Tortuga mediterránea
- Testudo hermanni

La Tortuga mediterránea puede vivir hasta 70 años. Esto debe tenerse en cuenta al comprar un animal joven: ¿quién se quedará con mi animal entonces?
Tortuga mediterranea
Testudo hermanni boettgeri – wikimedia

Contenido

Origen

La Tortuga mediterránea (Testudo hermanni) tiene una amplia área de distribución. Se encuentra en el este de España, el sur de Francia, las islas Baleares, Córcega, Cerdeña, Sicilia y el sur y centro de Italia (Toscana). La población oriental (Testudo hermanni boettgeri) se encuentra en Serbia, Kosovo, Macedonia del Norte, Rumanía, Bulgaria, Albania, Turquía y Grecia, mientras que la (Testudo hermanni hercegovinensis) puebla las costas de Bosnia y Herzegovina, Croacia y Montenegro.

Características y descripción

Las tortugas Testudo hermanni boettgeri crecen hasta 25 cm. La Testudo hermanni hermanni llega a medir entre 15 y 18 cm y sigue siendo bastante pequeña en relación con las demás especies.

En general, la Tortuga mediterránea es una tortuga de tamaño pequeño o mediano. El caparazón ventral de los animales es rígido tanto en los machos como en las hembras. El caparazón dorsal tiene una buena curvatura. A vista de pájaro, la Tortuga mediterránea parece ovalada.

Una característica distintiva de estas tortugas es el escudo de la cola dividido. El color de fondo amarillo-oliva y las manchas negras en los escudos distinguen a los animales. Cuando son jóvenes, las manchas pueden compararse con un «ojo de cerradura». Sin embargo, las marcas disminuyen con el paso de los años y apenas son reconocibles como tales en la vejez. Sus patas delanteras tienen cinco garras y escamas bastante grandes. En la parte trasera, sólo hay cuatro garras. Para distinguir bien la Tortuga mediterránea de la Tortuga mora (Testudo graeca), hay que fijarse en la ausencia del cono de cuernos entre la cola y las patas traseras.

Tortuga mediterranea
Testudo hermanni hermanni en Mallorca – Orchi, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Características sexuales

Los machos y las hembras tienen una uña córnea. A la edad de cuatro a seis años se forman los caracteres sexuales de los animales. Los machos adultos tienen una raíz de cola mucho más gruesa. Además, los machos desarrollan una uña córnea muy pronunciada cuando son mayores. El caparazón ventral cóncavo es una de las mejores características para distinguir los sexos. Las hembras son más pesadas que los machos y también más grandes. La cloaca de las hembras está más cerca del cuerpo y el caparazón abdominal es plano.

Crecimiento de los animales

La Tortuga mediterránea crece de forma bastante lineal durante los primeros seis años. Gana aproximadamente un centímetro por año de longitud de caparazón. Sin embargo, después de seis años el crecimiento disminuye un poco. Los animales crecen entonces alrededor de un 30% al año en comparación con los anteriores. Es decir, sólo de 60 a 70 mm. Del décimo al duodécimo año, los animales ganan entre un 5 y un 15% de crecimiento y peso. Cuanto más viejos son los animales, menos se nota el crecimiento de su tamaño. También el peso casi no aumenta. Si se alimenta demasiado, el animal también puede crecer mucho más rápido. Sin embargo, esto puede conducir a la obesidad y al daño de los órganos. Además, el caparazón se vuelve muy desarrollado con jorobas.

Peso de la «Tortuga mediterránea»

Una tortuga de este tipo, cuando ha crecido, pesa entre 950 y 1100 gramos. También se conocen animales de hasta 1800 gramos, que sin embargo no son demasiado pesados, pero también parecen ser algo más grandes. Las diferencias siempre se dan en la naturaleza y en cautividad y no son motivo de preocupación. Sólo los animales demasiado «gordos» suelen dejar de estar sanos y tener los órganos debilitados.

Hasta el primer otoño, la Tortuga mediterránea gana aproximadamente el 100% de su peso al nacer. Los animales que nacieron con 16 g ya pesarán 32 g en otoño. Especialmente en los tres primeros meses el aumento de peso es muy alto, pero también depende de la comida disponible en el recinto exterior. Para el segundo otoño, se añade otro 50% del peso anterior. Y así es como se desarrolla el aumento de peso durante los primeros cinco o seis años. Después, cada vez se reduce más hasta que los animales son completamente adultos.

Hábitat

Los hábitats preferidos de la Tortuga mediterránea son los soleados y secos. Sin embargo, también vive en zonas ligeramente húmedas, por ejemplo, en zonas de bosque abierto, bordes de bosque, paisajes de dunas con mucha vegetación, pero sobre todo en paisajes de matorrales como el «maquis» o la «garriga». Incluso en los huertos o en los márgenes de las tierras agrícolas, siempre se pueden encontrar estas tortugas.

La "Tortuga mediterránea" en cautividad

La Tortuga mediterránea es la una de las más populares de las que se mantienen en cautividad. También son una de las tortugas sobre las que se puede encontrar más información en la literatura y los medios de comunicación. Desgraciadamente, esto también crea grandes problemas. Las tortugas se regalan a veces en los cumpleaños. Los receptores no suelen tener conocimientos sobre los animales y, a veces, las condiciones de tenencia son completamente erróneas.

Mantenimiento

La Tortuga mediterránea es una tortuga que se mantiene al aire libre todo el año, donde también entra en hibernación una vez al año. Un terrario no tiene cabida en la tenencia de estos animales en absoluto o sólo sirve como estación de «cuarentena» para animales enfermos que esperan ser curados y son devueltos inmediatamente a la naturaleza.

