Gato Sphynx (Gato Esfinge)
Federaciones: CFA, FIFe, TICA, AACE, ACFA/CAA, CCA-AFC

Photo: wilkipedia

Contenido

Valoraciones del "Gato Sphynx (Gato Esfinge)"

Es importante la convivencia que vas a tener con tu nuevo amigo. Antes de plantearte la adquisición de un gato de la raza "Gato Sphynx (Gato Esfinge)" debes conocer ciertos factores. Debes tener en cuenta su carácter, su necesidad de ejercicio, su interacción con otras mascotas, sus cuidados y si tienes niños pequeños, su nivel de tolerancia hacia ellos.

Alegría

Rated 5 out of 5
5 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Nivel de actividad

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Amabilidad con otras mascotas

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Amabilidad con los niños

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Requisitos de aseo

Rated 5 out of 5
5 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Vocalidad

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Necesidad de atención

Rated 5 out of 5
5 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Afecto hacia sus dueños

Rated 5 out of 5
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Docilidad

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Inteligencia

Rated 5 out of 5
5 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Independencia

Rated 1 out of 5
1 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Robustez

Rated 3 out of 5
3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Historia

El Sphynx es un gato singular, que no deja de hacer girar a quienes se cruzan con él. De hecho, su aspecto físico, con su piel desnuda y arrugada, no deja indiferente a nadie.

Sin embargo, sólo se menciona desde hace unas décadas, aunque la existencia de razas de gatos desnudos no es nueva.

En el antiguo Egipto, los gatos sin pelo ya llamaban la atención, y sólo los faraones podían tenerlos. Más recientemente, los grabados murales de la época de los aztecas muestran que criaban gatos muy parecidos a los Sphynx actuales.

En 1830, el naturalista y médico suizo J.R. Rengger describió estos gatos en su libro sobre los mamíferos de Paraguay (Naturgeschichte der Säugethiere von Paraguay).

En 1903, los gatos sin pelo fueron mencionados en el libro The Book of the Cat, escrito por Frances Ann Simpson, una historiadora de gatos. Mencionó a dos especímenes desnudos llamados Dick y Nellie que vivían en Albuquerque, Nuevo México. Los indios Pueblo los regalaron a un amante de los gatos americanos, F.J. Shinick. Le dijeron que eran los dos últimos descendientes de los gatos criados por los aztecas.

En una exposición de gatos celebrada en París en 1930, un macho y una hembra despertaron una gran curiosidad. Las fotos de ellos muestran que se parecen mucho a los Sphynx. Dada la rareza de estos individuos y el hecho de que procedían del mismo barrio de París, se supuso que tenían el mismo padre, que a su vez debía ser lampiño. Sin embargo, los dos propietarios se negaron a intentar el apareamiento.

En los años siguientes, se informó de otros individuos similares en Marruecos, Australia y Estados Unidos.

El fenómeno se repitió en Toronto (Canadá) en 1966: una pareja de gatos domésticos de pelo corto dio a luz a una camada en la que uno de los machos, llamado Prune, no tenía pelo. Esto no dejó indiferente a Ridyah y Yania Bawa, criadores de profesión, que decidieron empezar a criar gatos desnudos. Adquirieron a Prune y a Elizabeth, su madre, y las hicieron criar. Obtuvieron una camada con un individuo sin pelo. Con la ayuda de Keese y Rita Tenhove, continuaron su trabajo para desarrollar la raza, a la que llamaron primero Moonstone Cat y luego Canadian Hairless, eligiendo finalmente el nombre de Gato Sphynx.

Sin embargo, los primeros tiempos fueron caóticos, con problemas médicos causados por el limitado acervo genético y la endogamia. Como resultado, algunos gatitos murieron rápidamente de enfermedades no diagnosticadas. De hecho, la Cat Fanciers’ Association (CFA) concedió el reconocimiento de la raza con carácter provisional en 1970, antes de retirarlo al año siguiente precisamente por estos problemas de salud.

En 1975, Milt y Ethelyn Pearson, granjeros de Minnesota (EE.UU.), encontraron un gatito sin pelo en una de sus camadas, a pesar de que sus dos padres no tenían esta especificidad. Lo llamaron Epidermis. Al año siguiente tuvieron más gatitos sin pelo, a uno de los cuales llamaron Dermis. En 1981, Kim Muesk, del criadero Z’Stardust de Oregón, compró los dos gatos a los granjeros para intentar desarrollar la raza.

