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Chat de Geoffroy
Leopardus geoffroyi

Le Chat de Geoffroy c'est une espèce relativement méconnue du grand public, mais pas sans raison. En fait, reste avant tout un chat sauvage.
Le chat de Geoffroy
Le chat de Geoffroy – Charles Barilleaux de Cincinnati, Ohio, les états-unis d'Amérique, CC BY 2.0, Via Wikimedia Commons

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Histoire

Le Chat de Geoffroy (Leopardus geoffroyi) est un petit chat sauvage tacheté peu connu originaire du centre et du sud de l'Amérique du Sud. Étienne Geoffroy Saint- Hilaire (1772-1844), Zoologiste français du XIXe siècle à  la suite duquel le Chat de Geoffroy, a étudié cet animal lorsqu'il était professeur de zoologie à Paris. Pendant vos études, identifié cinq sous-espèces en fonction de leur dispersion géographique:

  • Leopardus geoffroyi geoffroyi – Argentine centrale
  • Leopardus geoffroyi euxantha – Au nord de l'Argentine, À l'ouest du Brésil
  • Leopardus geoffroyi leucobapta – Patagonie
  • Leopardus geoffroyi paraguae – Paraguay, sud-est du Brésil, Uruguay
  • Leopardus geoffroyi salinarum – Nord-ouest et centre de l'Argentine

Caractéristiques physiques

"Chat de Geoffroy"

Gato de Geoffroy
Le chat de Geoffroy, prise au zoo de Cincinnati. Photo de Greg Hume – Greg Hume, CC BY-SA 3.0, Via Wikimedia Commons

Le Chat de Geoffroy a de petites taches noires qui couvrent uniformément sa fourrure avec peu de variation de taille et d'espacement. Sa fourrure varie d'une couleur brun orangé dans les régions du nord à une couleur grise dans les régions les plus au sud avec de nombreuses nuances entre elles., mais les manteaux complètement noirs ont été trouvés communs. Comme la plupart des chats sauvages, la fourrure sur son ventre est de couleur pâle allant du crème au blanc. Sa queue et ses membres sont couverts d'anneaux sombres, à  peu près également espacés.

Le Chat de Geoffroy est la taille d'un chat domestique moyen, avec une moyenne d'environ 60 centimètres (24 pouces) de la tête à  la base de la queue et une moyenne d'environ 30 centimètres (12 pouces). Les mâles pèsent en moyenne 4,5 kg (10 livres), tandis que les femelles pèsent en moyenne 3,6 kg (8 livres), bien que les individus pesant jusqu'à  7,7 kg (17 livres).

Quand les échantillons ont été comparés entre les régions, seule la masse du chat mâle variait selon l'emplacement géographique. Ceux trouvés dans la partie sud de leur aire de répartition sont généralement plus grands que ceux du nord., bien qu'aucune corrélation n'ait été trouvée entre la masse corporelle et la latitude.

Inhabituel chez les chats sauvages et les chats en général, il a été observé que Chats de Geoffroy se tenir debout sur ses pattes arrière pour scruter la zone environnante. On sait que certaines personnes de Chats de Geoffroy vivre plus que 20 ans en captivité, mais, moyen, les chats sauvages vivent généralement jusqu'à  14 ans.

Habitudes et compétences

Chat de Geoffroy
Le chat de bébé Geoffrey – Steve Jurvetson de Menlo Park, USA, CC BY 2.0, Via Wikimedia Commons

Le Chats de Geoffroy sont nocturnes et leurs activités culminent au milieu de la nuit. Ils ont tendance à  passer la plupart de leur temps au sol, mais ils sont capables de grimper aux arbres et savent très bien nager, comme les locaux les appellent “chats de pêche” pour sa capacité à  entrer facilement dans l'eau.

Comme des chasseurs solitaires, le Chat de Geoffroy n'entre en contact avec les autres que pendant la saison des amours. Il a été décrit comme un prédateur opportuniste, ce qui signifie qu'il se nourrira de tout ce qui est le plus abondant dans sa région ou le plus facile à  chasser. Les petits mammifères sont leurs proies les plus fréquentes, représentant au moins la 63,3% de leur alimentation principale à  chaque saison, tandis que les oiseaux sont les plus chassés pendant les saisons les plus chaudes.

