Curl americano
Reconocido por la CFA - AACE - TICA - ACFA - CAA

El Curl americano no debe confundirse con el Scottish Fold, que tiene las orejas plegadas hacia delante debido a una mutación.
American Curl
Foto: Wilkipedia

Contenido

Valoraciones del "Curl americano"

Es importante la convivencia que vas a tener con tu nuevo amigo. Antes de plantearte la adquisición de un gato de la raza "Curl americano" debes conocer ciertos factores. Debes tener en cuenta su carácter, su necesidad de ejercicio, su interacción con otras mascotas, sus cuidados y si tienes niños pequeños, su nivel de tolerancia hacia ellos.

Alegría

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Nivel de actividad

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Amabilidad con otras mascotas

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Amabilidad con los niños

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Requisitos de aseo

Rated 3 out of 5
3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Vocalidad

Rated 1 out of 5
1 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Necesidad de atención

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Afecto hacia sus dueños

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Docilidad

Rated 3 out of 5
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Inteligencia

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Independencia

Rated 3 out of 5
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Robustez

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Historia

El Curl americano nació en junio de 1981 en Lakewood, California (EE.UU.), cuando Joe Ruga vio a dos gatitos en su jardín cuando volvía del trabajo y le dijo a su mujer Grace que no los alimentara, para evitar que se instalaran. Grace Ruga hizo todo lo contrario, ya que les llevó comida. Además, les puso un nombre a cada una: la hembra negra de pelo largo se llamó Shulamith, mientras que su hermana, blanca y negra de pelo semilargo, se llamó Panda. Una característica interesante de ambas hembras era que sus orejas estaban curvadas hacia atrás. Sin embargo, al principio los Ruga no prestaron mucha atención a esta característica.

Panda desapareció al cabo de unas semanas, y sólo Shulamith se quedó con su familia adoptiva. Unos meses después, en diciembre de 1981, dio a luz a su primera camada de cuatro gatitos, dos de los cuales tenían las mismas orejas curvadas que su madre. Intrigados, Joe y Grace Ruga comenzaron a investigar y se dieron cuenta de que estos gatos no eran de ninguna raza conocida. Este fue el comienzo del Curl americano, y todos los representantes actuales de la raza son descendientes directos de Shulamith.

Los Rugas no tardaron en consultar a Jean Grimm, juez de la Asociación de Aficionados a los Gatos (CFA) y criador del Scottish Fold, quien confirmó que esta mutación era efectivamente nueva, pero señaló que sería un largo camino para conseguir el reconocimiento de una nueva raza.

En 1983, presentaron a Shulamith en una exposición felina de la CFA en Palm Springs, California, y el interés fue inmediato. Se redactó un primer estándar y muchos criadores decidieron participar en el programa de creación de la raza cruzando gatitos nacidos de Shulamith.

Al mismo tiempo, se contactó con dos renombrados genetistas felinos, la Dra. Solveig Pflueger y el Dr. Roy Robinson, para que estudiaran la mutación genética responsable de las orejas rizadas hacia atrás del Curl americano. Rápidamente concluyeron que la mutación era un gen dominante, es decir, que sólo se requiere un gen para que se produzca el rasgo.

El Dr. Robinson, afincado en Londres, continuó este estudio y analizó 383 gatitos de 81 camadas antes de publicar un informe en el Journal of Heredity en diciembre de 1989, cuya conclusión iba a ser primordial para el reconocimiento de esta nueva raza: ninguno de los gatos estudiados presentaba un defecto, por lo que la mutación era saludable para el animal.

Sin embargo, el programa de cría había comenzado antes de la publicación de este artículo, y el Curl americano ya había empezado a atraer a los aficionados a los gatos domésticos y profesionales, con una rapidez inusual para una raza tan nueva y aún en desarrollo. La CFA permitió el registro de ejemplares de Curl americano ya en 1986, y en 1988 la Asociación Internacional del Gato (TICA) se convirtió en la primera organización importante en reconocer definitivamente la raza, permitiendo a sus representantes participar en exposiciones felinas organizadas bajo sus auspicios.

En 1993, la CFA también reconoció definitivamente al Curl americano. Fue incluso más allá, al reconocer dos variedades por derecho propio: el Curl americano de pelo largo y el Curl americano de pelo corto. El reconocimiento de esta última se debe en gran medida a Shulamith, que dio a luz al primer individuo de pelo corto en su tercera camada, lo que demostró que efectivamente se trataba de la misma raza.

En 2003, la Fédération Internationale Féline (FiFé) también reconoció el Curl americano y sus dos variedades. Sin embargo, algunas organizaciones importantes aún no han dado el paso, en particular el Governing Council of the Cat Fancy (GCCF).

