Tortuga china de caparazón blando
- Pelodiscus sinensis

La Tortuga china de caparazón blando es completamente diferente de todas las demás tortugas, aunque solo sea por el caparazón blando.
Tortuga china de caparazón blando
«Tortuga china de caparazón blando» Bangkok, Thailand by J. MaughnFlickr

Contenido

Origen / Distribución

La tortuga que conocemos en Europa como Tortuga china de caparazón blando ha sido sometida recientemente a un gran trabajo taxonómico por parte de los científicos. En realidad, durante muchos años se utilizó el nombre Pelodiscus sinensis para todas las tortugas chinas de caparazón blando. Mientras tanto, el género se ha dividido en muchas formas:

  • Pelodiscus axenaria – Tortuga de caparazón blando de Hunan
  • Pelodiscus huangshanensis – Tortuga de caparazón blando de Huangshan
  • Pelodiscus maackii – Tortuga de caparazón blando de Amur
  • Pelodiscus parviformis – Pequeña tortuga china de caparazón blando
  • Pelodiscus sinensis – La tortuga china de caparazón blando
  • Pelodiscus variegatus – Tortuga de caparazón blando manchada

  • Probablemente no sea el final de la historia y se añadirán más especies. Es cuestionable hasta qué punto se tuvo cuidado de mantener estas formas separadas en las granjas de cría asiáticas; ya hay pruebas de la existencia de híbridos en las granjas. También es dudoso que los ejemplares encontrados en Europa puedan asignarse claramente a una de las especies.

    En la actualidad la Tortuga china de caparazón blando (Pelodiscus sinensis) está muy extendida en China (Anhui, Fujian, Gansu, Guangdong, Guangxi, Guizhou, Hainan, Hebei, Henan, Hong Kong, Hubei, Hunan, Jiangsu, Jiangxi, Nei Mongol, Shaanxi, Shandong, Shanxi , Sichuan, Yunnan, Zhejiang) y también habitan en en Japón, Corea y Vietnam.

    Características / Apariencia

    La Tortuga china de caparazón blando alcanza una longitud corporal de 15 a 25 centímetros. Los machos son significativamente más pequeños que las hembras, hasta 15 centímetros.

    El caparazón es relativamente plano, con una elevación en la parte anterior en forma de joroba. Como todas las tortugas de caparazón blando, el caparazón de la Tortuga china de caparazón blando no es rígido, sino blando y flexible. La superficie del caparazón es lisa y en su mayoría de color verde oliva a marrón oliva.

    El plastrón ventral es predominantemente de color blanquecino a crema. El plastrón de los juveniles es rojo. Al igual que el caparazón, el plastrón tiene un aspecto correoso.

    El cuello es largo y mucho más delgado que la enorme cabeza. La zona de la cabeza, especialmente bajo los ojos, muestra algunas manchas más claras. La punta de la nariz se ha transformado en un esnórquel alargado.

    Los machos y las hembras adultos no pueden distinguirse sólo por su tamaño. En el macho, la raíz de la cola es mucho más gruesa que en la hembra. Las extremidades terminan en dedos largos, cada uno con una pequeña garra.

    Entre los dedos, la Tortuga china de caparazón blando tiene pies palmeados claramente visibles, lo que la convierte en una muy buena nadadora. En el periodo de octubre a marzo, esta tortuga china hiberna.

    Hábitat

    La Tortuga china de caparazón blando vive en el agua la mayor parte del tiempo, y sólo sale a la orilla para asolearse y poner sus huevos. Cuando descansan en el agua, suelen enterrarse en el suelo. Las aguas suelen tener un sustrato fangoso. Aquí la tortuga puede excavar con especial facilidad y rapidez.

    Comportamiento

    La Tortuga china de caparazón blando tiene un caparazón blando correoso. Este caparazón ofrece naturalmente menos protección, por lo que estas tortugas de caparazón blando son más agresivas que otras tortugas acuáticas. Otra compensación por el caparazón blando es un comportamiento diferente, a la Tortuga china de caparazón blando le gusta enterrarse en el sustrato arenoso.

    Con su larguísimo cuello y sus enormes patas en forma de aleta, son excelentes nadadores y depredadores muy eficaces. Su dieta es predominantemente carnívora. Comen gusanos, insectos, caracoles, crustáceos y peces. Una tortuga acuática fascinante y muy fácil de mantener.

    Amenazas para la especie

    En la naturaleza la Tortuga china de caparazón blando está casi extinta. La razón de esto no es solo la destrucción del hábitat, sino también la captura para los mercados de alimentos asiáticos y la medicina tradicional china.