Al mismo tiempo, otra criadora de Minnesota, Georgiana Gattenby, también utilizó gatitos desnudos de la granja Pearson para cruzarlos con el Cornish Rex y ayudar a desarrollar el Gato Sphynx.

A finales de los años 70, un aficionado holandés, el Dr. Hugo Hernández, consiguió un gato macho y una hembra, llamados Starsky y Johnny respectivamente. Ambos ejemplares eran probablemente descendientes de Prune. Los crió, pero la camada resultante de su apareamiento murió.

Al mismo tiempo, más concretamente en 1978, Shirley Smith, una criadora de siameses de Toronto (Canadá), encontró tres pequeños gatos sin pelo en las calles de su barrio. Los acogió y los llamó Bambi, Paloma y Punkie. Castró a Bambi, pero vendió a los otros dos a Hugo Hernández, que seguía siendo dueño de Starsky y Johnny.

Hugo Hernández intentó varios cruces, pero ninguno de ellos tuvo éxito. Castró a Starsky en 1981 y vendió a Paloma a un criador alemán. Al encontrarse sin un macho Sphynx capaz de criar, crió a Punkie con un Devon Rex blanco. Dio a luz a una camada de cinco gatitos, dos de los cuales no tenían pelo y se llamaron Q-Ra y Q-Ramses. En colaboración con el criador alemán, se organizó un apareamiento entre Q-Ra y Paloma, que permitió a esta última dar a luz a una pequeña Sphynx llamada Hathor.

Los dos hombres también organizaron matrimonios entre Q-Ramses y Paloma. En 1983, una de las camadas resultantes pasó a manos de Patrick Challain, un criador parisino, y la raza se introdujo en Francia. Uno de los gatitos de la camada, Chnoem, llegó a adquirir notoriedad como campeón europeo de la raza.

En 1985, una pareja de criadores franceses, Aline y Philippe Noël, trajeron de Holanda dos pequeños Sphynx, Mogwi y Gizmo. Tuvieron una camada de la que salió un pequeño gato llamado Amenophis Clone. Este último fue utilizado por el Libro Oficial de Orígenes Felinos (LOOF) para establecer el estándar Sphynx.

Más allá del hecho de que la raza se enfrentó a muchos escollos antes de nacer, a veces se enfrentó a una cierta sospecha, incluso a una hostilidad abierta. En efecto, si algunos amantes de los gatos se sintieron rápidamente fascinados por este gato de aspecto tan particular, otros, por el contrario, tuvieron una actitud mucho menos entusiasta, argumentando que el gen que da la piel desnuda puede considerarse como una enfermedad genética, y que, por lo tanto, esta particularidad no debe en absoluto fomentarse, y menos aún ser reconocida por las autoridades oficiales.

Su punto de vista es cuestionable, porque el rasgo de la piel sin pelo se debe a una mutación genética espontánea que existe desde la antigüedad, no a una enfermedad. Sin embargo, a pesar de sus detractores, la raza consiguió desarrollarse y ser reconocida, sobre todo gracias a los cruces realizados con el Gato americano de pelo corto y el Devon Rex: fueron una ayuda preciosa para ampliar el fondo genético de la raza y evitar la endogamia.

Sphynx
Sphynx

Reconocimiento del Sphynx

Aunque el Gato Sphynx es una raza bastante reciente y sus inicios fueron algo caóticos, fue rápidamente reconocido por los distintos organismos de referencia, tanto internacionales como nacionales.

La Asociación Internacional del Gato (TICA) fue en 1986 el primer organismo oficial en dar el paso. La Fédération Internationale Féline (FIFé), que agrupa a las autoridades felinas de unos cuarenta países, entre ellos Suiza y Bélgica, hizo lo propio en 2002. También fue ese año cuando la Cat Fanciers’ Association (CFA) reconoció definitivamente al Sphynx, después de un verdadero comienzo en falso en 1970, cuando le concedió el reconocimiento provisional, para retirarlo al año siguiente.

De hecho, la mayoría de las organizaciones oficiales del mundo han hecho lo mismo, como la World Cat Federation (WCF), el British Governing Council of the Cat Fancy (GCCF), la Canadian Cat Association (CCA) o el Livre Officiel des Origines Félines (LOOF) en Francia.

El aspecto tan particular de este gato no ha impedido que sea ampliamente reconocido en todo el mundo, y su éxito es innegable.

