Gato Afrodita (Gato chipriota)
Reconocido por la WCF - WCC - TICA

Los Gato Afrodita son una de las razas de gatos más antiguas del mundo.

A short-haired female kitten

Contenido

Historia

El Gato Afrodita es una raza de gato originaria de la isla de Chipre, situada en el mar Mediterráneo, al sur de Turquía. La historia de la relación entre chipriotas y gatos es muy antigua. De hecho, durante la excavación de una tumba neolítica en el pueblo de Shillourokambos en 2004, los arqueólogos franceses descubrieron un esqueleto de gato enterrado junto a un esqueleto humano, que databa de unos 9500 años antes de Cristo. Este descubrimiento fue aún más importante, ya que se trata de la prueba más antigua de la domesticación de gatos por parte del ser humano.

Aunque los pequeños felinos habían estado presentes en la isla durante miles de años, la raza Afrodita se había beneficiado de muchas otras influencias. La primera prueba de ello se encuentra en la Vida de Constantino, escrita hacia el año 338 por el obispo Eusebio de Cesarea (235-369) durante el reinado de la emperatriz romana Helena (250-330). Se dice que la emperatriz romana Helena (250-330 d.C.) descubrió durante una visita a Chipre que, tras una sequía de 37 años, la isla estaba infestada de serpientes venenosas, especialmente alrededor de los monasterios situados en zonas secas y rocosas. Decidió enviar cientos de gatos desde Egipto en barco para regular su población. Los monasterios se hacían cargo de los recién llegados: vivían alrededor de los conventos y los monjes se encargaban de alimentarlos y cuidarlos.

Esta tradición continuó durante siglos, incluso hasta nuestros días. En 1484, el fraile franciscano Francesco Suriano, al relatar su viaje a Tierra Santa y su visita a la isla y al monasterio de San Nicolás de los Gatos, dijo que «es maravilloso verlos, porque casi todos están mutilados por las serpientes; uno ha perdido una nariz, otro una oreja… Y es curioso que a la hora de su alimentación, al sonido de una campana, se reúnen en el monasterio; y cuando han comido lo suficiente, al sonido de la misma campana, salen todos juntos a luchar contra las serpientes.

Pero no sólo los romanos trajeron gatos a la isla. Fue invadida por los otomanos en 1571 y luego ocupada por Gran Bretaña en 1878. En ambos casos, los gatos fueron puestos a bordo de los barcos para alejar a las ratas y los ratones. Cuando los barcos atracaron en las costas de Chipre, algunos escaparon y se quedaron en la isla, mezclándose y reproduciéndose con la población local.

La mayoría de los chipriotas siempre han resentido la gran población de gatos en su isla. Los gatos eran a menudo maltratados, asesinados o envenenados impunemente, lo que sigue ocurriendo hoy en día.

Los inicios de la raza Afrodita

En 2005, por casualidad, una criadora de gatos inglesa llamada Teresa Litherland se trasladó a Chipre. Le impactó el trato que recibían los gatos allí, y al mismo tiempo se dio cuenta de las características tan distintas y únicas de muchos de ellos. Eran grandes en comparación con los gatos europeos, con cuerpos largos y musculosos, patas traseras ligeramente más largas que las delanteras, colas largas y tupidas, cabezas triangulares y orejas bastante grandes. Un hermoso gato al que llamó Cassidy y una hembra a la que llamó Lady llegaron pronto a su vida al entrar en su jardín. Fueron la primera pareja reproductora que creó la raza Afrodita tal y como la conocemos hoy. A continuación, se dispuso a criarlas para ver si sus características se transmitían a la descendencia. Así fue, y este éxito la convenció para embarcarse en un ambicioso proyecto: conseguir que el gato chipriota sea reconocido como raza por derecho propio.

