Camaleón pantera
- Furcifer pardalis

La característica más fascinante que tiene el Camaleón pantera es su coloración extraordinariamente vibrante.
Camaleón pantera
Camaleón pantera – David.Monniaux, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Contenido

Origen / Distribución

Los Furcifer pardalis, también conocidos como Camaleón pantera, son nativos de la isla de Madagascar. Se distribuyen por toda la isla, pero son localmente abundantes en las costas del centro-este, noreste, norte y noroeste. Los Furcifer pardalis también se han introducido en zonas como La Reunión y Mauricio.

Características / Apariencia

La característica más fascinante que tiene el Camaleón pantera es su coloración extraordinariamente vibrante. Los camaleones adultos son sexualmente dimórficos y los machos se reconocen por su mayor tamaño, la base hinchada de la cola que indica la presencia de los hemipenes, y tienen una amplia gama de coloración y patrones. Las hembras se identifican por ser más uniformemente de color verde pálido o rosa, de menor tamaño, con una base de la cola más delgada y a veces con huevos detectables a través de las paredes del cuerpo. Los adultos pueden alcanzar una longitud de 23 cm. Es mucho más difícil distinguir el sexo de los camaleones juveniles de menos de 6 meses de edad debido a su menor tamaño, su coloración apagada y la falta de protuberancia hemipenial en los machos.

La coloración y el patrón del Camaleón pantera varía significativamente dependiendo de su origen o ubicación. Normalmente, los Camaleón pantera de la isla malgache Nosy Be son de color verde azulado, verde esmeralda o tienen el cuerpo de color turquesa. Los machos de la costa noroeste suelen ser de color rosa brillante, con una franja blanca amarillenta a lo largo de los lados; esto se conoce comúnmente como «las panteras rosas». Los machos también pueden ser de color naranja, rojo y verde oscuro, con una gran variación de manchas, rayas y/o bandas alrededor de la cabeza y los ojos.

Los Camaleón pantera carecen de un órgano vomeronasal, un órgano sensorial olfativo auxiliar que se encuentra en muchos animales. Tampoco tienen oído externo ni medio, lo que sugiere que los camaleones podrían ser sordos. Los camaleones tienen unos pies especializados con aspecto de lengua llamados zigodáctilos. En cada pie, los cinco dedos están fusionados en un grupo de dos dígitos y un grupo de tres dígitos. En los pies delanteros, el grupo de tres dedos está en el interior del pie, y el grupo de dos dedos está en el exterior. Esto se invierte en el pie trasero, lo que les da un agarre seguro y fuerte y les permite maniobrar horizontal o verticalmente en una amplia variedad de vegetación o estructuras. Estos pies especializados permiten a los camaleones agarrarse con fuerza a ramas estrechas. Las afiladas garras de cada dedo les ayudan a trepar y a agarrar superficies a las que no pueden agarrarse con fuerza, como los troncos de los árboles.

Hábitat

El Camaleón pantera habita principalmente en bosques caducifolios secos de tierras bajas, cerca de cinturones de árboles delgados que bordean ríos y carreteras. Esta especie en particular parece preferir los hábitats abiertos que no están excesivamente sombreados. Los científicos creen que esto se debe a la necesidad de colonizar espacios abiertos donde puedan asolearse y los machos puedan utilizar señales visuales dirigidas a las hembras (durante el cortejo) o para que los machos establezcan territorios. Los camaleones pantera macho también tienen un rango de elevación mayor que las hembras, muy probablemente por razones territoriales.

Comportamiento

En general, la estructura social del Camaleón pantera es poco conocida. Se sabe que el Furcifer pardalis, como la mayoría de los camaleones, es solitario y territorial, independientemente de la edad o el sexo. Los machos tienden a tener áreas de distribución más grandes que las hembras. Los machos a menudo no toleran que otros machos invadan su arbusto o árbol de residencia y defenderán su territorio participando en una exhibición, persiguiendo y posiblemente hiriendo gravemente a un macho intruso. La hostilidad aumenta durante la época de reproducción. No se sabe si las hembras de Camaleón pantera son intolerantes con otras hembras en general o sólo en los lugares de anidación.

