Tortuga de cuello corto
- Emydura subglobosa

¿Estás buscando una tortuga activa y colorida que no necesite pasar el invierno? ¡Entonces la Tortuga de cuello corto es ideal para ti!
Tortuga de cuello corto
Tortuga de cuello corto – Location taken: National Aquarium in Baltimore, Baltimore – Photo by David J. Stang, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Contenido

Origen / Distribución

La especie había sido descrita en 1876 por el director del Museo de Historia Natural de Sidney, nacido en Brunswick, Johann Ludwig Gerard KREFFT, como Emydura subglobosa y en 1888 por BOULENGER como Emydura albertisii. Durante mucho tiempo se utilizó el nombre dado por BOULENGER. Los ejemplares descritos como Emydura australis albertisii en la literatura de hace unos años o todavía hoy en los zoológicos pertenecen a la Emydura subglobosa. Se distinguen las dos subespecies subglobosa y worrelli.

La Tortuga de cuello corto (Emydura subglobosa) se encuentra en islas y ríos de la costa de Australia y Nueva Guinea, como la isla Fraser, el río Jardine, Daru, el cabo York, las islas Stradbroke y las islas del estrecho de Torres. Estas tortugas también se encuentran en los pantanos de las tierras bajas, que cubren grandes áreas de las llanuras tropicales abiertas en el oeste de Papúa Nueva Guinea.

Características / Apariencia

La Tortuga de cuello corto de vientre rojo debe su nombre a su caparazón ventral de color rojo púrpura, que se desvanece con la edad. El caparazón, de hasta 26,5 cm de longitud, es más bien plano, más ancho por detrás que por delante, con una quilla en los juveniles y sin ella en los adultos. Es de color marrón o gris, excepto los escudos marginales, cuyo borde y parte inferior son rojos.

El plastrón es rojo, rosa o amarillo con una franja lateral rojiza. La franja amarilla brillante sobre el ojo hasta la oreja es llamativa. El cuello es relativamente corto. El hocico es puntiagudo. Hay dos barbos amarillos en la barbilla. Los juveniles son más coloridos que los adultos, los machos tienen cabezas de colores más contrastados que las hembras.

En muchas tortugas marinas, de agua dulce y terrestres, el sexo del embrión está influenciado por la temperatura de incubación. Sin embargo, este no es el caso de los quélidos australianos estudiados hasta la fecha, que carecen de determinación del sexo dependiente de la temperatura.

Hábitat

Tortuga de cuello corto
Tortuga de cuello corto – Sweetsandz, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

El hábitat preferido de la Tortuga de cuello corto son los ríos, pantanos y estanques de Papúa Nueva Guinea y Australia. En la parte baja de los ríos Kikori y Omati habitan en aguas de movimiento lento, pantanos y humedales estacionales.

Al igual que otras tortugas de agua dulce, la Tortuga de cuello corto alterna periodos en el agua con tiempo de asoleo para aumentar la temperatura corporal. La mayor parte de su vida la pasan en el agua, donde buscan comida. Si hay escasez de agua en los meses más cálidos, se trasladan a zonas inundadas.

Comportamiento

La Tortuga de cuello corto nada y se asolea para controlar la temperatura corporal interna. Durante el proceso de asoleo, las lágrimas bajan por el lado de la cabeza de la tortuga y entran en la boca mientras ésta se abre y se cierra, lo que se conoce como movimientos gulares. Se ha observado jadeo y espuma en la boca, aunque es más común en Emydura macquarii que en las otras especies de Emydura. Mojar la cabeza o las extremidades, retirar las extremidades de la exposición al calor y cambiar los patrones de respiración son mecanismos que evitan el sobrecalentamiento

La Tortuga de cuello corto chasquea y muerde cuando se ven amenazadas, provocando heridas dolorosas. Meten la cabeza mientras inclinan su caparazón hacia los depredadores para reducir los daños en las partes blandas del cuerpo.

La Tortuga de cuello corto tiene los sentidos muy desarrollados, necesarios para la comunicación y la percepción. Estos sentidos les ayudan a localizar comida, evitar a los depredadores y encontrar pareja durante la época de reproducción. Los estudios han demostrado que estas tortugas de agua dulce pueden comunicarse entre sí a través de una amplia gama de vocalizaciones que son demasiado suaves para que los seres humanos las oigan. Las pruebas también sugieren que la ecolocalización puede desarrollarse para encontrar presas, además de utilizarse para obtener una imagen tridimensional del estanque de la tortuga).

La Tortuga de cuello corto, al igual que otras tortugas de agua dulce, tiene una membrana nictitante (tercer párpado transparente) para la visión bajo el agua. Su sentido del olfato se consigue a través de la nariz y de un órgano especializado de Jacobsen, que identifica los residuos químicos que flotan en el aire y el agua.

Aunque las tortugas no tienen un orificio auditivo externo, tienen un tímpano que está cubierto de piel y puede detectar vibraciones de baja frecuencia bajo el agua y en tierra. Las tortugas de cuello corto de vientre rojo tienen cuatro glándulas aromáticas en el caparazón. Estas glándulas producen un olor como defensa contra los depredadores y entre los machos competidores durante la temporada de cría. Se comunican con sus potenciales parejas mediante extensas ceremonias de cortejo que incluyen el balanceo de sus cabezas mientras alinean sus cuerpos.

Alimentación

La Tortuga de cuello corto es omnívora y se alimenta de algas filamentosas, perifiton, esponjas, macrófitos acuáticos, macroinvertebrados acuáticos, insectos terrestres que caen al agua y carroña. Estas tortugas también dependen en gran medida de la trituración de moluscos, peces, insectos, gusanos, plantas acuáticas, materia vegetal y semillas como parte de su vida diaria.

