Tortuga terrestre de patas rojas
- Chelonoidis carbonaria

La Tortuga terrestre de patas rojas impresiona con marcas amarillentas o rojas brillantes en el caparazón. A diferencia de las otras tortugas, necesita mucha humedad y un lugar para bañarse.
Tortuga terrestre de patas rojas
Tortuga terrestre de patas rojas en el Loro Parque, Tenerife – Bjoertvedt, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons (España)

Contenido

Origen

El hogar de la Tortuga terrestre de patas rojas (Chelonoidis carbonaria) es la Sudamérica tropical, donde su distribución se divide en una zona norte y otra sur. En el norte se encuentra entre Panamá y el norte de Brasil, en el sur desde el sur de Brasil a través de Perú, Bolivia y Paraguay hasta Argentina. Está representada desde las zonas tropicales a las subtropicales en el sur hasta el grado 25 de latitud. Allí se produce una alternancia regular entre veranos calurosos e inviernos secos.

Características / Apariencia

Con un caparazón dorsal de 50 centímetros, la Tortuga terrestre de patas rojas es un ejemplar de tamaño medio. Como adulto en cautividad, suele pesar más de 20 kilogramos. Es especialmente llamativo por su color de fondo negro, que marca la cabeza, el cuello y el caparazón del animal. Las patas de la tortuga tienen manchas entre rojas y anaranjadas, similares a las del cuello y la cabeza. El color es extremadamente atípico para las tortugas y es la razón por la que el animal también se llama «tortuga de patas rojas».

Con su alto caparazón, la Tortuga terrestre de patas rojas también está muy bien protegida contra las caídas sobre su espalda y puede ayudarse rápidamente a sí misma a ponerse de pie en caso de tal caída. Los escudos negros del caparazón dorsal son siempre amarillos en el centro. Como suele vivir en zonas húmedas, la tortuga necesita patas largas para poder caminar con facilidad por zonas pantanosas.

Hábitat

La Tortuga terrestre de patas rojas es nativa de la selva tropical, pero también de las sabanas. En esta amplia gama, las tortugas difieren bastante en tamaño y coloración. En Argentina viven poblaciones con ejemplares que sólo alcanzan unos 20 cm de longitud de caparazón. En cambio, los individuos más grandes se conocen en Brasil.

Comportamiento

Se sabe muy poco sobre el modo de vida en la naturaleza. La Tortuga terrestre de patas rojas vive en tierras bajas secas, praderas y regiones forestales adyacentes. A veces, estas tortugas también se encuentran en zonas abiertas de los bosques húmedos. La dieta se compone en gran parte de alimentos vegetales, pero también de carroña.

Reproducción

La temporada de cría comienza con el inicio de la temporada de lluvias. La hembra pone de 6 a 10 huevos en un nido excavado por ella misma que sólo tiene unos 10 cm de profundidad. El periodo de incubación depende de la temperatura ambiente y de la humedad y oscila entre 100 y 150 días.

El cortejo está ritualizado: Los machos rodean a las hembras dispuestos a reproducirse, mordiéndolas repetidamente en las patas. La región cloacal de la hembra está intensamente tocada. Finalmente, el macho se posiciona frontalmente frente a la hembra y mece la cabeza hacia adelante y hacia atrás antes de aparearse.

Amenazas para la especie

Estado de conservación ⓘ


Vulnerable Vulnerable ⓘ (UICN)ⓘ

La Tortuga terrestre de patas rojas se considera vulnerable y está incluida en el Apéndice II de la CITES, lo que restringe el comercio internacional, aunque esto no ofrece protección dentro de un país y el contrabando sigue produciéndose en grandes cantidades. Los parques y refugios de conservación, las granjas de cría en cautividad en condiciones naturales y el aumento de la cría en cautividad en otros países han ayudado, pero todavía se exportan en grandes cantidades (35.565 entre 2000 y 2005), sobre todo como mascotas y alimentos. Las exportaciones registradas no incluyen el contrabando ni otras pérdidas, que algunos estiman en más del doble de esa cifra. Se consideran especialmente amenazadas en Argentina y Colombia, y se consideran más amenazadas que la Tortuga terrestre de patas amarillas (Chelonoidis denticulata) y la Tortuga terrestre argentina (Chelonoidis chilensis).

Se utilizan ampliamente como alimento en toda su área de distribución, especialmente donde otras carnes son limitadas. Su capacidad para pasar mucho tiempo sin comer facilita su captura y las mantiene frescas durante largos periodos. La Iglesia Católica permite comer tortugas en los días de ayuno en los que la mayoría de las carnes están prohibidas, como la Cuaresma. El pastel de tortuga (servido en un caparazón de tortuga) es uno de los alimentos favoritos para esos días, y se exportan grandes cantidades de tortugas sólo para ese fin. Incluso la gente que vive en países con abundancia de ganado disponible disfruta de la caza silvestre, como las tortugas, cuando es posible. La caza para alimentarse está tan extendida que Colombia y algunos otros países importan tortugas de sus vecinos.

