Camaleón de Yemen
- Chamaeleo calyptratus

Dependiendo del origen local, los machos de Camaleón de Yemen alcanzan una longitud de 35 a 60 centímetros, las hembras de 20 a 45 centímetros.
Camaleón de Yemen
Chamaeleo calyptratus, Chamaeleonidae, Camaleón velado; Staatliches Museo de Ciencias Naturales de Karlsruhe, Alemania – Chamaeleo calyptratus, Chamaeleonidae, Camaleón velado; Staatliches Museo de Ciencias Naturales de Karlsruhe, Alemania

Contenido

Origen / Distribución

El Chamaeleo calyptratus (Camaleón de Yemen) es un lagarto originario de Yemen y del sur de Arabia Saudí. Existen variantes locales con diferentes colores.

Características / Apariencia

Dependiendo del origen local, los machos alcanzan una longitud de 35 a 60 centímetros, las hembras de 20 a 45 centímetros. Los adultos tienen una cresta parital en forma de casco en la cabeza, que está aplanada en el lateral y se dirige hacia atrás. Este casco no sólo es mucho más grande en los machos, hasta ocho centímetros de altura, sino también mucho más llamativo que el de las hembras. También desarrollan un espolón calcáneo característico en los talones de las patas traseras, que puede verse como una protuberancia en los machos jóvenes poco después de la eclosión.

En el curso del crecimiento, se añade un engrosamiento de la zona de la cola en la cloaca. La coloración de ambos sexos depende principalmente del estado de ánimo y varía mucho. El espectro de colores de sus ⓘcromatóforos incluye el verde, el marrón, el azul, el blanco, el negro, el amarillo y el naranja, así como muchos tonos intermedios. La coloración básica de los machos suele estar dominada por los tonos verdes. En los flancos suele haber tres, raramente cuatro o cinco, rayas verticales, anchas y amarillas, a menudo con bordes finos de color marrón, a las que pueden unirse manchas horizontales más oscuras (marrones). Las hembras suelen mostrar tonos más pálidos entre el verde y el marrón, a menudo con manchas amarillas irregulares. La estructura del cuerpo, especialmente las adaptaciones típicas de los ojos, la lengua, la cola y las patas, corresponden a la estructura típica de los Chamaeleonidae.

Hábitat

La especie habita un área de distribución extensa y climáticamente heterogénea en el sur de la Península Arábiga. En esta zona han evolucionado varias formas locales que difieren significativamente en color y tamaño, y las que viven en el norte superan a las del sur en tamaño y color. Algunos de ellos habitan en hábitats muy diferentes. Se encuentran tanto en las mesetas secas y pobres en vegetación de Yemen y Arabia Saudí como en las laderas de las montañas ricas en vegetación del sur de Yemen. Incluso en el clima tropical a subtropical de la provincia de Asir, que pertenece a Arabia Saudí y, con una precipitación anual de 2000 milímetros, es la zona más húmeda y con más vegetación de la Península Arábiga, hay Camaleones de Yemen, representados aquí por la subespecie Chamaeleo calyptratus calcalifer.

Comportamiento

Camaleón de Yemen
Camaleón de Yemen – Museo Estatal de Historia Natural de Karlsruhe, Alemania – H. Zell, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Los machos son los típicos solitarios que defienden su territorio contra cualquier otro macho. Durante los conflictos muestran un patrón típico de amenaza. Los animales aplanan su cuerpo e inflan la bolsa de la garganta. Asienten con la cabeza, emiten sonidos sibilantes cuando tienen la boca abierta y mueven la cola hacia dentro y hacia fuera. El cuerpo se balancea lentamente hacia adelante y hacia atrás, revelando los colores más chillones. Si este comportamiento de exhibición no tiene el efecto deseado, puede dar lugar a peleas en las que los animales pueden herirse gravemente. Esto ocurre especialmente cuando el macho inferior carece de la posibilidad de retirarse. Los machos de tan solo cuatro meses se comportan de forma agresiva entre ellos. Las hembras son más compatibles entre sí.

Dieta

Como todos los camaleones, el Camaleón de Yemen se alimenta principalmente de pequeños animales. Principalmente, «disparan» a una gran variedad de insectos con su lengua. Sin embargo, tampoco desdeñan a los vertebrados hasta el tamaño de ratones medio crecidos. Además de los alimentos de origen animal, se ingieren alimentos vegetales, especialmente en forma de hojas suculentas, como las de diversas especies de Kalanchoe. Este alimento vegetal sirve, entre otras cosas, para complementar el balance hídrico, y el agua, si está disponible en los hábitats mayoritariamente esteparios, también se bebe. Suele lamer de las hojas en forma de rocío. En los primeros meses, los Camaleones del Yemen necesitan mucha comida, ya que crecen muy rápido durante este periodo. En algunos casos, los machos de cuatro meses pueden alcanzar una longitud de 30 centímetros.

Reproducción

Cuando un macho se encuentra con una hembra, aplana su cuerpo al máximo, se balancea hacia adelante y hacia atrás, hace rodar su cola rítmicamente hacia arriba y hacia abajo y muestra un magnífico espectáculo de apareamiento. Si la hembra no está preparada para aparearse, se vuelve intensamente oscura y amenaza al macho con la boca abierta. Si el macho no se retira, puede ser herido gravemente por la hembra, aunque no se defiende porque está bloqueado por una especie de inhibición de la mordida. En la naturaleza, la hembra está lista para aparearse una vez al año. Se reconoce entonces por una coloración azul turquesa en la zona superior de la espalda. El macho que corteja persigue a la hembra que está dispuesta a aparearse, dándole violentos golpes en el flanco. El apareamiento, que se repite varias veces al día, dura entre 10 y 30 minutos y suele tener lugar durante un periodo de tres a cuatro días, en casos excepcionales incluso dos semanas.

