Tortuga de escudo africana
- Pelomedusa subrufa

La Tortuga de escudo africana goza de gran popularidad entre los aficionados a las tortugas. Los animales viven tanto en el agua como en la tierra.
Tortuga de escudo africana
Una Tortuga de escudo africana (Pelomedusa subrufa) se cierra a nivel del suelo. – Charles J. Sharp, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Contenido

Origen / Distribución

Desde 2014 se han distinguido diez especies. Además, hay otros dos que aún no han sido clasificados completamente:

  • Pelomedusa galeata
  • Pelomedusa subrufa.

  • Otras subespecies:

    Pelomedusa barbata, Pelomedusa gehalfie, Pelomedusa kobe, Pelomedusa neumanni, Pelomedusa olivacea, Pelomedusa schweinfurthi, Pelomedusa somailca, Pelomedusa variabilis.

    La Tortuga de escudo africana, cuyo nombre científico es Pelomedusa subrufa, vive en el sur y el este de África y en el suroeste de la Península Arábiga. El área de distribución se extiende desde Senegal en el oeste hasta Madagascar en el este y hasta Sudáfrica. Hasta ahora, se suponía que era una sola especie la que habitaba esta amplia zona. Sin embargo, hay muchas especies, algunas de las cuales tienen áreas de distribución muy pequeñas.

    Características / Apariencia

    La Tortuga de escudo africana tiene un caparazón muy redondo y plano. Es de color entre marrón oscuro y verde oliva. El plastrón suele ser negro, pero también puede tener una coloración amarilla/cuerno.

    La piel es de color oscuro en la parte superior. Así, la parte superior de la cola es negra y la de las extremidades gris oscura. La parte inferior de la cabeza es de color gris claro, casi blanco. La Tortuga de escudo africana tiene la cabeza redonda, el hocico corto y los ojos redondos. También sonríen. El sexo se reconoce por la cola. La cola de los machos es más larga y gruesa que la de las hembras.

    Son las llamadas giradores de cuello (Pleurodia) y, por tanto, no pueden meter la cabeza verticalmente en el caparazón en forma de S. En cambio, lo colocan de lado, en forma de S horizontal, contra el cuerpo.

    Tamaño: Las Pelomedusa alcanzan una longitud de 14 a 30 cm y un peso de hasta más de 2 kg, según la especie. Los machos crecen un poco más. La Pelemedusa subrufa es la especie más pequeña, Pelomedusa galeata la más grande.

    Esperanza de vida: 30-50 años

    Hábitat

    El hábitat preferido son los pantanos y las aguas tranquilas. A veces también habita temporalmente en aguas existentes y recorre distancias considerables para llegar a nuevos hábitats. Si las aguas accesibles se secan, se entierra hasta 5 cm de profundidad en el barro. Dependiendo de la zona exacta de origen, las temperaturas pueden variar enormemente entre el día y la noche.

    Comportamiento

    La Tortuga de escudo africana es una tortuga relativamente pacífica y predominantemente crepuscular o nocturna. Pasan mucho tiempo en el fondo y también les gusta excavar en la arena. En los meses de invierno africanos, mantienen un letargo seco y se entierran en el barro para ello. Al letargo seco le sigue la temporada de lluvias, durante la cual los animales se vuelven extremadamente activos.

    Amenazas para la especie

    Sin estado de conservación. Sin embargo, Arabia Saudí está trabajando actualmente en medidas de conservación para las distintas especies que no están tan extendidas. Hasta hace poco, se suponía que una de las especies se distribuía por toda África. Sin embargo, hay varias y una especie ya está en grave peligro de extinción.

    La "Tortuga de escudo africana" en cautividad

    Tortuga de escudo africana
    «Tortuga de escudo africana» (Pelomedusa subrufa) en el Musée d’Histoire naturelle y Vivarium de Tournai (Bélgica) – Vassil, CC0, via Wikimedia Commons

    El acuaterrario

    La Tortuga de escudo africana necesita un acuaterrario grande (requisito mínimo 5×2,5 (LxA) de la longitud del caparazón, es decir, 130-150 cm de longitud según la especie). El nivel de agua debe ser de 30-40 cm. Además, necesitan una gran superficie terrestre que suponga aproximadamente 1/3 de la superficie total. Este debe llenarse especialmente con arena húmeda o sustrato, para que los pelomedus puedan excavar durante el descanso en seco. Para la inactividad en seco, el nivel de agua debe bajar constantemente para simular la desecación del hábitat natural. Al descanso seco le sigue la temporada de lluvias, durante la cual hay que reponer el nivel de agua.

    Lugar de puesta de huevos: Cuando se tienen hembras, siempre es necesario un lugar de puesta de huevos. No obstante, estas tortugas deben disponer de un pozo de arena suficientemente grande para descansar en seco.

    Iluminación y temperatura

    No deben faltar los focos de luz ultravioleta y calor. A la Tortuga de escudo africana le gusta tomar el sol en tierra y también necesita las altas temperaturas. El agua también debe calentarse (a. 22-30°), ya que nuestras temperaturas ambiente están muy por debajo de las condiciones africanas. No se recomiendan los calefactores que se fijan directamente en el tanque, ya que los cuerpos de cristal no soportan necesariamente a las tortugas. Un calentador integrado en el filtro es más adecuado. Este calentador debe funcionar con un temporizador para garantizar la emisión nocturna. Los calentadores puntuales evitan que los animales se enfríen cuando salen del agua caliente. Si la temperatura del aire es inferior a la del agua, puede producirse una neumonía. Los tubos fluorescentes proporcionan suficiente luz en el tanque. De todos modos, es necesario un filtro grande. En el caso de las tortugas acuáticas, se dice que siempre hay que utilizar un filtro que pueda manejar una vez y media la cantidad de agua real, ya que las tortugas contaminan el agua más que los peces.

    Dieta

    Las tortugas Pelomedus tienen una dieta predominantemente carnívora. El alimento adecuado son las lombrices de tierra, los caracoles, los mejillones y los peces. Un hueso de sepia debería estar disponible. En la naturaleza también se alimenta de ranas y carroña. También se ha observado que los pelomedus arrebatan y ahogan a las aves que se bañan. El alimento vegetal incluye plantas acuáticas, raíces, flores y frutos. Sin embargo, también las comen sólo en el agua.

    Comprar una "Tortuga de escudo africana"

    La mayoría de las tortugas Pelomedusa que se encuentran en el comercio de animales en Europa se denominan «subrufa» en las tiendas.

    El precio para las crias de la "Tortuga de escudo africana" en el mercado de animales exóticos, oscila entre 25 – 40 euros.

    Videos "Tortuga de escudo africana"

    Nombres alternativos:

      1. African helmeted turtle, Marsh terrapin, Crocodile turtle, African side-necked turtle (inglés).
      2. Tortue à cou caché d'Afrique, Péloméduse rousse, Péloméduse roussâtre (francés).
      3. Starrbrust-Pelomedusen (alemán).
      4. Tartaruga-de-capacete-africano, Tartaruga de pântano, Tartaruga de crocodilo, Tartaruga-de-pescoço-africano (portugués).
      5. "Tortuga de escudo africana", Tortuga de casco (español).
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