Los animales jóvenes de los tres primeros años deben disponer de un invernadero de un metro cuadrado como mínimo y, en el exterior, de otros 2 ó 3 metros cuadrados. Más espacio es muy loable, pero también es complicado. Siempre hay que vigilar a los animales jóvenes y si la zona es demasiado grande, los animales se enterrarán en demasiados lugares donde no se les puede encontrar. Esto hace que sea difícil, por ejemplo, encerrarlos en el invernadero por la noche.

Temperatura y humedad

Los animales jóvenes viven en un entorno bastante húmedo. El sustrato debe rociarse de nuevo cada día y los animales también pueden humedecerse ligeramente cada día. Además, siempre debe haber musgo húmedo para que los animales puedan arrastrarse si es necesario. La humedad es especialmente importante para los animales jóvenes. Esto permite que crezca una bonita cáscara lisa. De este modo, el equilibrio hídrico de los animales se mantiene estable. El agua, en forma de bebederos y cuencos para el baño, debe estar siempre disponible en el invernadero y en el recinto exterior, y debe ser fresca en todo momento. Los cambios de agua diarios son obligatorios. No es necesario bañar a los animales. Las tortugas se bañan a su antojo. La única excepción es una semana después de la hibernación. Aquí los animales se bañan una vez durante 10 o 20 minutos en agua tibia.

Las temperaturas en el recinto exterior no influyen para mantenerlos al aire libre, ya que los animales no tienen acceso al exterior si las temperaturas son demasiado bajas (por debajo de 12 °C). En esta fase (primavera y finales de otoño), los animales siguen en hibernación o permanecen en el marco frío. En el invernadero, la temperatura debe ser de al menos 20 °C durante el día y no menos de 14 °C por la noche. A estas temperaturas, las tortugas tienen una vida saludable durante el periodo de transición. En verano, cuando el invernadero está abierto todo el tiempo, las temperaturas sólo dependen de la naturaleza. Lo que ofrece a las tortugas una vida natural y adecuada a su especie.

¿Qué come la "Tortuga mediterránea"?

La Tortuga mediterránea es herbívora. Prefieren las hierbas secas y los pastos. La dieta también puede completarse con verduras frescas. El alimento no debe ser demasiado rico en proteínas, ya que los animales crecerán demasiado rápido y esto puede provocar deformidades en el caparazón.

Comportamiento social y reproducción

Testudo hermanni boettgeri
Un pequeño «Testudo hermanni boettgeri» sale del huevo – Fotograf/Zeichner: Krüger, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

La Tortuga mediterránea es un animal solitario en la naturaleza, pero a veces puede aparecer en pequeños grupos. Los sexos pueden distinguirse con bastante facilidad. La cola de las hembras es más corta y gruesa. El caparazón abdominal de los machos está ligeramente curvado hacia dentro. Los machos son muy territoriales. Se puede tener un macho con tres hembras. Los animales no deberían poder verse todo el tiempo. Dado que la Tortuga mediterránea debe mantenerse posteriormente en el exterior, esto puede hacerse bien con una plantación de pequeños arbustos y matas.

Tras varios meses de hibernación, suele producirse el apareamiento (raramente en el otoño anterior). Las hembras ponen de 3 a 10 huevos de una a tres veces al año. Las crías eclosionan después de 55 a 75 días.

Comprar una "Tortuga mediterránea"

El precio de una "Tortuga mediterránea", criada en cautividad, en el mercado de animales exóticos oscila entre 130 – 200 euros, dependiendo de su tamaño.

Legislación

Estado de conservación ⓘ


Casi amenazada Casi amenazado ⓘ (UICN)ⓘ

La subespecie T. h. hermanni está incluida en la Lista Roja del IUCN de especies amenazadas de extinción, como todas las especies del género Testudo. La Tortuga mediterránea está protegida por la Convención de Berna.​

También está incluida en la CITES y en la directiva 1332/2005 de la Comunidad Europea, de forma que queda absolutamente prohibida la captura de ejemplares salvajes y está reglamentada la cría y el comercio de ejemplares en cautiverio.

Curiosidades

La Tortuga mediterránea puede vivir hasta 70 años. Esto debe tenerse en cuenta al comprar un animal joven. Es aconsejable pensar en la herencia a la hora de comprar: ¿quién se quedará con mi animal entonces?

¿Cuántos años vive la Tortuga mediterránea?

La Tortuga mediterránea puede vivir hasta 100 años en cautividad. Todo propietario debería contar con al menos 70 años si las tortugas se mantienen bien, ya que alcanzan esta edad sin problemas en la naturaleza. En raras ocasiones, la Tortuga mediterránea puede llegar a vivir más de 100 años.

¿Cuánto crece laTortuga mediterránea?

La Tortuga mediterránea llega a medir hasta 25 cm. El tamaño de un ejemplar también depende de la subespecie exacta de la Tortuga mediterránea, así como de su sexo. Las tortugas hembras crecen más que los machos y también son más pesadas. Pertenecen a la especie de las tortugas de tamaño medio.

¿La Tortuga mediterránea entra en hibernación?

Sí, la Tortuga mediterránea entra en hibernación cada año después de nacer. Suele comenzar en noviembre y terminar como máximo en mayo, pero en Europa suele ser ya en abril. Por lo tanto, las tortugas están en hibernación durante cuatro o cinco meses cada año.

Videos del "Tortuga mediterránea"

Nombres alternativos:

    1. Western Hermann’s tortoise (T. h. hermanni), Eastern Hermann’s tortoise (T. h. boettgeri) (inglés).
    2. Tortue des Maures (francés).
    3. Mittelmeerschildkröte (alemán).
    4. Tartaruga de Hermann (portugués).
    5. Tortuga de Hermann (español).
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