Cruces autorizados

Con el fin de ampliar el todavía relativamente pequeño acervo genético de la raza, y reducir así el riesgo de problemas de salud inducidos por la endogamia, la mayoría de las organizaciones permiten que un Gato Sphynx se críe con un representante de algunas otras razas.

La Asociación Internacional del Gato (TICA) permite los cruces con :

En Estados Unidos, la Cat Fanciers’ Association (CFA) hace lo mismo, al menos hasta 2023. De hecho, a partir del 1 de enero de 2024, sólo podrán registrarse en la organización los gatitos cuyos padres sean ambos de raza Sphynx.

En Gran Bretaña, el Governing Council of the Cat Fancy (GCCF) añade el azul ruso a la lista. Por lo tanto, el Sphynx puede cruzarse con :

Por el contrario, la Asociación Canadiense del Gato (CCA) es mucho más restrictiva, ya que sólo permite los cruces con el Gato americano de pelo corto.

El Livre Officiel des Origines Félines (LOOF) francés es el más estricto de todos, ya que no permite ningún cruce del Gato Sphynx con otras razas. En definitiva, ya está aplicando la política que seguirá la CFA a partir de 2024.

Popularidad del "Gato Sphynx (Gato Esfinge)"

Puede que el Sphynx sea una raza de gato reciente, pero ya es muy popular tanto en Europa como en Norteamérica.
En Canadá, a pesar de un parón en 2018, en la segunda mitad de la década de 2010 se produjeron alrededor de 200 registros anuales en la Asociación Canadiense del Gato (CCA), lo que lo sitúa en el podio como una de las razas felinas más populares en Canadá.

Estados Unidos también contribuyó mucho a su desarrollo, por lo que no es de extrañar que también esté bien establecida allí. A lo largo de la década de 2010, las estadísticas de registro en la Cat Fanciers’ Association (CFA) los situaron entre el sexto y el noveno puesto en el ranking de popularidad.

En Francia, el número de inscripciones anuales en el Livre Officiel des Origines Félines (LOOF) ha aumentado casi continuamente desde principios de siglo. Mientras que a principios de la década de 2000 apenas se contaba con centenares, a finales de la misma se superaron los 300. Las cosas se aceleraron en la década siguiente, hasta el punto de que el número de registros por año superó los 1.000 a finales de la década de 2010, lo que incluso permitió al Sphynx entrar en el Top 10 de las razas felinas favoritas de los franceses.

En Suiza, las cosas están más mezcladas. Ciertamente, las estadísticas de inscripciones anuales en la Fédération Féline Helvétique (FFH) muestran una progresión regular desde principios de los años 2000 hasta 2015, ya que su número pasó de un puñado a casi cincuenta, lo que les permitió acercarse a las puertas del Top 10. Sin embargo, en los años siguientes se produjo un repentino colapso, y el número de gatos Sphynx registrados en la organización cada año se redujo a unos 20.

En Gran Bretaña, también se produjo un descenso similar a partir de 2013, aunque fue mucho menos pronunciado. Así, mientras que las inscripciones en el Consejo Rector de la Cat Fancy (GCCF) se acercaban a las 400 a principios de la década de 2010 (frente a menos de un centenar en 2006, por ejemplo), posteriormente se redujeron a unas 250, e incluso a unas 200 a finales de la década. Como resultado, después de alcanzar el puesto 13 en el ranking de las razas más populares del país (basado en el número de registros anuales) en 2012, el Gato Sphynx había sido degradado al puesto 17 en 2019.

Sphynx
Sphynx

Características físicas

Con su piel desnuda y arrugada, sus grandes orejas y su larga cola de rata, el Gato Sphynx es sin duda un gato con un aspecto atípico, y rara vez deja indiferente a quienes se cruzan con él.

Su cuerpo es de tamaño medio y semicobby. Tiene una musculatura bien desarrollada, que es muy evidente bajo su piel sin pelo. Su pecho tiene «forma de barril»: es ancho y el abdomen es redondeado, lo que da la impresión de que ha comido demasiado. De hecho, este gato es más pesado que la mayoría de sus congéneres, pero esto se debe principalmente a su masa muscular. Las caderas y la grupa bien formadas son prueba de ello.

El cuerpo termina en una cola larga y flexible, ligeramente gruesa en la base, que se parece a la de una rata. En algunos individuos, tiene un mechón de pelo en la punta: se dice entonces que tienen cola de león.

