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Tortuga gibba
- Mesoclemmys gibba

La Tortuga gibba es una especie tímida de hábitos nocturnos y acuáticos que prefiere el fondo de cuerpos de agua. Estas tortugas cambian de dieta a medida que maduran.
Galápago hediondo
Tortuga gibba – Leandro J.C.L. Moraes, Alexandre P. de Almeida, Rafael de Fraga, Rommel R. Zamora, Renata M. Pirani, Ariane A.A. Silva, Vinícius T. de Carvalho, Marcelo Gordo, Fernanda P. Werneck., CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Contenido

Origen / Distribución

La Tortuga gibba (Mesoclemmys gibba) es un representante más pequeño de las tortugas de cuello sudamericanas (Chelidae). Estos animales son conocidos por la ciencia y la afición desde hace mucho tiempo, pero desgraciadamente no han sido suficientemente investigados hasta ahora.

Su distribución se encuentra en una amplia zona de América del Sur, en Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, Trinidad, Guyana, Surinam, Paraguay y partes de Brasil.

En cualquier caso, en Europa se mantienen principalmente animales con ascendencia de Guyana y Surinam.

Características / Apariencia

La Tortuga gibba es pequeña, con una longitud de caparazón de 15-18 cm en machos y 18 cm en hembras. En esta especie el dimorfismo sexual es poco evidente, aunque los machos tienden a tener colas más largas y el plastrón más escotado a nivel de los escudos anales. En Venezuela se han registrado individuos con una longitud de caparazón de hasta 23 cm.

Su cabeza es angosta en comparación con otras especies del mismo género, dorso de la cabeza revestido por pequeños gránulos; dos bárbulas cortas sobre el mentón, cuya longitud no es mayor al tamaño del ojo; caparazón ancho y aplanado con una carena vertebral de apariencia aserrada, la cual es más pequeña en adultos; escudos vertebrales más anchos que largos, el tercero y quinto presentan una proyección posterior inconspicua hacia la quilla; el escudo intergular divide completamente a las gulares, pero no a las humerales; escamas entre la órbita y el tímpano más pequeñas que las de la parte superior de la cabeza; patas palmeadas con 5 uñas en las extremidades anteriores y 4 en las posteriores;

Hábitat

Estas tortugas habitan en los ríos, así como en sus afluentes y llanuras de inundación en los trópicos. Son buenas nadadores y probablemente bastante nocturnos. Debido a su área de distribución, la Tortuga gibba está activa todo el año y no necesita hibernar.

Comportamiento

Tortuga gibba
Transpantaneira, Poconé, Mato Grosso, BRAZIL – Bernard DUPONT from FRANCE, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

Es una especie tímida de hábitos nocturnos y acuáticos que prefiere los fondos acuáticos. Estas tortugas cambian de dieta a medida que maduran: los juveniles tienen una dieta omnívora y al crecer se vuelven más carnívoros. En la dieta de juveniles se han reportado algunas plantas, como los frutos de la palma Mauritia flexuosa y pastos de las especies Pennisetum purpureum y Sacharum sinensis; mientras que los adultos consumen peces, renacuajos, crustáceos, larvas de insectos acuáticos y otros pequeños invertebrados. Para fabricar los nidos excavan en suelos arcillosos bien sombreados, cercanos a cuerpos de agua, o en la base de troncos de árboles. Los nidos constan de 2-4 huevos más largos que anchos y de cáscara dura. Como mecanismo de defensa ante predadores, estas tortugas expelen un fuerte olor a almizcle y muerden.

Amenazas para la especie

A lo largo de su área de distribución, poco se conoce sobre su ecología y sobre el estado de sus poblaciones, razón por la cual no ha sido evaluada por la IUCN. En todo caso, la destrucción, fragmentación y contaminación del hábitat son su mayor amenaza.

La "Tortuga gibba" en cautividad

El acuaterrario

La Tortuga gibba suele socializar bien con los peces e incluso con las gambas, pero a los caracoles les rompen la concha y se los comen enseguida. Estas tortugas jorobadas tienden a ser tímidas cuando se las mantiene junto a otras especies, y el estrés en combinación con un valor de pH del agua demasiado alto puede provocar a veces problemas en la piel. Por lo tanto, se recomienda criar a las crías individualmente o en pequeños grupos de 3 a 5 animales en tanques espaciosos y con mucha cobertura, y comprobar regularmente si están estresadas.

Se recomienda un tanque de 120 x 50 x 60cm como mínimo para mantener una pareja, aunque los machos pueden estar mejor alojados por separado. La temperatura del agua debe variar entre 24-28°C. Debido a su origen tropical, los animales no hibernan, pero tampoco deben mantenerse en el estanque.

Alimentación

La especie se alimenta casi completamente de forma carnívora. Esto significa que sólo se aceptan alimentos de origen animal, a excepción de los plátanos y las bayas dulces. El componente carnívoro debe consistir en larvas de insectos, caracoles, crustáceos, mejillones, gusanos e insectos. También se puede añadir comida en pellets a esta especie para prevenir los síntomas de carencia (deficiencia de vitaminas, etc.). El caparazón de la sepia como fuente de calcio es conveniente mantener en nuestro acuaterrario.

Reproducción

En cuanto se mantenga una pareja, acabarán por reproducirse. Las hembras ponen de 1 a 5 huevos de cáscara dura. Estos no deben ser incubados demasiado húmedos. A una temperatura constante de 28 grados centígrados, los animales eclosionan al cabo de unos 150 días; en la naturaleza, los huevos necesitan entre 150 y 180 días. Esto tiene que ver con el desarrollo más lento de los embriones debido a la fluctuación de las temperaturas. Se debe aspirar a una incubación fluctuante entre 24-29 grados. En este caso, los animales jóvenes salen del cascarón con más vitalidad.

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El precio de una "Tortuga gibba" en el mercado de animales exóticos, oscila entre 90 – 120 euros.

Videos "Tortuga gibba"

Nombres alternativos:

    1. Toadhead turtle, Gibba turtle, Lesser toad-headed turtle (inglés).
    2. Tortue bossue (francés).
    3. Buckelschildkröte, Gibba-Schildkröte, Krötenkopfschildkröte (alemán).
    4. Tartaruga gibba, Tartaruga toadhead, Cágado-de-poças-da-floresta (portugués).
    5. Ashna charapitas , Asna charapas , Hediondas , Galápago hediondo , Charapitas de aguajal , Charapitas de cananguchal , Charapitas de altura , Curizas, Tortuga cabeza de sapo (español).
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