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Tortugas terrestres
Mantenimiento en cautividad

Tortuga leopardo
Tortuga leopardo (Stigmochelys pardalis) juvenil, Jardines Botánicos Walter Sisulu, Roodepoort, Sudáfrica – Charles J. Sharp, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Contenido

Las tortugas son reptiles de la familia Testudinidae del orden Testudines . Se distinguen especialmente de otras tortugas (que incluyen el orden Chelonia) por ser exclusivamente terrestres, mientras que muchas (aunque no todas) las demás especies de tortugas son al menos parcialmente acuáticas. Las tortugas tienen un caparazón para protegerse de la depredación y otras amenazas. El caparazón de las tortugas es generalmente duro y, al igual que otros miembros del suborden Cryptodira, retraen el cuello y la cabeza directamente hacia atrás dentro del caparazón para protegerse.

El tamaño de las tortugas puede variar, ya que algunas especies, como la Tortuga gigante de las Galápagos, alcanzan más de 1,2 metros de longitud, mientras que otras, como la Tortuga moteada (Clemmys guttata), tienen un caparazón de sólo 6,8 centímetros.

Suelen ser animales diurnos con tendencia a ser crepusculares en función de las temperaturas ambientales. Suelen ser animales reclusos. Las tortugas son los animales terrestres más longevos del mundo, aunque la especie de tortuga más longeva es objeto de debate. Se sabe que las tortugas de las Galápagos viven más de 150 años, pero una Tortuga gigante de Aldabra​ (Aldabrachelys gigantea) llamada Adwaita puede haber vivido unos 255 años. En general, la mayoría de las especies de tortugas pueden vivir entre 80 y 150 años.

Las tortugas son plácidas y se mueven muy lentamente, con una velocidad media de marcha de 0,2-0,5 km/h.

Comportamiento

La comunicación en las tortugas es diferente a la de muchos otros reptiles. Al estar limitadas por su caparazón y sus cortas extremidades, la comunicación visual no es una forma fuerte de comunicación en las tortugas. Las tortugas utilizan señales olfativas para determinar el sexo de otras tortugas y así poder encontrar una posible pareja. La comunicación táctil es muy importante en las tortugas durante el combate y el cortejo. Tanto en el combate como en el cortejo, las tortugas utilizan la embestida para comunicarse con otros individuos.

Alimentación

Las tortugas son esencialmente herbívoras y consumen hierba, flores, plantas suculentas, frutos,… aunque algunas especies se alimentan de carroña.

Reproducción

Son ovíparas y en algunas especies las hembras pueden varias puestas de huevos en la misma temporada.

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