Las patas tienen una estructura ósea fina y una musculatura bien definida. Las patas traseras están ligeramente arqueadas. Todos ellos tienen pies ovalados con dedos largos y finos y falanges claramente definidas. Las almohadillas son más carnosas que en otras razas de gatos. Esto da la impresión de caminar elegantemente sobre cojines de aire.

La cabeza es de tamaño medio y de forma triangular, más larga que ancha. El cráneo y la frente son planos. El cuello es bastante delgado y arqueado, lo que da al Sphynx un aspecto altivo.

Esto se ve reforzado por las orejas, que están totalmente sobredimensionadas en relación con la cabeza. Anchas en la base y redondeadas en la punta, son muy abiertas y no tienen pelo en el interior.

Los ojos están muy abiertos, tienen forma de limón y tienen pocas pestañas o ninguna. Todos los colores son aceptados, y le dan en cualquier caso una mirada penetrante y expresiva.

De perfil, hay una curva cóncava desde la frente hasta la nariz recta.

Los pómulos son protuberantes y redondos.

El hocico es prominente, redondeado y más bien corto. Las cuartillas, partes carnosas del hocico donde normalmente crecen los bigotes, son completas y redondas. Sin embargo, el Sphynx no tiene bigotes. El mentón está bien definido y es firme.

La piel del Sphynx puede caracterizarse por la alopecia en sentido estricto, en todo el cuerpo. Sin embargo, suele estar cubierto por un pequeño plumón apenas visible. En ambos casos, es más gruesa que la de las razas con pelaje, y bastante comparable al tacto de la piel de un melocotón.

Además, los gatitos nacen con la piel muy arrugada. Esto se suaviza un poco a medida que crecen, pero un Gato Sphynx adulto conserva pliegues especialmente en las patas, el cuello y la cabeza. Se aceptan todos los colores y diseños. Sin embargo, el blanco y negro es el color más común. La pigmentación de la piel es lo que da a la raza sus variados colores.

Por último, esta raza no se caracteriza por un dimorfismo sexual muy pronunciado: el macho y la hembra tienen un tamaño bastante similar.

Curious Sphynx cat. – Flickr
Una característica física debida a un gen autosómico recesivo

El Sphynx tiene la piel completamente desnuda o con una pequeña cantidad de plumón. Esta alopecia se debe a una mutación espontánea de un gen, sin intervención humana.

Este gen es autosómico, es decir, puede afectar tanto a hombres como a mujeres. También es recesivo en relación con el gen del pelo corto o largo: para tener esta particularidad morfológica, un individuo debe haber heredado una copia del gen mutado de cada uno de sus dos progenitores. Si no, tiene pelo.

Más concretamente, si ambos progenitores son portadores del gen mutado y a la vez tienen pelaje (es decir, son heterocigotos en el gen que determina la presencia o ausencia de pelaje), una media del 25% de sus gatitos no tienen pelo.

Si, por el contrario, uno de los dos progenitores no tiene pelo (es decir, es homocigoto para el gen del pelaje) y el otro es portador del gen pero tiene pelo (es decir, es heterocigoto), el 50% de los gatitos no tienen pelo.

Por último, en el caso de que ambos ancestros sean lampiños (y, por tanto, homocigotos para el gen del pelaje), todas sus crías son lampiñas.

Sin embargo, como detallaron investigadores de la Universidad de Davis (California, EE.UU.) en un artículo titulado «The naked truth: Sphynx and Devon Rex cat breed mutations in KRT71«, publicado en 2010 en la revista Mammalian Genome, la especificidad de la piel sin pelo del Sphynx la produce el mismo gen que da al Devon Rex su pelo rizado. Sin embargo, a diferencia del alelo asociado al pelo rizado, el correspondiente a la ausencia de pelo es dominante. Por lo tanto, la cría de gatos Sphynx con gatos Devon Rex produciría individuos sin pelo y se identificó como una forma interesante de aumentar la población de gatos Sphynx y, al mismo tiempo, diversificar la reserva genética de la raza. Sin embargo, resultó que una gran proporción de los individuos nacidos de estos apareamientos padecen enfermedades dentales o nerviosas.

Esto llevó gradualmente a la mayoría de las organizaciones a prohibir la cría del Sphynx con el Devon Rex. Así lo decidieron el Livre Officiel des Origines Félines (LOOF) francés, el Governing Council of the Cat Fancy (GCCF) británico y la Canadian Cat Association (CCA). La Cat Fanciers’ Association (CFA) ha hecho lo mismo, pero esta nueva norma sólo será aplicable en 2023: a partir del 1 de enero de 2024, dejará de reconocer a los gatitos nacidos de un apareamiento de este tipo. La Asociación Internacional del Gato (TICA) es la última institución importante que admite estos cruces.

