Gato americano de pelo corto
Reconocido por la CFA, TICA, AACE, ACFA/CAA, CCA-AFC

Una representante especialmente famosa de la raza fue la dama americana de pelo corto «India», que vivió en la Casa Blanca como «primera gata» del presidente estadounidense George W. Bush.

American Shorthair

Contenido

Historia

El Gato americano de pelo corto, el «británico de pelo corto» y el «europeo de pelo corto» tienen ancestros comunes. Todos ellos, descendientes directos del «gato doméstico europeo».

No se sabe con certeza cuándo llegó este último a Estados Unidos, pero es muy probable que lo trajeran los colonos europeos entre los siglos XVI y XVII; de hecho, el gato doméstico que conocemos hoy en Estados Unidos muestra claramente los rasgos de sus antepasados europeos. Eran excelentes cazadores y se llevaban a bordo de los barcos durante las largas travesías del Atlántico para ayudar a proteger el grano y otros alimentos de los roedores. Aunque algunos dicen que llegó a Estados Unidos en el Mayflower en 1620, otros afirman que ya estaba presente unos años antes. Un documento de 1609 menciona su presencia en Jamestown, el primer asentamiento británico permanente en el Nuevo Mundo. Otros historiadores afirman que ya estaba allí en la primera parte del siglo XVI, ya que llegó con los españoles a Florida. Por último, algunos consideran que llegó mucho antes a través de la isla de Terranova, donde fue introducida por los vikingos hacia el año 1000.

American shorthair
Gato americano de pelo corto que muestra los efectos del gen de las manchas blancas. Dustin Warrington, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

En cualquier caso, los ejemplares importados a América cumplían allí las mismas funciones que tenían en los barcos, protegiendo granjas y graneros de los roedores. Su morfología y color no importaban demasiado, siempre que cumplieran su misión. De hecho, el Gato americano de pelo corto que conocemos hoy en día es el resultado de una fuerte selección natural: incluso antes del establecimiento de programas de cría, ya tenía una constitución robusta, un cuerpo musculoso y unas mandíbulas fuertes. Por lo tanto, el trabajo de selección que se inició a finales del siglo XIX tuvo un punto de partida muy saludable y los llevó del establo al hogar como mascotas. Pronto se hicieron muy populares como mascotas, por lo que algunos criadores empezaron a estudiar su caso. Su objetivo era crear un modelo más refinado; una raza de gatos por derecho propio.

Ya en 1895, cuando se celebró la primera exposición de gatos de la historia de Estados Unidos en el Madison Square Garden de Nueva York, se expuso al público el llamado «Doméstico de pelo corto».

11 años más tarde, en 1906, se fundó la Asociación de Criadores de Gatos (CFA). El Gato doméstico de pelo corto fue una de las cinco primeras razas reconocidas por la que sigue siendo la principal organización felina del país. Buster Brown, un macho ahumado con sangre de pelo corto británico, fue el primer individuo registrado y, por tanto, el primer representante oficial de la raza.

Al mismo tiempo, se empezaron a importar otras razas de Europa occidental y Turquía, sobre todo el persa y el angora. Con sus rasgos originales que los distinguen fuertemente de los gatos más «clásicos», estos gatos eclipsaron al Doméstico de Pelo Corto. Algunos criadores comenzaron a cruzar estas tres razas. Sin embargo, un grupo de entusiastas que no querían oír esto y que querían mantener el Doméstico de Pelo Corto en su forma original, iniciaron un programa de cría para preservar la raza como era originalmente. Se impusieron: el mestizaje del pelo corto doméstico no tardó en ser mal visto y los criadores trataron de conservar el patrón y el temperamento originales de la raza.

