Ularburong – Serpiente del manglar
- Boiga dendrophila

La toxina de la Serpiente de manglar, llamada denmotoxina, es especialmente útil para cazar sus principales presas, las aves.
Ularburong
Ularburong – Cymothoa exigua, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Contenido

Origen / Distribución

La Ularburong – Serpiente del manglar (Boiga dendrophila) está ampliamente distribuida por el sudeste asiático, incluyendo Indonesia, Malasia, Tailandia, Singapur, Vietnam, Camboya y Filipinas. Es nativa, pero no común, en Singapur. También se introdujo accidentalmente una población de serpientes de manglar en Texas.

Los taxónomos reconocen actualmente nueve subespecies de serpiente de manglar. Sin embargo, se sigue debatiendo si algunas de ellas son especies distintas, o si hay más subespecies por determinar. Las nueve subespecies reconocidas ocupan diferentes partes del área de distribución de la serpiente y presentan ligeras variaciones de color.

Subespecies

  • Boiga dendrophila occidentalis – Indonesia (Babi, Batu Archipelago, Nías, Sumatra)
  • Boiga dendrophilaannectens – Indonesia (Kalimantan); Brunéi; Malasia (East Malaysia).
  • Boiga dendrophila dendrophila – Indonesia (Java).
  • Boiga dendrophila divergens – Filipinas (Luzón, Polillo)
  • Boiga dendrophila gemmicincta – Indonesia (Célebes).
  • Boiga dendrophila latifasciata – Filipinas (Mindanao)
  • Boiga dendrophila levitoni – Panay (y otras de las Bisayas)
  • Boiga dendrophila melanota: Tailandia, Malasia, Singapur, Indonesia (Sumatra)
  • Boiga dendrophila multicincta: Filipinas (Balabac, Palawan)

Características / Apariencia

Esta delgada serpiente es principalmente negra con escamas amarillas alrededor de la cara y bandas alrededor del cuerpo. Las bandas amarillas no suelen juntarse sobre el lomo o bajo el vientre. Los ojos de la Serpiente de manglar son grandes, con hendiduras estrechas y verticales, lo que le ha valido otro nombre común: serpiente gato de anillos amarillos. La estructura de los ojos le permite ver mejor por la noche, cuando está activa y de caza.

La Serpiente de manglar es ligeramente venenosa con colmillos traseros. Como otros miembros de la familia de los colúbridos, tiene una glándula de Duvernoy, que es distinta de la glándula del veneno y está compuesta por células que producen saliva. La glándula de Duvernoy está situada en el extremo posterior del ojo con un conducto que conecta con los colmillos traseros, que están agrandados y tienen ranuras por las que fluye el veneno. Esta es una adaptación común de las serpientes con colmillos traseros. Los colmillos están inclinados hacia atrás para ayudar a morder y sujetar a la presa, aunque a veces es necesario masticar la presa para que el veneno se inyecte correctamente.

La toxina de la Serpiente de manglar, llamada denmotoxina, es especialmente útil para cazar sus principales presas, las aves. En un estudio publicado en 2006 en el Journal of Biological Chemistry, los científicos descubrieron que los músculos de los ratones no eran tan susceptibles al veneno inmovilizador de la Serpiente de manglar como los músculos de las aves. El veneno de la serpiente no es letal para los humanos, pero puede causar una dolorosa hinchazón y decoloración de la piel.

Aunque la intoxicación en humanos es leve, visualmente, debido a la alternancia de bandas transversales negras y amarillas y a la sección transversal triangular del cuerpo, la Ularburong – Serpiente del manglar puede confundirse con el Krait rayado (Bungarus fasciatus), que es extremadamente venenoso.

Hábitat

La Serpiente de manglar recibe su nombre por las zonas que habita: bosques de manglares, zonas fluviales y bosques de tierras bajas. Pasan la mayor parte del tiempo tomando el sol en las ramas de los árboles a 30 metros o más, pero descienden al suelo del bosque por la noche para cazar.

Alimentación

Estas serpientes cazan una gran variedad de presas, como otras serpientes, lagartos y ranas. Lo más frecuente es que busquen pequeños mamíferos, como murciélagos y aves (y sus huevos).

