Boa constrictora
- Boa constrictor

En algunos países, la tenencia de la Boa constrictora está regulada por la normativa sobre la tenencia de los llamados «animales potencialmente peligrosos»
Boa constrictora
Boa constrictor, exposición Terra Fauna en el centro comercial Vaňkovka en Brno – Pavel Ševela, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Contenido

Descripción

La Boa constrictora lleva algunas de las marcas más distintivas de todos los reptiles. Dependiendo del hábitat en el que traten de camuflarse, sus cuerpos pueden ser de color canela, verde, rojo o amarillo, y mostrar patrones crípticos de líneas dentadas, óvalos, rombos y círculos.

Bastante más pequeñas que las anacondas, las boas pueden llegar a medir hasta 4 metros y pesar más de 45 kilos. Sus mandíbulas están revestidas de pequeños dientes en forma de gancho para agarrar y sujetar a la presa mientras envuelven su cuerpo musculoso alrededor de la víctima, apretándola hasta que se asfixia. Las boas comen casi todo lo que pueden atrapar, incluidos pájaros, monos y cerdos salvajes. Sus mandíbulas pueden estirarse mucho para tragar presas grandes enteras.

Hábitat

Boa común (Boa constrictor imperator)
Boa común (Boa constrictor imperator)

La Boa constrictora (Boa constrictor) es una serpiente gigante que se distribuye en varias subespecies desde Sudamérica hasta Centroamérica.

Al igual que sus primas las anacondas, son excelentes nadadoras, pero prefieren permanecer en tierra firme, viviendo principalmente en troncos huecos y madrigueras de mamíferos abandonados.

Se crían en cautividad varias subespecies, formas locales, así como cruces y variantes de color, con mayor frecuencia las dos subespecies:

  • Boa de cola roja (Boa constrictor constrictor)
  • Boa común (Boa constrictor imperator)

También se pueden encontrar ejemplares capturados en estado salvaje en el comercio. Si es posible, deben utilizarse ejemplares criados en cautividad.

En muchos países, las serpientes Boas están sujetas a la legislación de protección de especies. Las dos subespecies mencionadas no están sujetas a registro; sin embargo, la prueba de origen es obligatoria para el poseedor.

En algunos países, la tenencia de la Boa constrictora está regulada por la normativa sobre la tenencia de los llamados «animales potencialmente peligrosos».

Diferencias de sexo

La determinación del sexo basada en las características externas es difícil. Los machos tienen espolones anales más largos; las hembras suelen ser más grandes y pesadas. Otros métodos de determinación del sexo, como el «popping» y el sondeo, sólo deben ser realizados por un veterinario que esté familiarizado con los reptiles, debido al riesgo de lesiones.

La Boa constrictora en cautividad

Boa constrictora
Boa constrictora

Comportamiento

La Boa constrictora es un animal solitario, pero normalmente puede socializarse sin problemas si se procura que los animales tengan aproximadamente el mismo tamaño.

La Boa constrictora es vivípara. Los huevos no son puestos por la hembra -como suele ocurrir con las serpientes-, sino que permanecen en el útero hasta que las crías eclosionan. El tamaño de la camada puede ser de hasta 60 crías en las hembras grandes. Por lo tanto, si no se planea o se desea la cría, los animales sólo deben mantenerse individualmente o en grupos del mismo sexo.

Como actualmente hay un exceso de oferta de Boa común y apenas hay compradores para las crías, los animales sólo deberían aparearse si hay compradores seguros para las crías.

La Boa constrictora es crepuscular y nocturna, pero también tiene fases diurnas.

Alojamiento (Terrario)

Para mantener uno o dos animales adultos, el terrario debe tener un tamaño de al menos 250 x 100 x 200 cm. Para los animales con un tamaño corporal superior a 2 m, se necesitan superficies de base aún mayores. No se permite el mantenimiento permanente en los llamados sistemas de estanterías.

Temperatura del terrario

Como animales de sangre caliente, la Boa constrictora necesita un gradiente de temperatura en el terrario que le permita alcanzar su temperatura corporal óptima. Para ello, se instala un sistema de calefacción en el suelo fuera del terrario, en uno de sus lados, para garantizar un calentamiento localizado de hasta 35 °C. También es posible utilizar calentadores radiantes con componentes UV. La temperatura del suelo en el resto del terrario debe ser de unos 26 – 28 °C; por la noche la temperatura debe bajar a unos 22 °C.

Humedad del terrario

La humedad debe rondar entre el 60 y el 80 % y puede aumentar hasta más del 90 % por la noche. Esto puede conseguirse rociando el terrario diariamente con agua tibia o utilizando un sistema de riego. Se necesitan termómetros e higrómetros precisos para medir la temperatura y la humedad.