Aunque el Curl americano se encuentra ahora en todo el mundo, es en Norteamérica donde sigue siendo más popular. En concreto, se encuentra en la mitad del pelotón en cuanto al número de inscripciones anuales en la CFA.

En Francia, con una media de unos 60 ejemplares inscritos cada año en el Libro Oficial de Orígenes Felinos (LOOF) entre 2013 y 2019, el Curl americano de pelo largo representa menos del 0,2% de la población felina. La variedad de pelo corto es aún más rara, con sólo 11 ejemplares registrados en el mismo periodo.

Características físicas

Curl americano
Pointocurl Fiorentina, Curl americano presentado en exposición de gatos. Nickolas Titkov from Moscow, Russian Federation, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

El Curl americano es un gato de tamaño medio con un cuerpo rectangular y moderadamente musculoso. Las patas son rectas y proporcionadas al resto del cuerpo, y la cola es tan larga como el cuerpo.

La cabeza es ligeramente más larga que ancha, bien proporcionada y sin transiciones marcadas. Los ojos tienen forma de almendra y son moderadamente grandes, están bien separados y colocados de forma ligeramente oblicua. Pueden tener varios colores, sin ninguna correlación con el pelaje.

El término «Curl» («rizo» en español), no se refiere al pelaje, sino a las orejas, que son la especificidad de la raza. Son anchas y abiertas en la base, mientras que la punta es redondeada y se curva hacia atrás en un ángulo de entre 90 y 180 grados. Al menos el primer tercio de la oreja está formado por un cartílago firme, similar al del oído humano. En cambio, el resto de su superficie es suave y flexible.

Es importante señalar que las orejas del Curl americano están curvadas hacia atrás, no «rotas»: la línea de curvatura debe ser suave como un círculo, no empinada como un óvalo.

Sin embargo, los gatitos Curl americano nacen con las orejas rectas, luego el cartílago comienza a endurecerse y empiezan a tomar su forma típica. Su forma definitiva se produce alrededor de los 4 meses de edad, y el criador determina entonces la clasificación del gatito:

  • primer grado: ligera curvatura. El individuo está destinado a convertirse en una mascota;
  • segundo grado: curvatura pronunciada, en ángulo recto. El individuo está destinado a la reproducción;
  • tercer grado: curvatura bien marcada, en «luna creciente». El individuo está destinado a las exposiciones.

  • El pelo puede ser largo o corto, según la variedad. En todos los casos, la textura es fina, suave y sedosa, y el subpelo es mínimo o inexistente. Además, las distintas normas aceptan todos los colores y patrones de pelaje.

    Por último, el dimorfismo sexual está bien marcado, siendo el macho más grande que la hembra.

    Tamaño y peso

  • Tamaño macho: De 22 a 28 cm
  • Tamaño hembra: 20-26 cm
  • Peso macho: 3,2-4,5 kg
  • Peso hembra: 2,3-3,6 kg

  • Variedades del "Curl americano"

    El Curl americano se presenta en dos variedades: el Curl americano de pelo largo (ACL) y el Curl americano de pelo corto (ACS).

    Ambas variedades están oficialmente reconocidas por la American Cat Fancier’s Association (CFA), así como por la Fédération Internationale Féline (FIFé) y la International Cat Association (TICA).

    Carácter y aptitudes

    Curl americano
    Curl americano

    El Curl americano es conocido por su gran sociabilidad y afecto por su familia. Le gusta seguir a su amo por toda la casa y acurrucarse junto a él. Sin embargo, no son muy cariñosos: aprecian que se les acaricie, pero son igual de felices cuando están cerca de su familia.

    Se trata de una raza de gato recomendada para el uso con niños: se lleva muy bien con ellos y suele buscar su compañía, ya sea para jugar o simplemente para tener un momento de ternura. Sin embargo, hay que tener cuidado con los niños más pequeños para asegurarse de que saben cómo comportarse con un gato: a pesar de su carácter afable, al Curl americano no le gusta que le tiren de la cola o de los bigotes, y puede responder con un arañazo.

    Su sociabilidad se extiende a otros animales, y acepta sin dificultad la presencia de otros gatos y/o perros acostumbrados a los gatos. Por otro lado, no se recomienda la convivencia con pequeños roedores, reptiles o aves: el rizo americano sigue siendo un felino, y su instinto de caza puede resurgir en cualquier momento.

    Por otro lado, la otra cara de su carácter sociable es que es una raza de gato a la que no le gusta estar sola. Los propietarios que se ausentan a menudo suelen encontrar cosas derramadas y/o cagadas fuera de la caja de arena: es su forma de hacerle saber que no está contento de que le dejen solo. La presencia de otras mascotas es una solución interesante para resolver parcialmente este problema: si tiene un compañero de juegos en casa, quedarse solo todo el día mientras sus dueños están fuera es mucho menos probable que sea un problema.

