Geckos – Un lagarto fascinante
- Gekkonidae

Gekko gecko
Gekko gecko – Robert Michniewicz, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Contenido

Geckos – un breve perfil

Los geckos son, sin duda, animales fascinantes. Aunque cada vez son más populares como mascotas, las salamanquesas siguen gozando de una especie de estatus exótico. El siguiente breve perfil pretende presentar un poco a estos interesantes reptiles.

Origen

Los geckos tienen una impresionante capacidad de adaptación. Por eso no hay ninguna región del mundo en la que se encuentren exclusivamente. Los geckos pueden encontrarse tanto en regiones de clima templado como en el desierto o en los trópicos.

Comportamiento social

En la naturaleza, la mayoría de las especies de geckos conviven en asociaciones poco rígidas. Sin embargo, algunas especies también son estrictamente solitarias, y los machos y las hembras sólo se juntan para aparearse. En la tenencia de mascotas, los geckos suelen mantenerse en grupos de dos o más por terrario.

Sin embargo, si mantienes varios geckos en diferentes terrarios, podrás observar muy bien la comunicación entre los animales. Si hay otros geckos en el mismo territorio, se saludarán, se amenazarán o emitirán sonidos de cortejo.

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Características

Como hay diferentes especies de gecko, el físico de los animales es a veces muy diferente. En total, las especies respectivas alcanzan una longitud de unos 4 a 60 cm. Sin embargo, las especies de geckos más pequeños son especialmente adecuadas para tenerlas como mascotas, ya que requieren menos espacio.

Una característica especial de los geckos son sus patas, ya que muchas especies tienen láminas adhesivas con las que pueden agarrarse a objetos muy lisos o caminar y trepar por ellos. Otras especies, sin embargo, tienen pieles intermedias en los dedos y pueden caminar sobre la arena.

Esperanza de vida

Por regla general, los geckos viven entre 8 y 15 años, pero hay excepciones. El Gecko leopardo, por ejemplo, puede vivir 25 años. En principio, ya se puede saber por el tamaño de la especie de gecko si el animal puede alcanzar una vida más larga. Cuanto más pequeño sea un gecko, menor será su esperanza de vida.

Si los geckos se mantienen como mascotas, su esperanza de vida depende principalmente de las condiciones en las que se mantienen. Mantener a los geckos en condiciones que no son apropiadas para la especie suele provocar su muerte prematura.

Madurez sexual

La madurez sexual en los geckos suele comenzar a los 12-18 meses, aunque puede haber diferencias de una especie a otra. Si los geckos encuentran abundancia de alimento, las hembras pueden alcanzar la madurez sexual antes de que se complete su desarrollo físico. Este hecho puede tener consecuencias fatales para el gecko.

Período de gestación

En cuanto al periodo de gestación, también varía de una especie a otra. En general, sin embargo, se puede decir que los geckos tienen un periodo de gestación de unos 45 a 60 días. Dependiendo de la temperatura ambiente, pueden pasar hasta 80 días hasta que se produzca la eclosión. Sin embargo, en condiciones ideales, sólo tarda unos 50 días.

Alimentación

Para mantener la salud de los Geckos, dependen de una dieta variada y nutritiva. Entre los geckos hay carnívoros, herbívoros, omnívoros y carroñeros. Por lo tanto, la dieta puede incluir tanto insectos como caracoles, alimentos verdes e incluso mamíferos más pequeños.

Espacio mínimo requerido

Antes de decidir el tamaño del terrario, debes saber qué tipo de gecko es y cuántos animales quieres tener juntos. Básicamente, el espacio necesario depende del tamaño del cuerpo de los animales adultos.

Por lo tanto, las especies de geckos más pequeñas requieren menos espacio que las más grandes. Si se mantienen dos geckos en un terrario, se supone que se necesita un espacio mínimo de unos 100 cm x 75 cm x 50 cm. Con cada animal adicional, la necesidad de espacio aumenta un 50% más.

Preguntas frecuentes sobre los Geckos

Hay preguntas sobre los geckos que se hacen a menudo. Nos gustaría responder aquí a algunas de ellas.

¿Por qué los Geckos pueden adherirse a superficies lisas y así trepar por las paredes?

