Serpiente de leche hondureña
- Lampropeltis triangulum hondurensis

El nombre de Serpiente de leche hondureña tiene su origen en la creencia errónea de que bebían leche de las ubres de las vacas, porque se las veía a menudo en graneros y establos.
Serpiente de leche hondureña
Lampropeltis triangulum hondurensis en el zoológico de Louisville – Ltshears, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Contenido

Origen / Distribución

De forma natural, la Serpiente de leche hondureña (Lampropeltis triangulum hondurensis) se encuentra en las selvas tropicales del noreste de Costa Rica, en casi toda Honduras -zona de la que esta serpiente recibe su nombre común- y en Nicaragua.

Características / Apariencia

La Serpiente de leche hondureña es una de las especies más largas de Lampropeltis y sólo es superada por la gran Lampropeltis triangulum gaigeae. Tienen un carácter tranquilo y, como la mayoría de las especies de Lampropeltis, una fuerte respuesta alimenticia. Esto, combinado con las muchas mutaciones que hay hoy en día, las convierte en las favoritas de los aficionados a las Serpientes de leche.

En promedio, la Serpiente de leche hondureña en cautividad alcanza una longitud de 130 cm. Sin embargo, hay muchos casos en cautividad en los que las serpientes alcanzan una longitud de 150 a 160 cm. Los animales jóvenes ya miden entre 25 y 32 cm cuando salen del cascarón.

La cabeza es ancha y está ligeramente separada del cuello. Se conocen dos variantes naturales, la conocida «tricolor», con el clásico anillo de banda rojo-negro-blanco-negro, y la «bicolor», también llamada «mandarina», en la que la banda normalmente blanca es de color naranja a rojo. Al final de cada escala hay un pequeño punto negro. El nivel de melanina aumenta a medida que las serpientes maduran. A veces hace que sean casi negras con un patrón tenue.

Si quiere un adulto con la apariencia de una Lampropeltis t. hondurensis recién nacida, es una opción comprar una de las variantes «hipomelanísticas». Éstas tienen un contenido reducido de melanina y así conservan su aspecto más juvenil.

Hábitat

Son verdaderos habitantes del fondo y viven de forma natural entre las hojas y ramas caídas en el suelo de la selva. Las temperaturas aquí son moderadas y hay poca diferencia entre las temperaturas diurnas y nocturnas, la humedad es relativamente alta. Tenga esto en cuenta cuando prepare un recinto para estas serpientes.

Comportamiento

Serpiente de leche hondureña
Serpiente de leche hondureña en el Serpentario de Mendoza, Argentina – Dick Culbert, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Les gusta esconderse entre la cubierta vegetal del bosque, entre ramas caídas, hojas y tallos. En el pasado, la Serpiente de leche hondureña capturada en estado salvaje podía ser muy tímida y se escondía cuando se la molestaba. La mayoría de las veces trataban de alejarse, pero podían morder cuando se les fijaba o se les manipulaba de forma incorrecta. Hoy en día, prácticamente todas las serpientes de leche de Honduras que se mantienen provienen de crías de muchas generaciones de animales mantenidos en cautividad y esto ha dado como resultado serpientes activas, curiosas y tranquilas. Esta especie es más activa durante el atardecer y la noche.

Dieta

Pequeños mamíferos como topillos, ratones y ratas, pájaros, huevos y otros reptiles (ofiofagia) incluyendo serpientes (incluso las venenosas) y lagartos.

Reproducción

  • Ovípara, pone huevos
  • Como en la mayoría de las serpientes, la madurez sexual se alcanza generalmente por el tamaño, más que por la edad. Sin embargo, las hondureñas suelen ser maduras a la edad de 18 meses. La mayoría de los apareamientos se producen en mayo. Las hembras parecen reunirse en lugares de puesta de huevos comunales a principios de junio. No se sabe por qué lo hacen. Se sospecha que puede ser debido a la falta de lugares adecuados para anidar, más que por razones sociales.
  • La hembra pone entre 3 y 18 huevos de cáscara coriácea bajo las rocas, en plantas en descomposición o troncos podridos, pilas de abono y estiércol, bajo tablas y en la tierra suelta. El periodo de incubación es de 10 semanas. Las crías son grandes y robustas y deberían empezar a comer después de su primera muda, que se produce a los 5-10 días de salir del huevo.
  • Al igual que muchos reptiles, la temperatura de incubación de sus huevos determina el sexo de las crías (más caliente = machos; más frío = hembras).

  • Amenazas para la especie

  • Uso y comercio: sufre de la recolección para el comercio de mascotas
  • Amenazas: Las dos mayores causas de la disminución de su población son la probable mortalidad en las carreteras y la matanza deliberada por parte de los humanos que que creen que son peligrosas. La pérdida de hábitat también acabará afectando a su número.
  • Depredadores: aves de presa, félidos salvajes, humanos (imita el anillado de colores brillantes de las serpientes de coral venenosas locales y por lo que se protege de los depredadores).
  • Muchos otros depredadores importantes, como las aves de presa, se alimentan de serpientes jóvenes. Esto significa que las serpientes cumplen funciones tanto de depredadores y presa en las cadenas alimentarias regionales. Las serpientes de leche también son valiosas por su función de frenar las poblaciones de roedores, especialmente las que se encuentran cerca de los asentamientos humanos.

