Pitón real
- Python regius

Al nacer, la Pitón real mide entre 25 y 43 centímetros de longitud y crece hasta 1 o 1,5 metros en la edad adulta.
Pitón real
Mi mascota pitón bola – fase normal, probablemente una importación (rescate) – Mokele at English Wikipedia, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Contenido

Origen / Distribución

La Pitón real (Python regius), también conocida como Pitón bola, se encuentra en las praderas y bosques abiertos de África occidental y central. Son nativas de la subprovincia sudanesa al oeste del Nilo, en el sur de Sudán, la región de Bahrel Ghazal y las montañas Nuba, desde Senegal hasta Sierra Leona en África occidental, y en Costa de Marfil y algunas partes de África central.

Características / Apariencia

Al nacer, la Pitón real mide entre 25 y 43 centímetros de longitud y crece hasta 1 o 1,5 metros en la edad adulta. Hay algunos informes de Pitón real encontrados en la naturaleza con 1,83 metros de longitud. Sus cabezas son más grandes que sus cuellos relativamente delgados y se consideran de cuerpo pesado. La Pitón real típica tiene grandes marcas marrones con manchas más claras de color marrón medio intercaladas entre las manchas más oscuras. También pueden tener rayas amarillas desde las fosas nasales hasta los ojos. El vientre suele ser blanco marfil.

Las hembras adultas de pitón bola son más grandes que los machos adultos. Este dimorfismo sexual no está presente en los neonatos, pero es evidente en los adultos. Las hembras adultas también tienen mandíbulas más largas que sus homólogos masculinos. El aumento resultante de la capacidad de deglución puede mejorar su capacidad de caza.

Hábitat

La Pitón real pasa la mayor parte de su tiempo sobre o bajo el suelo, en madrigueras. Son más activas al amanecer y al atardecer. Habitan en las praderas de la sabana o en los bosques abiertos y se encuentran en zonas que han sido despejadas para la agricultura.

Comportamiento

Pitón real
Ball Python de la zona de mascotas del mercado de Jatujak, Tailandia – Tris T7, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

La Pitón real se desplaza mediante una locomoción rectilínea, en la que las contracciones simétricas bilaterales la impulsan hacia delante mientras se empuja contra la superficie. La Pitón real es conocida por su mecanismo de protección «balling», en el que forma una bola apretada con la cabeza en el centro en respuesta a las amenazas, lo que le ha valido el nombre común de «Pitón bola«.

Desarrollo

Las crías de Pitón real miden entre 25 y 43 centímetros; los adultos, entre 0,9 y 1,5 metros. El periodo de gestación es de unos 44 a 54 días. La mayoría de ellas ponen sus huevos durante la segunda mitad de la estación seca, desde mediados de febrero hasta principios de abril. Los huevos eclosionan desde mediados de abril hasta mediados de junio. Aproximadamente 3 semanas después de la ovulación, la Pitón real hembra comienza a mudar su piel. Los huevos se ponen unas 4 semanas después.

Reproducción

La Pitón real tiene una larga vida reproductiva que dura entre 27 meses y 30 años. La temporada de cría es principalmente de mediados de septiembre a mediados de noviembre, en correlación con la temporada de lluvias menores. Una puesta es de 1 a 11 huevos. Los huevos suelen adherirse entre sí. Unos días antes de la eclosión pierden su adherencia. Una vez que los huevos ya no están adheridos y están listos para eclosionar, las crías de Pitón real rajan las cáscaras con su diente de huevo y se abren camino. El peso al nacer es de 65 a 103 gramos, con una media de 86 gramos. Las hembras de Pitón real alcanzan la madurez reproductiva entre los 27 y los 31 meses. Los machos alcanzan la madurez reproductiva entre los 16 y los 18 meses. Tanto los machos como las hembras de pitón bola tienen grandes espolones cloacales.

Los humanos pueden determinar el sexo de la pitón colocando una sonda a través del espolón cloacal y en el hemipene invertido. La sonda se adentrará más en la base de la cola en el caso de las pitones bola macho, abarcando de 8 a 10 escamas subcaudales, en contraste con las hembras, en las que la sonda puede introducirse sólo a una distancia de 2 a 4 escamas subcaudales.

Una vez que las hembras de la Pitón real ponen sus huevos, se agrupan constantemente alrededor de ellos para protegerlos. La Pitón real también se mantiene cerca de los huevos para protegerlos de los depredadores.

Después de poner su nidada de huevos, las hembras de Pitón real se enroscan alrededor de sus nidadas hasta que eclosionan (después de aproximadamente 2 meses). Las crías se independizan inmediatamente, pero permanecen en los alrededores durante meses.

