Huntaway - Razas Perros | Mascotas

Publicado por tiadoc | 18 febrero 2012

- Pastor de Nueva Zelanda

Huntaway (New Zealand Huntaway o Pastor de Nueva Zelanda) es una raza de perro oriunda de Nueva Zelanda que, desde su temprana creación fueron utilizados para conducir enormes rebaños de ovejas utilizando su fuerte y profundo ladrido. La raza es relativamente nueva, su existencia data de la década de 1900.

Aunque actualmente es ampliamente considerada como una raza aparte dentro de los perros de trabajo y todavía no ha sido reconocida por ningún club canino.

La verdadera historia del origen de la raza Huntaway, también conocido como Pastor de Nueva Zelanda, no se conoce con exactitud pero sí, hay muchas teorías que arroja luz sobre ella.

El Huntaway se utilizaba (y utiliza) en toda Nueva Zelanda para conducir y manejar los rebaños masivos de ovejas. Actualmente, estos perros son considerados como parte del patrimonio de Nueva Zelanda, aunque no estén reconocidos como raza por ningún club canino.

Las ovejas fueron introducidas en Nueva Zelanda, debido a que el clima húmedo y templado lo convertían en un lugar propicio para el desarrollo de este ganado. Las características climáticas hacen que las precipitaciones se extiendan durante todo el año y que esos grandes rebaños de ovejas cuenten con pastos ricos siempre disponible para alimentarse.

Antes de que el Huntaway cogiera fama, los rebaños pequeños eran gestionados por perros de raza Collie que habían sido introducidos en el territorio nacional. Conforme pasó el tiempo, los rebaños crecieron hasta alcanzar proporciones masivas y fue entonces, cuando los perros Collie no fueron capaces de hacer frente a tal desarrollo.

Muchas cosas confluían, el pelo largo del Collie, el clima cálido y húmedo, su trabajo silencioso que a medida que crecían los rebaños se tornaba poco efectivo… Pues, el paso del tiempo y desarrollo ganadero demostraron que estos perros se cansaban a gran velocidad, carecían de resistencia y su modo de trabajo silencioso llevaba a que el pastor no supiera dónde estaban sus perros. Y…, nacía el caos.

El ganadero muchas veces (dado el tamaño de los rebaños) podía encontrarse a casi un kilómetro de distancia desde (al otro lado de la manada), entonces, lo que necesitaba era un perro de pelo corto que se adaptase al clima sin dificultad, con resistencia y que se pudiese oír a grandes distancias. De esas necesidades surgió el nacimiento de la Huntaway.

Algunos estudios de razas de perro sostienen que la introducción temprana del Collie y otras razas, llevaron a que los ganaderos comenzaran programas de cría, con el fin de crear un can con las cualidades necesarias para trabajar con rebaños masivos. Piensan que dentro de los cruces han estado presentes razas como el Beauceron, el Bloodhound, el Pastor Alemán, el Labrador Retriever y el Rottweiler, pero esto es sólo una conjetura. La raza Huntaway existe hace sólo 100 años… y no se ha profundizado demasiado.

Los Huntaway son perros de gran tamaño, suelen pesar en de 18 a 29,5 kg y su altura a la cruz oscila entre los 51 y 61 cm.

El color de su pelaje puede variar, los colores comunes son negro sólido, negro y fuego (es el esperado), negro con algo de blanco o atigrado. La capa también puede ser de diferentes texturas, puede ser lisa u ondulada, y el pelo puede ser largo o corto, las orejas son medianas y ligeramente colgantes. La esperanza de vida de un Huntaway es de 12 a 14 años de edad.

Los Huntaway son muy inteligentes y de un solo dueño. Tiene una admirable resistencia, puede correr todo el día y no mostrar ni signo de fatiga. Son fáciles de entrenar y muy vocales, puede ser enseñado a ladrar a la orden de su amo. Generalmente, no suelen tenerse como animales de compañía, porque son –principalmente- perros de trabajo. Pero en los últimos años han empezado a gozar de gran popularidad y es común verlos en hogares.

Como decíamos, son inteligentes, amables, muy enérgicos, perros activos que requieren una gran cantidad de ejercicio. Han sido criados para guiar ovejas por las colinas y montañas de Nueva Zelanda, donde es difícil caminar o montar, por lo que las señales de mano y los silbidos se utilizan para comunicar órdenes a estos perros cuando están a cierta distancia.

Son muy conocidos por ser perros ruidosos, especialmente cuando trabajan.

Gracias a sus condiciones de pastoreo la raza Huntaway ha ganado popularidad en todo el mundo, en Japón se inició el primer Club de Nueva Zelanda Huntaway en Australia se los utiliza mucho para el trabajo con ovejas.

Una población situada 184 km al norte de la capital de Nueva Zelanda (Wellington) llamada Hunterville es muy famosa por su estatua de un perro de la raza Huntaway. Allí todos los años brindan un homenaje especial a la raza, la fiesta se celebra el primer sábado después del Día del Trabajo, realizan juegos y concursos, carreras entre pastores y sus perros Huntaway. Es una festividad muy importante porque allí se reúnen pastores que viajan desde todas partes de Nueva Zelanda.

Huntaway (New Zealand Huntaway o Pastor de Nueva Zelanda).

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