Serpientes en cautividad

Serpiente de vid común
También conocida como serpiente de vid verde. Es una serpiente de árbol verde delgada. Es una serpiente no venenosa, pero muestra un comportamiento agresivo cuando se siente amenazada. Esta foto fue tomada en Tadyandermol, Coorg, India. – Chinmayisk, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Las serpientes como mascotas

Toda la información sobre la tenencia de serpientes.

Las serpientes, como todos los reptiles, tienen unas exigencias muy altas en su entorno vital. Hay miles de especies de serpientes que se diferencian visualmente, pero también en sus necesidades: Hay serpientes venenosas y no venenosas, serpientes pequeñas y grandes, serpientes con muchas o menos ganas de moverse… y por muy diferentes que sean los animales, sus necesidades también son muy especiales.

Las serpientes tienen requisitos especiales para su alimentación y su hábitat.

Entre las serpientes más populares que se tienen como «mascotas» están las serpientes gigantes como la Boa constrictor o las Pitones, pero también las víboras no venenosas. Sin embargo, las serpientes venenosas también son muy populares entre los propietarios de mascotas. Como las serpientes se encuentran en regiones muy diferentes del mundo, según la especie, tienen requisitos específicos para su hábitat.

Serpientes para principiantes
Serpiente del maiz
Serpiente del maiz – Wikimedia

Se dice que las serpientes del maíz son especialmente adecuadas para los principiantes porque no son venenosas. El área de distribución de la serpiente del maíz se extiende a lo largo de la costa este de EE.UU., desde el estado de Nueva York hasta los Cayos de Florida; según las diferentes condiciones climáticas y geográficas, estas serpientes se sienten cómodas en hábitats muy diferentes. Estos reptiles pueden vivir a nivel del mar, pero también a alturas superiores a los 750 metros. Su área de distribución se extiende a través de diferentes zonas climáticas, por lo que las serpientes del maíz pueden encontrarse en bosques caducifolios y de coníferas húmedos de verano, en matorrales y pastizales y en humedales.

Las serpientes del maíz (Pantherophis guttatus) son nocturnas y crepusculares, pero a veces les gusta tomar el sol. La serpiente del maíz pasa la mayor parte de su vida escondida bajo las hojas, el mantillo de la corteza, las rocas y en los troncos de los árboles y las rocas. Los reptiles son buenos trepadores y a menudo vagan por las ramas altas en busca de comida. Aunque las serpientes del maíz pueden nadar bien, evitan el agua si es posible. En las regiones más frías, las serpientes del maíz suelen entrar en hibernación; a menudo cientos de animales se reúnen en lugares adecuados para hibernar juntos.

Aunque las serpientes del maíz pertenecen a las serpientes más pequeñas, llegan a medir entre 120 y 150, y en casos excepcionales hasta 180 centímetros. Por tanto, en los terrarios comerciales, estos reptiles inteligentes tienen demasiado poco espacio para perseguir sus instintos naturales. En la naturaleza, los animales trepadores se desplazan incluso por los árboles en busca de alimento en forma de pequeños mamíferos, anfibios, aves y huevos.

Las serpientes gigantes como símbolo de estatus

La Boa constrictora, también conocida como Boa real o Serpiente abgot, vive en selvas tropicales, matorrales y semidesiertos, siempre cerca del agua. Su hábitat natural se extiende desde el norte de México, pasando por toda Centroamérica y Sudamérica, hasta Argentina. La boa real es una de las serpientes gigantes más pequeñas, pero puede alcanzar una longitud corporal de hasta 4,5 metros. En estado salvaje, las Boas reales trepan a los árboles y se deslizan por la naturaleza a más de 1,5 kilómetros por hora en busca de comida. Los reptiles también son muy buenos nadadores, pero en su mayoría evitan el contacto con el agua. En la naturaleza, su dieta se compone principalmente de ratones, pequeños pájaros, lagartos y ranas; a medida que las serpientes reales crecen, también se alimentan de mamíferos más grandes, como roedores, monos más pequeños, zarigüeyas, murciélagos e incluso jabalíes.

Las Pitones viven en hábitats tropicales; allí habitan en selvas tropicales, desiertos, estepas, sabanas y bosques secos, así como en pantanos. Los animales están adaptados a la elevada humedad del 75 al 100% de las regiones tropicales. Durante el día, las pitones se esconden en los árboles huecos, en los agujeros del suelo, bajo las tablas y las piedras y entre las grietas. En los asentamientos, las serpientes suelen esconderse en graneros y cobertizos. Las pitones cazan pájaros, mamíferos y reptiles en la naturaleza: mientras que las pequeñas se alimentan principalmente de pájaros más pequeños, ratones, ratas y lagartos, las grandes llegan a depredar gacelas, ciervos, búfalos jóvenes y cocodrilos. Las serpientes suelen tomar agua con la boca casi cerrada a través de una pequeña abertura en la parte delantera de las mandíbulas. La mayoría de las necesidades de agua de las serpientes se satisfacen a través de su alimentación, pero también pueden absorber agua a través de su piel.

