Gato-do-mato-grande
Leopardus geoffroyi

O Gato-do-mato-grande é uma espécie relativamente desconhecida para o público em geral, mas não sem razão. Na verdade, permanece antes de mais nada um gato selvagem.
Gato do mato-grande
Geoffroy’s CatCharles Barilleaux de Cincinnati, Ohio, Estados Unidos da America, CC POR 2.0, via Wikimedia Commons

Conteúdo

História

O Gato-do-mato-grande (Leopardus geoffroyi) é um gato selvagem malhado pequeno e pouco conhecido nativo do centro e do sul da América do Sul. Étienne Geoffroy Saint- Hilary (1772-1844), Zoólogo francês do século 19, após o qual o Gato-do-mato-grande, estudió este animal cuando era profesor de zoología en París. Durante o seu estudo, identificou cinco subespécies com base em sua dispersão geográfica:

  • Leopardus geoffroyi geoffroyi – Argentina central
  • Leopardus geoffroyi euxantha – Norte da Argentina, Oeste do Brasil
  • Leopardus geoffroyi leucobapta – Patagà´nia
  • Leopardus geoffroyi paraguae – Paraguai, sudeste de Brasil, Uruguai
  • Leopardus geoffroyi salinarum – Noroeste e centro da Argentina

Características físicas

"Gato-do-mato-grande"

Gato de Geoffroy
O gato de geoffrey, tirada no zoológico de Cincinnati. Foto de Greg Hume – Greg Hume, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

O Gato-do-mato-grande tem pequenas manchas pretas que cobrem uniformemente o pelo com pouca variação de tamanho e espaçamento. Su pelaje varía de un color marrón anaranjado en las zonas septentrionales a un color gris en las zonas más meridionales con numerosos matices entre ellos, mas casacos completamente pretos são comuns. Como la mayoría de los gatos salvajes, o pelo em sua barriga é de cor clara, variando do creme ao branco. Sua cauda e membros são cobertos por anéis escuros, quase igualmente espaçados.

O Gato-do-mato-grande é do tamanho de um gato doméstico médio, com uma média de cerca de 60 centímetros (24 polegadas) da cabeça à  base da cauda e uma média de cerca de 30 centímetros (12 polegadas). Os machos pesam em média 4,5 kg (10 libras), enquanto as mulheres pesam em média 3,6 kg (8 libras), embora indivà­duos pesando até 7,7 kg (17 libras).

Quando as amostras foram comparadas entre regiões, apenas a massa do gato variou com a localização geográfica. Aqueles encontrados na parte sul de sua distribuição são geralmente maiores do que aqueles no norte., embora nenhuma correlação tenha sido encontrada entre massa corporal e latitude.

Incomum entre gatos selvagens e gatos em geral, foi observado que Gatos-do-mato-grande fique de pé nas patas traseiras para examinar a área circundante. Sabe-se que alguns indivà­duos de Gatos-do-mato-grande viver mais que 20 anos em cativeiro, mas, média, gatos selvagens geralmente vivem até 14 anos.

Hábitos e habilidades

Gato-do-mato-grande
Baby Geoffrey’s CatSteve Jurvetson de Menlo Park, E.U.A., CC POR 2.0, via Wikimedia Commons

O Gatos-do-mato-grande são noturnos e suas atividades atingem o pico no meio da noite. Eles tendem a passar a maior parte do tempo no solo, mas eles são capazes de subir em árvores e podem nadar muito bem, como os locais os chamam “gatos de pesca” por sua capacidade de entrar facilmente na água.

Como caçadores solitários, o Gato-do-mato-grande só entra em contato com outras pessoas durante a época de acasalamento. Foi descrito como um predador oportunista, o que significa que ele se alimentará do que for mais abundante em sua área ou mais fácil de presa. Los pequeños mamíferos son su presa más frecuente, representando pelo menos o 63,3% de sua dieta primária em cada estação, enquanto os pássaros são mais caçados durante as estações mais quentes.

O Gatos-do-mato-grande eles tendem a usar pastagens e pântanos para caça e descanso e usam vistas da floresta para marcar seu cheiro. Las diferencias estacionales en su dieta fueron notablemente mayores entre las estaciones más cálidas y las más frías, sugerindo que a dieta era limitada pela flutuação sazonal e disponibilidade de presas.

Distribuição

O Gatos-do-mato-grande eles habitam as pastagens dos pampas dos Andes, nos desertos e semidesertos do Monte, nas florestas secas e savanas da paisagem do Gran Chaco, do sul da Bolà­via ao Estreito de Magalhães, a uma altura de até 3.300 metros acima do nà­vel do mar. O tamanho total do intervalo desses gatos é, em média, sobre 8,83 km2, enquanto o habitat principal que esses gatos visitam frequentemente abrange apenas 1,46 km2. Quando observado na natureza, o Gatos-do-mato-grande que vivían en hábitats modificados por ranchos y pastoreo de ganado eran más activos, tenían áreas de distribución más amplias y recorrían mayores distancias que los que se encontraban en zonas protegidas.

Estado de conservação

Gato do mato-grande
Leopardus geoffroyi (Geoffroy’s Cat), Zoológico de Karlsruhe, Alemanha – Daf-de, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Na notà­cia, o Gato-do-mato-grande é quase ameaçado e, embora não em perigo imediato, você está em risco.

O Gatos-do-mato-grande eles sofrem com a pressão de caça muito alta fora de sua área protegida, que atualmente constitui uma de suas maiores ameaças à  conservação. Contudo, a exploração de suas peles para a indústria de comércio ilegal de peles entre os anos 60 e 80, estima-se que alguns 350.000 peles apenas entre 1976 e 1978.

Desde meados dos anos 80, a caça e o comércio de peles diminuà­ram significativamente, mas ainda é uma das suas maiores ameaças. Em um estudo recente usando armadilhas fotográficas, Estima-se que a densidade populacional do Gato-do-mato-grande é de alguns 9-40 indivà­duos para cada 100 km2. Embora o tamanho da população seja atualmente desconhecido, acreditamos que a população está diminuindo e diminuindo. Contudo, todavía se matan ocasionalmente cuando se ven como plagas o como depredadores del ganado. Essas peles podem ser vistas em circulação dentro do comércio ilegal local.

No centro da argentina, a mortalidade provocada pelo homem representa o 62% das mortes conhecidas de Gato-do-mato-grande, incluindo caça furtiva, la muerte por perros domésticos y las colisiones con vehículos. Outro fator que contribui para seu perigo é a demanda esmagadora por eles por parte do comércio de animais exóticos.

O "Gato-do-mato-grande" em cativeiro

O Gato-do-mato-grande é uma espécie relativamente desconhecida para o público em geral, mas não sem razão. Na verdade, permanece antes de mais nada um gato selvagem: se pode suportar a presença do homem em seu ambiente natural ou mesmo ser criado em cativeiro, É improvável, Por outro lado, que pode ser domesticado.

Apesar de tudo, estos gatos se capturan ilegalmente y se crían con gatos domésticos, lo que produce gatos híbridos y reduce la población total. Florestas e habitats crà­ticos estão sendo rapidamente perdidos para causas humanas, como desmatamento, mas ao contrário de outras espécies que dependem fortemente de seu habitat, o Gato-do-mato-grande aprendeu a se adaptar e a usar áreas abertas também. Atualmente, o Gato-do-mato-grande é protegido na Argentina, mas devido à  falta de informações disponà­veis sobre sua história natural, no es posible desarrollar una estrategia de conservación adecuada y científicamente sólida para proteger a este animal.

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