Culebra listonada manchada
- Thamnophis marcianus

Esta especie tiene un carácter tranquilo. Cuando la Culebra listonada manchada se siente amenazada, generalmente huye.
Culebra listonada manchada
(Thamnophis marcianus marcianus) from Hidalgo County, New Mexico, USA. – Andrew DuBoisFlickr

Contenido

Origen / Distribución

La Culebra listonada manchada (Thamnophis marcianus) se encuentra habitualmente en Estados Unidos, México y algunas partes de Centroamérica. En Estados Unidos, se encuentran en el suroeste de California, el suroeste de Arizona y el sur de Nuevo México. En México, se han encontrado como poblaciones disjuntas junto al río Grande, Veracruz, Juchitán de Zaragoza, Tabasco y el centro de la península de Yucatán. En Centroamérica, se han encontrado por Tegucigalpa, Honduras; el lago Nicaragua y Managua, Nicaragua; el noreste de Costa Rica; El Estro, Guatemala y Orange Walk, Belice.

Características / Apariencia

La Culebra listonada manchada recibe su nombre común por el patrón a cuadros de manchas negras y grises claras a lo largo de su cuerpo. Tanto las hembras como los machos tienen el mismo patrón. Tienen rayas de color amarillo pálido a lo largo de sus espinas y sus lados, mientras que sus lados ventrales son de color crema. Sus cabezas son de color verde oliva con una única línea negra gruesa en el cuello. Su cuerpo puede ser gris, marrón, oliva, bronceado o albino. Tienen 21 filas de escamas dorsales en forma de quilla.

Los adultos pesan una media de 60 g, pero pueden llegar a pesar entre 31 y 122 g. De adultos, pueden llegar a medir entre 45 y 106 cm, pero la media de los adultos es de 55 cm (incluida la cola). La longitud media de la cola es de 16 cm. La punta de la lengua es negra y el resto es de un rojo intenso. En la cabeza tienen una media luna de color amarillo pálido delante del cuello. Las hembras de la Culebra listonada manchada son más voluminosas y largas que los machos, que son más delgados y cortos. Las hembras miden una media de 82 cm y pesan 81 g, mientras que los machos miden 51 cm y pesan 51 g.

La Culebra listonada manchada mide entre 15 y 20 cm (incluida la cola) al nacer. Los juveniles tienen los mismos patrones de damero que los adultos.

Hábitat

La Culebra listonada manchada habita en zonas que van desde el nivel del mar hasta elevaciones de 2.200 m. Puede encontrarse en una variedad de hábitats que van desde los humedales (por ejemplo, bosques tropicales húmedos) hasta las tierras secas (desiertos y bosques secos). Se encuentran en o cerca de fuentes de agua como ríos, estanques, manantiales, acequias y lagos. Cuando están en los pastizales, tienden a excavar bajo las rocas, los troncos y en la vegetación espesa. También pueden encontrarse en patios y jardines. Sus poblaciones se están desplazando hacia el oeste, viajando a lo largo de los canales de riego.

Desde noviembre hasta finales de febrero, hiberna a una temperatura de entre 10 y 15° C.

El apareamiento tiene lugar entre marzo y abril. De junio a agosto puede dar a luz a más de 30 crías vivas.

Comportamiento

Esta especie tiene un carácter tranquilo. Cuando la Culebra listonada manchada se siente amenazada, generalmente huye. Si la huida no es posible, se defenderán amenazando y, si eso no sirve, mordiendo. Una última técnica defensiva que puede utilizar la Culebra listonada manchada es vaciar sus glándulas anales y a menudo defecar al mismo tiempo. Esto libera un olor muy desagradable.

Reproducción

La Culebra listonada manchada comienza a aparearse en primavera -en cuanto sale de la hibernación a finales de marzo- hasta principios de abril. Cuando llega el momento de aparearse, las hembras dejan de comer y los grupos de machos emiten fuertes feromonas para que las hembras puedan encontrarlos. Una vez que una hembra se ha apareado, su compañero va a buscar otra hembra para inseminarla. Las hembras también tienen la capacidad de almacenar el esperma.

En el norte, el apareamiento se produce en las madrigueras, donde las temperaturas son más cálidas; las temperaturas inferiores a 10 °C pueden causarles la muerte o trastornos neurológicos. En el sur, cuando las temperaturas son de 15 a 30°C, la reproducción suele ser más exitosa. Cuando terminan de aparearse, las hembras pueden almacenar el esperma o fecundar inmediatamente después del apareamiento. Su periodo de gestación es normalmente de 80 a 105 días. Las hembras dan a luz una nidada de entre 6 y 35 crías entre los meses de julio y septiembre. Ford y Karges (1987) estudiaron las serpientes de jaula en el sur de Texas y el noreste de México, y plantearon la hipótesis de que algunas hembras pueden tener dos nidadas al año. Aunque no lo apoyan directamente, su evidencia anecdótica fue el descubrimiento de crías «completamente desarrolladas» en dos momentos de la temporada: Abril y septiembre.

