Tortuga del Río Grande
- Pseudemys gorzugi

La Tortuga del Río Grande es una tortuga acuática de tamaño medio a grande con un pronunciado dimorfismo sexual en el tamaño del cuerpo y otras características.
Tortuga del Río Grande
Un bebé de «Tortuga del Río Grande» del condado de Kinney, Texas – Texas Turtles, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Contenido

Origen / Distribución

La Tortuga del Río Grande (Pseudemys gorzugi), se habita en México y Estados Unidos. Se distribuye a lo largo del Río Grande (= Río Bravo del Norte) desde la región del Big Bend hasta el Golfo de México; el Río Pecos desde el sureste de Nuevo México hasta su confluencia con el Río Grande, con un vacío aparente desde el sur de la frontera de Nuevo México hasta Independence Creek en el Condado de Terrell, Texas; y en los arroyos tributarios de estos dos ríos en el noreste de México (Coahuila, Nuevo León, Tamaulipas y posiblemente Chihuahua) y en el suroeste de Estados Unidos (Nuevo México y Texas).

Características / Apariencia

La Tortuga del Río Grande es una tortuga acuática de tamaño medio a grande con un pronunciado dimorfismo sexual en el tamaño del cuerpo y otras características. El caparazón de los adultos es alargado y ovalado, más abombado en los machos que en las hembras, y tiene su punto más alto cerca del centro y el más ancho justo detrás del centro. Los marginales posteriores están dentados y los pleurales son poco profundos. Los machos tienen colas significativamente más largas y gruesas y patas delanteras más alargadas que las hembras.

Hábitat

Tortuga del Río Grande
Tortuga del Río Grande en el Zoológico de Fort Worth en Fort Worth, TX, EE.UU. – Sesamehoneytart, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

La Tortuga del Río Grande se encuentra en una variedad de hábitats de agua dulce. Tiene preferencia por charcas más grandes y profundas en los arroyos que ocupa, normalmente, pero no siempre, donde hay plantas acuáticas. Los sustratos en su hábitat acuático varían de fangosos o arenosos a rocosos, incluyendo el lecho de piedra caliza cubierto de algas, y la calidad del agua varía de clara a turbia.

La especie se encuentra en elevaciones desde cerca del nivel del mar en el bajo Río Grande hasta unos 1100 m en el sureste de Nuevo México

Comportamiento

Los hábitos alimenticios de la Tortuga del Río Grande no han sido bien estudiados, pero la especie es aparentemente omnívora y se alimenta de forma oportunista. Como ocurre con otras Pseudemys, los adultos son probablemente más herbívoros que los jóvenes. Se han observado ejemplares capturados en Nuevo México alimentándose de algas que crecen en los cantos rodados sumergidos en el río Negro, y a menudo defecaban materia vegetal, especialmente algas verdes.

Amenazas para la especie

Estado de conservación ⓘ


Casi amenazada Casi amenazado ⓘ (UICN)ⓘ

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha clasificado la especie Pseudemys gorzugi como Casi Amenazada debido a su limitada distribución (quizás menos de 2.000 km2), a la disminución de la calidad y la cantidad de su hábitat acuático y a la recolección de individuos de poblaciones silvestres para el comercio de mascotas. Estas múltiples amenazas y otras, combinadas con la baja diversidad genética y el escaso reclutamiento de la especie, ponen en peligro la persistencia de la especie en muchos lugares. En este sentido, la Tortuga del Río Grande es similar a otras tortugas de agua dulce del suroeste de Estados Unidos, que se enfrentan a amenazas similares.

La depredación por parte de otros animales parece afectar a todas las etapas de la vida de la Tortuga del Río Grande, desde los huevos hasta los adultos, aunque se carece de pruebas directas.

La "Tortuga del Río Grande" en cautividad

El acuaterrario

Los individuos más pequeños pueden mantenerse en acuarios o tanques de interior si se les proporciona una fuente de luz ultravioleta, es probable que a los adultos les vaya mejor si se les mantiene en grandes estanques al aire libre o en tanques de agua para el ganado, equipados con un sistema de circulación y filtración del agua y con plataformas para tomar el sol.

Las crías comen lechuga y otras verduras de hoja verde, además de alimentos comerciales para tortugas y pescado, pollo y carne cruda. Las crías requieren abundante luz solar o una exposición constante a una bombilla incandescente normal para mantener la temperatura corporal e inducir la formación de vitamina D necesaria para el correcto metabolismo del calcio.

Las crías se alimentan de mosquitos (Gambusia sp.), cangrejos de río, lechuga, espinacas y plantas acuáticas recolectadas en la naturaleza, y los juveniles se alimentan de comida comercial como comida para perros seca o enlatada, comida para truchas y bagres o comida para gatos.

Los huevos puestos en el agua por las hembras en cautividad pueden incubarse con excelentes resultados, siempre que se recuperen poco después de la puesta. Dependiendo de la temperatura, la incubación en cautividad puede durar entre 70 y 110 días. Se puede conseguir un éxito de eclosión superior al 90% incubando los huevos en papel de periódico húmedo, vermiculita o arena limpia.

Comprar una "Tortuga del Río Grande"

El precio de una "Tortuga del Río Grande" en el mercado de animales exóticos, oscila entre 50 – 80 euros.

Videos "Tortuga del Río Grande"

Nombres alternativos:

    1. Rio Grande cooter, Western River Cooter (inglés).
    2. Pseudémyde du Rio Grande (francés).
    3. Rio-Grande-Schmuckschildkröte (alemán).
    4. Cooter do Rio Grande (portugués).
    5. "Tortuga del Río Grande", Tortuga de Oreja Amarilla, Jicotéa del Río Bravo, Terrapene del Río Grande (español).
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