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Camaleones
- Chamaeleonidae - Mantenimiento en cautividad

Los camaleones son los artistas de la transformación del reino animal: dependiendo de su estado de ánimo, pueden cambiar de color y forma.
Camaleón pantera
Camaleón pantera en el zoo de Zúrich, Suiza – Marc Staub, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

Contenido

¿Qué aspecto tienen los camaleones?

Los camaleones pertenecen a los reptiles (reptantes) y se parecen a los lagartos: Tienen un cuerpo alargado, cuatro patas y una larga cola.

Las especies más pequeñas sólo miden tres centímetros y medio, las más grandes llegan a medir un metro.

Llama la atención la cresta de la espalda y el saliente en forma de casco de la cabeza.

Algunos incluso tienen pequeños cuernos en la nariz.

Sus ojos son inconfundibles: son grandes, sobresalen de la cabeza como pequeñas bolas y pueden moverse independientemente en diferentes direcciones. Con ellas, algunas especies pueden ver con nitidez hasta un kilómetro de distancia.

Como la capa superior de la piel escamosa es dura, no puede crecer. Por lo tanto, los camaleones tienen que mudar su piel regularmente. Para facilitar la muda de su piel vieja, los animales suelen frotarse contra ramas o piedras.

Los camaleones están perfectamente adaptados a vivir en los árboles.

Pueden agarrarse bien incluso en condiciones de viento porque sus manos y pies se han transformado en auténticas pinzas:

Los dedos de los pies y de las manos están fusionados de dos en dos y de tres en tres.

El manojo con los tres dedos de los pies o de las manos apunta hacia adentro, el de dos apunta hacia afuera.

La cola también sirve para sujetarse: puede envolver las ramas y asegurar adicionalmente al animal.

Por eso también es especialmente estable y no puede romperse y volver a crecer como en otros lagartos.

Los machos y las hembras se distinguen por el espolón del talón: se trata de una apófisis en la parte posterior de la pata que sólo tienen los machos.

Uno de los camaleones más conocidos de Madagascar, por ejemplo, es el Camaleón pantera (Furcifer pardalis).

Los machos llegan a medir entre 40 y 52 centímetros, las hembras hasta 30 centímetros.

Dependiendo de la zona de origen, tienen colores muy diferentes.

Los machos son de color verde a turquesa y tienen rayas claras, a veces rojas, a los lados del cuerpo. Las hembras suelen ser más discretas.

Aunque el Camaleón pantera se encuentra originalmente sólo en Madagascar, también fue introducido por el hombre en las islas de Mauricio y La Reunión, situadas al este de Madagascar en el océano Índico.

¿Dónde viven los camaleones?

Los camaleones sólo se encuentran en el llamado Viejo Mundo, es decir, en África, el sur de Europa y el sur y suroeste de Asia.

Los camaleones son arborícolas: se quedan principalmente en las ramas de los árboles y arbustos, a veces también en la maleza baja.

Las especies que viven en regiones donde hay pocas plantas están adaptadas a vivir en el suelo.

¿Qué especies de camaleones existen?

Hay unas 70 especies de camaleones. En la isla de Madagascar, frente a la costa sureste de África, vive un número especialmente elevado de especies diferentes.

¿Cuántos años viven los camaleones?

En un terrario, los camaleones viven de cuatro a cinco años. No se sabe cuántos años viven en la naturaleza.

¿Qué come un camaleón?

Los camaleones se alimentan principalmente de insectos.

Su alimento favorito son los saltamontes, pero también otros insectos y pequeños lagartos.

En el terrario, aliméntelos con insectos, gusanos de la harina, orugas y lombrices de tierra. Los camaleones más grandes incluso comen ratones jóvenes.

Los camaleones salvajes obtienen agua lamiendo el rocío de las hojas por la mañana.

Los camaleones en cautividad

El terrario

Uno de los camaleones más comunes en los terrarios es el Camaleón del Yemen. Procede de un valle alto (hasta 2.000 metros) de Yemen, en el sur de la península arábiga, donde vive en arbustos y árboles.

El Camaleone del Yemen llegan a medir unos 60 centímetros, las hembras sólo un poco más de 40 centímetros. Sin embargo, los animales mantenidos en terrarios siguen siendo más pequeños.

El Camaleón pantera también se suele tener en terrarios. Procede de la isla tropical de Madagascar, donde hay estaciones secas cada año. Por ello, esta especie tolera mejor que otras las fluctuaciones de temperatura y humedad en el terrario.

Pero como los camaleones son solitarios bastante exigentes, no son animales adecuados para los mimos. Es mejor mantenerlos solos.

Los machos no se llevan nada bien entre ellos, más bien puedes poner dos hembras juntas en un terrario muy grande.

Los camaleones necesitan mucho espacio. El terrario debe tener un metro de largo, un metro de ancho, al menos 50 centímetros de profundidad y, sobre todo, mucha altura, ya que a los camaleones les gusta trepar.