La hembra indica el embarazo posterior con manchas amarillas y azul turquesa sobre un fondo verde oscuro, casi negro. Tras un periodo medio de 20 a 30 días, en excepciones de hasta 50 días, la hembra excava una madriguera en forma de túnel, al final de la cual se depositan los huevos, una media de 30 a 40 (máximo hasta 100), de unos 15 milímetros de largo y 10 milímetros de ancho. Después, esta madriguera se cierra. Dependiendo de la temperatura (de 20 a 30 grados centígrados), las crías de 55 a 75 milímetros de longitud eclosionan al cabo de cinco a nueve meses. A una temperatura constante de 28 grados centígrados, los machos y las hembras eclosionan al cabo de unos seis meses, mientras que a una temperatura de incubación constantemente superior a los 30 grados centígrados, casi sólo eclosionan los machos. Se trata obviamente de una formación de sexo dependiente de la temperatura. Además, los animales jóvenes parecen coordinar o sincronizar su eclosión, ya que normalmente todos los animales de una nidada nacen el mismo día. Las nidadas divididas pero incubadas en las mismas condiciones suelen nacer en días completamente diferentes.

Amenazas para la especie

El Camaleón de Yemen tiene el estatus de protección de la Convención de Washington sobre la Protección de Especies II, Apéndice B y, por lo tanto, es notificable para el propietario del terrario en el momento de la adquisición.

El "Camaleón de Yemen" en cautividad

Los camaleones yemeníes pueden llegar a ser muy confiados y mansos.

El terrario

El Camaleón de Yemen se mantiene en un terrario alto con zonas de ventilación muy amplias. Estos animales deben mantenerse individualmente. El terrario debe tener al menos 130 x 60 x 180cm. Más alto sería mejor. Los animales necesitan mucho aire fresco, pero sin corrientes de aire.

Camaleón de Yemen
Camaleón de Yemen by Joachim S. MüllerFlickr

En el terrario de un Camaleón de Yemen debe haber muchas posibilidades de trepar, preferiblemente un árbol (Ficus benjamina), ramas, otras plantas, tubos de corcho y corteza, que también ofrezcan lugares para esconderse.

Temperatura e iluminación

La temperatura en el terrario debe ser de 28-32°C durante el día (localmente, unos 40°C) y entre 18-22°C por la noche. La humedad debe ser del 50-60% y alrededor del 80% por la noche.

Para su bienestar, es necesaria una buena iluminación y luz ultravioleta (30% de rayos UVA y 5-10% de rayos UVB), así como un lugar para tomar el sol. La radiación UV es muy importante y necesaria. En el caso de las hembras, debe proporcionarse un lugar adecuado para la puesta de huevos.

Se puede instalar un sistema de pulverización en el terrario, rociando un poco de agua por la mañana y por la noche. Para la toma de líquidos, debe instalarse un gotero, que siempre se limpia.

Alimentación

La dieta del Camaleón de Yemen consiste principalmente en insectos como grillos, grillos, saltamontes, moscas, moscas de la fruta, cucarachas, y raramente orugas de polilla de la cera – ¡pero tenga cuidado al alimentarse! Los animales engordan fácilmente y pueden desarrollar gota. Es conveniente complementar su dieta con fruta.

Nada de lechugas, lechugas iceberg o similares, ya que su contenido en calcio-fósforo es desfavorable. Y la col o las espinacas rara vez deben servirles de alimento por el ácido oxálico….

Se recomiendan suplementos vitamínicos y minerales adicionales.

Reproducción

A los camaleones adultos solo se les da comida para animales cada dos o tres días. Esto puede evitar que las hembras pongan huevos con demasiada frecuencia o que incluso tengan dificultades para poner huevos debido al desarrollo de huevos no fertilizados . Las hembras a menudo se pueden mantener juntas en terrarios espaciosos. Mantenerlos en parejas rara vez es permanente y solo debe intentarse cuando las hembras hayan alcanzado la edad de un año para evitar un embarazo prematuro. Las hembras preñadas deben separarse de los machos y trasladarse a un terrario con un sustrato ligeramente húmedo de al menos 30 centímetros de profundidad.

Hibernación

Hay que dejar que el Camaleón de Yemen hiberne durante dos o tres meses. Los animales necesitan una temperatura de 20-25°C. La hibernación es muy importante para que los animales regulen sus funciones corporales y se mantengan sanos.

Comprar una "Camaleón de Yemen"

El precio de un "Camaleón de Yemen" en el mercado de animales exóticos oscila entre 70 – 120 euros.

Videos "Camaleón de Yemen"

Nombres alternativos:

    1. Veiled chameleon, Cone-head chameleon, Yemen chameleon (inglés).
    2. Caméléon casqué, Caméléon casqué du Yémen (francés).
    3. Jemenchamäleon (alemán).
    4. Camaleão do Iêmen, Camaleão velado (portugués).
    5. "Camaleón de Yemen", Camaleón velado (español).
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