Tamaño y peso

  • Tamaño: 30 cm
  • Peso: De 2,5 a 4,5 kilos

Variedades del "Gato Sphynx (Gato Esfinge)"

Contrariamente a lo que su nombre podría sugerir, el Don Sphynx (Donskoy) no tiene nada que ver con el Gato Sphynx.

La confusión es aún más posible porque también es una raza de gato desnudo y tiene una apariencia similar. Esta es la razón por la que se le llamó Don: Don hace referencia a la ciudad de Rostov del Don, cerca de la cual nació, mientras que Sphynx se refiere al hecho de que se parece a esta última. Sin embargo, sus orígenes e historias son completamente diferentes.

Carácter y aptitudes

El aspecto físico del Gato Sphynx puede a veces confundir, por no decir desanimar. Sin embargo, su carácter hace que merezca la pena conocerlo.

Es especialmente cariñoso y apegado a su familia, e incluso a los humanos en general. De hecho, la soledad le pesa, por lo que agradece la compañía de otro humano en ausencia de la de sus familiares. Por lo tanto, puede ser fácilmente atendido por una tercera persona en caso de ausencia prolongada.

Su apego a su amo hace que no dude en seguirle a todas partes, o incluso en dormir en su cama (preferiblemente bajo las sábanas, para estar calentito) si se le ofrece la oportunidad. También le gusta especialmente apoyarse en los hombros, para escudriñar su entorno mientras está en contacto con la persona que más le importa. En definitiva, no es recomendable para una persona que no quiera un animal «pegajoso» o que se ausente a menudo durante el día y lo deje solo.

Aunque tiene un apego particular a su referencia humana, es muy tierno con todos los miembros de la familia. Es muy mimoso y se acurrucará en el sofá con todos los demás para estar en su compañía y calentito, no dudando en aprovechar su calor humano acurrucándose con ellos.

También le gusta mucho la ternura y los mimos, y hay que reconocer que acariciar a un Gato Sphynx es una experiencia muy agradable. De hecho, su piel es tan suave como la de un melocotón, e irradia una calidez tranquilizadora. A veces se utiliza en zooterapia para combatir el nerviosismo o la ansiedad.

Tampoco se priva de dar la bienvenida a su pequeño mundo en la puerta, como haría un perro. A veces incluso hace pequeños guiños para mostrar lo feliz que está de tener a su familia de vuelta.

Suele hacer las delicias de los niños, cuya compañía disfruta. Juguetón, paciente y no agresivo, es un excelente compañero de entretenimiento para ellos. Sin embargo, como cualquier otro perro, nunca debe dejarse a solas con un niño pequeño, sin supervisión, porque un malentendido o un gesto torpe pueden ocurrir rápidamente. La seguridad de ambas partes está en juego.

Además, su cercanía con los humanos no se limita a los miembros de su familia: también es muy sociable y amable con los extraños que entran en la casa. Lejos de saludarlos con recelo, como hacen la mayoría de sus compañeros, no duda en ir a su encuentro, por ejemplo, saltando en su regazo.
En definitiva, tanto si viene de su familia como de los extraños de la casa, le encanta ser el centro de atención.

Son muy amistosos, nada agresivos y están bastante dispuestos a compartir su territorio, por lo que convivirán fácilmente con un compañero o un perro, especialmente si ese perro es de una raza amante de los gatos. Compartir su hogar con otro animal es una excelente manera de ayudarle a sobrellevar la ausencia de su familia: si también está bien dispuesto, pueden convertirse en los mejores amigos, jugando juntos desde la mañana hasta la noche. Como hace con sus humanos, no duda en dormir acurrucado contra su pequeño compañero, para beneficiarse del calor corporal de éste. Para que la convivencia vaya bien, lo ideal es que cada uno de los dos protagonistas esté acostumbrado a la presencia del otro desde muy joven. De lo contrario, es esencial una introducción gradual para que nadie se precipite y todos se acostumbren poco a poco a la situación.

Tampoco es un problema que un Sphynx conviva con un pájaro o un roedor. Sin embargo, si la familia está fuera, siempre es mejor garantizar la seguridad del animalito manteniéndolo en un lugar cerrado, ya sea en una jaula o en una habitación a la que el gato no tenga acceso.