Las Boas y las Pitones necesitan varios días para digerir las presas más grandes. Por tanto, en la naturaleza, a veces sólo comen cada dos o cuatro semanas. Si las serpientes se mantienen en cautividad, la alimentación también conlleva enormes problemas de bienestar animal. A menudo se utilizan los llamados alimentos congelados, es decir, pequeños animales como ratones o ratas (a veces todavía bebés), que se «producen» en condiciones crueles en la cría en masa. Los animales invendibles del comercio de mascotas también se matan a menudo con este fin. [Otros propietarios de mascotas meten en el terrario a pequeños animales vivos: puro miedo a la muerte de los hámsters, ratones y ratas. También ocurre que las serpientes son mordidas o roídas por los «animales de comida» que luchan desesperadamente cuando los pequeños animales llevan mucho tiempo hambrientos.

Las serpientes gigantes suelen entregarse a los refugios de animales y a los centros de rescate cuando son demasiado grandes para sus dueños. Sin embargo, es difícil ubicar a los animales.

Serpientes venenosas como mascotas

La tenencia de animales venenosos, por ejemplo varias especies de serpientes venenosas, ya está prohibida en muchos países. En otros países, no existe ninguna normativa que restrinja o prohíba la tenencia de animales venenosos.

En todo el mundo hay unas 400 especies diferentes de serpientes venenosas, que tienen exigencias específicas en cuanto a su hábitat y alimentación. Las personas que mantienen serpientes venenosas en cautividad no sólo se exponen a sí mismas y a su entorno a un enorme riesgo, sino que además ignoran las necesidades muy específicas de los distintos animales.

las serpientes como «mascotas» de cría y comercio nunca son una buena idea.

Muchos animales exóticos se venden como «mascotas». A los vendedores sólo les interesa el beneficio cuando se trata de reptiles y otros animales; esto se puede ver, por ejemplo, en las ferias de reptiles: allí se ofrecen exóticos a bajo precio en pequeñas cajas de plástico y a menudo acaban siendo compras impulsivas de personas desinformadas. En estas ferias, los reptiles, anfibios, insectos y mamíferos exóticos sufren el estrés y la proximidad de los humanos: En algunos casos, los animales se asustan mortalmente con sólo mirar a un humano.

Innumerables reptiles, incluidas las serpientes que se tienen como «mascotas», son arrebatados de su hábitat natural como especímenes capturados en la naturaleza y a menudo son enviados a todo el mundo en condiciones que violan el bienestar animal. Hasta el 70% de los reptiles sensibles mueren por estrés, falta de cuidados o lesiones relacionadas con el transporte antes de llegar al comercio.

En cautividad, muchos reptiles suelen mostrar un comportamiento llamativo o incluso estereotipado que indica miedo y/o estrés. Esto incluye, por ejemplo, «subir» constantemente las paredes de cristal del terrario, porque en la naturaleza no hay bordes transparentes. En la inmensa mayoría de los casos, los reptiles no manifiestan malestar, enfermedad ni dolor: Los animales sufren en silencio. Si los propietarios no reconocen las enfermedades, los tratamientos se inician demasiado tarde o no hay un veterinario de reptiles competente cerca, muchos de ellos mueren prematuramente. Según un estudio veterinario de casos de reptiles fallecidos, el 51% de los animales examinados padecían enfermedades causadas por una mala cría: Si las temperaturas y la humedad no son óptimas o si los terrarios no se limpian adecuadamente, pueden producirse infecciones por hongos. Los parásitos también están muy extendidos en los reptiles. Sin embargo, los reptiles también pueden vivir hasta una edad muy avanzada, por lo que, si no mueren a causa de los graves errores de cría que suelen producirse, llevan una triste existencia en pequeños terrarios durante décadas: Sencillamente, no es posible proporcionar un entorno natural que satisfaga las necesidades específicas de los animales.

Muchos cuidadores se sienten rápidamente abrumados o aburridos por los animales, por ejemplo, porque crecen demasiado, el veterinario o el equipo son demasiado caros, o porque los animales son nocturnos o más bien inactivos y no proporcionan el «entretenimiento» deseado. Por ello, muchas serpientes y otros reptiles son abandonados o entregados a refugios de animales y centros de rescate ya saturados.