  • El "Serpiente de leche hondureña" en cautividad

    La Serpiente de leche hondureña se adapta bien al cautiverio debido a su relativa facilidad de cuidado y naturaleza dócil, y su tamaño moderado y colores brillantes la convierten en una mascota impresionante y atractiva.

    El terrario

    Al igual que muchas especies de Lampropeltis, la Serpiente de leche hondureña puede ser caníbal, por lo que es aconsejable tenerlas siempre separadas fuera de la temporada de cría. Los animales jóvenes pueden criarse en una pequeña bañera o faunabox como el Faunarium PT2310 de Exo-Terra. Para los animales adultos se requiere una superficie mínima de 100 x 50 cm. Los individuos grandes merecen un terrario con una superficie de fondo de 120 x 50 cm o mayor.

    Sustrato

    Ofrézcales un sustrato en el que puedan cavar, como un lecho de álamo o una tierra con base de coco, como la turba de coco o la tierra de plantación Exo-Terra. La humedad media deberá ser de entre el 60 y el 70%. Una humedad alta no significa un sustrato húmedo. La turba de coco retendrá mejor la humedad y ayudará a mantener un nivel de humedad más alto, mientras que el Aspen tendrá menos efecto en este sentido. Sin embargo, es más fácil ver la suciedad en el lecho de Aspen y eliminarla cuando se mancha. También puede optar por mantener la cubierta del suelo ligeramente más seca y ofrecer una caja de escondite llena de musgo húmedo. Este refugio húmedo se utilizará especialmente cuando esté en el cobertizo o para poner huevos.

    Temperatura

    La calefacción puede hacerse con un cable o una cinta calefactora. Como estas serpientes no toman el sol, no es necesario un lugar para tomar el sol. Esta fuente de calor no debe superar un tercio de la planta baja para que la serpiente tenga siempre espacio para alejarse de la fuente de calor y para termorregularse entre la zona más cálida y la más fría.

    La temperatura media debería ser de 24-25C en la zona fría y de 28C en la zona cálida, con un punto caliente de 30C. Por la noche, la temperatura puede bajar ligeramente, pero preferiblemente no por debajo de los 20C. Observe siempre bien a sus serpientes y controle su comportamiento. Si su hondureña está continuamente en el lado frío o se tumba en el cuenco de agua, puede ser una indicación de que hace demasiado calor en la zona cálida.

    Proporcione muchos escondites en varias zonas de temperatura en el terrario. Como estas serpientes son principalmente animales terrestres, la altura del recipiente juega un pequeño papel. Eso hace que esta especie sea muy adecuada para albergarla en el llamado «sistema de estanterías». Por supuesto, siempre es mejor observar el comportamiento natural de su serpiente en un terrario bien decorado y con un estante de serpientes se pierde una gran parte de la diversión en el mantenimiento de estos animales.

    Hibernación

    La Serpiente de leche hondureña soporta de forma natural un periodo de temperaturas más bajas. Esta estación más fría comienza en octubre, cuando deja de alimentarse durante tres semanas en condiciones normales. Las temperaturas bajan durante el mes siguiente a unos 10 a 15C y las horas de iluminación se reducen durante este mes de 12 horas a 8 horas. Este descanso dura una media de 8 a 12 semanas. Después de este periodo se puede volver a subir la temperatura a su nivel anterior. La temporada de cría comienza después de este período, así que asegúrese de que las Lampropeltis están bien alimentadas antes de colocar los animales juntos para la cría.

    Dieta

    Por naturaleza estas serpientes tienen una dieta muy variada que consiste en pequeños mamíferos pero también en una variedad de lagartos y serpientes. Los animales jóvenes también se alimentan a veces de pequeños anfibios. En cautividad esta especie se alimenta muy bien de pequeños mamíferos como ratones y ratas jóvenes. No hay que alimentar a estas serpientes con una sola presa grande, sino con varias presas de tamaño pequeño o mediano por alimentación que no sean más anchas que el 110% de la parte más gruesa de la serpiente.

    Los animales jóvenes pueden ser alimentados una vez cada 4 o 5 días durante el primer año de su vida. No ofrezca ningún alimento durante el periodo de muda. Las Lampropeltis subadultas y adultas pueden alimentarse una vez cada 7 o 10 días. Debido al gran tamaño de las crías cuando salen del huevo esta especie es, con mucho, una de las más fáciles de empezar con los ratones de todas las Lampropeltis. A veces uno comienza a alimentar de inmediato con pequeños fuzzies en lugar de pequeños pinkies ratón.

    Curiosidades

    Las serpientes de leche obtuvieron su nombre de la antigua creencia de que bebían leche de vaca. La gente realmente creía esto porque las serpientes de leche se encontraban con frecuencia en graneros llenos de vacas lecheras, donde probablemente eran atraídas por los roedores que vivían en el interior.

    Comprar una "Serpiente de leche hondureña"

    El precio de una "Serpiente de leche hondureña" en el mercado de animales exóticos , oscila entre 100 – 150 euros.

    Videos "Serpiente de leche hondureña"

    Nombres alternativos:

      1. Honduran milk snake (inglés).
      2. Serpent de lait du Honduras (francés).
      3. Honduras Königsnatter (alemán).
      4. Cobra leiteira hondurenha (portugués).
      5. "Serpiente de leche hondureña" (español).
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