Tortugas como mascotas

Testudo hermanni hermanni
Testudo hermanni hermanni – Massimo Lazzari, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Comprar tortugas

La decisión de comprar tortugas requiere muchas consideraciones previas. Antes de que una nueva tortuga pueda finalmente instalarse en un recinto exterior o en un terrario (¡muy pocas especies son aptas para ello!), hay que recopilar información intensiva sobre las diferentes especies de tortugas. De antemano, no existe la típica tortuga para principiantes. Todas las especies son exigentes y vivirán muchas décadas.

En Europa, la Tortuga mediterránea (Testudo hermanni) es la especie con la que más gente entra en contacto. La Tortuga mora (Testudo graeca) y la Tortuga rusa (Testudo horsfieldii), entre otras, tienen condiciones de mantenimiento casi idénticas. Las tres especies pueden mantenerse bien en un recinto exterior con el equipamiento adecuado en Europa. Sin embargo, como ya se ha mencionado, la compra de tortugas requiere mucha preparación y también mucho tiempo y, a veces, dinero durante el periodo de mantenimiento.

Información importante antes de comprar

¿Dónde puedo comprar tortugas?

Una pregunta importante y la respuesta es muy sencilla: las tortugas deben comprarse a un criador, o a un centro de atención o rescate. También está bien coger animales directamente del anterior cuidador. Por favor, no compre tortugas en las tiendas de animales y, a ser posible, tampoco en las ferias y exposiciones de reptiles. Especialmente en las tiendas de animales, las tortugas son pura mercancía y a menudo viven allí en espacios reducidos en terrarios. Incluso en las primeras semanas y meses, los animales no se mantienen de forma adecuada a su especie. Aunque la compra salva al animal en cuestión, envía una nueva tortuga a estas condiciones.

Tortugas necesitadas

A menudo hay personas que desgraciadamente tienen que renunciar a las tortugas. Estos animales necesitan urgentemente un nuevo hogar. Si crees que hay un buen lugar para las tortugas en tu casa, sería importante que te pusieras en contacto con clinicas veterinarias para intentar contactar con alguién que se quiera desprender de uno de estos animales. Puedes también enviar un comentario a través de esta página, ofreciendo tu tortuga a algún interesado.

¿Puede mi tortuga convivir con otras mascotas?

¡No! Por decirlo de forma bastante provocativa, las tortugas no son animales que puedan convivir con otras mascotas. La tortuga necesita un recinto exterior adecuado y sólo los propios propietarios tienen acceso a este recinto. Los gatos, perros, conejos o incluso los niños pequeños (por supuesto, los niños no son animales de compañía, antes de que te pongas nervioso) no deben entrar en el recinto exterior de las tortugas. Las tortugas en sí no son animales de compañía. Son animales salvajes bajo protección de la especie y necesitan condiciones de alojamiento adecuadas a la especie. Los perros y otros animales domésticos no deben estar a la vista de las tortugas. Por ejemplo, un recinto nunca debe tener una valla transparente, como una malla metálica, etc. Lo mejor es un recinto de piedras grandes y opacas, empalizadas o tablas de madera.

¿Puedo tener tortugas en un terrario?

De hecho, mantener tortugas en un terrario suele ser un tabú. Sólo unas pocas especies se acercan al tamaño y a los requisitos para ser mantenidas en un terrario. Entre las tortugas, la Tortuga egipcia (Testudo kleinmanni) y la Tortuga del Cabo (Homopus) pueden mantenerse en un terrario. Sin embargo, lo mejor es un verdadero terrario de interior. Se trata de una sala que está parcialmente a disposición de las tortugas y que está climatizada y técnicamente equipada para ello.

Si no tiene espacio para un recinto exterior y quiere comprar una tortuga que vivirá en un terrario, es importante que la especie sea lo más pequeña posible. Bueno, pero realmente muy húmedo, también puede ser mantenida en un terrario la Tortuga hoja de pecho negro (Geoemyda spengleri).

La excepción para los terrarios son los animales en cuarentena en caso de enfermedad y las crías, es decir, las tortugas jóvenes que acaban de salir de sus huevos y pueden ser todavía demasiado pequeñas para el exterior. Incluso estas pequeñas crías pueden vivir en un invernadero en un recinto exterior. Los terrarios son aceptables como cuarentena. Sólo por un tiempo muy limitado, con buena tecnología y todavía en un buen tamaño. Por ejemplo, puedes construir tu propio terrario con tableros OSB ⓘ. En un tamaño de 2 x 2 metros, es bastante aceptable como cuarentena para una Tortuga mediterránea adulta.

¿Cuánto cuestan las tortugas?

El primer coste es cuando vas a comprar tus tortugas. Una Tortuga mediterránea costará entre 80 y 120 euros en el criador si ha nacido en el año en curso. Las crías que ya tienen unos años pueden ser unos euros más caras. Las tortugas cuyo sexo ya se ha determinado se cotizan en función de ello. Las tortugas hembras son mucho más caras y suelen tener un precio de hasta 400 euros. La mayoría de ellas ya han puesto sus primeros huevos y, por tanto, son interesantes para otros criadores. Los machos suelen tener un precio de entre 80 y 150 euros hasta que son muy viejos. Hay bastantes más tortugas macho. En la tenencia privada y sin intención de criar, el sexo de la tortuga es irrelevante y no hay que desanimarse por ello.

