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Alimentación de los lagartos
¿Qué comen los lagartos en el terrario?

Los lagartos se alimentan sobre todo de seres vivos, generalmente de invertebrados. Pero este patrón no sirve para todos los lagartos. Algunos son siempre vegetarianos, otros cambian a vegetariano durante su evolución.
Varano de la sabana
Varanus exanthematicus en la llanura costera de Ghana – Daniel Bennett, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Contenido

¿Que comen los lagartos en el terrario?

La mayoría de las especies de lagartijas no son muy exigentes en cuanto a su alimentación, ya que comen casi todos los invertebrados y artrópodos que pueden dominar. Al igual que ocurre con las serpientes, entre los lagartos también hay especialistas en alimentación que no son adecuados para el cuidado del terrario (por ejemplo, los comedores de hormigas y huevos). En cambio, los vegetarianos y los que comen caracoles son muy adecuados.

La mayoría de los lagartos utilizan la combinación lengua y el órgano de Jacobson para buscar comida para buscar comida, que a menudo supera la capacidad olfativa de la nariz.

Los lagartos que se alimentan de animales también encuentran a sus presas por contacto visual, especialmente por sus movimientos. En el terrario, por ejemplo, se puede observar a un gecko sentado a pocos centímetros de un insecto que no se mueve. Si se mueve, se la comerá inmediatamente; si se queda quieta, la salamanquesa abandonará el lugar y buscará comida en otro sitio. Sin embargo, no todos los lagartos muestran este comportamiento de caza; muchos lagartos lisos, por ejemplo, también perciben los artrópodos inmóviles como alimento y los depredan.

Gecko
Gecko

La captura y el tratamiento de la comida varían, por supuesto: por ejemplo, los camaleones «disparan» a su comida con la lengua a grandes distancias y se la tragan; los Escíncidos y otros lagartos empujan a propósito con el hocico, utilizando movimientos laterales de la cabeza para colocar los miembros voluminosos en una buena posición para tragarlos, o los despojan por completo; los geckos y algunos lagartos monitor golpean grandes presas cogidas con la boca contra objetos para aturdirlos, aplastarlos o ablandarlos.

Tipos de alimentos

Dependiendo de la especie y, sobre todo, de su tamaño, hay que ofrecer comida a los lagartos entre una y dos veces al día. Los animales jóvenes, en particular, deben ser alimentados una vez al día si es posible.

Son adecuados los siguientes tipos de alimentos:

Varios tipos de grillos, grillos domésticos, moscas de la fruta, moscas, sus gusanos, varios tipos de gusanos, cochinillas y sus larvas, otros escarabajos y sus larvas, polillas de la cera, gusanos de la cera, varios tipos de saltamontes y cucarachas, colémbolos, peces del horno, cochinillas y plancton de pradera. En el caso de estos últimos, deben respetarse las leyes de conservación de la naturaleza y no se pueden dar animales de alimentación venenosos a las crías.

Algunas de las especies alimenticias mencionadas pueden comprarse, pero la cría de algunos de estos invertebrados es bastante fácil y también ventajosa, ya que entonces siempre hay suficiente comida disponible, también en el tamaño requerido. En general, los propios animales de abasto deben ser alimentados con una dieta sustancial, es decir, sólo se les debe ofrecer la mejor comida. Algunos animales de los que se alimentan nuestros lagartos se esconderían inmediatamente en los terrarios, por lo que deben ofrecerse en recipientes adecuados o directamente en las pinzas.

Comida vegetariana

Ofrecer comida vegetariana es más fácil. En general, la comida puede colocarse directamente en un plato o en un cuenco en el terrario. También en este caso es importante ofrecer la comida durante el tiempo de actividad de los alevines, es decir, no poner la comida en el terrario por la noche (esto no se aplica a los Escíncidos nocturnos y vegetarianos de cola envolvente).

A algunos vegetarianos también les gusta comer alimentos secos o marchitos (dragones de cola espinosa), pero los vegetarianos también obtienen gran parte del líquido que necesitan de sus alimentos frescos y verdes. La dieta de «lechuga» debería ser cosa del pasado, porque los lagartos necesitan más nutrientes de los que contiene.

Las hierbas silvestres son especialmente adecuadas para alimentar a las lagartijas vegetarianas: las hojas y las flores del diente de león, las variedades de trébol, la ortiga, la alfalfa, también el trigo germinado y varios tipos de plátano, lenteja y cardo. También hortalizas como el calabacín, la calabaza o el pepino, mientras que las variedades duras como la zanahoria pueden ofrecerse ralladas. Incluso el heno es una parte importante del surtido de alimentos.

Algunas notas más importantes:

Es mejor utilizar productos caseros o ecológicos, ya que muchas verduras y frutas importadas del sur de Europa, en particular, están muy contaminadas con diversas toxinas. Además, las verduras que se ofrecen deben lavarse a fondo. La mezcla de preparados de cal y los productos vitamínicos deben utilizarse a intervalos adecuados.

Alimentación para lagartos especialistas

Los caracoles de concha son un cambio bienvenido para algunas especies de lagartos -por ejemplo, el Escinco cocodrilo y el Escinco de lengua azul-, pero para otros son el único alimento natural (por ejemplo, el Escinco de lengua rosa).

Como los escíncidos mencionados son miembros bastante grandes de su familia, generalmente pueden romper grandes caracoles de concha por sí mismos con la ayuda de sus mandíbulas. Los caracoles más pequeños deben ofrecerse a sus crías. Si no se dispone de ellos en tamaños adecuados, abra las conchas de caracoles grandes.

A algunos lagartos, especialmente a algunas especies de geckos, les gusta comer alimentos dulces. Por eso, en la naturaleza, lamen la fruta sobremadura o comen el néctar de las flores. Se les ofrece pulpa de fruta, yogur de fruta o puré de fruta en pequeños cuencos, que se colocan en el suelo o en la parte superior del terrario, según el modo de vida de los lagartos. Hay que tener cuidado de no dar estos componentes alimenticios dulces con demasiada frecuencia, ya que muchos lagartos tienden entonces a engordar.

A otros lagartos -por ejemplo, el lagarto monitor o el lagarto overo (Salvator merianae)- les gusta comer alimentos ya preparados, como comida para perros o gatos, carne de corazón de vaca y aves de corral, pollitos muertos, ratas, hámsters o cobayas, en lugar de comida viva. Hay que tener en cuenta que los pollitos de un día, por ejemplo, no contienen grandes cantidades de valores nutricionales, por lo que no deben ser alimentados o sólo muy raramente.

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