Iluminación del terrario

Los tubos fluorescentes son adecuados como iluminación básica; la duración de la iluminación debe ser de 10 a 12 horas. La iluminación debe colocarse fuera del alcance de las serpientes o asegurarse con una cesta de malla metálica (¡peligro de incendio!).

Mobiliario del terrario

Las repisas, las estructuras rocosas estables (también las imitaciones), las raíces y/o las ramas más gruesas, así como los tubos de corcho y otros escondites tipo cueva han demostrado ser adecuados. Debe haber al menos un retiro para cada animal. La Boa constrictora trepa bien; por tanto, el mobiliario debe estar bien instalado en el terrario para que los animales no puedan hacerse daño. La presencia de un número suficiente de superficies rugosas facilita que los animales muden regularmente. Además, una pila de agua suficientemente grande y con temperatura controlada, en la que los animales también puedan bañarse, forma parte del equipamiento básico. Un sustrato absorbente (por ejemplo, mantillo de corteza) es adecuado como sustrato, que debe estar siempre ligeramente húmedo en un punto.

Importante: Siempre debe haber un escondite ligeramente húmedo.

Alimentación

Boa constrictora
Boa constrictora

La Boa constrictora se alimenta principalmente de mamíferos, reptiles y aves en la naturaleza. Por lo general, pueden alimentarse con roedores o conejos congelados de tamaño adecuado, que se descongelan rápidamente (por ejemplo, en agua tibia) y se llevan a una temperatura corporal aproximada (35 – 40 °C) antes de alimentarlos. Si es necesario, los alimentos congelados pueden vitaminarse con preparados adecuados. Debe evitarse la alimentación de animales vivos para la comida debido a los aspectos relacionados con el bienestar de los animales y al riesgo de lesiones por mordedura de los animales para la comida. Debe haber agua fresca disponible en todo momento.

Si se mantienen varios animales en el terrario, deben colocarse individualmente en cajas para alimentarlos o supervisarlos durante la alimentación. Tras la alimentación, los animales necesitan varios días de descanso y no deben ser molestados.

Nota: En el caso de las crías, la alimentación semanal es adecuada; en el caso de los ejemplares de más edad, el intervalo de alimentación puede ampliarse a 3 ó 4 semanas.

Cuidados

Los restos de comida, las mudas y los excrementos deben retirarse diariamente. En el caso de los animales jóvenes, los cuencos de agua deben limpiarse a diario. Los cuencos de agua más grandes deben limpiarse y llenarse de agua fresca al menos una vez a la semana o cuando estén sucios.

La salud de los animales debe comprobarse diariamente. Los problemas de salud más frecuentes en la Boa constrictora son las dificultades de muda, los ácaros de la piel, los trastornos de la alimentación, los trastornos del movimiento, así como las inflamaciones de las vías respiratorias, los hongos de la piel, las heces y las alteraciones de las mucosas. En caso de anomalías, hay que consultar a un veterinario de reptiles. Se recomienda realizar exámenes fecales una vez al año para detectar endoparásitos.

Las boas son muy susceptibles a la enfermedad de cuerpos de inclusión, una enfermedad vírica que acaba siendo mortal. Como todavía no hay tratamiento para esta enfermedad, los animales recién adquiridos deben estar en cuarentena durante al menos seis meses y ser examinados por un veterinario antes de que entren en contacto con la población existente.

La flora intestinal de la Boa constrictora suele incluir salmonelas, que son inofensivas para los animales, pero pueden causar enfermedades en los humanos. Las medidas de higiene (lavarse bien las manos, etc.) pueden prevenir la infección.

Aclimatación y manejo

Los reptiles son animales de observación y NO de compañía. Por eso, en los primeros días en su nuevo hogar, los animales necesitan un descanso adecuado para acostumbrarse a su nuevo entorno.

Los animales sólo deben ser capturados si es necesario. Las boas suelen ser pacíficas, pero pueden morder de forma sensible; en el caso de los ejemplares agresivos, se recomienda manipularlos con ayuda de guantes y/o un gancho para serpientes.

Atención: Durante la muda, los animales no deben ser alimentados ni sacados del terrario.

Características especiales

Las razas de color con pigmentación reducida (por ejemplo, los albinos) pueden mostrar una mayor sensibilidad a la luz.

Comprar una Boa constrictora

El precio de una Boa constrictora en el mercado de animales exóticos oscila entre 120 – 150 euros.

Video Boa constrictora

Nombres alternativos:

    1. Red-tailed boa, Common boa (inglés).
    2. Boa devin, Aviosa (francés).
    3. Königsschlange, Königsboa, Abgottboa (alemán).
    4. Jiboia (portugués).
    5. Tragavenado, Guio, Mantona, Mazacuata, Tragavenado, Jiboia, Lampalagua, Matacaballo, Limacoa, Ilama (español).
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