Rana punta de flecha
- Dendrobatidae

Todas las ranas trepadoras están sujetas a la legislación de protección de especies y requieren una confirmación de origen.
Rana punta de flecha
Oophaga pumilio (anteriormente conocido como Dendrobates pumilio), una rana dardo venenoso, de Costa Rica, Centroamérica – No machine-readable author provided. Pstevendactylus~commonswiki assumed (based on copyright claims)., Public domain, via Wikimedia Commons

Contenido

La «rana trepadora de árboles» o Rana punta de flecha (Dendrobatidae) vive principalmente en las selvas tropicales de América del Sur y Central. Debido a su colorido, su estilo de vida diurno y su interesante estrategia reproductiva -los padres cuidan de su cría-, muchas especies son muy populares y se crían regularmente en formas locales de diversos colores.

Algunas especies populares son, por ejemplo, la rana flecha tintada (Dendrobates tinctorius), la rana flecha verde y negra (Dendrobates auratus), el sapito minero (Dendrobates leucomelas), así como la rana flecha venenosa de Anthony (Epipedobates anthonyi), la terrible rana dorada venenosa (Phyllobates terribilis) y la rana flecha roja y azul (Oophaga pumilio).

Muchas otras especies de diferentes géneros pueden encontrarse como crías en el comercio.

Diferencias de sexo

No es fácil distinguir los sexos de la Rana punta de flecha. Las hembras suelen ser más grandes, de constitución más fuerte y con discos adhesivos en los dedos más pequeños que los machos. Los machos que están listos para aparearse hacen un trino.

Comportamiento

La Rana punta de flecha puede criarse sola, en pareja o en grupo. La asociación de varias especies no suele ser problemática en terrarios suficientemente grandes. Los machos ocupan pequeños territorios.

Terrario

Dendrobates azureus
Dendrobates azureus en el zoológico de Bristol, Inglaterra – Arpingstone, Public domain, via Wikimedia Commons

Un terrario para ranas trepadoras debe tener algunas características especiales: Los llamados «terrarios para la especie Dendrobatidae» tienen superficies de ventilación de malla fina (herméticas a la drosofila), así como una junta entre los cristales deslizantes para evitar que se escapen los animales de alimentación muy pequeños, como las moscas de la fruta, los isópodos y los colémbolos. Los cristales frontales inclinados y las zonas de ventilación generosamente dimensionadas evitan que los cristales se empañen en caso de alta humedad y, junto con un desagüe integrado en el cristal inferior, ayudan a evitar peligrosos encharcamientos.

El terrario debe medir al menos 60 x 40 x 50 cm (largo x ancho x alto) para un grupo de un máximo de 6 animales de las especies más pequeñas (hasta 4 cm de longitud corporal), para las especies más grandes al menos 80 x 40 x 60 cm (largo x ancho x alto) para un máximo de 6 ejemplares.

Los tubos fluorescentes con una duración de luz diaria de 10 a 12 horas son adecuados para la iluminación. Un componente UV puede tener un efecto positivo en el bienestar de los animales. Debido a que las zonas de origen son muy diferentes, es importante crear las condiciones de temperatura adecuadas para cada especie; por ejemplo, las especies del altiplano no toleran temperaturas más altas. Lo óptimo para las especies mencionadas es una temperatura del suelo de entre 24 y 26 °C, con un calentamiento local de hasta 28 °C. Por la noche, la temperatura debe reducirse a unos 23 °C. Por la noche, la temperatura debería bajar a unos 23 °C. Para la temperatura básica, se pueden utilizar alfombras calefactoras débiles, instaladas en el exterior del terrario. Pueden utilizarse para calentar el suelo (¡como máximo un tercio de la superficie del suelo!) o las paredes. Con la ayuda de un termocontrolador, la alfombra calefactora puede controlarse de forma específica y evitar así el sobrecalentamiento.

La humedad debe ser de al menos el 80 % y a veces puede llegar casi al 100 %. Esto se puede conseguir rociando frecuentemente el terrario con agua tibia o utilizando un sistema de aspersión. Las cascadas o arroyos artificiales, cuya agua en movimiento proporciona una alta humedad, también son adecuados. Se necesitan termómetros e higrómetros precisos para medir la temperatura y la humedad.

Para la Rana punta de flecha, 2, preferiblemente 3 lados del terrario deben estar cubiertos con corcho, tablas de fibra de coco o similares. Las instalaciones para trepar, como las raíces, las lianas, las ramas, etc., han demostrado ser útiles. La corteza de corcho curvada o las cáscaras de coco partidas por la mitad son escondites populares.