El reconocimiento de la raza Afrodita

Aphrodite's Giant in Larnaca
Aphrodite’s Giant in Larnaca – Apanag10, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

De 2005 a 2008, Teresa Litherland produjo 4 generaciones de gatitos. Algunos eran grandes, de pelo largo o corto, otros eran más pequeños, en su mayoría de pelo corto. En 2008 conoció en Chipre a Andreas Mobius, juez internacional de la World Cat Federation (WCF) ⓘ, y se las presentó. Todos eran más grandes que los gatos salvajes de Chipre y tenían una apariencia realmente única, tanto en su esqueleto como en diferentes rasgos como las orejas, los ojos y la forma de la boca. Andreas Mobius se centró únicamente en los gatos grandes y llegó a la conclusión de que efectivamente tenían características únicas y que tenía sentido seguir con este proyecto con vistas a obtener el reconocimiento de una raza de gatos de Chipre. Decidió llamar a la raza Afrodita gigante en referencia a su impresionante tamaño y a la diosa Afrodita que, según la leyenda, nació en las aguas de la isla.

Ese mismo año, en 2008, a Teresa Litherland se le unió Lynn Nyland, una amiga de Inglaterra que también se sintió conmovida por la situación de los gatos locales y que decidió ayudarla a llevar a cabo su proyecto. También ella se dio cuenta de que la mejor manera de mejorar su situación a largo plazo, garantizando una protección adecuada, era hacer que los lugareños se dieran cuenta de que tenían un tesoro, unos gatos que podrían ser la envidia de todo el mundo. La única manera de hacerlo, por difícil que fuera, era conseguir el reconocimiento de la raza.

En 2009, crearon la Asociación Nacional de Gatos de Chipre (CyCNBA), que se propuso promover la Afrodita. Unos meses después de su creación, se convirtió en miembro de pleno derecho de la World Cat Federation (WCF) ⓘ.

Mientras continuaban su trabajo, y todavía con el objetivo de que la raza Afrodita fuera reconocida como una raza por derecho propio, enviaron al Dr. Leslie A. Lyons, del Laboratorio de Genética Felina, una carta de intenciones. Lyons, del Laboratorio de Genética Felina de la Universidad de California, Davis (EE.UU.), tomó 248 muestras de ADN de gatos, mezclando individuos de su programa de cría con los que simplemente cuidaban. A principios de 2012, el genetista concluyó que forman una población distinta y única.

También abrieron su asociación a nuevos miembros, cuyo trabajo de cría supervisaron con gran cuidado. El número de camadas era de un máximo de dos al año, y estaban estrictamente controladas. Los que no se ajustaban al estándar de la raza eran castrados, ya fueran de pelo largo o corto. Los demás, destinados a la cría, fueron sometidos a pruebas para comprobar su ADN y preservar así la pureza de la raza. Además, como no podían permitirse mantener a todos los gatitos, los dos amigos enviaron a algunos a casas de acogida o criaderos en Europa.

Unos meses después de que el Dr. Lyons presentara sus hallazgos, la WCF reconoció oficialmente la raza como la Afrodita Gigante de Pelo Largo. Fue la primera vez que el reconocimiento de una nueva raza felina se basó en pruebas de ADN.

En la actualidad, la organización también reconoce la versión de pelo corto como Afrodita Gigante de Pelo Corto. Sin embargo, se niega a reconocer a los gatos más pequeños como parte de la raza.

Con ello, discrepa la The International Cat Association TICA ⓘ, que en 2017 concedió a la raza el reconocimiento con estatus preliminar, antesala del reconocimiento pleno. Decidió admitir las dos variedades (de pelo largo y de pelo corto), así como los individuos gigantes y los más pequeños (que suelen tener el pelaje corto). Así, el nombre de Afrodita abarca nada menos que cuatro combinaciones posibles.