    La "Tortuga china de caparazón blando" en cautividad

    Tortuga china de caparazón blando
    Tortuga china de caparazón blando – Σ64, CC BY 3.0, via Wikimedia Commons

    El acuaterrario

    Para la Tortuga china de caparazón blando de hasta 15 cm de longitud de caparazón, es suficiente un acuario con una superficie de base de 100 x 40 cm; el nivel del agua debe ser tal que las tortugas de caparazón blando que se levantan sobre sus patas traseras puedan alcanzar apenas la superficie del agua con su «trompa».

    En principio, la longitud del acuario debe ser al menos cinco veces la longitud del caparazón. La Tortuga china de caparazón blando pasa mucho tiempo enterrada en la arena, pero es una excelente nadadora y explora mucho el tanque.

    Básicamente, el sustrato es un elemento muy importante para esta especie de tortuga porque pasan mucho tiempo enterradas en él. Su caparazón blando ofrece poca protección, por lo que enterradas en el sustrato pueden compensar esta desventaja. Por lo tanto, el sustrato debe ser arena. El sustrato para los animales jóvenes debe consistir en una capa de arena de 6 a 8 cm de espesor. El grosor de la capa de arena aumentará con el crecimiento, de modo que la capa de arena siempre corresponda al menos al doble de la altura del caparazón, pero mejor a la anchura del mismo. De este modo, la Tortuga china de caparazón blando puede excavar cómodamente en el sustrato.

    Los muebles pesados, como las piedras, no tienen cabida en un acuario para la Tortuga china de caparazón blando, precisamente porque las tortugas los socavarían. Sin embargo, puede crear alguna estructura por encima de la capa de arena con algunas raíces. Incluso se puede plantar, pero no con plantas que formen raíces en el sustrato.

    Para la filtración, se recomiendan los filtros de maceta externos, ya que los internos son rápidamente víctimas de la furia destructiva de la Tortuga china de caparazón blando.

    Iluminación y parte terrestre

    Se suele decir que la Tortuga china de caparazón blando no necesita una parte terrestre. Esto es un error. Estas tortugas toman ocasionalmente el sol, tanto en la naturaleza como en el acuario. No tan a menudo como las tortugas ornamentales, pero lo hacen. Por lo tanto, las tortugas deben tener la oportunidad de hacerlo incluso cuando se mantienen en un acuario.

    Para los juveniles y los machos, una parte de tierra hecha de corcho o un puente de sauce ya es suficiente. Si se mantienen hembras, deben disponer de una zona de puesta de huevos con una profundidad de sustrato de al menos 20 cm.

    Para una Tortuga china de caparazón blando, las lámparas de halogenuros metálicos con un componente UV han demostrado ser eficaces para la iluminación. Para los alevines de hasta 15 cm, es suficiente un hqi con 35 vatios, por ejemplo el set de lámparas SolarRaptor HID incl. ECG + ClampLamp* o el set de iluminación completo Exo Terra Sun Ray*. Para la Tortuga china de caparazón blando más grande debe ser una lámpara de 70 vatios. La distancia entre la lámpara y la zona de asoleo en la parte terrestre debe elegirse de manera que se alcance allí una temperatura de 40-45 °C.

    El caparazón de esta tortuga parece «dejar pasar» la luz UV-B con mayor facilidad, por lo que es necesario tomar el sol de forma menos prolongada e intensiva para producir suficiente vitamina D. Por lo tanto, tomar el sol en la superficie del agua puede ser suficiente y no necesariamente tienen que dejar la seguridad del agua para hacerlo.

    Alimentación

    Aunque en la naturaleza la Tortuga china de caparazón blando se alimenta sobre todo al atardecer y por la noche, en el acuario acepta fácilmente la comida también durante el día.

    La dieta de esta tortuga en la naturaleza es principalmente carnívora. Se alimentan de gusanos, mejillones, caracoles, crustáceos, anfibios y peces, pero también de semillas y otras partes del nenúfar (Euryale ferox). Esto se puede reproducir fácilmente en el acuario con animales de comida seca, comida congelada y comida viva. Mientras que los juveniles pueden ser alimentados diariamente en el año de la eclosión, es suficiente alimentar a la Tortuga china de caparazón blando adulta de una a tres veces por semana.

    Agresividad

    Estas tortugas de caparazón blando son más agresivas que otras tortugas acuáticas. Su caparazón ofrece poca protección, por lo que muerden rápidamente. Si las coges con la mano, te sorprenderá lo largo que puede llegar a ser su cuello. Incluso si las agarras por la mitad posterior de su caparazón, pueden morderte.

    Las tortugas chinas de caparazón blando también son muy agresivas entre sí. Son muy territoriales y pueden morder y perseguir constantemente a otros habitantes. Por lo tanto, se recomienda mantener esta especie de tortuga individualmente, incluso cuando es juvenil.