Un cuenco de agua poco profundo (o un curso de agua) también forma parte del equipamiento básico. Como sustrato es adecuada la tierra del terrario, el sustrato de coco o el musgo, que debe mantenerse siempre ligeramente húmedo. Una capa de drenaje de arcilla expandida en el fondo evita el encharcamiento. La plantación natural con helechos, plantas perchadas (por ejemplo, bromelias), así como plantas trepadoras y rastreras (por ejemplo, hiedra o ficus trepadores) crea posibilidades adicionales de escalada y retiro y garantiza una humedad elevada y uniforme.

Nutrición

La Rana punta de flecha se alimenta de los insectos más pequeños (vivos), a los que hay que dar cantidades suficientes cada día. Además de los insectos pequeños o micro-cazadores, son especialmente adecuadas las moscas de la fruta (Drosophila), los escarabajos de la judía, los colémbolos, etc. La administración regular de un preparado mineral garantiza un crecimiento óseo saludable.

Cuidados

Los restos de comida y los excrementos deben retirarse diariamente. Los cuencos de agua también deben limpiarse a diario y llenarse de agua fresca.

La salud de los animales debe controlarse diariamente. Los problemas de salud más comunes en las ranas arborícolas son el reblandecimiento de los huesos, la emaciación, los trastornos del equilibrio y las alteraciones de la piel. La Rana punta de flecha es especialmente sensible a los factores de estrés. En caso de anomalías, se debe consultar a un veterinario de anfibios.

Aclimatación y manejo

Los anfibios son animales de pura observación y NO deben ser acariciados. En los primeros días en su nuevo hogar, los animales necesitan un descanso adecuado para acostumbrarse a su nuevo entorno. Si es necesario, los animales no deben ser capturados a mano, sino con la ayuda de cajas de plástico o similares.

Reproducción

Dendrobates amazonicus
Ranitomeya amazonica, syn. Dendrobates amazonicus by V2, first published on his homepage youngester.com, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Las especies más pequeñas desovan principalmente en las hojas de plantas y árboles. Las especies más grandes (Dendrobates tinctorius y Dendrobates auratus) también desovan en cuevas. Dependiendo de la especie, una puesta comprende entre dos y 35 huevos. El desove va precedido de un ritual de cortejo que puede durar horas. La hembra se acerca al macho y le acaricia el lomo con sus patas delanteras. Ambos buscan entonces un lugar adecuado para desovar. El desove tiene lugar, por ejemplo, en las hojas de las bromelias por encima de las axilas de las hojas o en la propia axila de la hoja. La inseminación de los huevos por parte del macho se produce de forma externa inmediatamente después de su liberación. Las nidadas suelen ser custodiadas por el macho. Algunas especies riegan regularmente sus puestas vaciando el contenido de su vejiga sobre los huevos.

Las ranas venenosas son diurnas, ya que sus colores brillantes les ofrecen protección durante el día. Para que sus renacuajos no estén a merced de los depredadores en los ríos y estanques, los renacuajos que eclosionan después de 10 a 16 días de desarrollo embrionario son trasladados a lomos del macho a las más pequeñas acumulaciones de agua en las plantas (fitotelmata), como las axilas de las hojas llenas de agua. En algunas especies (por ejemplo, la Ranitomeya imitator) esta transferencia se realiza individualmente, en otras, por ejemplo la Epipedobates tricolor, puede implicar a toda la puesta al mismo tiempo. Más tarde llevan a sus crías al suelo de la misma manera.

Las hembras de algunas especies alimentan a los renacuajos con huevos de proximidad no fecundados hasta la metamorfosis, en otras las larvas se alimentan de algas o insectos que caen en las axilas de las hojas. El desarrollo de renacuajo a rana juvenil dura entre seis y 14 semanas.

Características especiales

Todas las ranas trepadoras están sujetas a la legislación de protección de especies y requieren una confirmación de origen. El poseedor también debe cumplir la obligación de registro (excepción: Dendrobates auratus y Dendrobates azureus).

Las ranas trepadoras son muy susceptibles de sufrir una infección mortal por el peligroso hongo quítrido. Antes de manipular el terrario, hay que desinfectar todos los objetos y usar guantes de goma finos. Los animales recién adquiridos deben mantenerse en estricta cuarentena durante varios meses.

Aunque el nombre de ranas venenosas es inexacto, ya que sólo unas pocas especies pueden ser peligrosas para el ser humano, todas las ranas trepadoras de árboles tienen secreciones cutáneas que pueden causar irritación cuando entran en contacto con la piel humana. Esta es otra razón por la que es aconsejable capturar a los animales sólo con la ayuda de un pequeño contenedor.

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