    Por otro lado, el Curl americano es moderadamente activo, pero es un gato muy juguetón. Aunque alcanzan la madurez en torno a los 2-3 años de edad, conservan su comportamiento de gatito hasta la vejez. Algunos los llaman el «Peter Pan de los gatos». Por ello, es habitual ver a un Curl americano persiguiendo una pelota o jugando con un objeto lanzado por su dueño.

    No necesita necesariamente un espacio exterior, es una raza de gato adaptada a la vida en un piso. Sin embargo, es importante señalar que muchos Curl americano han aprendido a manejar el pomo de una puerta y no dudan en abrir puertas y armarios.

    Tanto si están confinados en el interior como si tienen acceso al exterior, les gusta poder observar su territorio desde arriba: por eso es bastante frecuente encontrar a este excelente trepador encaramado en lo alto de un armario o en la barra de una cortina, o incluso en un árbol o hasta en el tejado, si puede salir al exterior. Un árbol alto para gatos, donde pueda jugar, dormir y observar lo que ocurre a su alrededor, es sin duda uno de los mejores regalos que su dueño puede hacerle.

    Por último, el Curl americano no es muy ruidoso, pero le gusta demostrar su afecto dándose cabezazos, un hábito común entre sus primos mayores, los leones. Como estas muestras de afecto pueden producirse en cualquier momento del día o de la noche, el amo que permite a su gato el libre acceso a su dormitorio debe esperar ser despertado de vez en cuando por su pequeño compañero, que viene a frotarse contra él para demostrarle su afecto, antes de quedarse dormido a su lado.

    Salud

    American curl
    American curl – tanakawho, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

    El Curl americano es una raza de gato muy robusta. Gracias a sus orígenes de gato callejero y a un programa de cría que ha favorecido los cruces con otros gatos domésticos perfectamente sanos, no presenta ningún problema genético.

    Sin embargo, algunas líneas tienen un canal auditivo estrecho, lo que no es un problema en sí mismo, pero representa un mayor riesgo de infección si los oídos del gato no se mantienen con suficiente regularidad.

    La obesidad es otro riesgo, y un propietario responsable debe asegurarse de que el gato es suficientemente activo y no tiene sobrepeso.

    Esperanza de vida

    12 a 14 años

    Aseo

    El mantenimiento del Curl americano es sencillo, ya que el cepillado una vez a la semana es suficiente para mantener el pelaje sano y brillante y evitar posibles nudos.

    El Curl americano muda muy poco en general, aunque la variedad de pelo largo puede mudar un poco más cuando suben las temperaturas. Por lo tanto, en verano puede ser útil aumentar el número de sesiones de cepillado a dos por semana para eliminar los pelos muertos.

    La sesión de cepillado debe complementarse con una rápida revisión de los dientes, los ojos y las orejas para asegurarse de que están limpios.

    También debes comprobar de vez en cuando que sus garras no están demasiado largas, lo que puede ser especialmente el caso si no tiene un poste de rascado disponible. Si lo están, basta con recortarlas con un cortaúñas.

    Alimentación

    El Curl americano no es exigente y puede ser alimentado con comida comercial para gatos, ya sea croquetas o comida para gatos, sin ningún problema. Sin embargo, la alimentación debe ser de buena calidad y estar adaptada a su edad y nivel de actividad, para que le aporte los nutrientes y vitaminas necesarios.

    Como la mayoría de las razas de gatos, son capaces de autorregularse, por lo que es mejor dejarles comida a su disposición. También debe tener acceso a agua fresca en todo momento.

    Sin embargo, es importante comprobar regularmente que su gato no tiene sobrepeso: si es así, es aconsejable consultar a un veterinario para establecer un programa de alimentación que se adapte mejor a su estilo de vida y a sus necesidades.

    Comprar un "Curl americano"

    Si quieres comprar un Curl americano, debes buscar un criador de confianza en tu zona. Como la raza no es muy fuera de su país de origen, te será difícil encontrar uno. Si no existe ninguna asociación de criadores, tendrás que recurrir a criadores privados.

    En Internet siempre se pueden encontrar gatitos a muy buen precio, pero hay que tener cuidado. Antes de comprar un gatito, infórmate bien y fíjate también en los padres y hermanos. Puedes conseguir un gatito sano y de raza pura de un criador de renombre por unos 800 euros. El precio depende de la curvatura de las orejas. Cuanto más elegantes sean las orejas curvadas, más caro será el gato. Sólo los gatos con orejas de tercer grado, es decir, una curva elegante como una media luna, pueden ser utilizados oficialmente para la cría y la exposición.

    Videos del "Curl americano"

    Get to Know the American Curl
    Curl americano / Raza de Gato
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