Además de sus cualidades interpersonales, el Sphynx es un gato inteligente, vivaz y curioso. Todas estas cualidades se combinan para hacer del Sphynx un excelente alumno para cualquiera que quiera enseñar a su gato trucos, como buscar objetos y venir cuando se le llama. También es muy bueno para aprender cosas por sí mismo, especialmente cuando sigue a sus dueños y los observa. Por lo tanto, no es sorprendente verle abrir puertas, armarios, cajones y grifos. También es una buena idea estimular sus facultades intelectuales con juguetes interactivos, con los que suele disfrutar.

Por lo general, a los gatos les gusta elevarse para observar el mundo que les rodea, y el Sphynx no es una excepción. Los hombros de su amo son uno de sus observatorios preferidos, pero esto no significa que no haya que instalar también un árbol para gatos en el hogar donde pueda posarse y contemplar su entorno.

Por último, el Gato Sphynx es mucho más adaptable que la mayoría de sus congéneres. Se adapta rápida y fácilmente a un posible cambio de entorno, ya sea puntual (por ejemplo, durante un viaje) o permanente (en el caso de una mudanza con su gato). En cierto modo, da más importancia al lugar en el que vive que a las personas con las que convive.

Gato Sphynx
Gato Sphynx – Dmitry Makeev, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Aseo y cuidado del "Gato Sphynx (Gato Esfinge)"

Quienes piensen que un gato sin pelo es necesariamente menos exigente que uno con pelo se llevarán una sorpresa: no es el caso del Gato Sphynx.

En particular, su piel debe ser hidratada diariamente con una loción o un aceite suave específico para felinos. Como le gusta mucho que lo acaricien y no le importa que lo manipulen, estos cuidados pronto se convierten en un placer para él.

Además, la falta de pelaje hace que el sebo que emite su piel no sea absorbido por el pelo, por lo que su piel se vuelve rápidamente grasa. La limpieza diaria con una toallita felina ayudará a mantener a su gato limpio y a evitar la acumulación de grasa en la piel, para que no deje marcas de grasa en los muebles o tejidos. Al mismo tiempo, es necesario bañar a su gato cada semana con un champú hidratante especialmente diseñado para gatos. También debes asegurarte de enjuagar bien a tu gato después: el champú que queda en su piel podría llevarle a rascarse y causarle irritaciones.

También hay que prever la aplicación de crema solar si tiene acceso al exterior y hace buen tiempo: sustituye la melanina, la sustancia protectora contra los rayos ultravioleta que, a diferencia de otras razas, su cuerpo no produce. Se trata de una precaución que no debe pasarse por alto, ya que las quemaduras solares pueden provocar graves quemaduras o incluso cáncer de piel si se repiten.

Además, como en el caso de cualquier gato, es necesario revisar sus orejas cada semana. Limpiarlas con un paño húmedo eliminará las impurezas y evitará las infecciones (otitis, etc.); esto es tanto más útil cuanto que el Sphynx no tiene pelo para protegerlas.

Los cuidados semanales deben incluir también la comprobación del estado de los ojos. Si están sucios, es necesario limpiar la esquina de los mismos con un paño húmedo para evitar la acumulación de suciedad que podría llegar a infectarse.

El mantenimiento de los dientes del Sphynx es especialmente crucial para evitar el riesgo de periodontitis al que está predispuesto. Cepillarse una vez al día es ideal para limitar la acumulación de placa que, cuando se convierte en sarro, no sólo conduce al mal aliento sino también a enfermedades más o menos graves. Es imprescindible utilizar siempre una pasta de dientes especialmente formulada para felinos.

Por último, es importante comprobar periódicamente que sus garras no se alargan demasiado, ya que esto podría causarle molestias o incluso romperlas o herirle. De hecho, incluso para un individuo que tiene acceso al exterior, el desgaste natural no siempre es suficiente. Por lo tanto, inspeccionarlas una vez al mes permite comprobar lo que ocurre y, si es necesario, recortarlas manualmente. En cualquier caso, tanto si el gato puede salir de casa como si no, proporcionarle un poste de rascado es esencial: evita que satisfaga su irresistible necesidad de arañar los muebles.

Ya se trate del cuidado de la piel, las orejas, los ojos, los dientes o las garras, la necesidad de mantenimiento de un Gato Sphynx no es, por tanto, despreciable, aunque no haya nada complejo en estas manipulaciones. Sin embargo, es mejor conocer los gestos adecuados para ser eficiente y evitar herirlo o incluso lesionarlo. Para ello, nada mejor que recurrir a la experiencia de un veterinario o de un peluquero profesional la primera vez, para aprender de ellos cómo proceder de la mejor manera posible.