La destrucción del hábitat es otra amenaza importante para la Tortuga terrestre de patas rojas, y para tantas otras especies. También son ampliamente recolectadas como mascotas locales y sus caparazones se venden como souvenirs.

La "Tortuga terrestre de patas rojas" en cautividad

Manteniendo

La Tortuga terrestre de patas rojas sólo puede mantenerse de forma adecuada a la especie en la tenencia privada con mucho esfuerzo. El animal necesita una humedad tropical elevada y al mismo tiempo una temperatura muy alta. Debe alcanzarse una temperatura ambiente de 28 a 32 °C. Las temperaturas de 40 °C deben prevalecer bajo varias zonas de asoleo técnicamente construidas (consistentes en lámparas HQI). La Tortuga terrestre de patas rojas necesita estas condiciones. Además, el animal debe disponer constantemente de agua fresca para bañarse y beber. Dado que a estas tortugas les gusta bañarse y a menudo se meten en el agua, los cuencos y tazones pequeños no son suficientes. Hay que ofrecer instalaciones de baño reales. Preferiblemente con un desagüe para mantener la higiene.

Los animales jóvenes y semiadultos deben disponer de 20 a 30 metros cuadrados de recinto al aire libre con un establo o invernadero anexo. La Tortuga terrestre de patas rojas adulta debe disponer de al menos 50 metros cuadrados de espacio exterior. Para una cría adecuada a la especie se recomienda planificar a partir de 100 metros cuadrados. Los animales son extremadamente activos y se mueven mucho cada día. También difieren en la forma de enfrentarse al sol. Mientras que a nuestras tortugas europeas y a muchas otras tortugas tropicales les gusta el sol directo, la Tortuga terrestre de patas rojas necesita zonas mucho más sombreadas para protegerse del sol directo.

Reproducción

En la naturaleza, la reproducción comienza con la temporada de lluvias (en Europa, de mayo a agosto) y sigue un claro ritual. El macho de la Tortuga terrestre de patas rojas rodea a la hembra y atrae su atención mordiéndole constantemente las piernas. La nariz del macho siempre está en la cloaca de la hembra. En cuanto la hembra ya no huye, el macho se sube encima de ella y gira la cabeza a derecha e izquierda antes de comenzar el apareamiento.

El mantenimiento de las tortugas en cautividad garantiza que puedan poner huevos prácticamente todo el año. Se producen de una a dos nidadas de huevos al año. Hay de 4 a 10 huevos en cada nidada. La hembra pone los huevos en una fosa de hasta 20 cm de profundidad, que ella misma elige en un lugar húmedo y cálido del recinto exterior. En los días previos a la puesta de los huevos, a menudo se puede ver a la hembra haciendo algunas excavaciones de prueba.

Si quiere incubar los huevos y busca crías, debe recogerlos cuidadosamente después de la puesta y transferirlos a una incubadora. A una temperatura constante del sustrato de 33 °C, las crías eclosionarán al cabo de 110 a 130 días. Es importante mantener el 100% de humedad en la incubadora y utilizar un sustrato muy húmedo. La temperatura en la incubadora suele ser ligeramente superior a la del sustrato. Deben evitarse las fluctuaciones elevadas.

Comprar una "Tortuga terrestre de patas rojas"

El precio de un "Tortuga terrestre de patas rojas" en el mercado de animales exóticos, criados en cautividad, oscila entre 200 – 700 euros, dependiendo de su caparazón y de su tamaño.

Imágenes "Tortuga terrestre de patas rojas"

Red-footed Tortoise (Chelonoidis carbonarius)
Apure, Los LLanos, VENEZUELA
Tortuga terrestre de patas rojas
Apareamiento de tortugas de patas rojas (Chelonoidis carbonarius). En cautiverio en la Reserva de Vida Silvestre de Barbados. - Postdlf, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons
Karapax de tortuga de patas rojas - via Wikimedia Commons

Videos "Tortuga terrestre de patas rojas"

Nombres alternativos:

    1. Chelonoidis carbonarius (inglés).
    2. Tortue charbonnière (francés).
    3. Morrocoy Schildkröte (alemán).
    4. Jabuti, Jabuti-do-cerrado, Jabuti-Vermelho (portugués).
    5. Tortuga de patas rojas, Morrocoy Sabanero, Morrocoy, Karumbe (español).
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