El recinto debe estar provisto de muchas ramas y plantas. La arena normal es adecuada como suelo.

Los camaleones necesitan calor: la temperatura debe ser de 25 a 32° C, y por la noche de 15 a 18° C. Una lámpara especial en el terrario proporciona el calor necesario.

Plan de cuidados para camaleones

Se debe rociar agua en el terrario una vez al día para mantener la humedad lo suficientemente alta.

Los camaleones sólo deben alimentarse cada dos o cuatro días. Reciben grillos, moscas, saltamontes y ocasionalmente gusanos de la harina. Antes de alimentarlos, los insectos se espolvorean con una mezcla de vitaminas y minerales.

Para beber, los camaleones lamen el agua de las plantas o se la dan en un plato poco profundo.

¿Cómo vive un camaleón?

Los camaleones son animales solitarios y viven en los árboles porque allí pueden camuflarse especialmente bien. Sin embargo, los depredadores, como las serpientes o las aves de rapiña, no pueden ser ahuyentados por el juego de colores. Y los camaleones tampoco pueden huir rápidamente. Evitan los ataques camuflándose: con su andar espasmódico, imitan a las hojas que se mueven de un lado a otro con el viento. Esto hace que los animales parezcan mucho más torpes de lo que son: Los camaleones son excelentes escaladores. Enrollan su larga cola prensil, que normalmente está enroscada en su cuerpo, alrededor de las ramas; esto les da un apoyo adicional.

Con los dedos de sus pies trepadores, se aferran a las ramas como pinzas. Sin embargo, estos lagartos se caen del árbol de vez en cuando, pero lo hacen a propósito: si un enemigo se acerca demasiado, se hacen los muertos y se dejan caer. No se hacen daño en el proceso: inflan sus enormes pulmones y amortiguan así la caída, como si se hubieran atado una gruesa almohada.

¿Cómo se reproducen los camaleones?

Los camaleones también son solitarios pendencieros en la época de apareamiento. Esto ocurre cuando varios machos luchan ferozmente por una hembra; pero los machos y las hembras también se pelean entre sí, a veces incluso durante el apareamiento.

Las hembras de camaleón ponen entre 30 y 40 huevos. Tienen un caparazón blando y apergaminado y se entierran en la tierra caliente.

Al cabo de unos meses -esto varía según la especie y el hábitat- las crías eclosionan.

Son inmediatamente independientes y cazan pequeños insectos. Algunas especies de camaleones dan a luz a crías vivas: aquí los huevos se desarrollan en el vientre de la hembra del camaleón.

Para evitar que vivan demasiados camaleones en una misma zona, las crías salen rápidamente por su cuenta y buscan su propio territorio.

Las crías aún no tienen un color tan definido como el de sus padres, pero cuando cumplen un año ya son adultas y pueden tener sus propias crías.

¿Cómo cazan los camaleones?

Los camaleones suelen sentarse tranquilamente en una rama y estar al acecho de sus presas. Si un insecto se acerca lo suficiente, lo atrapa en un instante con su larga lengua.

Está engrosada como un garrote en el extremo y tiene dos lóbulos en forma de hoja con los que se agarra la presa.

Este llamado tiro de lengua es tan rápido que es casi invisible.

¿Qué tienen de especial los camaleones?

Cuando los camaleones machos están «enamorados», son más coloridos. Intentan impresionar a las damas con este espectáculo de colores. En general, cambian de color según su estado de ánimo, y eso en pocos minutos. Es como si los animales hablaran entre sí de esta manera.

Si tienen miedo, por ejemplo durante una pelea por una hembra, muchas especies cambian a negro. Esto señala al rival: Mi oponente se siente inferior y prefiere no luchar. Si, por el contrario, las lagartos están ansiosos por atacar, se vuelven rojos. Esto significa entonces algo así como: «¡Piérdete o lo conseguirás!». Además, los animales cambian el tono de su piel según la temperatura y la hora del día.

Por la mañana, adoptan tonos más oscuros para calentarse, porque los colores oscuros absorben más luz y la piel, por tanto, absorbe más calor. Después de un largo y caluroso día, los animales se aclaran para refrescarse.

Durante mucho tiempo fue un misterio cómo los camaleones cambian de color tan rápidamente. Los científicos lo descubrieron hace sólo unos meses: Unos diminutos bloques de cristal en la piel de los lagartos son los responsables del frenesí cromático. Cuando la luz incide sobre estos bloques, la reflejan en color.

El hecho de que el color cambie se debe a que las distancias entre los cristales cambian según el estado de ánimo del camaleón. Si un Camaleón pantera (Furcifer pardalis), está relajado, por ejemplo, los bloques están muy juntos y brillan en azul. Cuando el animal está excitado, se separan y brillan en rojo.

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