    Reproducción

    La Tortuga china de caparazón blando alcanzan la madurez sexual a unos 14-18 cm.
    Las tortugas de caparazón blando son más agresivas que otras tortugas acuáticas. Su caparazón ofrece poca protección, por lo que muerden rápidamente. Si los coges con la mano, te sorprenderá lo largo que puede llegar a ser su cuello. Incluso si agarras a la tortuga china de caparazón blando por la mitad posterior de su caparazón, puede morderte.

    Las tortugas chinas de caparazón blando también son muy agresivas entre sí. Son muy territoriales y pueden morder y perseguir constantemente a otros habitantes. Por lo tanto, se recomienda mantener esta especie de tortuga individualmente, incluso cuando es juvenil.

    Reproducción

    Las tortugas chinas de caparazón blando alcanzan la madurez sexual a unos 14-18 cm. Al igual que otras tortugas acuáticas, el apareamiento tiene lugar en primavera y las puestas se realizan en primavera y verano. Entierran sus huevos a una profundidad de hasta 20 cm. Cada hembra puede poner hasta cinco nidadas de 5-50 huevos cada una.

    La Tortuga china de caparazón blando tiene básicamente una fijación genética del sexo, por lo que éste no se ve influido por la temperatura de reproducción. Por lo tanto, el sexo de la tortuga no puede verse influido por la temperatura de eclosión. Lo ideal es incubar los huevos a unos 28 °C, y las crías nacen al cabo de poco más de 50 días.

    El crecimiento de la Tortuga china de caparazón blando es rápido. Después de la eclosión con 3-3,5 g, alcanzan de 11,5 a 18,0 g en el año de eclosión, al año ya 100,0 – 125,5 g, a los dos años pesan 220,0 – 263,0 g y a los tres años ya 450,0 – 480,0 g.

    Comprar una "Tortuga china de caparazón blando"

    El precio de una "Tortuga china de caparazón blando" en el mercado de animales exóticos, oscila entre 20 – 40 euros y 60 – 100 euros para la especie albina.

    Videos "Tortuga china de caparazón blando"

    Nombres alternativos:

      1. Chinese softshell turtle (inglés).
      2. Trionyx de Chine, Tortue à carapace molle de Chine (francés).
      3. Chinesische Weichschildkröte (alemán).
      4. Tartaruga-de-carapaça-mole-chinesa (portugués).
      5. "Tortuga china de caparazón blando" (español).
    Fuentes:

    Ernst, C. H. y J. E. LOVICH (2009): Tortugas de Estados Unidos y Canadá – Segunda edición. – The John Hopkins University Press (Baltimore): 827 pp.

    Farkas, B., Ziegler, T., Pham, C. T., Ong, A. V., & U. Fritz (2019): Una nueva especie de Pelodiscus del noreste de Indochina (Testudines, Trionychidae). – ZooKeys, (824), 71. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6382751/

    Gong, S., Vamberger, M., Auer, M., Praschag, P. y U. Fritz (2018): La cría en granjas milenarias de tortugas de caparazón blando chinas (Pelodiscus spp.) provoca una erosión masiva de la biodiversidad. – The Science of Nature, 105(5-6), 34.

    Gong, Y.-A., L.-F. Peng, S. Huang, Y.-F. Lin, R.-Y. Huang, Y.-H. Xu, D.-C. Yang y L.-W. Nie (2021): Una nueva especie del género Pelodiscus FRITZINGER, 1835 (Testudines: Trionychidae) de Huangshan, Anhui, China. – Zootaxa 5060(1): S. 137-145.

    Kuzmin, S. L. (2002): Las tortugas de Rusia y otras ex repúblicas soviéticas. – Chimaira, 159 p.*

    Laicher, T. & F. Müncheberg (2020): Cría y reproducción de la tortuga albina de caparazón blando, Pelodiscus sp. – Reptilia (141): S. 58-64.

    Grupo de trabajo sobre la taxonomía de las tortugas [Rhodin, A.G.J., J.B. Iverson, R. Bour, U. Fritz, A. Georges, H.B. Shaffer y P.P. van Dijk]. (2017): Tortugas del mundo: Annotated Checklist and Atlas of Taxonomy, Synonymy, Distribution, and Conservation Status (8ª ed.). – En: Rhodin, A.G.J., J.B. Iverson, P.P. van Dijk, R.A. Saumure, K.A. Buhlmann, P.C.H. Pritchard & R. A. Mittermeier (eds.): Biología de la conservación de las tortugas de agua dulce: Un proyecto de recopilación del Grupo de Especialistas en Tortugas Terrestres y Acuáticas de la UICN/CSE. – Chelonian Research Monographs 7: pp. 1-292.

    Wang, D., Z. Tang y Y. Tan (1997): Composición bioquímica de la tortuga china de caparazón blando (Trionyx sinensis). – Acta Hydrologica Sinica 21(4): 299-305.

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