El hecho de que hubiera individuos de pelo corto y largo en la isla está relacionado con el hecho de que Chipre está parcialmente cubierta por montañas. Los gatos que viven allí se han adaptado a las condiciones de vida de su entorno. Así, el hecho de que tengan una capa inferior y un pelo largo, les permite afrontar el clima muy frío y nevado del invierno. Al mismo tiempo, su gran tamaño les permite cazar presas más grandes y peligrosas, como grandes roedores, lagartos o serpientes. En cambio, los que viven en la costa tienen un pelaje más corto y una capa inferior menos densa, ya que allí las temperaturas son mucho más suaves. También suelen ser de menor tamaño, como sus presas, principalmente ratones o ratas de ciudad.

La oposición entre la TICA y la WCF continúa hasta hoy. Las demás organizaciones importantes a nivel mundial no han podido zanjar el debate: ya sea la Fédération Internationale Féline (FIFé), la American Cat Fanciers’ Association (CFA), el Livre Officiel des Origines Félines (LOOF) francés o el Governing Council of the Cat Fancy (GCCF) británico, simplemente no reconocen a la raza Afrodita.

La CyCNBA sigue existiendo hoy en día, y ha ampliado sus misiones a un papel de concienciación en las escuelas de la isla, con el fin de enseñar a las futuras generaciones que los gatos deben ser protegidos y recibir el respeto y los cuidados que merecen.

Popularidad de el "Gato Afrodita (Gato chipriota)"

Aunque está reconocida por la World Cat Federation (WCF) y The International Cat Association (TICA), el desarrollo internacional de la Afrodita sigue viéndose obstaculizado por el hecho de que la gran mayoría de las demás organizaciones de referencia aún no han hecho lo mismo. La prohibición de cruzar con otras razas impuesta por las instituciones que la reconocen también contribuye a limitar su desarrollo.

Sin embargo, hay un puñado de criadores en Europa, Asia y Estados Unidos que son miembros de la TICA y que han decidido empezar a criar al Afrodita, ya sea una raza gigante o más pequeña, de pelo corto o de pelo largo. Sin embargo, este no es el caso de Francia, Bélgica y Suiza, por ejemplo, donde no hay criadores. De hecho, sigue siendo difícil adoptar un representante de la raza fuera de su isla de origen.

En Chipre, la Cyprus Cats National Breed Association (CyCNBA) y el criadero «Afrodita» siguen criando la raza.

Características físicas

Aphrodite claims the luggage
Aphrodite claims the luggage – Flickr

El Gato Afrodita se presenta en dos tamaños diferentes: El Afrodita Gigante, cuya longitud alcanza los 40-90 cm, mientras que los individuos más pequeños miden 30-40 cm las hembras y 35-45 cm los machos.

Aunque difieren en tamaño, los representantes de las dos variedades comparten las mismas características físicas. Así, este gato tiene un cuerpo largo y muy musculoso, especialmente en las caderas y los hombros. Su estructura ósea es muy fuerte, sin ser fornido. Además, a pesar de su musculatura y estructura ósea, sigue siendo bastante delgado, por lo que conserva cierta elegancia. La espalda es larga y el cuello también.

    ♦ Las patas traseras son ligeramente más largas que las delanteras. La cola es muy tupida y es casi tan larga como el cuerpo, dando una morfología perfectamente equilibrada.

    ♦ La cabeza es de forma triangular, con una pequeña cúpula en la frente y una nariz y un hocico largos y rectos, rodeados de mejillas ligeramente huecas y dominando un fuerte mentón. Las orejas son anchas en la base y pueden ser grandes o medianas. Forman una forma de V abierta, con el cráneo redondeado entre ambos.

    ♦ Los ojos tienen forma de aceitunas oblongas. Son posibles muchos colores diferentes, desde el azul muy pálido hasta el marrón, pero deben tener un tono sólido. El color puede diferir de un ojo a otro: se admiten pececillos.