Pasaron los años, pero a mediados del siglo XX, muchos seguían culpando al Doméstico de Pelo Corto por su similitud con los gatos callejeros, considerándolo demasiado común. La raza seguía luchando por establecerse, especialmente frente a la popularidad del persa y el angora. Algunos criadores y aficionados se involucraron entonces para que la distinción entre el gato doméstico de pelo corto y el gato callejero fuera reconocida por el público en general, al tiempo que argumentaban que era en interés de la raza mantener sus propias características. En particular, señalaron con razón que no es posible compararlas: como esta última no ha sido sometida a ningún trabajo de selección, los rasgos físicos y mentales de los gatitos al nacer son mucho más aleatorios e imprevisibles que los de una «verdadera» raza como el Doméstico de Pelo Corto, cuyas líneas son cuidadosamente seleccionadas por los criadores.

Sin embargo, sus esfuerzos no dieron fruto. En los años 50, un grupo de criadores inició un nuevo trabajo de selección, tratando de mejorar la morfología del Doméstico de Pelo Corto para diferenciarlo clara y definitivamente del gato de calle. Algunos optaron por mejorar y distinguir la raza cruzándola con gatos Persas. Si las pruebas realizadas en este sentido a principios de siglo no duraron mucho tiempo porque no fueron aceptadas por la mayoría de los criadores, las de esta época conocieron un destino muy diferente, y constituyeron un punto de inflexión decisivo para el Doméstico de Pelo Corto, que muchos criadores trataron entonces de desarrollar bajo nuevas características. De hecho, su aspecto se modificó profundamente: su cabeza se ensanchó y aplanó, sus ojos se redondearon y sus orejas se acortaron. Además, el mestizaje permitió el desarrollo de nuevos colores de pelaje.

En 1966, el Doméstico de Pelo Corto pasó a llamarse Americano de Pelo Corto. Este nuevo nombre pretendía significar aún más claramente el alejamiento del gato de callejón y la creación de una raza específicamente americana. De hecho, la metamorfosis del americano de pelo corto le ha valido el aprecio de muchos amantes de los gatos, hasta el punto de que ahora es una de las 10 razas de gatos más populares de Estados Unidos.

Además de la CFA, el Americano de Pelo Corto está reconocido, por supuesto, por la TICA (The International Cat Association), otra organización americana de referencia, y lo está desde 1979.

Fuera de su país de origen, la historia es diferente. Por ejemplo, en el Reino Unido, todavía no está reconocido por el Consejo de Gobierno de la Cat Fancy (GCCF). En Francia, donde está reconocida por el Livre Officiel des Origines Félines (LOOF), sigue siendo una raza rara y se encuentra al final de la lista. El número de personas inscritas anualmente en la organización es inferior a 10, e incluso cero en algunos años.

Características físicas

American shorthair
American shorthair – Facebook page, www.facebook.com/SomewhereInLife

El Gato americano de pelo corto es un gato de tamaño medio que puede alcanzar una altura de hombros de 30 a 35 centímetros. Las gatas pueden pesar entre 3 y 5 kilos, los machos entre 4 y 7 kilos.

Es un gato semi-cobby. La selección natural le ha dado un cuerpo fuerte con una estructura ósea pronunciada. Musculoso, atlético, equilibrado y poderoso, da una impresión de fuerza y armonía. Este es el principal criterio para juzgar esta raza en las exposiciones felinas.

Su fuerte pecho y sus hombros le permiten dar grandes y rápidos saltos. De hecho, la evolución de este gato a lo largo de los siglos le ha permitido ser cada vez mejor en la caza.

Las patas son fuertes y paralelas y las patas están bien redondeadas. La cola es gruesa en la base, de longitud media y redondeada en la punta.

La mandíbula del Gato americano de pelo corto es fuerte. Las orejas son de tamaño medio, ligeramente abiertas en la base y bastante separadas. La cabeza es de tamaño medio y bien redondeada, con una nariz corta y ligeramente inclinada y mejillas regordetas. Los ojos son grandes, redondos y están muy separados, también ligeramente inclinados. Suelen ser de color dorado o verde, pero en el caso de un pelaje blanco son azules, dorados o marrón claro.

El pelaje es corto pero muy denso. Se aceptan todos los colores de pelaje de los gatos, a excepción del colourpoint, el lila, el leonado y el chocolate. La mayoría de los gatos son atigrados, calicó, parciales, bicolores y de carey. El clásico patrón atigrado plateado es el más popular de todos.

