Boa común
- Boa constrictor imperator

La Boa común es crepuscular y nocturna. Durante el día se esconde en cuevas, árboles huecos u otros refugios y sólo sale para tomar el sol ocasionalmente.
Boa común
Boa constrictor imperator, observada en el Refugio de Vida Silvestre Gandoca Manzanillo en Costa Rica – Lucas Vogel, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Contenido

Origen / Distribución

El área de distribución de la Boa común (Boa constrictor imperator) se distribuye en ambas costas al norte de México, a lo largo de Centro América (Honduras, Belice, Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Panamá) y en América del Sur en los andes occidentales de Ecuador, Colombia y probablemente Perú.

Habita desde el nivel del mar hasta los 1000 m. En Ecuador se ha reportado en las provincias de Esmeraldas, Manabí, Los Ríos, Guayas y El Oro.

Características / Apariencia

La Boa común (Boa constrictor imperator) es una especie de gran alcance, con animales que viven tanto en Centroamérica como en el norte de Sudamérica, por lo que el aspecto de esta serpiente varía mucho dependiendo de la localidad específica. Como una de las especies de Boa más pequeñas, tienen un promedio de entre 1,3 m y 2,5 m de longitud cuando son completamente adultas, pero se sabe que alcanzan 3,7 m. Normalmente pesan alrededor de 6 kg, aunque las hembras son significativamente más grandes que los machos. La esperanza de vida en la naturaleza es de unos 20-30 años, pero en cautividad pueden superar los 40.

Aunque la Boa común presenta patrones casi idénticos a los de la Boa constrictora, esta especie suele tener una cola más oscura, normalmente de color marrón oscuro o rojo muy oscuro. Sin embargo, suelen ser tan coloridas como sus homólogas y, al igual que las boas más grandes, pueden criarse en una variedad de colores diferentes, si se dan las condiciones adecuadas para su reproducción.

En particular, esta especie es una de las dos únicas serpientes que tienen un sistema cromosómico sexual XY confirmado.

Una población se encuentra en los Cayos Cochinos de la costa norte de Honduras. Estas son naturalmente hipomelanísticas, lo que significa que tienen una melanina reducida, por lo que son de color más claro, aunque conservan la distintiva cola más oscura que es característica de la mayoría de los miembros de esta especie. El color de la cola puede variar del rosa salmón al naranja.

Boa imperator nicaragüense

Otra población bien conocida de Boa común es la de Nicaragua. Aunque no es tan pequeña como las poblaciones enanas de las islas insulares, los adultos siguen siendo más pequeños que la más grande Boa constrictor constrictor. El tamaño de una boa nicaragüense hembra madura es de 1,1 m y 1,9 kg, mientras que la hembra de Boa constrictor constrictor, más grande, no es madura hasta que alcanza 1,6 m y 4,5 kg. Los individuos nicaragüenses suelen tener un patrón de silla de montar compacta en la espalda que a menudo tiene forma circular. Estas boas tienen fama de ser «mordaces», y algunos individuos son rápidos para morder en defensa propia.

Los especímenes continentales de Colombia pueden estar entre las boas más grandes, pero esta subespecie también incluye una serie de poblaciones insulares enanas, como las de varias islas del Caribe. Estas poblaciones representan los miembros más pequeños de la especie.

Hábitat

Esta serpiente habita principalmente en bosques lluviosos, aunque también se la puede encontrar en zonas semiáridas de bosques secos tropicales, pastizales, zonas semi-desérticas, islas tropicales, tierras agrícolas y plantaciones. Generalmente se la encuentra en espacios abiertos, como claros, bordes de bosque, ríos (tanto dentro del agua como en playas) y cerca de poblaciones humanas.

Comportamiento

La Boa común es crepuscular y nocturna. Durante el día se esconde en cuevas, árboles huecos u otros refugios y sólo sale para tomar el sol ocasionalmente. Los juveniles pasan la mayor parte del tiempo en las ramas de los árboles, mientras que los adultos, con el aumento de la edad y el peso, habitan casi exclusivamente en el suelo. Pero incluso aquí hay excepciones, por ejemplo, la boa de Santa Lucía vive principalmente en los árboles incluso cuando es adulta. En general, la Boa común muestra poca necesidad de moverse. Una boa adulta equipada con un transmisor en la naturaleza se movió sólo 135 metros en un periodo de doce días.

Dieta

A excepción de los insectos y las arañas, la Boa común come todos los animales que puede manejar en tamaño, incluso golpeando a los pequeños caimanes. Por lo general, utiliza dos métodos de caza diferentes: O bien sigue activamente los rastros de olor de la presa, o bien espera el momento favorable como cazador al acecho. Cuando la serpiente se acerca lo suficiente a la presa mediante uno de estos métodos, se lanza a la velocidad del rayo y luego aplasta a la víctima utilizando los lazos de su cuerpo musculoso. La presa se aprieta tanto que se produce un colapso circulatorio en lugar de una muerte por asfixia, como se pensaba anteriormente. Dependiendo del tamaño de la presa, este proceso puede durar hasta 16 minutos y representa un esfuerzo considerable para la serpiente. Para no gastar energía innecesaria, la serpiente siente los latidos del corazón de la presa y detiene el proceso de asfixia en cuanto se produce el paro cardíaco.

