Iguana cubana
- Cyclura nubila

Como miembro más grande de su género, la Iguana cubana (Cyclura nubila) alcanza una longitud total de 150 cm y una longitud cabeza-torso de 70 cm.
Iguana cubana
Iguana cubana (Cyclura nubila nubila) en Zoo Ústí nad Labem, República Checa – Miraceti, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Contenido

Origen / Distribución

La Iguana cubana (Cyclura nubila) se encuentra en las zonas costeras rocosas de Cuba y en los 4.000 islotes que rodean el territorio continental cubano, incluida la Isla de la Juventud, frente a la costa meridional, que tiene una de las poblaciones más robustas. Las poblaciones se encuentran en islotes a lo largo de las costas norte y sur y en áreas protegidas en el territorio continental. [Estas incluyen la Reserva de la Biosfera de Guanahacabibes en el oeste, el Parque Nacional Desembarco del Granma, el Refugio de Vida Silvestre Hatibonico, la Reserva Ecológica Punta Negra-Quemados y el Refugio de Vida Silvestre Delta del Cauto, todos en el este de Cuba. [Según Allison Alberts, ecologista del zoológico de San Diego, entre las muchas especies de fauna de la base, » la Iguana cubana (Cyclura nubila) es una de las más grandes, sin duda la más visible y ciertamente la más carismática». Parece que nadie completa un período de servicio en Guantánamo sin conocer a estos gigantes de aspecto prehistórico». Un incidente inusual ocurrió cuando un detenido en la prisión agredió a un guardia con una cola ensangrentada arrancada de una iguana cubana en 2005.

La subespecie, Cyclura nubila caymanensis, es endémica de las «islas hermanas» de Pequeño Caimán y Caimán Brac. La población en Caimán Brac es de menos de 50 de estos animales y Caimán Pequeño mantiene 1.500. En Gran Caimán se ha establecido una población asilvestrada de C. n. caymanensis.

La Iguana cubana hace su madriguera cerca de cactus o cardos, a veces incluso dentro del propio cactus. Estas plantas espinosas ofrecen protección y sus frutos y flores ofrecen alimento a las iguanas. En áreas sin cactus, los lagartos hacen sus madrigueras en árboles muertos, troncos huecos y grietas de piedra caliza.

A mediados de la década de 1960, un pequeño grupo de iguanas cubanas fue liberado de un zoológico en Isla Magueyes, al suroeste de Puerto Rico, formando una población asilvestrada independiente. A partir del año 2000, se ha hablado de eliminar o reubicar esta población de iguanas por parte del Departamento del Interior de los Estados Unidos. Esta población asilvestrada es la fuente del 90% de las iguanas cubanas cautivas que se encuentran en colecciones privadas.

Características / Apariencia

Como miembro más grande de su género, la Iguana cubana (Cyclura nubila) alcanza una longitud total de 150 cm y una longitud cabeza-torso de 70 cm. Los machos son bastante más grandes que las hembras y tienen grandes poros en los muslos por los que liberan feromonas. Ambos sexos tienen una cresta dorsal. Las escamas del hocico están agrandadas y abultadas, pero no forman «cuernos». El color de la piel varía del gris oscuro al rojo ladrillo en los machos, y es verde oliva con bandas oscuras en las hembras. Los pies son negruzcos.

Hábitat

La Iguana cubana prefiere vivir en zonas costeras y rocosas cubiertas de arbustos, acebos y opuntia. Los animales se alimentan de material vegetal como hojas, flores o frutos. La Iguana cubana es ovípara. Las nidadas de huevos constan de 5-11 huevos, que eclosionan al cabo de 77-92 días a una temperatura ambiente de aproximadamente 30ºC y tienen una longitud de 27-32 cm.

Conservación

Estado de conservación ⓘ


Vulnerable Vulnerable ⓘ (UICN)ⓘ

Desde 1999, todas las principales concentraciones de iguanas, excepto una, están parcial o totalmente protegidas por el gobierno cubano. Aunque no existe ningún programa de cría en cautividad en Cuba, el Centro Nacional de Áreas Protegidas ha sugerido que explorará esta vía en el futuro. En 1985, el gobierno cubano emitió un peso conmemorativo con una Iguana cubana en el anverso de la moneda en un intento de concienciar sobre este animal.

La Iguana cubana está bien establecida en colecciones públicas y privadas. Muchos parques zoológicos y particulares las mantienen en programas de cría en cautividad, minimizando la demanda de ejemplares capturados en la naturaleza para el comercio de mascotas. [Las iguanas cubanas están catalogadas como «vulnerables» en la Lista Roja de la UICN, al igual que la subespecie cubana predominante, mientras que la subespecie de las Islas Caimán está «en peligro crítico». La población total en Cuba se estima entre 40.000 y 60.000 individuos, y la población asilvestrada en Isla Magueyes se estima en más de 1.000..