Los machos alcanzan la madurez sexual a los 1,5 años, mientras que las hembras lo hacen a los 2 años. Tan pronto como nacen ya son independientes. Al nacer, la Culebra listonada manchada pesa una media de 13 g.

Los machos de la Culebra listonada manchada no tienen ninguna participación parental más allá del acto de inseminación. Las hembras llevan y protegen a sus crías en su cuerpo hasta que nacen. Una vez que nacen las madres no proporcionan más cuidados parentales.

Alimentación

La dieta de la Culebra listonada manchada consiste en una gran variedad de animales, como lombrices, ratones, peces, lagartos, babosas, anfibios y huevos. Los tipos de anfibios que comen incluyen renacuajos, ranas adultas y salamandras. Cazan pequeñas presas en las acequias y arroyos utilizando el olfato y la vista. Cuando se mantienen en cautividad, comen ratones descongelados u otras serpientes.

Amenazas para la especie

Estado de conservación ⓘ


Preocupación menor Preocupación menor ⓘ (UICN)ⓘ

La Culebra listonada manchada está clasificada como especie de «Preocupación Menor» en la Lista Roja de la UICN. No tienen un estatus especial en la lista federal de Estados Unidos, en la CITES o en la lista del Estado de Michigan.

La mayoría de las poblaciones de la Culebra listonada manchada a lo largo de su área de distribución son estables, pero unas pocas poblaciones disjuntas en México podrían estar amenazadas. Varias amenazas emergentes incluyen el uso excesivo de pesticidas (que pueden eliminar las especies de presa o bioacumularse en las serpientes), la pérdida de presas anfibias en México y la pérdida de hábitat.

En algunos casos, la Culebra listonada manchada ya habita en tierras protegidas (por ejemplo, parques nacionales) y existen colonias de cría en cautividad en México. También son algo comunes en el comercio de mascotas, porque son fáciles de mantener en cautividad y bastante dóciles. Se cree que la Culebra listonada manchada está aumentando su área de distribución siguiendo las zanjas de riego (en correlación con la expansión de las prácticas agrícolas).

El "Culebra listonada manchada" en cautividad

Culebra listonada manchada
Culebra listonada manchada – The original uploader was Dawson at English Wikipedia., CC BY-SA 2.5, via Wikimedia Commons

La Culebra listonada manchada está activa durante todo el día. Esta especie suele ser más activa que la mayoría de las serpientes domésticas. Durante las horas más frescas del día recorren su territorio en busca de alimento.

El terrario

  • Tamaño mínimo del recinto para una pareja: 80 x 50 x 50 cm.
  • Superficie: 0,5 m2
  • Temperatura diurna: 24-28º
  • Temperatura nocturna: 18-22º
  • Horas de luz: 12 horas
  • Humedad: 40% -60%
  • Cobertura del suelo: papel de periódico, humus o arena

  • Dieta

    Se puede elegir entre ofrecer presas vivas o muertas. Es aconsejable ofrecer alimentos muertos. Esto es más práctico y evita que el animal que le sirve de alimento haga daño a su serpiente. Además, se recomienda ofrecer el alimento con una pinza y hacerlo fuera del recinto. Esto asegura que su mano no esté expuesta como alimento y evita que se agarre a tu mano mientras la alimentas. Si optas por alimentarla con alimento vivo, debes vigilar mientras la alimentas. Esto se debe a que dos serpientes que tienen las mismas presa pueden herirse mutuamente y, a veces, incluso comerse la una a la otra. La presa ideal es tan ancha como la parte más ancha de la serpiente.

    Limpieza

    Un entorno de vida higiénico es importante para mantener la salud de su Culebra listonada manchada. Para ello, es necesario limpiar el recinto con regularidad. Limpiar una vez a la semana es suficiente. Para evitar la acumulación de bacterias, hay que limpiar y desinfectar toda el terrario un par de veces al año.

    Manejo

    Esta variedad tiene un carácter tranquilo y suele ser fácil de manejar. Sin embargo, hay que tener en cuenta algunas cosas a la hora de manipularlo. No apriete nunca a la Culebra listonada manchada al manipularla, ya que los eslabones giratorios son frágiles y pueden romperse fácilmente. Lo mejor es dejar que la serpiente descanse cómodamente en la mano. Asegúrate también de que tus manos están lavadas y no huelen a comida.

    Comprar una "Culebra listonada manchada"

    Al comprar, elija preferentemente crías jóvenes. Los animales capturados en la naturaleza suelen estar infectados con parásitos (internos y/o externos), son portadores habituales de enfermedades y son muy sensibles al estrés.

    Su precio en el mercado de animales exóticos oscila entre 50 – 100 euros.

    Videos "Culebra listonada manchada"

    Nombres alternativos:

      1. Checkered garter snake (inglés).
      2. Serpent jarretière à damier (francés).
      3. Karierte Strumpfbandnatter, Bunte Strumpfbandnatter, Schachbrettnatter (alemán).
      4. Cobra-liga quadriculada, Serpente de liga quadriculada (portugués).
      5. "Culebra listonada manchada", Sochuate, Culebra de agua, Culebra Jarretera Ajedrezada (español).
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