Camaleón de Senegal
- Chamaeleo senegalensis

El Camaleón de Senegal procede de África occidental y requiere un cuidado especial, ya que es bastante frágil.
Camaleón de Senegal
Chamaeleo senegalensis en Acacia seyal en el proyecto Beer-Sheba cerca de Sandiara, Senegal – NoahElhardt, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Contenido

Origen / Distribución

El Camaleón de Senegal (Chamaeleo senegalensis) vive en amplias zonas de África occidental, como Togo, Camerún y Gambia.
También se dice que está presente en Mauritania.

Características / Apariencia

El Camaleón de Senegal no muestra ninguna característica especial conspicua.
El casco es bajo, pero la cabeza está claramente separada del tronco.
Las escamas del casco son más grandes que las del cuerpo.
Las escamas del cuerpo son homogéneas. Una franja lateral clara va desde la barbilla hasta el ano. Asimismo, una ligera banda longitudinal va desde la axila hacia las caderas, pero sin llegar a ellas. Los machos pueden alcanzan una longitud total de 28 cm, de los cuales la cola ocupa aproximadamente la mitad.
La coloración consiste en diferentes tonos de verde.
Los machos a veces muestran un color más gris-marrón.

Hábitat

Sus hábitats son la sabana y los bosques áridos, pero también es frecuente encontrarlos en centros habitados.

Comportamiento

Es una especie de hábitos diurnos. Se alimenta de insectos y otros artrópodos.

Amenazas para la especie

Debido a su amplia área de distribución y a su población desconocida, el Camaleón de Senegal está clasificado como de Preocupación Menor en la Lista Roja de la UICN. Sin embargo, puede estar amenazado por el comercio de mascotas

El "Camaleón de Senegal" en cautividad

Camaleón de Senegal
«Camaleón de Senegal» – Farid AMADOU BAHLEMAN, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Mira, pero no toques. Así es exactamente como debes tratar a tu Camaleón del Senegal. Una vez que tu camaleón se haya instalado en su hábitat, debes tener la menor interacción directa posible con él.

En cambio, puedes saber cómo se siente tu camaleón basándote en su cambio de color. Si el camaleón está deprimido, notarás que su color no es tan brillante y vibrante. Y si está realmente molesto, se volverá de color marrón y negro. Pero cuando los veas brillantes y coloridos, sabrás que están bien.

El Camaleón de Senegal es una criatura sorprendente con algunas de las habilidades más singulares de la naturaleza. Y son mascotas dóciles que es mejor dejar en observación. Pero eso no significa que sean fáciles de cuidar.

Como todos los camaleones, los senegaleses requieren mucho tiempo, energía y recursos. Hay que estar muy preparado para asumir el compromiso de tener y criar uno. A pesar de lo maravillosos que son, no debería lanzarse de cabeza a la paternidad de un camaleón sin tener un poco de experiencia.

El terrario

Cuando construyas el hábitat de tu camaleón, deberás asegurarte de que tiene mucho espacio para moverse y muchas ramas de árbol por las que pueda trepar. Recomendamos que, de hecho, construya su hábitat más en vertical que en horizontal.

Iluminación y calefacción

El cuerpo de tu Camaleón de Senegal está en sintonía con un entorno muy específico. Y si vas a criar un lagarto sano, tendrás que hacer todo lo posible para reproducir esas condiciones. Su recinto debe tener lámparas de calor estratégicamente colocadas para permitir tres zonas de temperatura diferentes:

  • 30º: Para tomar el sol
  • 24º: Para el día
  • 22º: Para la noche

También vas a necesitar lámparas UV para ayudar a tu camaleón a mantenerse sano. Estas luces se utilizan para ayudar a regular su metabolismo, el apetito, y sintetizar la vitamina D. La vitamina D es excepcionalmente importante para los camaleones, ya que ayuda a fortalecer sus huesos y articulaciones.

Si es posible, debería dedicar tiempo a exponer a su camaleón a la luz solar directa durante varias horas cada día. Sin embargo, esto es difícilmente posible. Por ello, recomendamos conseguir luces UV con temporizadores que se activen en un ciclo de 12 horas de encendido y 12 horas de apagado.

Hidratación

Los camaleones son nativos de climas extremadamente húmedos. Y sin esa misma humedad y nivel de hidratación dentro de tu casa, no van a durar mucho. Pero no es tan sencillo como meter un cuenco de agua en su recinto.

Beben lamiendo el rocío y las gotas de agua de las hojas, así que tendrá que rociarlas varias veces al día. Esto puede hacerse mediante la nebulización manual (es decir, con una botella de spray) o por medios automáticos. Un sistema de goteo o un sistema automático de nebulización es una buena inversión para asegurar que la humedad en el recinto de su camaleón se mantenga alta.