En cualquier caso, este gato acepta fácilmente ser manipulado y, por tanto, es mucho menos resistente que sus congéneres a las sesiones de mantenimiento. Por supuesto, esto es aún más cierto si el propietario le inculca una dosis de ternura y se encarga de acostumbrarlo desde pequeño: entonces tienen todas las posibilidades de convertirse en dulces momentos de complicidad.

Cat Sphynx
Cat Sphynx – Dmitry Makeev, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

¿Gato de exterior o de interior?

Al ser activo y juguetón, el Gato Sphynx necesita espacio. Sin embargo, un jardín no es necesariamente imprescindible: puede ser perfectamente feliz en un piso con espacio suficiente para que corra. En cualquier caso, es un gato hecho para vivir en el interior, tanto por su cercanía a la familia como por su falta de pelo, que le hace sensible a las temperaturas extremas, ya sean de frío o de calor. Si vive en una casa con jardín, la instalación de una gatera es esencial para que pueda entrar y salir a su antojo, en particular para refugiarse cuando tenga demasiado frío o calor. Algunos propietarios incluso evitan dejarlo salir sin supervisión, ya que su elevado precio lo convierte en el objetivo de personas malintencionadas.

¿Cuánta actividad necesita el "Gato Sphynx (Gato Esfinge)"?

El Sphynx canadiense es un animal extremadamente inteligente que ve rápidamente los juguetes desafiantes. Le encanta que pases mucho tiempo con ella y exige tiempo de juego diario. Acepta de buen grado los juguetes inteligentes y también le gusta perseguir ratones de juguete o pelotas. Por supuesto, como cualquier otro gato, le gusta descansar. Si es posible, proporciónale un gran árbol para gatos en el que pueda jugar y dormir. También sería ideal un alféizar soleado y cálido, donde el gato pueda dormitar cómodamente y calentarse.

Salud y alimentación

El Gato Sphynx goza generalmente de buena salud.

Aunque esto se compensa en parte con una capa de grasa bajo la piel más gruesa que en la mayoría de las demás razas, su falta de pelaje hace que sea más sensible al frío. Si tiene acceso al exterior, debe tener acceso en todo momento a un rincón cálido donde pueda venir a calentarse en cuanto sienta la necesidad.

Esta particularidad morfológica no le impide tolerar bien el calor. Sin embargo, no produce melanina, la molécula que protege de los rayos ultravioleta. Por ello, el riesgo de quemaduras solares es especialmente elevado en esta raza. Por ello, si tienen acceso al exterior, es imprescindible aplicar una crema solar especialmente diseñada para los felinos, incluso cuando el tiempo está nublado. Es importante estar especialmente atento, ya que las quemaduras repetidas pueden provocar cáncer de piel.

Además, como cualquier raza, el Sphynx es propenso a ciertos problemas de salud. En su caso, se trata de:

  • La miocardiopatía hipertrófica, que se caracteriza por un engrosamiento del músculo cardíaco y puede provocar dificultades respiratorias, fatiga e intolerancia al esfuerzo. Está causada por una mutación genética que puede detectarse mediante una prueba de ADN, pero esto no indica cuándo aparecerán los síntomas;
  • Miopatía hereditaria, a veces conocida como espasticidad, una degeneración muscular extremadamente rara debida a una disfunción neuromuscular, que da lugar a una debilidad muscular generalizada. Se produce en los primeros meses de vida y puede desarrollarse rápidamente o permanecer estable durante un periodo de tiempo corto o largo antes de deteriorarse bruscamente. En cualquier caso, es incurable y conduce a la muerte del animal;
  • Mastocitosis cutánea, una enfermedad de la piel cuyas causas aún se desconocen. Da lugar a lesiones cutáneas que requieren un tratamiento generalmente temporal;
  • La enfermedad periodontal, una enfermedad de las encías causada por la acumulación de placa, que se convierte en sarro. Puede provocar enfermedades graves como la sepsis.

Por último, la falta de pelo puede dar lugar a comedones (acumulación excesiva de sebo en los poros de la piel), especialmente en la barbilla o la cola. Sin embargo, existen tratamientos para ello, que pueden ser periódicos o permanentes.