Reproducción

Durante la época de reproducción, los machos se comunican con las hembras con una serie de posturas de señalización, que incluyen una combinación de caricias simultáneas, parpadeo de ojos y balanceo de la cabeza.

En las Tortuga de cuello corto, las hembras tienen una gran zona dentro de su caparazón para almacenar los huevos, mientras que los machos tienen una cola más grande. La ovulación y la anidación comienzan a principios de la primavera. Sólo las tortugas hembras salen del agua durante la noche o a primera hora de la mañana para depositar los huevos en cavidades huecas construidas en la arena o el suelo. Las hembras ponen los huevos en una hora aproximadamente.

Estas tortugas pueden producir de dos a cuatro nidadas al año, poniendo de cuatro a once huevos cada vez, con una media de 7 huevos en cada nidada. Los huevos se incuban y eclosionan en la siguiente estación seca, entre julio y agosto.

Amenazas para la especie

La Tortuga de cuello corto está catalogada como especie de menor preocupación por la UICN. Sin embargo, puede haber poblaciones aisladas en regiones áridas en toda su área de distribución y tienen tiempos prolongados hasta la madurez sexual. Esta combinación lleva a algunos asociaciones a pensar que debería aplicarse un programa de conservación preventivo. Las crecientes amenazas antropogénicas también suponen una amenaza.

La depredación humana incluye la recogida de huevos y la captura de tortugas adultas como fuente de alimento local.

La "Tortuga de cuello corto" en cautividad

El acuaterrario

Para el mantenimiento y el cuidado de la Tortuga de cuello corto, se recomienda un acuaterrario con una longitud de borde de al menos 150 cm. Este acuaterrario debe tener una parte acuática y otra terrestre en beneficio de los animales. La parte del agua debe ser muy grande y ofrecer a los animales nadadores mucho espacio libre. Otras decoraciones sólo restringirían innecesariamente el espacio de natación de las tortugas y, por tanto, no son necesarias.

La Tortuga de cuello corto es una criatura pacífica y amistosa. Pueden mantenerse en pareja o en grupo sin problemas.

Prefieren temperaturas del agua de entre 22 y 28 grados centígrados y un valor de pH de entre 6 y 8. Debe instalarse una lámpara UV para que las tortugas se asoleen. Es importante que las tortugas permanezcan siempre en agua limpia. Los animales son originarios de regiones tropicales y subtropicales. No entran en hibernación.

Temperatura

La duración de la iluminación se da siempre como doce horas, porque en el área de distribución natural la duración del día apenas cambia en el transcurso del año. En diciembre hace más calor que en julio, lo cual es fácil de explicar: La tortuga de cabeza puntiaguda de vientre rojo procede del hemisferio sur, y las estaciones allí se desplazan medio año, en comparación con nuestras estaciones en el hemisferio norte.

Sin embargo, tiene sentido cuidar a estas tortugas acuáticas según nuestras estaciones, es decir, desplazar las temperaturas medio año. De este modo, se reducen los costes de calefacción en invierno y también se evapora menos agua en invierno (¡peligro de moho!).

En verano, los animales deben mantenerse a una temperatura del agua ligeramente inferior a los 30 °C, mientras que en primavera y otoño se recomiendan temperaturas de unos 26-27 °C. Esta especie no hiberna, por lo que basta con bajar las temperaturas a 25°C para simular el invierno.

Alimentación

La Tortuga de cuello corto es una especie que se alimenta de forma mixta y a la que se le puede ofrecer toda la gama de alimentos de origen animal, pero los alimentos de origen vegetal también deberían estar presentes en el menú. Sin embargo, el énfasis está claramente en los alimentos de origen animal.

A estas tortugas acuáticas también les gusta comer pulgas de arroyo, diversas larvas de mosquito e insectos (como grillos).

Reproducción

Ambos sexos de esta tortuga alcanzan la madurez sexual con una longitud de caparazón de entre 14 y 16 cm. Se supone que los ejemplares más pequeños son sexualmente maduros con 12 cm de longitud de caparazón.

En Nueva Guinea, la puesta de huevos tiene lugar en agosto y octubre, y a menudo se dispersa a lo largo del año en la cría en cautividad. Una nidada suele constar de cinco a once huevos y se pone a una profundidad de cinco a 15 cm. En las Tortuga de cuello corto, es posible que se produzcan de tres a cuatro puestas al año.

La Emydura subglobosa pertenece al grupo de tortugas acuáticas con fijación genética del sexo, es decir, el sexo no está influenciado por la temperatura de reproducción. A una temperatura de cría de 25-30 °C, las crías nacen al cabo de 50 a 80 días.

Comprar una "Tortuga de cuello corto"

Ocasionalmente, las Tortuga de cuello corto se ofrecen en las tiendas de mascotas. Los ejemplares que se ofrecen en la tienda de animales suelen ser crías europeas. Sin embargo, es más recomendable comprar esta hermosa tortuga a un criador. Dado que esta tortuga es comparativamente fácil de criar, hay algunos criadores.

Su precio oscila entre 80 – 100 euros.

Videos "Tortuga de cuello corto"

Nombres alternativos:

    1. Red-bellied short-necked turtle, Pink-bellied side-necked turtle, Jardine River turtle (inglés).
    2. Tortue à ventre rouge, Emydure à ventre rouge (francés).
    3. Rotbauch-Spitzkopfschildkröte (alemán).
    4. Tartaruga-de-barriga-vermelha, Tartaruga de barriga vermelha e pescoço curto (portugués).
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