Camaleón gigante de Madagascar
- Furcifer oustaleti

El Camaleón gigante de Madagascar es considerado el camaleón más largo del mundo (aunque excepcionalmente se han registrado adultos más largos como el Camaleón de ParsonCalumma parsonii).
Camaleón gigante de Madagascar
Camaleón de Oustalet, Ambalavao, Madagascar. La imagen muestra las diferentes agrupaciones de los dedos de las patas delanteras y traseras. este es un macho – Bernard Gagnon, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Contenido

Origen / Distribución

El Camaleón gigante de Madagascar (Furcifer oustaleti) es endémico de Madagascar, donde es la especie de camaleón más extendida. Se ha registrado en todas las partes de la isla en una variedad de sitios secos y húmedos en todas las elevaciones. Una población localizada introducida en Kenia está probablemente extinta.

Características / Apariencia

Considerado el camaleón más largo del mundo (aunque excepcionalmente se han registrado adultos más largos como el Camaleón de ParsonCalumma parsonii). Esta especie alcanza longitudes cercanas a los 70 cm, y es también el segundo miembro más pesado de la familia (después del Camaleón de Parson). Sin embargo, es probable que muchos ejemplares encontrados sean adultos o subadultos más pequeños. El casco es alto, con una cresta parietal pronunciada. Las crestas rostrales están presentes y se extienden hasta la punta del hocico, pero no se conectan. Una cresta lateral está presente pero está poco desarrollada.

La característica diagnóstica más importante es la cresta dorsal, que se extiende hasta el respiradero y consta de 45 o más espinas cortas y triangulares con un espacio regular entre ellas. Las crestas ventral y gular están presentes, pero no están conectadas entre sí.

Camaleón gigante de Madagascar
Camaleón de Oustalet (Furcifer oustaleti) hembra, Andasibe, Madagascar – Charles J. Sharp, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

La coloración en ambos sexos suele ser gris o marrón, aunque las hembras suelen ser más vistosas y pueden mostrar una coloración roja en la cabeza y las extremidades. Sin embargo, las hembras pueden ser variables con una coloración amarilla o moteada, y en algunos casos pueden ser en gran parte verdes. El patrón puede incluir una fila de cuatro grandes círculos de bordes oscuros a lo largo de los flancos, aunque una línea blanca está ausente en contraste con el Camaleón de alfombra (Furcifer Lateralis). A menudo hay bandas verticales oscuras indistintas en los flancos. La ausencia de una raya blanca en la parte central del cuerpo se considera diagnóstica, pero véase la advertencia en Taxonomía más abajo.

Taxonomía

El Camaleón gigante de Madagascar pertenece a un complejo de especies que consta de tres especies reconocidas; sin embargo, la variación entre poblaciones y la amplia distribución tanto del Camaleón gigante de Madagascar como del Camaleón verrugoso (Furcifer verrucosus) sugieren que ambos pueden representar múltiples especies crípticas. En una población encontrada por el autor durante el trabajo de campo, los animales asignados a Furcifer oustaleti (un diagnóstico apoyado posteriormente por Frank Glaw) mostraban sistemáticamente un tamaño pequeño, una coloración y un patrón inusuales; a diferencia de los F. oustaleti típicos, a veces había una raya blanca en la parte central. Dado que estos animales coexisten con los F. oustaleti típicos, no está claro si representan una población o especie distinta, o si esta coloración y patrón es una característica constante de los subadultos de esta población.

Hábitat

En Madagascar, el Camaleón gigante de Madagascar se distribuye en las tierras bajas costeras. Se encuentra en toda la isla, pero su aparición en la parte oriental de Madagascar está ligada a temperaturas relativamente altas. Al ser una especie bien adaptada al clima cálido de la sabana, se beneficia de los cambios humanos en el paisaje (deforestación). Se dice que hay una población abandonada en Kenia (bosque de Ngong, cerca de Nairobi) y que también existe una población en reproducción en el sur de Florida.