También se ha observado un método de caza especial en las boas jóvenes: Mueven la cola como un gusano y así atraen activamente a los lagartos.

Reproducción

Debido a la falta de investigación de campo, tenemos que recurrir a la experiencia adquirida al mantener a estos animales en terrarios. Las actividades correspondientes -según la subespecie- sólo tienen lugar en determinados meses. Durante estos períodos de apareamiento, la hembra segrega atrayentes sexuales, que los machos siguen activamente. Si el macho se encuentra entonces con la hembra, araña los flancos de ésta con sus espolones anales hasta que finalmente levanta la cola y permite la penetración del hemipene. El cortejo puede durar semanas, y siempre hay varias sesiones de apareamiento, que pueden durar varias horas.

La Boa común da a luz a crías vivas, que al nacer están rodeadas por una fina piel llamada membrana o caja de huevos. Entre la ovulación y el nacimiento transcurre una media de 120 a 150 días, y el momento del destete de las crías suele ir acompañado de lluvias. Durante y después del proceso de parto, la hembra defiende a sus crías, y también se ha observado que las hembras ayudan a sus crías a salir de la membrana del huevo empujándolas con el hocico o animándolas a arrastrarse. Después de nacer, las serpientes jóvenes están completamente desarrolladas y van en busca de comida por su cuenta.

Amenazas para la especie

Estado de conservación ⓘ


Preocupación menor Preocupación menor ⓘ (UICN)ⓘ

La caza de esta especie por sus pieles, carne y partes del cuerpo, combinada con la persecución activa y la pérdida de hábitat han reducido las poblaciones de esta especie. En los últimos años han aumentado los criaderos para su comercialización.

Estado de conservación

  • Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN: Preocupación menor
  • CITES: Apéndice II.

  • El "Boa común" en cautividad

    La "Boa común" en un terrario.

    Esta serpiente gigante no venenosa habita en el norte de Sudamérica, Centroamérica y el sur de México. El clima allí es de subtropical a tropical, que es correspondientemente cálido y ofrece una alta humedad. Por ello, para los cuidadores de esta especie de serpiente es importante que reproduzcan bien las condiciones climáticas de esta región.

    La Boa común es adecuada como serpiente para principiantes porque es bastante robusta contra las condiciones climáticas desfavorables. Sin embargo, esto también tiene sus límites. Si el aire del terrario está permanentemente demasiado seco, esto puede provocar problemas de muda. Normalmente, la serpiente no debería tener problemas para mudar completamente de piel. Si ocurre varias veces que los restos de la piel se pegan al cuerpo, entonces debe comprobar definitivamente el clima en el terrario.

    El terrario

    Los requisitos de tamaño del terrario dependen de la longitud del animal. Se aplica lo siguiente: longitud de la serpiente x 0,75m de longitud y altura del terrario, y la longitud de la serpiente x 0,5m para la anchura del terrario.

    Como en el entorno natural de la Boa común sólo hay dos estaciones, una cálida y húmeda y otra más fría y seca, esto también debe tenerse en cuenta en el mantenimiento del terrario. No es necesario hibernar a la Boa común, pero se puede mantener la temperatura del terrario más baja durante los meses de invierno y reducir la alimentación.

    El rango de temperatura debe estar en un intervalo de 27 a 31 °C. Lo ideal es que la temperatura varíe dentro del terrario. Debe haber una humedad del 65 al 75%.

    Se recomienda una caja húmeda.

    Como sustrato se puede utilizar mantillo de corteza, arena o hojarasca. Si se trata de un animal joven, las posibilidades de trepar son muy importantes.

    El bebedero debe ser lo suficientemente grande como para que la boa pueda tumbarse en él sin obstáculos.

    Comportamiento

    La Boa común, tiene un estilo de vida nocturno. Las boas jóvenes son muy buenas trepadoras y pasan mucho tiempo en los árboles. Esto cambia con el tiempo y la boa pasa a ser predominantemente terrestre.

    En los primeros años de vida, la boa muda la piel a intervalos cortos y crece con bastante rapidez.

    En la medida de lo posible, la serpiente no debe ingerir ningún alimento antes de la muda, ya que esto podría provocar problemas de muda. Si el alojamiento está demasiado seco, también pueden producirse problemas de muda.

    La boa suele parecer algo torpe y perezosa, ya que a menudo se queda sentada en un lugar y no se mueve mucho. Pero uno se sorprende de la velocidad con la que puede atacar.

    Por experiencia propia, puedo decir que hay que desconfiar de este animal. Si se siente amenazado, también puede atacar inesperadamente. Sin embargo, si ya lo tienes controlado, es muy fácil de manejar y parece bastante relajado. Por supuesto, cada serpiente tiene un carácter diferente y este comportamiento no se puede generalizar. Sin embargo, si la boa se manipula a menudo y está acostumbrada a los humanos, los incidentes son muy raros.