    ♦ El pelaje de el Afrodita puede ser semilargo o corto, con un subpelo en invierno que se desprende en primavera. La capa superior es muy suave y tupida, aunque su densidad varía con las estaciones. La capa de acabado puede ser sólida o bicolor. En el primer caso, no debe haber manchas blancas. Las plantas bicolores deben tener una distribución irregular de los dos colores. En cualquier caso, se permiten todos los colores de pelaje, excepto el visón, el chocolate, el canela, el leonado y el lila.

Por último, tanto los individuos grandes como los pequeños son sexualmente dimórficos: el macho puede ser hasta un 25 o 30% más grande y pesado que la hembra.

Variedades del "Gato Afrodita (Gato chipriota)"

El "Gato Afrodita (Gato chipriota)" se presenta en nada menos que 4 variedades:

Afrodita gigante de pelo largo;

Afrodita gigante de pelo corto;

Afrodita de pelo largo;

Afrodita de pelo corto.

El "Gato Afrodita (Gato chipriota)" es uno de los mayores felinos del mundo. Los machos son de pelo largo o corto, miden entre 50 y 90 cm y pesan entre 6 y 11 kg. Las hembras miden entre 40 y 55 cm y pesan entre 5 y 7 kg.

En cuanto a el Afrodita de tamaño normal, los machos miden «sólo» de 35 a 45 cm y pesan de 4 a 5 kg, frente a los 30 a 40 cm y 3,5 a 5 kg de las hembras.

La TICA (Asociación Internacional del Gato) considera que todos forman parte de la misma raza Afrodita, ya que sólo se diferencian en el tamaño y la longitud del pelaje. La Federación Mundial de Gatos (WCF), en cambio, se niega a reconocer los tamaños más pequeños y mantiene el nombre de Afrodita Gigante.

Carácter y aptitudes

El Afrodita tiene un comportamiento suave y afectuoso, pero también es un animal vivo y muy activo, tanto si se mantiene ocupado como si interactúa con sus dueños.

Tienen un cuerpo atlético, que necesitan utilizar para mantener el equilibrio. Por lo tanto, necesita espacio para retozar, jugar o perseguir pequeñas presas. Una vida entre las cuatro paredes de un piso dista mucho de ser ideal para él: es mejor tener un jardín o acceso al aire libre.

Cyprus Shorthair cat climbing a tree
Cyprus Shorthair cat climbing a tree – Riannacone, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

El Afrodita "Gato Afrodita (Gato chipriota)"desarrolla una relación muy fuerte con las personas que la cuidan, la alimentan, la miman y la atienden. Necesita que le presten atención pero no es posesivo, disfrutando de sus momentos de independencia y reclusión. Por lo tanto, debe disponer de lugares para hacerlo, sobre todo si los extraños acuden regularmente a la casa. De hecho, es tan sociable con su familia como tímido con ella, prefiriendo esconderse antes que saludar.

Por otro lado, se lleva especialmente bien con los niños de la casa, sobre todo si son lo suficientemente mayores como para haber aprendido a comportarse con respeto y delicadeza con él, evitando, por ejemplo, tirarle de las orejas o pegarle cuando juegan con él.

Una buena opción para permitirle gastar su elevada energía es que comparta su hogar con otro animal. Los gatos suelen disfrutar de la compañía de otros gatos, especialmente si son tan activos como él. Que tu gato conviva con un perro también es perfectamente factible, sobre todo si conviven desde pequeños.

Por otro lado, es mejor renunciar a la idea de que viva en armonía bajo el mismo techo que un roedor o un pájaro, porque el Afrodita tiene un instinto de caza muy fuerte. Además, durante sus salidas, esta actividad es su principal ocupación.

Por último, es importante señalar que el "Gato Afrodita (Gato chipriota)" no alcanza la plena madurez hasta los 4 ó 5 años de edad. Se desarrolla lentamente y sigue siendo un gatito durante mucho tiempo, tanto fisiológica como psicológicamente. Es importante tenerlo en cuenta para cuidarlo adecuadamente: mientras que un gato adulto es bastante independiente, un gatito requiere más atención y cuidados.