El mantenimiento de las tortugas conlleva otros costes. Aquí vienen puntos muy diferentes:

  • Costes del del invernadero.
  • Costes de la compra de lámparas de calor
  • Gastos de alojamiento y bebederos
  • Costes de los abridores automáticos de ventanas
  • Costes del temporizador y las tomas de corriente
  • Costes de los exámenes veterinarios

Además de los costes de las tortugas, también hay gastos que ocupan el tiempo del propietario:

  • Retirar las heces del recinto
  • Proporcionar agua potable diariamente
  • Cultivo de plantas alimenticias para una dieta variada
  • Proporcionar comida en el recinto exterior
  • Mantenimiento de los equipos en el recinto exterior
  • Preparativos y cuidados posteriores para el recinto de invierno

Si el entusiasmo no se rompe, también hay que tener en cuenta quién se hará cargo de las tortugas en caso de vacaciones o enfermedad. Las tortugas son capaces de vivir de forma autosuficiente en un buen entorno exterior y rara vez necesitan cuidados humanos. Sin embargo, especialmente para el suministro de agua, no suele haber una solución autosuficiente que pueda cubrir una o dos semanas de vacaciones. Además, una tortuga nunca debe tumbarse sobre su caparazón trasero al sol. Esto puede ocurrir durante los ejercicios de escalada y si no puede levantarse por sí mismo, se necesita ayuda. Siempre debe haber alguien que cuide de las tortugas una vez al día y compruebe que todo está en orden.

¿Las tortugas se mantienen solas o en grupos?

Las tortugas son animales solitarios y no siguen grupos. Tampoco forman parejas fijas. Se reúnen para aparearse y si muchas tortugas viven en una zona, naturalmente las verá en grupos en los puestos de alimentación. Lógicamente, todos los animales quieren comida. Lo mismo ocurre con los lugares para dormir muy adecuados. Por supuesto, también se reúnen allí varios animales en la naturaleza. Sin embargo, no mantienen una comunidad. En cautividad, las tortugas pueden mantenerse individualmente. Las parejas son menos recomendables, porque si uno de los animales tiene más ganas de armar jaleo, siempre penetra el mismo animal. El conespecífico no tiene entonces ninguna opción real de venir a descansar. Si hay varios animales, entonces tres o más. Pero no un par.

En el caso de las tortugas sexualmente maduras, siempre se recomiendan al menos dos hembras para un macho. El recinto también debe ser lo suficientemente grande para que las tortugas se eviten entre sí y se escondan. Las grandes raíces, los refugios de arcilla, etc. son grandes opciones en este caso. Las tortugas europeas adultas deben vivir en no menos de 10 metros cuadrados.

Comprar una tortuga: ¿es saludable?

No sabrás a primera vista lo saludable que es realmente una tortuga. Todos los criadores pueden decirte mucho sobre esto. Sin embargo, los criadores que llevan muchos años criando tortugas y tienen un nombre en estos círculos son muy fiables. Sin embargo, hay algunas cosas en las que debe fijarse al comprar una tortuga:

  • Caparazón: Los animales jóvenes suelen tener todavía un caparazón ligeramente blando. Los animales adultos siempre tienen un caparazón muy firme.
  • Ojos: Las tortugas tienen ojos muy claros. Si los ojos están nublados o incluso hundidos, la tortuga no está en forma.
  • Movimientos: Los juveniles y las tortugas adultas caminan muy ágilmente y causan una fuerte impresión. Consiguen levantar su caparazón completamente y llevarlo sin patas de arrastre. En las crías frescas, la forma del caparazón abdominal puede seguir estando ligeramente curvada hacia abajo. Esto hace que a veces se balanceen al caminar. Esto está bien. Sin embargo, las tortugas que parecen impotentes, con las patas temblorosas, etc., no son una buena señal.

¿Cómo puedo transportar la tortuga?

Si has comprado una tortuga y las condiciones del nuevo hogar son las adecuadas, la tortuga puede instalarse en él. Para ello, debe transportarlo desde el criador hasta usted. Esto puede hacerse con un servicio de transporte de animales para reptiles y tortugas, o puede llevar la tortuga usted mismo. En ambos casos es aconsejable utilizar una caja pequeña de poliestireno. Aísla del calor y del frío. Cubrir el suelo con heno para proteger a la tortuga de los golpes. El heno amortigua los movimientos habituales durante el transporte en el coche, etc. Y créame, los paquetes se manejan de manera diferente cuando se transportan animales que cuando se transportan paquetes normales por correo.

¿Tengo que registrar las tortugas?

Sí, la mayoría de las tortugas que viven en Europa están sujetas a registro y son especies protegidas. El criador normalmente le dirá si su tortuga es una especie protegida. Sin embargo, deberías preguntarle e investigar un poco en Internet. El registro es fácil, a menudo no cuesta nada y es muy importante. Si no registra las tortugas, puede ser multado y, en el peor de los casos, los animales pueden ser confiscados.

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