Los ojos de los camaleones no contienen los bastones y pigmentos de melanina necesarios para la visión nocturna, por lo que Furcifer pardalis es diurno.

Reproducción

Las hembras de Camaleón pantera gestan los huevos fecundados durante 2 ó 3 semanas. Las crías suelen tardar entre 6 meses y un año en salir de los huevos. A partir de ese momento, las crías tardan otros 6 meses hasta que son sexualmente maduras y han desarrollado la coloración y el tamaño de un adulto.

El cortejo suele comenzar con exhibiciones por parte de los machos. Esto suele incluir la exhibición de colores brillantes y una serie de movimientos de la cabeza que se sacuden mientras avanzan hacia la hembra. Algunos machos avanzan lentamente, con un paso entrecortado o espasmódico, pero otros se mueven muy rápidamente y pueden ser agresivos con las hembras. Las hembras que no son receptivas o están grávidas pueden huir o enfrentarse al macho que las persigue con la boca abierta mientras sisean, se levantan sobre las patas traseras y se balancean para desalentar los avances del macho. Si la hembra parece interesada, el macho la montará agarrando sus flancos y se colocará a la derecha o a la izquierda de su cuerpo. La cópula tiene lugar cuando el macho everteja el más cercano de sus dos hemipenes y lo introduce en la cloaca de la hembra. Algunas especies copulan durante unos minutos y otras durante varias horas, tras lo cual suelen seguir caminos distintos.

Existe poca información sobre los sistemas de apareamiento del Camaleón pantera, pero algunos investigadores han observado un comportamiento de apareamiento consistente con la poliginia en serie. Los estudios en cautividad del Furcifer pardalis han demostrado que los machos tienen áreas de distribución más amplias que las hembras. Las hembras suelen permanecer en un área pequeña y reciben la visita de los machos durante la temporada de cría. Esta especie presenta un ligero vínculo de pareja, que consiste en que los machos deciden permanecer en el territorio de la hembra durante un periodo posterior a la cría y probablemente defienden a esta hembra de otros machos. Las hembras que ya se han apareado han mostrado comportamientos agresivos hacia los sucesivos machos que se pasean por el territorio. El macho que tiene éxito se queda con la hembra durante un breve periodo tras el apareamiento y luego sigue vagando, probablemente en busca de otra pareja.

Sistema de apareamiento poligínico

En la mayoría de los lugares, la reproducción se produce entre enero y mayo, pero esto puede variar geográficamente. Las hembras de algunas zonas pueden criar varias veces al año. Tras el apareamiento, el periodo de gestación dura de 3 a 6 semanas. Las hembras excavan madrigueras cavando con sus patas delanteras y luego retrocediendo en ellas para depositar de 10 a 46 huevos. Cuando terminan, entierran los huevos, rellenan el túnel y pisotean la tierra para ocultar la ubicación del nido. Algunas hembras arrastran hojas y ramitas sobre el lugar. Este es el último acto de maternidad de un camaleón, y sus crías serán independientes al nacer. Las crías salen abriendo una abertura en forma de estrella en el extremo de la cáscara del huevo con el diente del huevo, una protuberancia afilada y calcificada en la punta de la mandíbula superior que luego se desprende. Las crías pesan entre 0,25 y 0,75 g al nacer. Los juveniles alcanzan la madurez reproductiva a los 6 meses de edad.

Las hembras y los machos del Furcifer pardalis no muestran más inversión parental que la de crear y depositar los huevos. La madre intentará proteger los huevos enterrados de los depredadores ocultando la ubicación del nido con ramitas y hojas, pero esa es su última participación y las crías serán independientes inmediatamente después de la eclosión.