Aseo del "Gato Afrodita (Gato chipriota)"

Tanto los gatos de pelo corto como los de pelo largo deben ser cepillados una o dos veces por semana para eliminar los pelos muertos y la suciedad, y para evitar que se formen nudos. Una vez hecho esto, se puede utilizar un paño de terciopelo o de piel de becerro para dar un buen brillo a su pelaje. Como le encantan los mimos, lo agradecerá aún más.

En el caso de los gatos de pelo largo, conviene insistir en el cepillado del collar, de los huecos de las patas delanteras y traseras y de la cola para evitar los nudos. Sin un mantenimiento regular y riguroso, estos se vuelven imposibles de desenredar, y no hay más remedio que cortar su pelaje. De este modo, se perdería la belleza y la estética, así como la protección contra el frío.

A diferencia de otras razas, el "Gato Afrodita (Gato chipriota)" sólo muda una vez al año: su pelaje cae en grandes mechones en primavera. Aunque esto puede ser impresionante, es bastante normal. El cepillado ayuda a mantener el pelaje en buen estado, pero no hay que insistir en ello, ya que puede provocar que el pelo se arranque antes de que esté listo para salir.

También es absolutamente necesario limpiarle los oídos una o dos veces por semana con un paño húmedo, sobre todo porque es fácilmente propenso a las infecciones de oído (otitis, etc.).

Esta es también una oportunidad para cepillar los dientes de su gato y comprobar que no hay problemas en esta zona (caries, depósitos de sarro, etc.). La falta de cuidados dentales puede provocar enfermedades muy graves, como la septicemia.

Una vez a la semana, limpiar las esquinas de los ojos con un paño húmedo garantizará que se mantengan limpias, y así se reducirá el riesgo de problemas en esta zona.

A el Afrodita le gusta corretear por el exterior y hacer sus pinitos en los árboles. Por lo tanto, no suele ser necesario cortale las uñas manualmente. Sin embargo, hay que revisarlas una vez al mes y recortarlas si se alargan demasiado.

Salud y alimentación

This photograph depicts a Cypriot cat enjoying the Limassol Medieval Castle by night.
This photograph depicts a Cypriot cat enjoying the Limassol Medieval Castle by night. – CitrusFlowerTalk, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Como el "Gato Afrodita (Gato chipriota)" sólo ha sido objeto de programas de cría durante unos años, es difícil saber a qué enfermedades es más propensa. Sin embargo, parece que en general goza de buena salud.

Sin embargo, es propenso a las infecciones de oído, y es necesario un mantenimiento riguroso de los oídos para reducir el riesgo de problemas.

También se sabe que tienen un estómago débil. Por ello, la elección de los alimentos es especialmente importante para evitar, por ejemplo, las diarreas repetidas.

Como ocurre con cualquier raza, el control veterinario regular -en particular a través de la ineludible revisión sanitaria anual del gato- permite detectar a tiempo cualquier enfermedad y garantizar que siempre esté al día con sus vacunas.

Por último, todas las organizaciones que reconocen al "Gato Afrodita (Gato chipriota)" (o al menos algunas de sus variedades) prohíben su cruce con otras razas. El objetivo es mantener este gato endémico de Chipre lo más puro posible.

Alimentación del "Gato Afrodita (Gato chipriota)"

El "Gato Afrodita (Gato chipriota)" no es un animal difícil de alimentar: los alimentos industriales disponibles en el mercado son perfectamente adecuados, especialmente si se opta por productos de calidad, que normalmente contienen todo lo necesario para satisfacer sus necesidades nutricionales. Por supuesto, debes asegurarte de alimentar a tu gato con la cantidad adecuada para su edad, tamaño corporal, nivel de actividad y salud.

Este gato madura tarde, entre 4 y 5 años de edad. Por ello, aunque ya sea de gran tamaño, es necesario alimentarla con una dieta de gatito hasta que tenga unos 2 años, sobre todo si no está castrada.