    Lo que hay que evitar, sin embargo, es acercarse a la serpiente con la mano por delante, porque en este caso no se da cuenta de que la presa es demasiado grande para ella. Pero como he dicho, una vez que la tienes en tus manos, normalmente se comportará pacíficamente e incluso disfrutará del calor de tus manos.

    Para alguien que busque una serpiente tranquila a la que se pueda dejar suelta en el salón sin que intente esconderse en una grieta, esta especie es muy recomendable, ¡ya que sigue siendo «más pequeña» en comparación con otras especies de boa! Sin embargo, hay que tener en cuenta que la Boa común también alcanzará una determinada longitud.

    El tamaño final también puede estar fuertemente influenciado por la alimentación, especialmente en los primeros años.

    Alimentación

    La elección del comedero depende del tamaño de la serpiente. Básicamente, se puede decir que el animal de la comida debe tener aproximadamente el mismo diámetro que la serpiente en la parte más ancha del cuerpo. Si la serpiente tiene un diámetro mayor que el de un ratón, y no hay ninguna rata u otra cosa disponible, puede darle de comer directamente dos ratones uno tras otro. Como ocurre con todas las serpientes, los animales jóvenes son más voraces y su metabolismo es más rápido que el de los adultos, por lo que puedes alimentarlos con más frecuencia que una vez a la semana.

    Los conejos son bastante inadecuados para esta serpiente, dependiendo del espécimen de la serpiente y del conejo. Aunque las boas pueden comer con frecuencia animales tres o cuatro veces más grandes que ellas mismos, no hay que excederse. Recuerda que una serpiente digiere contra el tiempo. Todo lo que se descompone antes de ser digerido es regurgitado. Esto no es muy sabroso de ver y sobre todo de limpiar. Al aumentar la temperatura en el terrario, el proceso de descomposición es correspondientemente rápido.

    En su entorno natural, la dieta principal de la boa consiste en roedores y aves. Sin embargo, también come otros mamíferos, lagartos y ranas. La mayor parte del tiempo se queda en un lugar y espera a su presa, pero si ha captado un olor también saldrá a cazar.

    La Boa común mata a su presa estrangulándola. Para ello, está ligado al radio de curvatura de su propia columna vertebral cuando se envuelve alrededor del animal alimenticio. Si el animal que la sirve de alimento es más pequeño que el radio de curvatura de su columna vertebral, entonces su presa sólo puede quedar inconsciente. Imagina lo desgarrador que es escuchar cómo el animal que sirve de alimento la serpiente empieza a chillar de nuevo. Por no hablar de las lesiones internas de la serpiente.

    Comprar una "Boa común"

    Boa común
    Boa Constrictor Centroamericana (Boa imperator), Gómez Farías, Municipio de Gómez Farías, Tamaulipas, México. Fotografiado el 23 de agosto de 2007 por William L. Farr. – William L. Farr, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

    La Boa común es una especie salvaje, una especie especialmente protegida, una especie en peligro de extinción y un animal especialmente peligroso. La tenencia de una Boa común puede estar sujeta a diferentes requisitos en diferentes países y estados

    En cualquier caso, debe obtener información fiable sobre si la tenencia de la serpiente requiere un permiso en su municipio y en qué condiciones, o si existe la obligación de registrarse. Por desgracia, a menudo hay que preguntar de A a B, ya que muchos empleados de la administración no saben dónde se puede obtener esta información.

    El veterinario también puede ser un punto de contacto.

    En caso de que te ahorres la molestia de informarte, corres el riesgo de que te confisquen el animal. Lo más probable es que se produzcan más problemas y costes nada despreciables.

    Gastos de compra de una "Boa común"

    Rara vez se puede comprar una Boa común en las tiendas de animales normales, pero sí en las especializadas. No me parece bien que se compren animales por correo, aunque hoy en día también se ofrece. También puede encontrar distribuidores y criadores de confianza en las ferias de reptiles, que se celebran de vez en cuando incluso en ciudades pequeñas. La serpiente en sí cuesta a partir de unos 150 euros.

    Sin embargo, la compra del terrario es probablemente el mayor gasto. Esto incluye el terrario, la calefacción, la iluminación, el mobiliario y la decoración, el sistema de humidificación (también puede ser una simple botella pulverizadora) y un montón de pequeños elementos. Tampoco hay que esconder los costes de funcionamiento bajo la alfombra. Hay que prever los gastos de electricidad para la calefacción y la iluminación durante las 24 horas del día, así como los gastos de alimentación y las visitas ocasionales al veterinario.

    Videos "Boa común"

    Nombres alternativos:

      1. Boa imperator, Boa constrictor imperator, Common boa, Northern boa, Colombian boa, Common northern boa (inglés).
      2. Boa Constrictor Impérator, Boa imperator (francés).
      3. Kaiserboa, Abgottschlange, Hog Island Boa (alemán).
      4. Boa imperator, Boa constrictor imperator (portugués).
      5. "Boa común", Mazacuata, Limacoa, Culebra-venado, Bécquer (español).
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