Las hembras de Camaleón pantera invierten mucho tiempo y energía en asegurarse de que sus crías se desarrollen plenamente. El éxito de las crías de camaleón depende en gran medida de la cantidad adecuada de vitamina D de la madre durante la gestación. Se sabe que la luz ultravioleta (UV) del sol produce vitamina D en la piel de muchos vertebrados, como los camaleones pantera. La vitamina D inducida por los rayos UV sirve como señal en el organismo para ayudar a ajustar el equilibrio calcio-fósforo en el cuerpo. Su función principal es estimular la captación de calcio del intestino y reducir la reabsorción de calcio del hueso. Los huevos no eclosionan si la madre no tiene una cantidad adecuada de vitamina D, ya sea por la exposición a los rayos UV o por la ingesta de alimentos, porque no puede suministrar suficiente vitamina D a sus huevos para facilitar que los embriones en desarrollo formen su esqueleto. Un importante descubrimiento realizado en los últimos años fue que las hembras parecen ser capaces de percibir su estado interno de vitamina D, reconocer una fuente externa de rayos UV y exponerse voluntariamente a esa fuente cuando tienen una deficiencia de vitamina D. Por otro lado, eligen evitar las fuentes de UV elevadas cuando tienen suficiente vitamina D.

Alimentación

Los Furcifer pardalis se consideran cazadores oportunistas porque esperan a que la presa pase al alcance de sus largas lenguas. Se alimentan principalmente de invertebrados terrestres y, muy raramente, de material vegetal. Tienen la capacidad de girar y enfocar sus ojos por separado para observar dos objetos diferentes simultáneamente. Esto les permite tener un arco de visión de 360 grados alrededor de su cuerpo mientras permanecen completamente quietos y camuflados. Cuando la presa se encuentra a la vista, ambos ojos pueden enfocar en la misma dirección, lo que proporciona una aguda visión estereoscópica y percepción de la profundidad.

Los camaleones tienen lenguas muy singulares especializadas en la captura de sus presas. Un amplio estudio realizado en el año 2000 reveló las complejidades del funcionamiento de la lengua del camaleón. La captura de presas se atribuía a menudo sólo a la adhesión a la almohadilla lingual, pero ahora los científicos creen que la velocidad y la forma de la lengua también crean un dispositivo de succión. El hueso hioides es un trozo de cartílago que se extiende hacia la boca desde los huesos de la garganta (llamado aparato hialino) y está unido a la larga lengua del camaleón. Aquí es donde descansa la lengua cuando no está en uso. La lengua se lanza desde el hueso hioides con el uso de músculos anillados en la lengua. Esta estructura tan compleja se compone de cartílago, músculos, nervios, glándulas y tejidos que trabajan juntos para crear una lengua increíblemente rápida y eficaz para agarrar su comida.

Longevidad

Aunque los machos pueden superar los cinco años de edad en cautividad, la mayoría de los Camaleón pantera salvajes sólo sobreviven uno o dos años tras la madurez. Las hembras tienen una vida media más corta en la naturaleza y en cautividad debido al estrés de la reproducción y la oviposición.

Amenazas para la especie

El Camaleón pantera es una de las especies de camaleón más buscadas en el comercio internacional de mascotas debido a su hermosa coloración y al éxito de su cría en cautividad.

Se han aplicado cuotas comerciales más estrictas y los niveles de exportación recientes están dentro de un rango sostenible. En la actualidad existe poco riesgo para esta especie de camaleón, aparte de la amenaza de la pérdida y modificación continuas del hábitat.

La población local utiliza relativamente poco al Furcifer pardalis dentro de su área de distribución. Los camaleones no se utilizan muy a menudo en la cocina local. Sin embargo, Furcifer pardalis se captura y se vende en el comercio internacional de animales vivos. Estados Unidos, Europa y Asia son los principales participantes en este tráfico.

El "Camaleón pantera" en cautividad

El terrario

El Camaleón pantera se mantiene en un terrario alto, pero no requiere tanta ventilación como otras especies de camaleones. Estos animales deben mantenerse individualmente. El terrario debe tener al menos 100 x 60 x 150cm. Más alto sería mejor.

Alimentación

La dieta del Camaleón pantera consiste principalmente en insectos como grillos, grillos, saltamontes, moscas, moscas de la fruta, cucarachas, raramente orugas de polilla de la cera… ¡pero tenga cuidado al alimentarle! Estos animales engordan con facilidad y pueden desarrollar gota. Además, alimenta con hojas, flores de colores, o posiblemente alguna fruta.