Le Chats de Geoffroy ils ont tendance à  utiliser les prairies et les marais pour chasser et se prélasser et utilisent la vue sur la forêt pour marquer leur odeur. Les différences saisonnières dans leur régime alimentaire étaient nettement plus importantes entre les saisons les plus chaudes et les plus froides., suggérant que le régime alimentaire était limité par les fluctuations saisonnières et la disponibilité des proies.

Distribution

Le Chats de Geoffroy ils habitent les prairies de la pampa andine, dans les déserts et semi-déserts du Mont, dans les forêts sèches et les savanes du paysage du Gran Chaco, du sud de la Bolivie au détroit de Magellan, à  une hauteur allant jusqu'à  3.300 mètres au-dessus du niveau de la mer. La taille totale de l'aire de répartition de ces chats est, en moyenne, sujet 8,83 km2, alors que l'habitat principal que ces chats visitent fréquemment ne comprend que 1,46 km2. Lorsqu'il est observé dans la nature, le Chats de Geoffroy qui vivaient dans des habitats modifiés par les ranchs et le pâturage du bétail étaient plus actifs, ils avaient des portées plus larges et parcouraient de plus grandes distances que ceux trouvés dans les aires protégées.

Statut de conservation

Le chat de Geoffroy
Leopardus geoffroyi (Le chat de Geoffroy), Zoo de Karlsruhe, Allemagne – Daf-de, CC BY-SA 3.0, Via Wikimedia Commons

Dans l'actualité, le Chat de Geoffroy est presque menacé Oui, mais pas en danger immédiat, tu es en danger.

Le Chats de Geoffroy ils subissent une très forte pression de chasse en dehors de leur aire protégée, qui constitue actuellement l'une de ses plus grandes menaces pour la conservation. Cependant, l'exploitation de leurs peaux pour l'industrie illégale du commerce des fourrures entre les années 60 Oui 80, on estime que certains 350.000 peaux seulement entre 1976 Oui 1978.

Depuis le milieu des années 80, la chasse et le commerce de leurs peaux ont considérablement diminué, mais c'est toujours l'une de vos plus grandes menaces. Dans une étude récente utilisant des pièges photographiques, On estime que la densité de population de la Chat de Geoffroy est de certains 9-40 des individus pour chaque 100 km2. Bien que la taille de la population soit actuellement inconnue, nous pensons que la population diminue et s'amincit. Cependant, ils sont encore parfois tués lorsqu'ils sont considérés comme des ravageurs ou comme des prédateurs du bétail. Ces peaux peuvent être vues en circulation au sein du commerce illégal local.

Au centre de l'Argentine, la mortalité causée par l'homme représente la 62% des décès connus de Chat de Geoffroy, y compris le braconnage, décès par chiens domestiques et collisions avec des véhicules. Un autre facteur contribuant à  leur danger est la demande écrasante pour eux par le commerce d'animaux exotiques.

Le "Chat de Geoffroy" en captivité

Le Chat de Geoffroy c'est une espèce relativement méconnue du grand public, mais pas sans raison. En fait, reste avant tout un chat sauvage: s'il peut supporter la présence de l'homme dans son milieu naturel ou même être élevé en captivité, Il est peu probable, en échange, qui peut être apprivoisé.

Malgré tout, ces chats sont illégalement capturés et élevés avec chats domestiques, qui produit des chats hybrides et réduit la population totale. Des forêts et des habitats critiques disparaissent rapidement à  cause de l'homme, comme la déforestation, mais contrairement à  d'autres espèces qui dépendent fortement de leur habitat, le Chat de Geoffroy a appris à  s'adapter et à  utiliser les espaces ouverts ainsi. Actuellement, le Chat de Geoffroy est protégé en Argentine, mais en raison du manque d'informations disponibles sur son histoire naturelle, il n'est pas possible de développer une stratégie de conservation adéquate et scientifiquement fondée pour protéger cet animal.

Vidéos du "Chat de Geoffroy"

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