Rana de uñas africana y sapo de Surinam
- Xenopus laevis y Pipa pipa

La Rana de uñas africana se crió durante décadas para realizar pruebas de embarazo y así se extendieron por todo el mundo.
Xenopus laevis
Rana de garras común (Xenopus laevis) de África – Ben Rschr, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Contenido

La Rana de uñas africana (Xenopus laevis) y el Sapo de Surinam (Pipa pipa) pertenecen a la familia de las ranas sin lengua (Pipidae) y no salen del agua ni siquiera de adultos.

La Rana de uñas africana alcanza unos 13 cm y se utiliza a menudo en la investigación, así como la popular Rana enana africana del género Hymenochirus.

El homólogo sudamericano es el Sapo de Surinam (Pipa pipa) que llega a medir 17 cm, y el Sapo pipa enano (Pipa parva), que sigue siendo pequeño. Además de muchas crías, también hay ejemplares capturados en la naturaleza (especialmente Hymenochirus y Pipa pipa). Siempre que sea posible, deben utilizarse ejemplares criados en cautividad. La Rana de uñas africana y sapo de Surinam no están sujetos a la legislación de protección de especies.

Diferencias de sexo

Distinguir entre los sexos es difícil y, si acaso, sólo es posible en animales sexualmente maduros. Los machos del Sapo pipa enano tienen glándulas agrandadas debajo de las axilas durante la temporada de apareamiento; los machos de la Rana de uñas africana desarrollan callos de celo en la cara interna de los brazos. En el Sapo de Surinam, las hembras pueden ser identificadas con seguridad si llevan los huevos en la espalda, que está hinchada como una mochila.

Comportamiento

La Rana de uñas africana y sapo de Surinam no muestran un comportamiento territorial definido. Los animales son pacíficos entre sí y pueden mantenerse solos, en parejas o en grupos, aunque hay que tener cuidado de que su tamaño sea uniforme, ya que animales mucho más pequeños podrían ser considerados como alimento.

La Rana de uñas africana y sapo de Surinam son principalmente crepusculares o nocturnos.

Acuario

Sapo de Surinam
«Sapo de Surinam» en el Steinhart Aquarium de San Francisco – Stan Shebs, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Como las especies mencionadas viven casi exclusivamente en el agua, un acuario es adecuado para mantenerlas. Para la Rana enana africana y el Sapo pipa enano debería medir al menos 60 x 40 x 30 cm y para las especies más grandes 100 x 50 x 50 cm (largo x ancho x alto) para hasta 4 animales adultos.

Valores del agua para la Rana de uñas africana: temperatura 18 – 28 °C, pH 6,0 – 8,0, dureza total hasta 30 °dGH. Para el Sapo de Surinam, la temperatura debe ser de al menos 24 °C, el valor del pH inferior a 7,0 y la dureza inferior a 15 °dGH. La temperatura del agua puede controlarse mediante una varilla de calefacción para acuarios o un filtro térmico externo. La barra de calentamiento debe instalarse de manera que no pueda quemar las ranas. Se necesita un termómetro preciso para medir la temperatura.

El acuario debe estar cubierto sin huecos (de lo contrario los animales pueden salir, lo que significa su muerte segura) y equipado con un filtro de acuario. Especialmente para las especies más pequeñas, asegúrese de que la corriente no sea demasiado fuerte. El nivel de agua debe ser de al menos 25 cm.

Además de respirar por la piel, los animales suben ocasionalmente a la superficie del agua para respirar; por lo tanto, hay que tener cuidado de asegurar una distancia suficiente entre la superficie del agua y la cubierta. Las plantas flotantes, los trozos de corcho o las raíces que llegan por encima de la línea de flotación son importantes para proporcionar a los animales estructuras en la superficie del agua. La instalación debe ofrecer suficientes posibilidades de refugio; para ello son adecuados, por ejemplo, las raíces de madera, los escondites en forma de cueva, así como las masas vegetales densas. Se recomienda utilizar arena fina como sustrato, ya que la grava puede causar lesiones en las sensibles membranas mucosas. Una cubierta vegetal flotante proporciona la sombra necesaria. La Rana de uñas africana y sapo de Surinam no deben convivir con peces o crustáceos (por ejemplo, gambas, cangrejos de río), que podrían herir a los anfibios.

Dieta

La Rana de uñas africana y sapo de Surinam se alimentan exclusivamente de alimentos de origen animal. Se prefiere el alimento vivo, por ejemplo, lombrices de tierra de varios tamaños o larvas de mosquito rojo. Los alimentos congelados también se comen con gusto. La Rana de uñas africana en crecimiento también comen pescado. Las tiendas de animales también ofrecen pellets especialmente adaptados a las necesidades de la Rana de uñas africana y sapo de Surinam, que son bien aceptados una vez que se acostumbran a ellos.

Precaución: Estas especies no son especialmente activas y a menudo tienden a volverse obesas. En el caso de los animales adultos, basta con alimentarlos cada dos o tres días.

Cuidados

Para el funcionamiento de un acuario siempre es necesario un filtro de dimensiones suficientes. El filtro debe ser revisado regularmente y limpiado si es necesario. Los animales a veces reaccionan de forma sensible al aumento de la contaminación por gérmenes del agua. Un cambio de agua parcial regular y semanal de (al menos) el 25 % elimina los contaminantes y aumenta el bienestar de las ranas. El acolchado regular del sustrato también ayuda a reducir la contaminación del agua. Para los cambios de agua debe utilizarse agua templada y estancada; sin embargo, no deben utilizarse agentes de tratamiento del agua para los anfibios.

Los parámetros del agua más importantes para el bienestar de las ranas -como la temperatura, el pH, el amonio/amoniaco, el nitrito, el nitrato y la dureza total y de carbonatos- deben comprobarse regularmente.

La salud de los animales debe controlarse diariamente. Los problemas de salud más comunes son los cambios en la piel y la emaciación o degeneración grasa. En caso de anomalías, se debe consultar a un veterinario de anfibios.

Aclimatación y manejo

Al llegar a casa, lo primero que hay que hacer es apagar la iluminación del acuario. A continuación, la bolsa de transporte puede colocarse en la superficie del agua durante 10 – 15 minutos para ajustar la temperatura. A continuación, abra la bolsa y añada con cuidado tanta agua del acuario como agua de transporte haya en la bolsa. A continuación, se pueden introducir los animales con cuidado. Para una aclimatación suave, se debe apagar la luz hasta la mañana siguiente.

Los anfibios son animales de pura observación y NO deben ser acariciados. En los primeros días en su nuevo hogar, los animales necesitan un descanso adecuado para acostumbrarse a su nuevo entorno. Las redes de malla fina y algo más profundas son adecuadas para capturar a los animales. Atraparlos a mano conlleva un alto riesgo de lesiones para los animales.

Características especiales

La Rana de uñas africana se crió durante décadas para realizar pruebas de embarazo y así se extendieron por todo el mundo. Todas las ranas con garras se consideran portadoras del peligroso hongo quítrido, responsable en parte de la mortalidad mundial de anfibios. Por tanto, los propios animales, así como los objetos y el agua de su acuario, no deben entrar en contacto con otras poblaciones de anfibios.

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