El secreto de la capacidad de trepar de muchas especies de Geckos reside en sus patas especiales. Los geckos tienen millones de pelos finos en las plantas de los pies. Estos pelos son tan finos que incluso un cabello humano es cientos de veces más grueso. Con la ayuda de estos pelos, únicos en la naturaleza, el gecko encuentra un punto de apoyo incluso en las superficies más lisas. Esto se debe a que una débil fuerza electrostática actúa a nivel molecular entre cada uno de los diminutos pelos y la superficie. Para un solo pelo, esta atracción es casi insignificante, pero el gran número de pelos combinados asegura que los geckos puedan adherirse a casi cualquier lugar.

¿Cómo se comunican los geckos? ¿Hacen sonidos?

De hecho, la mayoría de las especies de geckos también se comunican entre sí utilizando su propio lenguaje vocal. Así pues, hay llamadas típicas que pueden utilizarse para identificar claramente ciertas especies de gecos (por ejemplo, el Gecko tokay (Gekko gecko)). La frecuencia y el volumen de las llamadas difieren según la especie. E incluso dentro de una misma especie hay diferencias individuales de un animal a otro.

Preguntas antes de comprar un Gecko

Antes de comprar geckos, hay algunas preguntas básicas que debes hacerte. Es importante saber en qué te metes, porque una vez que los tienes en casa, tienes que estar preparado para cuidarlos durante varios años. Durante este tiempo, no sólo se producirán los costes de mantenimiento de los animales. Por supuesto, el propietario también tiene que invertir mucho trabajo y tiempo en mantener a los Geckos de forma adecuada a la especie.

Si no está familiarizado con los Geckos como animales de compañía, primero debe informarse a fondo sobre los requisitos para mantener estos reptiles antes de comprarlos. Una vez tomada la decisión de compra, surge rápidamente la pregunta de dónde se pueden comprar geckos.

Pero antes de hacerlo, debes comprobar si los geckos son la mascota adecuada para ti. Y si es adecuado para mantener geckos en absoluto. Para evitar las compras impulsivas, debes tomarte un poco de tiempo y responder con sinceridad a las siguientes preguntas:

  • ¿Sé cómo es la cría de geckos adecuada a la especie?
  • El trabajo sólo comienza con la compra. ¿Estoy dispuesto a sacrificar tiempo, dinero y espacio por los animales?
  • Los costes de la cría de geckos se subestiman fácilmente debido a su pequeño tamaño. ¿Puedo permitirme comprar un gecko?
  • Los geckos también pueden enfermar. ¿Estoy dispuesto a pagar cualquier tratamiento veterinario y medicación y puedo hacerlo?
  • Un terrario necesita espacio y condiciones climáticas especiales. ¿Dispongo de una habitación adecuada para alojar a los animales?
  • Los geckos no son animales de peluche. ¿Las características de los geckos se ajustan a mis ideas sobre una mascota?
  • Los geckos comen animales vivos. ¿Estoy preparado para comprarlos y alimentarlos yo mismo, e incluso para criarlos?

¿Cuáles son los costes de compra y de mantenimiento con los que tengo que contar?

Como ya se ha mencionado, mucha gente subestima los costes de mantener a los geckos de forma adecuada a la especie debido a su pequeño tamaño. Sin embargo, los costes de la tenencia de animales de compañía no dependen necesariamente del tamaño de los mismos, sino de las exigencias que plantean para su mantenimiento.

Básicamente, se puede decir que las mascotas más «exóticas», incluidos los reptiles como los geckos, tienden a ser más costosas de mantener. Esto se debe al hecho de que estos animales exóticos viven en la naturaleza en condiciones climáticas completamente diferentes a las que prevalecen aquí. La «simulación» del hábitat natural es correspondientemente más compleja y, por tanto, también más cara.

Básicamente, se puede distinguir entre costes puntuales (o raros) y regulares para mantener a los geckos.

Costes puntuales

  • Costes de adquisición de los animales
  • Terrario
  • Amueblar
  • Iluminación
  • Sistemas de calefacción o alfombras térmicas
  • Humidificadores o sistemas de riego
  • Termómetro
  • Higrómetro

Costes ordinarios

  • Alimentos
  • Minerales
  • Detergente
  • Suelos
  • Iluminadores
  • Electricidad para la calefacción y el alumbrado

Los costes únicos o poco frecuentes ascienden aproximadamente a varios cientos de euros, porque los terrarios y la tecnología necesaria no suelen ser precisamente baratos. Además, están los costes de compra de los animales, en los que hay que contar con unos 30 a 100 euros por gecko.