Amenazas para la especie

Estado de conservación ⓘ


Casi amenazada Casi amenazado ⓘ (UICN)ⓘ

La Pitón real está clasificada como Casi Amenazada en la Lista Roja de la UICN; experimenta un alto nivel de explotación y se cree que la población está en declive en la mayor parte de África Occidental. La Pitón real está amenazada principalmente por la caza furtiva para el comercio internacional de mascotas exóticas. También se caza por su piel, su carne y su uso en la medicina tradicional.

Otras amenazas incluyen la pérdida de hábitat como resultado de la intensificación de la agricultura y el uso de pesticidas. Los cazadores rurales de Togo recogen hembras grávidas y puestas de huevos, que venden a los ranchos de serpientes. Solo en 2019, 58 cazadores entrevistados habían recogido 3.000 Pitón real vivas y 5.000 huevos.

Longevidad

La vida media de la Pitón real en cautividad es de 20 años. Los informes documentan que la vida máxima en cautividad oscila entre 28 años (en el zoológico de Oakland) y 50 años (según el zoológico de Filadelfia). El promedio de vida en la naturaleza es de 10 años.

Alimentación

La Pitón real es carnívora y tiene mandíbulas inferiores y superiores móviles. Utilizan señales químicas y visuales para cazar a sus presas. Esta especie se sienta y espera para emboscar a su presa. Como son serpientes de cuerpo pesado, son menos activas y eligen buenos lugares de emboscada. La estrategia de alimentación consiste en retraer la cabeza y el cuello y atacar rápidamente. Tras el rápido golpe, se tragan a la presa viva o la inmovilizan por constricción.

Se alimentan casi exclusivamente de roedores y comen con poca frecuencia. Se han adaptado al tener la capacidad de regular ampliamente el funcionamiento gastrointestinal con la alimentación y el ayuno.

La Pitón real se alimenta de roedores y es vital para controlar estas plagas, especialmente en las comunidades rurales. Las presas de roedores incluyen las ratas gigantes africanas (Cricetomys gambianus), las ratas negras (Rattus rattus), las ratas de nariz rugosa (especies Oenomys), las ratas peludas (especies Dasymys) y los ratones de hierba (especies Lemniscomys).

El "Pitón real" en cautividad

Pitón real
Ball Python de la zona de mascotas del mercado de Jatujak, Tailandia – Tris T7, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

La Pitón real es la serpiente más popular como mascota y el segundo reptil más popular como mascota después del Dragón barbudo. Según la Lista Roja de la UICN, aunque los animales criados en cautividad están ampliamente disponibles en el comercio de mascotas, la captura de especímenes silvestres para su venta sigue causando un daño significativo a las poblaciones silvestres. Los especímenes capturados en la naturaleza tienen más dificultades para adaptarse a un entorno de cautiverio, lo que puede provocar que se nieguen a alimentarse, y generalmente son portadores de parásitos internos o externos. Esta especie puede estar bastante bien en cautiverio, viviendo regularmente entre 15 y 30 años con buenos cuidados. La Pitón real más vieja registrada en cautiverio tiene 62 años, 59 de ellos en el zoológico de San Luis.

El terrario «Pitón real»

Como una Pitón real no crece mucho, el espacio necesario para el terrario es manejable.

Un terrario de plástico en las medidas de 100 x 50 x 50 cm o 120 x 60 x 60 cm son completamente suficientes para una Pitón real, se ha demostrado en las últimas décadas que una Pitón real se desarrolla excelentemente y mejor en terrarios planos y no enormes que en un terrario más alto (en la naturaleza estas especies suelen vivir en madrigueras de termitas y tocones de árboles), una altura de terrario de 50 a 60 cm ha demostrado ser muy exitosa.

Como el hábitat natural, como ya se ha mencionado, suelen ser madrigueras de termitas o tocones de árboles, no se necesitan instalaciones de escalada o ramas o similares en un terrario de Pitón real, en las que puedan trepar.
Tener ramas u objetos verticales más bien trae desventajas, ya que la Pitón real trepa por ellas, y como un escalador inexperto podría lesionarse por caídas incontroladas.

Sin embargo, la Pitón real debe disponer de varios escondites, como tubos de corcho o cuevas, y también es aconsejable colocarlos en diferentes rangos de temperatura para que la pitón pueda elegir su propio lugar de confort.

Como la Pitón real es una serpiente que no nada (aunque pueda hacerlo) basta con proporcionarle un pequeño recipiente de agua. Debe limpiarse regularmente (una vez al día) y llenarse con agua nueva.

Sustrato del terrario para la «Pitón real»

Una Pitón real no es muy exigente en el área del sustrato, aquí se puede configurar y diseñar casi según su propio gusto de decoración, no importa si es una mezcla de mantillo de corteza de humus, lecho de corteza o un lecho de madera blanda, la Pitón real se sentirá cómoda en él.