Comportamiento

Camaleón gigante de Madagascar
Camaleón gigante de Madagascar en el zoológico de Praga – Drägüs, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

El Camaleón de Oustalet (Furcifer oustaleti), también conocido como Camaleón gigante malgache, lleva una vida principalmente sedentaria. Se desplaza muy lentamente, o no se desplaza en absoluto, durante largos periodos de tiempo, lo que le permite conservar la energía y mantenerse fuera de la vista de los depredadores, y también ser él mismo un depredador. Cuando pasa un insecto, un lagarto o un pájaro pequeño desprevenido, su larguísima lengua con punta de ventosa se lanza a atraparlo. La lengua, que está cargada de resortes y se dispara hacia adelante como un arco de flecha, puede extenderse hasta casi el doble de la longitud de todo el camaleón.

Dieta

Hasta hace poco se pensaba que los camaleones eran totalmente carnívoros. Recientemente, Takahashi (2008) informó del primer caso confirmado de herbivoría en el Furcifer oustaleti, que se observó que seleccionaba y consumía frutos de los arbustos Grangeria porosa, Chassalia princei y Malleastrum gracile.

Reproducción

Se desconocen los tamaños máximos y medios de las puestas, pero se sabe que las hembras pueden poner al menos 61 huevos en una sola puesta, con un peso combinado de 56 g. Este registro es de febrero, pero no se dispone de otra información sobre la duración de la temporada de cría.

La gestación dura unos 40 días y los animales alcanzan la madurez sexual un año después de la eclosión.

Amenazas para la especie

Estado de conservación ⓘ


Preocupación menor Preocupación menor ⓘ (UICN)ⓘ

Aparte de un pequeño número exportado legalmente como mascotas, el Camaleón gigante de Madagascar es endémico de Madagascar, donde goza de una población estable en diversos tipos de hábitat.

También se encuentran en una serie de parques nacionales protegidos en todo el país, pero son lo suficientemente abundantes en todo el país como para ganarse el estatus de conservación de «preocupación menor«.

El "Camaleón gigante de Madagascar" en cautividad

Camaleón gigante de Madagascar
Camaleón gigante de Madagascar(Furcifer oustaleti) alimentación masculina, Reserva Comunitaria de Anja, Madagascar – Charles J. Sharp, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Los camaleones suelen considerarse animales fácilmente excitables. Es notorio que, en algunas especies especialmente territoriales, la visión constante de un congénere (por ejemplo, cuando dos animales pueden verse en terrarios adyacentes) puede provocar una insuficiencia renal relacionada con el estrés y, por tanto, ¡la muerte! Sin embargo, el Camaleón gigante de Madagascar es un representante comparativamente pacífico y tranquilo del clan de los camaleones. Los machos no se llevan bien entre sí, y las hembras preñadas son estrictamente solitarias. Pero en terrarios suficientemente grandes (un invernadero es, por supuesto, más adecuado en vista del tamaño de los animales), estos camaleones pueden mantenerse en parejas. El Camaleón gigante de Madagascar también muestra esta frialdad hacia los humanos. Incluso si se les coge con cuidado en la mano, no se excitan demasiado. La apertura de boca amenazante, que conocemos de muchos otros camaleones, sólo se produce con el Camaleón gigante de Madagascar si se le provoca mucho. Los investigadores de campo dicen que normalmente se puede poner a un Camaleón gigante de Madagascar en el hombro; se quedará allí tranquilamente durante horas.

Dado que el Camaleón gigante de Madagascar es comparativamente común, a la población local le gusta aprovechar la voracidad de estos camaleones y ponerlos en sus jardines, donde se comen a los animales no deseados de hasta el tamaño de un ratón y así los mantienen a raya.