El Gato americano de pelo corto también es de crecimiento tardío. Terminan de desarrollarse entre los 3 y 4 años de edad. Sin embargo, la pubertad es temprana y los primeros signos son visibles a partir de los 7 u 8 meses, con la aparición del primer celo en la gata y el desarrollo de los testículos en el macho.

Por último, el dimorfismo sexual es bastante pronunciado en esta raza: los machos son claramente más pesados que las hembras, llegando a pesar casi el doble que éstas.

Carácter y aptitudes

El Gato americano de pelo corto es conocido por su gran adaptabilidad. Son muy sociables y se llevan bien con otros gatos y perros, siempre que los acepten. Siempre es ecuánime, relajado y poco agresivo, y está muy unido a su dueño.

American Shorthair
American Shorthair de 14 años, plateado sombreado, hembra – Ocdp, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

También es un animal bastante juguetón, que siempre encuentra una oportunidad para divertirse. Esto los convierte en una raza perfecta para los niños, y generalmente no tienen problemas con la entrada de otras personas en su casa. Compañero ejemplar para toda la familia, también son muy adecuados para las personas mayores, siempre que puedan satisfacer su necesidad de actividad. Sin embargo, aunque siempre disfrutan de un lugar en el sofá con su dueño, a algunos individuos no les gusta que los lleven.

Sin embargo, aunque el Gato americano de pelo corto está muy unido a los humanos, también es una raza de gatos muy independiente: le gusta tener tiempo para estar solo, para descansar o para escaparse, y no es raro que desaparezca durante todo un día. Permanecen activos hasta bien entrada la vejez.

Además, hay que tener mucho cuidado si tiene que convivir con un roedor o un pájaro, ya que es probable que lo considere una presa. Por tanto, es aconsejable asegurarse de que estos animales no entren en contacto entre sí, o incluso evitar dicha convivencia. En efecto, aunque esté acostumbrado a los roedores y/o a los pájaros desde que es joven, sigue teniendo un fuerte instinto de caza.

Debido a su capacidad para cuidar de sí mismo, no es probable que las ausencias prolongadas de sus dueños (por ejemplo, cuando están en el trabajo) le hagan infeliz o le provoquen ansiedad por separación. De hecho, es perfectamente posible ir de vacaciones sin tu gato sin sentirte culpable o preocupado, ya que es perfectamente capaz de cuidar de sí mismo. Sólo es necesario organizar de vez en cuando que un amigo, un vecino o un servicio de visitas para gatos venga a comprobar que todo está bien, a llenar sus cuencos y a cambiar su bandeja sanitaria.

Por otro lado, aunque su cercanía a sus dueños hace que sea poco probable que se escape, no obstante, se siente muy atraído por el mundo exterior, lo que puede llevarle a alejarse bastante de casa. Por ello, es esencial que tu gato esté identificado con un microchip o un tatuaje, que es obligatorio en muchos países, como Francia, Bélgica y Suiza. Además, puede ser conveniente invertir en un collar GPS para gatos, que te permita saber dónde está tu gato en todo momento, y así evitar ausencias preocupantes.

Inteligentes y avispados, comprenden muy rápidamente las normas que les imponen sus dueños, lo que los convierte en una raza de gatos fácil de adiestrar. También es una raza de gato silenciosa, que maúlla muy poco.

Cuidado del "Gato americano de pelo corto"

¿Gato de exterior o de interior?

Es claramente una raza de gato hecha para vivir al aire libre, y es ahí donde ejerce su mayor talento, el que durante siglos le valió su popularidad en su país de origen: el de formidable cazador. Incluso hoy en día, sigue siendo muy popular en las granjas y en los graneros, tanto en Estados Unidos como en otros países. Incluso cuando no vive en esos lugares, es probable que regrese regularmente de sus paseos al aire libre con presas muertas como regalo para su querido amo. En cualquier caso, un Gato americano de pelo corto que viviera en un piso sin salida sería una existencia infeliz, ya que sería contraria a su verdadera naturaleza.