Recientes descubrimientos en Estados Unidos han demostrado que los productos de coco son excelentemente adecuados para mantener una Pitón real, por lo que se recomienda utilizar el sustrato de coco para terrarios HUSK CHIPS desde el primer momento.

La humedad.

Como ya se ha descrito, la Pitón real es originaria de África central u occidental, en su entorno natural rara vez llueve permanentemente, por lo que la humedad es más bien seca que húmeda. Si se proporciona una caja húmeda con musgo Sphagnum suficientemente húmedo en el terrario de la Pitón real, esto es completamente suficiente, la Pitón real también buscará un lugar húmedo en el hábitat si necesita un ambiente más húmedo. Luego se retiraría a la caja húmeda. Por lo tanto, no es absolutamente necesaria la pulverización diaria o regular.

No instale un sistema de riego, esto es más que superfluo.

Calefacción e iluminación

En realidad, la luz es más para nosotros los humanos, ya que la Pitón real es un animal nocturno, no necesita ninguna tecnología de iluminación elaborada como en los terrarios desérticos de un Dragón barbudo, por ejemplo.

Basta con una iluminación espartana con una pequeña luz LED para terrarios para simular un ritmo diurno/nocturno.

Como la Pitón real prefiere una temperatura diurna de 26-32°c, es necesario ayudar con una fuente de calor artificial. Hoy en día, la fuente de calor más idónea es un panel térmico, que se controla con un sencillo controlador digital, como el Temperature Control Pro. La aplicación es bastante sencilla, se coloca el sensor de la unidad de control en el lugar deseado y se ajusta la unidad de control, por ejemplo, a 30°c de temperatura diurna, la unidad de control regula el terrario permanentemente al valor establecido.

Un gradiente de temperatura nocturno es ventajoso, pero también un tema «muy discutido», recomendamos reducir la temperatura nocturna a 24-25°c o bajar el terrario unos 4-5°c.

Como alternativa a un panel térmico, el diseño térmico (fuente de calor) puede seguir construyéndose de la forma clásica con un punto de calor o un radiador cerámico, pero es importante que se coloque una cesta protectora alrededor del zócalo cerámico con el radiador de punto o el radiador cerámico para evitar quemaduras.

No es necesario calentar todo el terrario a la temperatura nocturna o diurna, la Pitón real necesita un gradiente de temperatura para poder retirarse también a un lugar más fresco. Por lo tanto, se recomienda colocar un escondite en cada zona de calor.

Alimentación

Por lo general, no se debe alimentar a una serpiente en el terrario. Se ha demostrado que es positivo si se saca a la serpiente del terrario y se coloca en una caja de alimentación. Sin embargo, hay muchas opiniones sobre lo que está mal o bien.

En una cosa están de acuerdo la mayoría de los cuidadores de serpientes, los animales que se mantienen en la jaula deben ser alimentados también en la jaula.

La Pitón real puede ser alimentada con muchos roedores diferentes como ratones o ratas, ya no es necesario alimentar a la Pitón real con roedores vivos en esta época de cría en cautividad. Como muchas cosas, este también es un tema polémico, si se debe alimentar a una serpiente con roedores vivos o muertos (comida congelada).

La Pitón real se alimenta con pequeñas crías de ratón y más tarde con crías de rata cuando es joven. A medida que crece, es necesario ajustar el tamaño de la presa.

Es realmente urgente asegurarse de que el animal no sea alimentado sólo con ratones / ratas bebé durante toda su vida.

Una serpiente puede comer presas mucho más grandes, muchos, especialmente los cuidadores de reptiles novatos, subestiman esto.

Comprar una "Pitón real"

Prohibición venta «Pitón real» en España

La Pitón real (Python regius) no está a la venta en muchos países, ya que está prohibida estrictamente su venta y posesión.

En España ha sido recientemente incluida como especie invasora (Real Decreto que regula el Catálogo de Especies Invasoras en España, 1 de Enero del 2022). La serpiente Pitón real (Python regius) engulle sus presas vivas o tras asfixiarlas muestra gran preferencia por los roedores.

La normativa permite mantenerlos después de esa fecha, siempre que los dueños comuniquen a la comunidad autónoma correspondiente su tenencia y esta fije unas condiciones de control, tales como su esterilización, marcaje o una declaración responsable de que no se liberarán al medio ambiente esta especie.

Esto la convierte en una potencial competidora frente a otras especies autóctonas.

Su dieta encaja con la de las especies autóctonas, y, además, su territorialidad, agresividad y tamaño podrían comprometer la supervivencia de numerosas especies de nuestro medio natural.

Videos "Pitón real"

Nombres alternativos:

    1. Ball python, Royal python (inglés).
    2. Python royal, Python boule (francés).
    3. Königspython (alemán).
    4. Píton-real (portugués).
    5. "Pitón real", Pitón bola (español).
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