Reproducción

La Serpiente de manglar pone sus huevos en los huecos de los árboles. El tamaño de su nidada es de una media de 10 huevos, pero oscila entre cuatro y 15. Tras un periodo de gestación de unos 45 días, las crías nacen. Las crías miden unos 20 centímetros de largo y tienen un color similar al de los adultos.

Comportamiento

Aparece principalmente en hábitats de manglares o fluviales. Durante el día permanece inmóvil en las ramas que sobresalen, pero por la noche se vuelve activa, acercándose al suelo y alimentándose de otros vertebrados, como roedores, pequeñas aves y sus huevos, ranas, murciélagos y, a veces, otras serpientes. También es una nadadora experta.

Se trata de una especie venenosa con colmillos traseros. Aunque durante el día puede parecer bastante dócil, no hay que acercarse demasiado, ya que algunos individuos pueden tener un temperamento imprevisible.

Amenazas para la especie

El estudio de la población y el comercio junto con la campaña de educación e información, y la protección y restauración del hábitat podrían ayudar a conservar las poblaciones de estas serpientes de manglar

El "Ularburong – Serpiente del manglar" en cautividad

Serpiente de manglar, ¿la mejor serpiente mascota?

La Ularburong es una serpiente potencialmente agresiva, principalmente nocturna. Incluso los ejemplares criados en cautividad pueden ser nerviosos y pueden golpear repetidamente. Aunque muchos ejemplares se calman y permiten la manipulación, normalmente se estresan con facilidad y pueden rechazar la comida durante largos periodos de tiempo si se les molesta. La manipulación, por supuesto, debe implicar precauciones de seguridad para el manipulador, debido a la naturaleza nerviosa de la serpiente y al hecho de que una mordedura puede causar dolor y lesiones.

Lo más importante a la hora de aclimatar a los animales capturados en la naturaleza es la paz y la tranquilidad, preferiblemente mantenidos en solitario en un terrario relativamente pequeño y oscuro.

El terrario

Dependiendo del tamaño de los adultos, las medidas del terrario pueden oscilar entre 80 x 60 x 80 cm y 120 x 70 x 100 cm. Las ramas trepadoras, mejor plantadas en abundancia y que proporcionan escondites, relajan a los animales. Pulverizar abundantemente, los animales prefieren beber el agua de la pulverización. Temperatura diurna 27-29 °C, nocturna 23-25 °C, humedad 60-90 %. Tubos fluorescentes, calefacción en la pared o en el techo, sustrato, por ejemplo, fibra de coco mezclada con musgo o tiras de coco u otro sustrato suelto y absorbente.

Alimentos

Roedores, pájaros, huevos, peces, ranas, lagartos, serpientes. Si las aves silvestres no quieren comer, los huevos de codorniz o incluso los de gallina suelen ayudar.

Posibles problemas

Los encharcamientos pueden provocar infecciones cutáneas y pulmonares.
Las aves capturadas en el medio silvestre están siempre infestadas de endoparásitos, generalmente protozoos y nematodos gastrointestinales o pulmonares, que deben tratarse con metronidazol o panacur respectivamente. Utilizar la ivermectina contra los nematodos.
Tendencia al canibalismo incluso en individuos del mismo tamaño.

Cría y reproducción

Es posible mantenerlas en parejas, pero vea la palabra clave «comida». Recomiendo encarecidamente la tenencia individual, que sólo debe mantenerse para los intentos de apareamiento. 5-15 huevos, eclosión (crías de 35-40 cm) tras 110-120 días a 27-29 °C.

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El precio de la "Ularburong – Serpiente del manglar" en el mercado de animales exóticos, oscila entre 300 – 700 euros.
Por desgracia, es muy difícil encontrar y obtener animales sanos.

Videos "Ularburong – Serpiente del manglar"

Nombres alternativos:

    1. Mangrove snake (inglés).
    2. Serpent des palétuviers (francés).
    3. Mangroven-Nachtbaumnatter (alemán).
    4. Cobra-Dos-Mangues (portugués).
    5. "Ularburong – Serpiente del manglar" (español).

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