¿Cuánta actividad necesita el "Gato americano de pelo corto"?

El Gato americano de pelo corto es un gato muy activo que necesita mucho ejercicio. Es conveniente dedicar regularmente tiempo a jugar con ella, ya que tiende a tener sobrepeso y así puede sentirse cómoda. Los árboles para gatos y los juguetes son imprescindibles para él. También le gustan los juguetes de inteligencia, en los que tiene que pescar golosinas de los contenedores, por ejemplo, y que le suponen un reto no sólo físico sino también mental. Sin embargo, ella también necesita sus periodos de descanso y si quiere retirarse, debes tenerlo en cuenta.

Salud y alimentación

La mayoría de los Gatos americanos de pelo corto suelen ser sanos, resistentes y longevos.

American Shorthair
Gatito de color crema doméstico de pelo corto americano – Blueciel8, CC BY 3.0, via Wikimedia Commons

Sin embargo, dado que la raza ha sido objeto de un cierto trabajo de selección a lo largo de su historia, es aconsejable, antes de comprar un gatito a un criador de pelo corto americano, preguntar sobre la posible historia de la línea a la que pertenece.

Es importante saber que este gato tiene una predisposición a la cardiomiopatía hipertrófica felina (MCH), una enfermedad cardíaca que implica una mala eyección de la sangre del corazón. Conduce a una muerte lenta del animal, y actualmente no existe un tratamiento real para ello.

Algunos individuos también pueden estar afectados por la poliquistosis renal (PKD), una enfermedad que hace que se formen quistes en los riñones, provocando su mal funcionamiento. No hay cura para esta enfermedad hereditaria y mortal.

Por último, el hecho de que le guste especialmente el aire libre y pase mucho tiempo en él implica que hay que tener mucho cuidado con las vacunas y la desparasitación del gato, así como con sus cuidados veterinarios generales. Esto es esencial para prevenir -o, en su defecto, detectar rápidamente- cualquier forma de enfermedad que pueda contraerse por el contacto con otros gatos o con el mundo exterior.

Esperanza de vida

15 años

Alimentación

Tendrás que tener un poco de cuidado con la comida y vigilar lo que come, porque como ya se ha dicho tiende al sobrepeso. A la hora de elegir los alimentos, hay que buscar una composición de alta calidad con muchas proteínas y pocos hidratos de carbono. En ningún caso los alimentos deben contener azúcar. Los gatos también pueden padecer diabetes por un exceso de azúcar y, por desgracia, se utiliza a menudo como potenciador del sabor en la comida para gatos.

Comprar un "Gato americano de pelo corto"

Un Gato americano de pelo corto cuesta entre 600 euros y 1.100 euros en un criador serio. Esto puede parecer mucho para un gatito a primera vista, pero hay que tener en cuenta que la cría responsable implica muchos costes. Una gata preñada tiene que ir al veterinario con regularidad y, además, los gatos pequeños ya han sido examinados, desparasitados y vacunados cuando se mudan contigo. Antes de la duodécima semana, el gato no debe ser separado de su familia.

Valoraciones del "Gato americano de pelo corto"

Es importante la convivencia que vas a tener con tu nuevo amigo. Antes de plantearte la adquisición de un gato de la raza "Gato americano de pelo corto" debes conocer ciertos factores. Debes tener en cuenta su carácter, su necesidad de ejercicio, su interacción con otras mascotas, sus cuidados y si tienes niños pequeños, su nivel de tolerancia hacia ellos.

Alegría

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4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Nivel de actividad

Rated 2 out of 5
2 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Amabilidad con otras mascotas

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Amabilidad con los niños

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Requisitos de aseo

Rated 1 out of 5
1 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Vocalidad

Rated 1 out of 5
1 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Necesidad de atención

Rated 3 out of 5
3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Afecto hacia sus dueños

Rated 3 out of 5
3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Docilidad

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Inteligencia

Rated 3 out of 5
3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Independencia

Rated 4 out of 5
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Robustez

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Videos del "Gato americano de pelo corto"

EL AMERICAN SHORTHAIR
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