Alimentación

Camaleón de Senegal
Camaleón de Senegal – Farid AMADOU BAHLEMAN, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

El Camaleón de Senegal vive de una dieta estrictamente basada en insectos vivos. Esto significa que tendrá que invertir en un hábitat de insectos para cumplir con los requisitos dietéticos, a menos que le guste ir a la tienda de mascotas o de cebos todos los días.

También vale la pena mencionar que estos insectos deben ser alimentados por el intestino. Esto significa que los insectos deben ser alimentados con comida especial que, al ser ingerida, añade más nutrición a la dieta de tu camaleón. También hay un polvo especial de calcio que puedes poner en los insectos para ayudar a prevenir trastornos óseos en tu lagarto.

Cuando alimente a su camaleón, es importante no poner demasiados insectos a la vez. Su lagarto no se sobrealimentará, lo que significa que las sobras quedarán alrededor de la jaula. Los insectos muertos comenzarán a descomponerse, haciendo que su camaleón sea más susceptible a las enfermedades. Los insectos vivos también pueden agruparse y atacar a tu camaleón. En cualquier caso, no es bueno.

Salud y condiciones

El Camaleón de Senegal bien cuidado puede ser una criatura bastante fuerte. Sin embargo, es posible que tenga un comienzo difícil incluso cuando lo consiga por primera vez. Estos camaleones suelen ser capturados en estado salvaje. Sólo el proceso de envío y transporte puede causar estragos en sus delicadas constituciones. No sólo eso, sino que su dieta salvaje los hace más propensos a la infestación parasitaria.

Es posible que tu camaleón ya tenga alguna enfermedad relacionada con el estrés cuando lo lleves a casa. La mejor manera de cuidarlo para que recupere su salud es asegurarse de que tiene un entorno adecuado y darle su espacio. En serio, no quieren ser manipulados. Eso puede complicar aún más las cosas.

Una de las enfermedades provocadas por el estrés del transporte se conoce como distocia. Esto ocurre cuando las hembras portadoras de huevos tienen niveles de calcio deprimidos o están demasiado estresadas y deshidratadas para expulsar los huevos que llevan. Sin la intervención de un veterinario, es una nota de muerte para ellas.

Otro problema importante que puede sufrir su camaleón es la deshidratación. Aunque es habitual que su nuevo lagarto esté deshidratado al recibirlo, la deshidratación también puede producirse en los cautivos de larga duración. Por eso es tan importante poner un sistema automático de goteo o nebulización en su recinto y mantener la humedad.

Macho frente a hembra

Tanto los machos como las hembras del Camaleón de Senegal son muy similares en su naturaleza. Su color oscila entre el verde oliva y el marrón claro, con estallidos de color más intensos en función de la temperatura, la humedad y el estado de ánimo. Las hembras tienden a ser un poco más grandes y más agresivas en esta especie de camaleón.

Comprar una "Camaleón de Senegal"

Cuando compres un Camaleón de Senegal, primero debes intentar averiguar si fue criado en cautividad o no. Los camaleones capturados en la naturaleza no son tan robustos como los criados en cautividad, y pueden tener enfermedades o trastornos cuando los compras. Tampoco se sabe exactamente lo que han comido en la naturaleza. Esto significa que es más que probable que tengan parásitos o bacterias intestinales dañinas. Si adquieres un camaleón capturado en la naturaleza, tendrás que llevarlo al veterinario para que le haga pruebas fecales con mucha regularidad para asegurar la salud intestinal de tu lagarto.

Además, deberás tener cuidado si te haces con una pareja reproductora. Las hembras de Camaleón de Senegal pueden poner hasta 70 huevos al año. A ese ritmo, pronto te verás invadido de camaleones. Y muchos de ellos pueden no sobrevivir sólo por el estrés.

El coste base real de un Camaleón de Senegal es de unos 40 euros. Con eso ya tienes el lagarto. Pero estaríamos mintiendo si no te dijéramos que tener un camaleón puede ser muy caro. Es todo lo demás que conlleva la crianza adecuada de un camaleón lo que los hace tan impactantes en su cartera.

Los camaleones necesitan unas condiciones muy específicas para vivir y mantenerse sanos. Esto incluye la hidratación y la humedad, la temperatura e incluso la luz ultravioleta. Para cumplir estas condiciones, tendrás que comprar una combinación de lámparas de calor, lámparas UV, nebulizadores y otros instrumentos de control. Y tendrás que tener a mano comida viva todos los días.

Videos "Camaleón de Senegal"

Nombres alternativos:

    1. Senegal chameleon (inglés).
    2. Caméléon du Sénégal (francés).
    3. Senegalesische Chamäleon (alemán).
    4. Camaleão do Senegal (portugués).
    5. "Camaleón de Senegal" (español).
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