Los costes habituales de la cría de geckos son algo menores, aunque no hay que subestimarlos. La comida y la electricidad también cuestan dinero. Y por último, pero no menos importante, no hay que olvidar los gastos veterinarios. Los costes regulares deberían ser de al menos 20 a 50 euros por animal y mes.

¿Son los geckos adecuados para los niños?

Una y otra vez, los padres cometen el error de comprar a sus hijos un gecko como mascota. Piensan que un gecko es algo completamente diferente y que su hijo tendrá una mascota «especial». Pero ni el gecko ni el niño disfrutarán de esta decisión, porque los geckos definitivamente no son mascotas para los niños.

Como los geckos requieren mucha atención, conocimientos y cuidados, los niños se verían rápidamente abrumados por ellos. Además, debe poder garantizar que conoce los requisitos del gecko. Y las geckos no son animales de peluche, aunque esta afirmación se utilice a menudo como estrategia de venta en el comercio de mascotas.

Por supuesto, no hay nada malo en comprar un gecko y dejar que los niños tengan una parte del nuevo cohabitante. Sin embargo, no se debe dejar que los niños cuiden de el gecko solos.

Comprar un gecko

Los geckos pueden comprarse en tiendas de animales, a criadores o en ferias de reptiles. Sin embargo, la mejor opción y la más segura es comprar directamente al criador. El criador a menudo puede darle consejos sobre la cría de geckos u ofrecerle ayuda con cualquier pregunta o problema. También puede pedir al criador que le muestre dónde están alojados los geckos y así decidir por sí mismo si el criador es digno de confianza y tiene experiencia en la cría de geckos.

A la hora de comprar geckos, hay que observar primero el comportamiento de los animales. Sólo si el gecko parece estar sano y alerta debes llevártelo a casa. En el criador, normalmente puedes tomarte tu tiempo para mirar y luego decidir qué gecko te gusta más. También puede concertar una cita con el criador de antemano y ver cómo se alimenta el animal.

Por desgracia, siempre hay ovejas negras entre los criadores que sólo tienen en cuenta el aspecto económico y no se preocupan por los animales. Es mejor evitar este tipo de criadores, porque cada compra garantiza la continuidad del sistema.

A la hora de comprar, preste especial atención a si los terrarios están limpios, si los geckos se comportan de forma temerosa, si tienen suficiente espacio y agua fresca, y cuál es la alimentación de los geckos. Como ya sabes lo que necesita un gecko, ahora es fácil averiguar si los geckos van bien donde quieres comprarlos.

Una vez que te hayas decidido por un gecko, fíjate en lo siguiente:

  • Ojos claros
  • No hay heridas ni cicatrices
  • No hay deformidades en los dedos de los pies
  • Edad y tamaño
  • Adecuadamente alimentados

Periodo de aclimatación tras la compra

Después de llevar al gecko a casa, necesita tiempo para acostumbrarse a su nuevo entorno. Es importante que coloque al animal en el terrario listo para su uso inmediatamente después del transporte y que luego sólo lo observe o le hable. En ningún caso se debe sacar al gecko a jugar el primer día. Los nuevos animales deben instalarse primero en su entorno desconocido y esto ya es bastante estresante para los geckos. Si se empieza demasiado pronto con presión o incluso coacción, se corre el riesgo de que los animales reaccionen con miedo y timidez.

Para que el gecko se sienta cómodo, el terrario debe estar dispuesto de forma adecuada a la especie. Si el gecko tiene suficientes escondites, se instalará más rápidamente. Al cabo de unos días, debes intentar atraer al gecko con comida y, cuando esté lo suficientemente domesticado, puedes intentar sacarlo. Si tienes suerte, el gecko se acercará más tarde a tu mano por sí solo, pero también es posible que siga siendo tímido. Ambos deben ser aceptados, porque al final cada animal es su propio individuo.

Nombres alternativos:

    1. Gekkota, gekko (inglés).
    2. Gekkonidae (francés).
    3. Gekkonidae (alemán).
    4. lagartixas, taruíras, osgas, gecos, catongas, bribas, bibas, sardaniscas ou sardanitas (portugués).
    5. Gecko, Gekko, Geco, Geko, Salamanquina, Salamanquesa (español).
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