Los brotes de serpientes causan pánico una y otra vez

Los brotes de reptiles se producen una y otra vez. Especialmente en los meses de verano, cuando los animales son más activos, estos incidentes son más frecuentes. O bien los transeúntes sorprendidos encuentran a los animales escapados o los propietarios buscan desesperadamente a sus compañeros de piso. Si los reptiles desaparecidos son venenosos, el revuelo mediático suele ser especialmente grande. La prensa informa casi regularmente sobre animales exóticos escapados. La mayoría de las especies animales no pueden sobrevivir mucho tiempo en nuestras latitudes. Sin embargo, unas pocas especies lo consiguen y se convierten en una amenaza para los animales autóctonos.

Las serpientes como «mascotas»: peligro para los humanos y los animales

No sólo las serpientes venenosas y estranguladoras suponen un peligro para sus propietarios, sino que el contacto con todos los reptiles supone un riesgo para la salud de los humanos: Hasta el 90% de los reptiles que viven en cautividad son portadores de patógenos de salmonelosis. Aunque los agentes patógenos no suelen ser perjudiciales para los animales, la transmisión a los humanos puede tener graves consecuencias; la salmonela puede causar meningitis, envenenamiento de la sangre e incluso la muerte. Otros patógenos peligrosos para el ser humano -entre ellos otras bacterias, pero también virus y hongos- también pueden transmitirse de los reptiles al ser humano. En los últimos años, la proporción de enfermedades de origen animal ha aumentado considerablemente; el 72% de estas zoonosis pueden remontarse al contacto con animales salvajes.

Lo que puedes hacer

  • Por favor, no apoyes el comercio de animales exóticos como las serpientes. Si realmente tienes un amplio conocimiento sobre una especie de serpiente y la posibilidad de mantenerla de la forma más cercana posible a las necesidades de los animales, ponte en contacto con refugios de animales y centros de rescate.
  • Por favor, no visites las ferias de reptiles: en ellas no sólo sufren los animales, sino que los visitantes se exponen a riesgos sanitarios.
  • Por favor, firma nuestra petición para que se prohíba Terraristika, la mayor feria de reptiles del mundo.

Lista de Serpientes para su mantenimiento en cautividad


1 Boa arborícola amazónica

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La Boa arborícola amazónica es una mascota popular entre los aficionados a las serpientes y es una exportación bastante común en el comercio de

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Boa común

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3 Boa constrictora

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En algunos países, la tenencia de la Boa constrictora está regulada por la normativa sobre la tenencia de los llamados «animales potencialmente peligrosos»

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Boa terrestre de Nueva Guinea

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5 Culebra de casa africana

Culebra de casa africana

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Culebra de dorso de bronce pintado

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Culebra listonada manchada

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(Thamnophis marcianus marcianus) from Hidalgo County, New

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8 Falsa coral de Honduras

Falsa coral de Honduras

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Culebra

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Pitón arborícola verde

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Serpiente acuática de vientre amarillo

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Serpiente acuática de vientre

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Homalopsis buccata de Kalimantan Oriental – Leer más

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Bastante grande, alcanzando unos 150-200 cm de longitud. La cabeza de la Serpiente de Diadema es alargada, ligeramente triangular y claramente separada del cuello.

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El nombre de Serpiente de leche hondureña tiene su origen en la creencia errónea de que bebían leche de las ubres de las vacas,

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La Serpiente del maíz también se conoce como Serpiente rata roja. Se cree que el nombre común de «Serpiente del maíz» tiene su origen

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22 Serpiente liana verde

Serpiente liana verde

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Serpiente lobo oriental

Aunque la Serpiente lobo oriental es venenosa, este veneno es relativamente suave. Incluso cuando muerden a los humanos, el impacto no suele ser dañino.

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24 Serpiente rayo de sol

Serpiente rayo de sol

Las Serpiente rayo de sol son constrictoras y matan a sus presas asfixiándolas en sus musculosas espirales.

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Serpiente real de California

El hábitat principal varía según la subespecie. La Serpiente real común puede encontrarse en bosques, praderas, desiertos y zonas urbanas.

oven «Serpiente real

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26 Serpiente voladora dorada

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La Serpiente voladora dorada está acostumbrada por naturaleza a la vida arbórea (sobre el suelo) en selvas tropicales.

Culebra Dorada (Chrysopelea ornata ornatissima)

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27 Ularburong – Serpiente del manglar

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La toxina de la Serpiente de manglar, llamada denmotoxina, es especialmente útil para cazar sus principales presas, las aves.

Ularburong – Cymothoa

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