El terrario

Al Camaleón gigante de Madagascar se le aplican todos los principios habituales de cuidado de los camaleones. Esto incluye la necesidad de alimentación relativamente grande, que, sin embargo, es fácil de satisfacer para esta especie, ya que los animales comerán todos los insectos alimenticios habituales, como grillos, grillos domésticos, saltamontes y zofas, así como ratones jóvenes de nido; en la naturaleza, también se comen pequeños pájaros y reptiles.

Todos los insectos que le sirven de alimentación deben ser siempre espolvoreados con uno de los polvos vitamínicos de cal disponibles en el mercado.

La necesidad de beber agua, que también es elevada, hace que el cuidado de los camaleones requiera siempre bastante tiempo, ya que la mayoría de los animales no aprenden fácilmente a beber de los cuencos. Por lo tanto, hay que dar de beber a los camaleones al menos cada dos días con una pipeta. Sin embargo, hay algunos trucos para evitarlo. Muchos cuidadores de camaleones utilizan bebederos de goteo, de los que gotea una gota de agua en un recipiente de recogida colocado debajo a intervalos de 1-2 segundos. Los camaleones reconocen esta «agua de lluvia» simulada y beben. La forma más natural de dar de beber a los camaleones es rociando el agua que los animales recogen de las hojas de las plantas, etc. Pero esto también requiere mucha mano de obra y puede hacer que el terrario se humedezca demasiado. Una forma elegante es instalar una cascada artificial con una pequeña bomba de acuario. Sin embargo, estos sistemas son algo propensos a fallar y las bombas siempre se estropean -como en la Ley de Murphy- cuando menos lo necesitas, por ejemplo, durante las vacaciones. Una forma muy inteligente de hacer que el agua se mueva en el bebedero y, por lo tanto, que los camaleones la reconozcan, es airear el recipiente con una bomba de aire para acuarios disponible en el mercado. Basta con colgar la manguera de aire en la cubeta y ajustar el suministro de aire para que salgan de la manguera unas dos burbujas de aire por segundo. Un efecto secundario agradable de este método de riego es que aumenta simultáneamente la humedad del terrario, que también debería estar en torno al 70% de humedad relativa para el Camaleón gigante de Madagascar durante el día; por la noche, la humedad puede aumentar hasta el 100%.

Debido a sus hábitos naturales, el Camaleón gigante de Madagascar puede clasificarse como una de las especies de camaleones más fáciles de cuidar, ya que no reacciona inmediatamente con malestar y posteriores enfermedades si se calienta demasiado en el terrario.

Las temperaturas diurnas deben oscilar entre los 22 y los 28°C, y bajo la mancha pueden subir hasta los 45°C. Sin embargo, siempre hay que asegurarse de que los animales puedan ir a un lugar relativamente fresco y bien ventilado del terrario.

Reproducción

La hembra pone hasta 61 huevos tras un periodo de gestación de unas seis semanas. Los huevos tardan entre 210 y 280 días en eclosionar a una temperatura de incubación de unos 28°C. Muchos criadores utilizan vermiculita como sustrato de cría. Los juveniles crecen muy rápidamente y alcanzan la madurez sexual al año de edad. En general, los cuidados y la cría son similares a los del conocido Camaleón pantera (Furcifer pardalis).

Comprar una "Camaleón gigante de Madagascar"

Aunque son los camaleones más grandes, El "Camaleón gigante de Madagascar" no es necesariamente de los más caros. Puedes encontrar uno en tiendas especializadas por precios que oscilan entre 150 – 300 euros.

Videos "Camaleón gigante de Madagascar"

Nombres alternativos:

    1. Malagasy giant chameleon, Oustalet’s chameleon, Malagasy giant chameleon (inglés).
    2. Caméléon géant de Madagascar, Caméléon d’Oustalet (francés).
    3. Riesenchamäleon, Madagaskar-Riesenchamäleon (alemán).
    4. Camaleão malgaxe gigante, Camaleão do Oustalet (portugués).
    5. "Camaleón gigante de Madagascar", Camaleón de Oustalet (español).
5/5 (1 Voto)
Comparte con tus amigos !!

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.