De forma indirecta, el estatus de la Iguana cubana bajo la Ley de Especies en Peligro de EE.UU. llegó a la jurisprudencia estadounidense. En otoño de 2003, el abogado Tom Wilner tuvo que persuadir a los jueces del Tribunal Supremo de EE.UU. para que aceptaran el caso de una docena de detenidos kuwaitíes que se encontraban aislados en la Bahía de Guantánamo (Cuba), sin cargos, sin audiencia y sin acceso a un abogado. [Según Peter Honigsberg, profesor de Derecho de la Universidad de San Francisco, Wilner presentó sin éxito dos argumentos ante el Tribunal para que éste atendiera su caso; en su tercer argumento cambió de táctica al mencionar la ley estadounidense y la Iguana cubana. Wilner argumentó que «cualquiera, incluido un funcionario federal, que viole la Ley de Especies en Peligro de Extinción al dañar una iguana en Guantánamo, puede ser multado y procesado». Sin embargo, el gobierno argumenta que la ley estadounidense no se aplica para proteger a los prisioneros humanos que se encuentran allí». Según Honigsberg, el Tribunal Supremo aceptó escuchar el caso debido a este argumento.

A diferencia de otras islas antillanas en las que se encuentran iguánidos, el consumo de carne de iguana nunca estuvo extendido en Cuba. Es posible que algunas comunidades pesqueras lo hayan practicado alguna vez, pero en su mayor parte el animal no era consumido por los cubanos. Según el naturalista Thomas Barbour en 1946, esto se basaba en creencias supersticiosas que sugieren que las iguanas emiten un fluido oscuro que recuerda al vómito negro de las víctimas de la fiebre amarilla cuando las matan.

Una de las principales amenazas para las iguanas en todo el Caribe son los gatos. En Guantánamo consumen un número incalculable de crías de iguana cada año.

En 1993, el zoológico de San Diego probó experimentalmente la utilidad de un programa de «head-starting» para las iguanas cubanas recién nacidas con financiación del Programa de Biología de la Conservación y Restauración de la Fundación Nacional de Ciencias. «Head-starting» es un proceso por el cual los huevos de iguana nacen en una incubadora y los animales son protegidos y alimentados durante los primeros 20 meses de su vida. El propósito es conseguir que los animales alcancen un tamaño en el que sean más capaces de huir o luchar contra los depredadores. Esta técnica se utilizó originalmente para proteger a las tortugas marinas recién nacidas, a las iguanas terrestres de las Galápagos y a la Ctenosaura bakeri en la isla de Útila, pero Alberts la utilizó por primera vez en una especie de Cyclura con la Iguana cubana. El objetivo no era sólo ayudar a la población de iguanas cubanas, sino probar la eficacia general del headstarting como estrategia de conservación para otras especies de Cyclura en peligro crítico.

Según Alberts, la estrategia tuvo éxito cuando las iguanas liberadas reaccionaron ante los depredadores, buscaron comida y se comportaron como sus congéneres nacidas en libertad. Esta estrategia se ha aplicado con gran éxito con otras especies de Cyclura y Ctenosaura en peligro de extinción en las Indias Occidentales y América Central, en particular la Iguana de Jamaica (Cyclura collei), la Iguana azul de Gran Caimán, la Iguana de Ricord (Cyclura ricordi), la Iguana de Allen Cays (Cyclura cychlura inornata), la Iguana terrestre de Acklins (Cyclura rileyi nuchalis) y la Iguana de Puerto Rico (Cyclura pinguis).

El "Iguana cubana" en cautividad

Cuba exportó 122 especímenes capturados en la naturaleza y las Islas Caimán 14. La última exportación tuvo lugar en 2009. En el mismo periodo, se registró la exportación de 109 animales criados en cautividad en todo el mundo. De ellos, 56 procedían de la República Checa.

El terrario

Los machos y las hembras son extremadamente agresivos entre sí fuera de la época de apareamiento. Por lo tanto, es necesaria una buena estructura del terrario y posibilidades de escape. Los animales deben tener una piscina a su disposición. La temperatura y la humedad deben variar durante el día.

Según el dictamen de expertos en reptiles, un terrario para una pareja debe tener al menos 5 veces la longitud, 4 veces la anchura y 3 veces la altura de la longitud cabeza-torso de los animales. Por cada animal adicional, se añade un 15% a la superficie básica.

Comprar una "Iguana cubana"

Es una especie protegida, aun así hemos encontrado en internet ejemplares, supuestamente, de "Iguana cubana" a un precio de 40 euros. Dodax

Videos "Iguana cubana"

Nombres alternativos:

    1. Cuban iguana, Cuban rock iguana, Cuban ground iguana (inglés).
    2. Iguane terrestre de Cuba (francés).
    3. Kubaleguan, Kubanische Felsenleguan, Kubanischer Grundleguan, Kubanischer Leguan (alemán).
    4. Iguana-cubana (portugués).
    5. "Iguana cubana" (español).
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