Cuando se requiere un cambio en la dieta, por ejemplo porque se necesita un nuevo producto debido a la edad y/o a un aumento de peso no deseado, la fragilidad de su estómago hace que sea muy importante evitar hacerlo de forma brusca. Más aún que con cualquier otra raza, este cambio debe realizarse en el marco de una transición dietética gradual y cuidadosa, para que su estómago pueda acostumbrarse poco a poco al nuevo producto.

Dado su nivel de actividad, el Afrodita no es especialmente propenso a la obesidad. Sin embargo, hay que recordar que ningún gato es inmune, especialmente si ha sido esterilizado. Por lo tanto, una regla de oro para mantener a su gato en buen estado de salud es asegurarse de que no tenga tendencia a engordar, y no permitir que la situación continúe, ya que esto lo encerraría en un círculo vicioso (cuanto más gordo está un gato, menos quiere moverse). Si se observa un aumento de peso durante varios meses seguidos, hay que acudir al veterinario, que es el único capaz de determinar si el problema es médico (enfermedad, medicación, etc.) o está relacionado con la dieta del gato (alimentación inadecuada y/o cantidad insuficiente).

Por último, como cualquier gato, es esencial que disponga de agua fresca en todo momento, especialmente cuando hace calor. no es un animal difícil de alimentar: los alimentos industriales disponibles en el mercado son perfectamente adecuados, especialmente si se opta por productos de calidad, que normalmente contienen todo lo necesario para satisfacer sus necesidades nutricionales. Por supuesto, debes asegurarte de alimentar a tu gato con la cantidad adecuada para su edad, tamaño corporal, nivel de actividad y salud.

Comprar un "Gato Afrodita (Gato chipriota)"

Es difícil encontrar un gatito Afrodita para adoptar, debido a la falta de criadores. La solución más realista suele ser importar uno del extranjero, y más concretamente de su país de origen: en Chipre, el precio puede rondar los 900 euros. También están disponibles en el Reino Unido por unas 700 libras.

En ambos casos, al precio se añaden los costes de transporte y administrativos y, por supuesto, es importante asegurarse de que se respeta la legislación sobre la importación de animales del extranjero.

Valoraciones del "Gato Afrodita (Gato chipriota)"

Es importante la convivencia que vas a tener con tu nuevo amigo. Antes de plantearte la adquisición de un gato de la raza "Gato Afrodita (Gato chipriota)" debes conocer ciertos factores. Debes tener en cuenta su carácter, su necesidad de ejercicio, su interacción con otras mascotas, sus cuidados y si tienes niños pequeños, su nivel de tolerancia hacia ellos.

Alegría

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Nivel de actividad

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4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Amabilidad con otras personas

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4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Amabilidad con los niños

Rated 5 out of 5
5 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Requisitos de aseo

Rated 2 out of 5
2 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Vocalidad

Rated 2 out of 5
2 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Necesidad de atención

Rated 3 out of 5
3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Afecto hacia sus dueños

Rated 5 out of 5
5 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Docilidad

Rated 2 out of 5
2 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Inteligencia

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Independencia

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Robusted

Rated 3 out of 5
3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Videos del "Gato Afrodita (Gato chipriota)"

Cyprus cats ‘bored’ during lockdown | AFP

Cyprus Cats 101 : Fun Facts & Myths

Reconocimientos

World Cat Congress (WCC) ⓘ World Cat Federation (WCF) ⓘ The International Cat Association (TICA) ⓘ

Nombres alternativos:

    1. Cypriot cat, Saint Helen cat, Saint Nicholas cat (inglés).
    2. Chat de Chypre, (francés).
    3. Zypriotische Katze, Sankt-Helena-Katze, Sankt-Nikolaus-Katze (alemán).
    4. Gato cipriota, Gato de Santa Helena, Gato de São Nicolau (portugués).
    5. Gato chipriota, Gato de Santa Elena, Gato de San Nicolás (español).
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