Camaleón de Meller
- Trioceros melleri

El Camaleón de Meller es el mayor de los camaleones del continente africano, los machos grandes suelen alcanzar los 61 cm de longitud
Camaleón de Meller
Virginia ZOO en Norfolk – Camaleón de Meller (Trioceros Melleri) – Tomás Del CoroFlickr

Contenido

Origen / Distribución

El Camaleón de Meller (Trioceros melleri) se puede encontrar en Malawi, el norte de Mozambique y Tanzania.

Características / Apariencia

El Camaleón de Meller es el mayor de los camaleones del continente africano, los machos grandes suelen alcanzar los 61 cm de longitud, pero se dice que algunos especímenes excepcionalmente grandes han alcanzado más de 76 cm de longitud y han pesado 600 gramos.

Las hembras son generalmente más pequeñas que los machos, y tienen las crestas dorsales y mediales menos desarrolladas. La cabeza de esta especie es relativamente pequeña en relación con el resto del cuerpo y tiene una forma más alargada en comparación con otros camaleones de su género.

Camaleón de Meller
Virginia ZOO in Norfolk – Meller’s Chameleon (Trioceros Melleri) – Tomás Del CoroFlickr

El Camaleón de Meller es de cuerpo robusto y tiene una cola relativamente rechoncha de un tercio de la longitud de su cuerpo. Una cresta baja y festoneada se extiende desde justo detrás del casco de la cabeza a través de la mitad proximal de la cola, y una cresta medial afilada va desde los ojos hasta la punta de su hocico, que lleva un único cuerno pequeño. Este camaleón lleva los lóbulos occipitales muy agrandados. Tiene escamas heterogéneas que varían de forma y tamaño en varias partes de su cuerpo y escamas grandes y granulares distribuidas homogéneamente en el tronco y las extremidades. En la región gular del camaleón hay hileras longitudinales de escamas grandes y granulares, una de sus características más distintivas.

Las manchas y las anchas bandas verticales de los flancos del camaleón varían en color desde el marrón, el verde oscuro, el amarillo o incluso el negro. La coloración básica de esta especie es un verde intenso con rayas blancas, pero, como muchos camaleones, puede cambiar su color dependiendo de diversas circunstancias. Si se les alimenta o manipula, pueden mostrar puntos blancos y negros. Al tomar el sol, el lado de su cuerpo hacia la luz solar puede volverse verde oscuro o negro, mientras que el resto del animal permanece mucho más claro.

El Camaleón de Meller tiene patrones de color asociados al estrés. La excitación o el estrés leves se indican con manchas oscuras que se superponen al color normal del reptil. Estas manchas verdes oscuras se convierten en un moteado negro a medida que el camaleón se altera más. El estrés severo convierte al camaleón primero en gris carbón, seguido de un blanco puro adornado con rayas amarillas. Un Camaleón de Meller enfermo puede estar moteado de marrón, gris, rosa o blanco.

Hábitat

El Camaleón de Meller es un residente de las copas de los árboles de las sabanas arbustivas, así como de las cumbres de las selvas tropicales. Ocasionalmente también puede encontrarse cerca de asentamientos humanos. Aquí las altitudes van de 0 a 600 m.

Amenazas para la especie

Estado de conservación ⓘ


Preocupación menor Preocupación menor ⓘ (UICN)ⓘ

Las poblaciones de Camaleón de Meller son afectados por el comercio de animales salvajes, y la especie ha sido incluido en el Apéndice II de CITES para limitar sus efectos.

El "Camaleón de Meller" en cautividad

Estos camaleones van de dóciles a moderadamente agresivos con los humanos. A menudo, requieren una gran cantidad de amansamiento antes de que acepten a las personas. Los capturados en la naturaleza pueden ser más agresivos que los que están en cautividad, ya que no están acostumbrados a las personas.

Por lo general, son lo suficientemente grandes como para tener confianza en sí mismos y no se asustan de mucho. No están acostumbrados a que muchos lagartos sean más grandes que ellos. Sin embargo, pueden volverse agresivos cuando se sienten amenazados. Pueden sisear e intentar parecer grandes en un intento de ahuyentar a los depredadores. Rara vez hacen esto con las personas, a menos que se les trate mal.

A pesar de la idea errónea, estos camaleones no se mezclan con su entorno. En cambio, su patrón de cambio de color es mucho más probable que sea de comunicación. Estas especies de camaleones se oscurecen cuando están enfadados y se iluminan cuando intentan atraer a su pareja. A menudo puede determinar lo que su camaleón está pensando basándose en su color. Probablemente le costará un poco, pero con el tiempo aprenderá a hablar su idioma. Esto puede ayudarle a determinar si algo va mal.

El terrario

Sólo por su tamaño, necesitan terrarios amplios o deben mantenerse en un invernadero. En terrarios amplios pueden mantenerse en parejas o en pequeños grupos de hembras. Los machos son absolutamente incompatibles entre sí. El terrario debe estar diseñado con ramas trepadoras fuertes y plantas robustas.

Camaleón de Meller
Camaleón de Meller Chamaeleo Melleri en el zoológico de Bristol, Bristol, Inglaterra – Arpingstone, Public domain, via Wikimedia Commons

Como viven en la naturaleza en las copas de los árboles, el terrario debe estar bien iluminado. Son adecuados los tubos de neón o los nuevos tubos de neón T-5, que emiten una luz extremadamente brillante.