Nada de lechugas, lechugas iceberg o similares, ya que su contenido en calcio-fósforo es desfavorable. Y la col o las espinacas rara vez deben ser alimentadas por el ácido oxálico….

Se recomiendan suplementos vitamínicos y minerales adicionales.

Iluminación y temperatura

La temperatura en el terrario del Camaleón pantera debe ser de 22-28°C (localmente 35-40°C) durante el día y entre 16-22°C por la noche. La humedad debe ser del 60-80% y alrededor del 100% por la noche.

En el terrario de un Camaleón pantera debe haber numerosas posibilidades de trepar, preferiblemente un árbol (Ficus benjamina), ramas, otras plantas, tubos de corcho y cortezas, que también ofrecen escondites.

Una buena iluminación y una luz ultravioleta (30% de rayos UVA y 5-10% de rayos UVB) son necesarias para su bienestar, así como un lugar para tomar el sol. La radiación UV es muy importante y necesaria. En el caso de las hembras, hay que prever un lugar adecuado para la puesta de huevos o varias posibilidades.

Se puede instalar un sistema de pulverización en el terrario, que rocía agua repetidamente (aproximadamente de tres a cuatro veces al día), o se puede instalar un nebulizador en el terrario. Para la toma de líquidos, debe instalarse un gotero que siempre se limpia.

Hibernación

El Camaleón pantera suele estar más inactivo en invierno y aquí se puede simular una especie de hibernación mediante la iluminación. Reduzca el tiempo de iluminación diario en dos o tres horas durante un periodo de unos dos meses. La hibernación es muy importante para que los animales regulen las funciones del cuerpo y se mantengan sanos. Pero aquí hay que observar bien a los animales para ver si están preparados para el descanso. Esto se puede notar en el comportamiento cuando el animal se tranquiliza por sí mismo en otoño.

Reproducción

El Camaleón pantera pone hasta 46 huevos. Son animales bastante agresivos, por lo que hay que tener cuidado al aparearse. Criar a los animales jóvenes individualmente en pequeños terrarios.

Es fundamental aportar suficiente calcio y vitaminas en la cría.

Condiciones de la vivienda

Para mantener al Furcifer pardalis (Camaleón pantera) recomendamos crear las siguientes condiciones. Especialmente en lo que respecta al tamaño mínimo, le pedimos que tenga en cuenta que las condiciones óptimas sólo pueden lograrse en terrarios mucho más grandes.

  • Temperaturas durante el día: 22° a 28°C (localmente 35-40°C)
  • Temperaturas nocturnas: 16-22°C
  • Humedad: 60-80% durante el día y aprox. 100% por la noche)
  • Tamaño mínimo del terrario: a partir de 120x60x150cm para un animal (mejor más alto)

Comprar una "Camaleón pantera"

El precio de un "Camaleón pantera" en el mercado de animales exóticos, oscila entre 300 – 500 euros.

Imágenes "Camaleón pantera"

Furcifer pardalis, photographed at Reunion Island Camaleón pantera hembra (Furcifer pardalis), Le Tampon, Isla de la Reunión - B.navez, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons Furcifer pardalis - Camaleón pantera - Lucha - Eric Mathieu, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons Camaleón pantera - Fotógrafo, Alain Fossé - wikipedia Camaleón pantera en el zoo de Zúrich, Suiza - Marc Staub, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons Furcifer pardalis (macho) (photo from Reunion Island) - See page for author, Copyrighted free use, via Wikimedia Commons Zoológico tropical de Berkenhof - Donar Reiskoffer, CC BY 3.0, via Wikimedia Commons Camaleón pantera Ambilobe, Acuario Shedd, Chicago - Daniel Schwen, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Videos "Camaleón pantera"

Nombres alternativos:

    1. Panther chameleon (inglés).
    2. Caméléon panthère, Endormi (francés).
    3. Pantherchamäleon (alemán).
    4. Camaleão-pantera (portugués).
    5. "Camaleón pantera", Endormi de La Reunión, Lendormi, Zendormi (español).
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