain.

    No todos coinciden. De hecho, las ideas de Hussain no son totalmente aceptadas entre los grupos de conservación.

    Tom McCarthy, director ejecutivo del Programa Leopardo de las Nieves del grupo de conservación de grandes felinos Panthera, dijo no conocer “ni una sola organización no gubernamental que hoy trabaje con leopardos que apoye el establecimiento de reservas para los felinos a expensas de los habitantes locales”.

    Por ejemplo, antes de que Hussain fundara el Proyecto Leopardo de las Nieves, McCarthy y sus colegas fundaron Snow Leopard Enterprises, un proyecto que ganó premios y que ayuda a generar ingresos a los habitantes de los países donde hay leopardos de las nieves.

    El biólogo conservacionista y experto en leopardos de las nieves Jerry Roe también afirmó que recategorizar al leopardo de las nieves como doméstico ni resolverá el conflicto entre el animal y los pastores ni beneficiará a la especie.

    Un cambio de definición no hará que los pastores dejen de ver al leopardo las nieves como una especie plaga, según Roe, cofundador de Nomad Ecology, una empresa consultora especializada en ecología.

    Hussain opina que las objeciones no son válidas. La gente del lugar- al menos en Pakistán- “no tiene una enemistad atávica con los leopardos ni un impulso por matarlos. Si se los compensa por sus pérdidas, no tienen interés en eliminar a este animal”.

    Es el caso de Mohammed Ibrahim, presidente de la organización Skoyo Krabathan Basingo de Pakistán, que también es dueño de 15 cabras. Ibrahim aseguró no estar preocupado por los leopardos de las nieves, principalmente porque hay seguros como el del Proyecto Leopardo de las Nieves que compensa a los pastores si pierden animales.

    • Imágenes del Leopardo de las Nieves



    National Geographic

    Un comentario en “Diezman al leopardo de las nieves en Pakistán
    1. marta nuñes dice:

      Yau esta en peligro de extinción y tan
      Hermoso,
      el animal

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