Pulverizando brevemente por la mañana y durante más tiempo por la tarde, debe intentar conseguir un 50-60% de humedad durante el día y un 80-90% por la noche.

Las temperaturas no deben superar los 30° C durante el día y pueden bajar a 18° C o menos por la noche.

Estos camaleones también prefieren beber agua en movimiento, por lo que es aconsejable acostumbrar a los animales a un gotero o instalar una pequeña cascada. Una temporada de lluvias de tres meses, de marzo a mayo, simula las condiciones naturales y puede tener un efecto positivo en el comportamiento reproductivo.

Alimentación

Debido a su gran tamaño, estos camaleones comen presas importantes. Incluso pueden comer pequeños pájaros en la naturaleza, por lo que hay que tenerlo en cuenta a la hora de ofrecerles los insectos alimentadores adecuados. Las cucarachas gigantes suelen ser una buena opción, ya que se extienden más que la mayoría de los insectos disponibles habitualmente. También puede utilizar gusanos de cuerno y polillas, ya que también son bastante grandes.

Los saltamontes y cualquier otra cosa de ese tamaño son una buena opción. También pueden comer elementos más pequeños, como los gusanos. Sin embargo, éstos no les servirán de sustento, por lo que es mejor utilizar presas más grandes en su mayor parte.

Aliméntelos con unas pocas presas diferentes cada día. Para la mayoría de los camaleones es mejor un número menor de presas. Son propensos a tener sobrepeso. Debe alimentarlos lo suficiente para que mantengan un peso saludable. Vigile su estado corporal y ajuste la ingesta de alimentos según sea necesario.

Es aconsejable complementar la alimentación de los camaleones. Sin embargo, son sensibles al exceso de suplementos, por lo que es esencial tener cuidado con la dosis. Necesitan calcio sin fósforo un par de veces a la semana como mínimo. También se puede recomendar una vitamina D3, aunque sólo debe utilizarse una vez al mes. La carga intestinal de los insectos es fundamental para garantizar que consumen muchas vitaminas y minerales, que son esenciales para su salud general.

Salud y manipulación

Estos camaleones son un poco sensibles en cuanto a su salud general. A menudo, los camaleones capturados en la naturaleza llegan con lesiones u otros problemas que no se esperaban en un principio. A menudo tienen parásitos y están deshidratados. Pueden tardar bastante tiempo en recuperar toda su fuerza. En muchos casos, estos camaleones son conocidos como «lagartos de 90 días», ya que muchos de ellos no se recuperan de su calvario de transporte.

Debe inspeccionar cuidadosamente a su camaleón en busca de cualquier lesión a su llegada. Los problemas más comunes son la pérdida y la infección de las uñas de los pies. También pueden producirse mordeduras y arañazos, pero éstos son más raros. Pueden tratarse con una pomada multiuso, que debería ser suficiente para la mayoría de las heridas. En algunos casos, puede ser necesaria una visita al veterinario para tratar la herida.

Los parásitos son un problema importante en esta enfermedad. También puede ser necesario un análisis fecal periódico. Una fuerte carga de parásitos puede ser peligrosa para estos lagartos. Sin embargo, es posible que desee esperar hasta que el camaleón se estabilice antes de utilizar un medicamento severo para los parásitos. A veces, estos camaleones no sobreviven al tratamiento. No querrás añadir estrés adicional al sistema del animal.

El estrés es la principal preocupación con estos animales. Pueden estresarse muy rápidamente, sobre todo después de ser importados. El estrés puede hacer que estén expuestos a enfermedades, lo que puede conducir a la enfermedad y a la muerte. Necesitan un alojamiento adecuado con la temperatura y la iluminación correctas. No hay que manipularlos con demasiada frecuencia, ya que esto también puede causarles estrés.

Comprar una "Camaleón de Meller"

En comparación con otros reptiles, estos camaleones pueden ser bastante caros. Suelen costar entre 150 y 500 euros. A menudo no se recomienda comprar camaleones capturados en la naturaleza. Estos suelen tener muchas menos probabilidades de prosperar que los lagartos criados en cautividad. Por lo general, los capturados en la naturaleza pasan por un complejo proceso de envío, son portadores de enfermedades y tienen una gran carga parasitaria. Por este motivo, suelen tener dificultades en cautividad.

Recomendamos encontrar un criador local si es posible. Estos camaleones no se comportan bien cuando se envían, por lo que es mejor comprarlos localmente. Recomendamos un criador en lugar de una tienda de mascotas, ya que esto puede reducir su coste. Además, estará seguro de que el camaleón ha sido criado en cautividad en lugar de ser capturado en la naturaleza.

El criador debe permitirle ver los recintos en los que se mantienen los adultos y los bebés. Esto te dará una buena idea de dónde ha estado el camaleón y el nivel de cuidados que ha recibido.

Videos "Camaleón de Meller"

Nombres alternativos:

    1. Meller's chameleon, Giant one-horned chameleon, (inglés).
    2. Caméléon de Meller, Caméléon cornu géant (francés).
    3. Mellers Riesenchamäleon, Riesiges einhörniges Chamäleon, Meller’s chameleon, Elefantenohrchamäleon (alemán).
    4. Camaleão de Meller, Camaleão gigante de um chifre (portugués).
    5. "Camaleón de Meller", Camaleón gigante (español).
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