Acudir a un criador de Sphynx serio maximizará las posibilidades de adoptar un gatito sano y bien educado. De hecho, es la garantía de que el animal ha sido bien socializado y, en general, ha pasado sus primeras semanas de vida en condiciones óptimas. Además, un profesional digno de ese nombre se preocupa de realizar pruebas genéticas a los sujetos que piensa criar, para comprobar que no son portadores de un defecto hereditario susceptible de ser transmitido a sus descendientes. Si lo hacen, quedan excluidos del programa de cría. Por lo tanto, debe poder presentar los resultados de las pruebas realizadas a los padres y, eventualmente, a las crías, un certificado de buena salud de un veterinario, así como los detalles de las vacunas recibidas por el animal, registrados en su cartilla sanitaria o de vacunación.

Desde el momento en que se finaliza la adopción, el propietario se hace responsable de mantener al animal en buen estado de salud. Para ello, deben llevar a su mascota a un veterinario para que le haga una revisión completa al menos una vez al año, e incluso con más regularidad a medida que la mascota se hace mayor. Esta es una oportunidad para que el profesional diagnostique cualquier problema y, si es necesario, lo trate en las mejores condiciones posibles. Además, se puede aprovechar esta cita para repetir las vacunas necesarias en el mismo momento. Como en todas las visitas al veterinario, por lo general va sin problemas, ya que el Sphynx es conocido por ser manejado sin quejas.

Por último, siempre en el ámbito de la prevención, el propietario debe asegurarse de que los tratamientos antiparasitarios de su compañero se renueven a lo largo del año, para que nunca deje de estar protegido contra los riesgos ligados a los parásitos. Incluso un individuo que vive en el interior no es inmune.

Sphynx kittens
Sphynx kittens – Dmitry Makeev, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Alimentación

Como cualquier otro gato, el Sphynx necesita una dieta que satisfaga sus necesidades nutricionales, tanto en términos de calidad como de cantidad. Debe adaptarse a su edad, nivel de actividad y estado de salud.

En cualquier caso, se distingue por su mayor apetito que la mayoría de sus congéneres. Esto no se debe simplemente a que sea glotón: su desnudez hace que tenga que mantener una temperatura corporal de entre 40 y 41°C en todo momento, lo que supone unos dos grados más que la mayoría de los demás gatos. Para mantener esta temperatura, necesita quemar más calorías (sobre todo en invierno, si tiene acceso al aire libre), y por tanto necesita comer más. Para tener clara la cantidad de comida que necesita cada día, y evitar así que se le subalimente, no hay que dudar en pedir consejo a un veterinario.

En cualquier caso, la comida industrial para gatos es perfectamente adecuada para su gato, pero no puede decirse lo mismo de la comida para humanos. De hecho, a menos que se haya seleccionado cuidadosamente para ajustarse a sus necesidades nutricionales, hay muchas posibilidades de que le haga más daño que bien. Así que lo mejor es evitar sucumbir a su mirada suplicante y no darle nunca sobras ni dejarle rebuscar en las papeleras. Esto es tanto más cierto cuanto que algunos alimentos muy populares entre los humanos son tóxicos para los gatos.

Por último, como todos sus compañeros, el Gato Sphynx debe tener agua fresca disponible en todo momento.

Comprar un "Gato Sphynx (Gato Esfinge)"

De aspecto excepcional, el Gato Sphynx también suele tener un precio excepcional, ya que es una de las razas de gatos más caras.

En efecto, el precio de un gatito Sphynx suele oscilar entre 1000 y 2000 euros.

Sea cual sea el país, el importe cobrado difiere en función de la reputación del criadero, del linaje del que procede el animal, pero también y sobre todo de sus características intrínsecas, en particular a nivel físico. Por eso los precios pueden variar mucho de un individuo a otro dentro de la misma camada.

El «Sphynx» como gato hipoalergénico

Se podría pensar que un Gato Sphynx es especialmente adecuado para los alérgicos debido a su falta de pelo. Sin embargo, esta suposición no es del todo correcta, ya que muchas personas son alérgicas a la caspa o a las secreciones corporales del gato y no al pelo. Sin embargo, la falta de pelo puede reducir significativamente el riesgo de alergia. Por lo tanto, antes de adquirir un gato desnudo como hipoalergénico, debería probar si reacciona o no.

Videos del "Gato Sphynx (Gato Esfinge)"

Gato Esfinge, Sphynx («gato calvo»)
Sphynx Cat 101 – Must Watch BEFORE Getting One

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