Tortuga del barro de África Occidental
- Pelusios castaneus

La Tortuga del barro de África Occidental es extremadamente adaptable y puede encontrarse en todo tipo de aguas. Piscinas, estanques, lagos, ríos…
Tortuga del barro de África Occidental
Tortuga del barro de África Occidental – Loran, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Contenido

Origen / Distribución

La llamada Tortuga negra de Seychelles, Tortuga de barro de Seychelles o Tortuga acuática de Seychelles se consideraba una especie de tortuga (Pelusios seychellensis) de la familia Pelomedusidae, endémica de Seychelles.

Sin embargo, el análisis genético del lectotipo ha demostrado que esta tortuga nunca fue una especie separada y, de hecho, es Pelusios castaneus.

La Tortuga del barro de África Occidental (Pelusios castaneus) es una de las especies de tortugas más extendidas en África. Está presente prácticamente en toda la costa atlántica del continente negro: desde el sur de Mauritania, Senegal, pasando por Gambia, Guinea-Bissau, Guinea, Sierra Leona, Liberia, Costa de Marfil, Ghana, Togo, Benín, Nigeria, Camerún y hasta el noroeste de la República Centroafricana. Además, mirando hacia el sur desde Camerún, la especie coloniza una zona de Guinea Ecuatorial, Gabón, Congo, RD del Congo y llega hasta la parte más septentrional de Angola.

La especie también se encuentra en Santo Tomé, una isla frente a Gabón. Existe una población humana en el Caribe, en la isla de Guadalupe, donde probablemente proceda de los esclavos que llevaban los animales como alimento vivo (la tortuga se sigue comiendo hoy en día, más adelante se hablará de ello). También se dice que hay una población asilvestrada en Florida, estos animales habrían sido abandonados por un comerciante de animales.

Características / Apariencia

Tortuga del barro de África Occidental
Pelusios castaneus by Laurent LeboisFlickr

Tortuga grande, más bien plana, con caparazón dorsal ovalado y alargado, que tiene la mayor anchura en la zona posterior. Los adultos presentan una vértebra ligeramente separada en la parte delantera y una vértebra ligeramente separada hacia la parte trasera. Ambas vértebras son más anchas que largas.

El margen del caparazón es liso y no está aserrado. El caparazón dorsal es mayoritariamente de color marrón oscuro a negro. El caparazón ventral forma una placa sólida cerrada y es ligeramente más estrecho en la región posterior que en la anterior. El color de fondo del plastrón es amarillo en el centro con un tinte marrón-negro hacia los bordes. La piel es de color gris claro a beige.

La cabeza está moteada con un patrón distintivo, característico de cada individuo, como una huella dactilar. En la barbilla hay 2 barbas cortas y cerradas. Las patas delanteras tienen además escamas y todos los pies tienen fuertes garras.

Los machos llegan a tener una longitud de caparazón de unos 20 cm. Las hembras pueden alcanzar hasta 38 cm de longitud de caparazón, pero suelen ser mucho más pequeñas (~ 25 cm de longitud de caparazón). Además de la habitual cola alargada, la característica sexual secundaria más conspicua de los machos es un plastrón claramente cóncavo.

Hábitat

La Tortuga del barro de África Occidental es extremadamente adaptable y puede encontrarse en todo tipo de aguas. Piscinas, estanques, lagos, ríos… está en casa en todas partes. En gran parte de su área de distribución, las aguas vivas se secan durante 6-7 meses al año, tiempo que la P. castaneus pasa enterrado en el sustrato. Sin embargo, también hay especies de la selva tropical que disponen de agua durante todo el año.

La Tortuga del barro de África Occidental tampoco es muy exigente en cuanto a la alimentación. Se alimenta de insectos, caracoles, carroña, pequeños peces, anfibios y, ocasionalmente, frutas y semillas. La especie también es muy fértil. Las hembras grandes pueden producir fácilmente dos nidadas al año con hasta 18 huevos.

Comportamiento

La Tortuga del barro de África Occidental es carnívora y se alimenta de presas acuáticas. La alimentación consta de cinco fases: la fijación preliminar de la cabeza en la presa, el ajuste de la fijación de la cabeza, la aproximación final de la cabeza, el agarre de la presa seguido de la manipulación y el transporte, y la succión, que da lugar a la ingestión tras la cual se traga la presa. La fase final varía en función de si la presa es rápida, como un pez, o lenta, como un molusco gasterópodo.

Amenazas para la especie

Estado de conservación ⓘ


Preocupación menor Preocupación menor ⓘ (UICN)ⓘ

Desgraciadamente, hoy en día apenas se puede hablar de las tortugas sin hablar de la situación de amenaza de la especie. Dada su enorme área de distribución y su gran adaptabilidad, la Tortuga del barro de África Occidental no debería estar en peligro de extinción. Sin embargo, las poblaciones naturales de la mayor parte de su área de distribución no han sido estudiadas científicamente. Apenas se destinan fondos a la investigación de campo, por lo que apenas se sabe nada sobre la evolución de la población.

Los científicos de Nigeria siguen un enfoque muy interesante: visitan regularmente los mercados donde se ofrece para el consumo la «carne de animales silvestres». Esto incluye, por supuesto, estas especies de tortugas. Desgraciadamente, durante estas visitas hubo que constatar que las poblaciones de tortugas del género Kinixys están en claro declive. Sin embargo, la Tortuga del barro de África Occidental aún no se considera en peligro de extinción y no está sujeta a restricciones comerciales internacionales.

La "Tortuga del barro de África Occidental" en cautividad

El acuaterrario

Debido a las condiciones climáticas del país de origen, al tamaño de los animales (¡hasta un máximo de 38 cm de longitud de caparazón!) y a su actividad, la Tortuga del barro de África Occidental necesita acuaterrarios climatizados y grandes con mucho espacio para nadar durante todo el año.

La sección de agua para un animal adulto debe tener un tamaño mínimo de 150 x 60 cm y una profundidad de agua de al menos 50 cm. Además de las zonas libres para nadar, la parte del agua debe estar estructurada con piedras, ramas y plantas para ofrecer a los animales estimulación y variedad.

Además de una zona de asoleo en tierra y la zona de puesta de huevos obligatoria cuando se tienen hembras, la instalación debe ofrecer también zonas de agua poco profundas. Las plantas flotantes en la superficie del agua ofrecen protección e invitan a descansar en la superficie.

Aunque la Tortuga del barro de África Occidental no toma el sol tan extensamente como, por ejemplo, las «tortugas ornamentales norteamericanas», la zona de asoleo es visitada y utilizada con frecuencia, por lo que debe estar siempre disponible.

Equipamiento

Tortuga del barro de África Occidental
Pelusios castaneus en Aquaterrarium – Carsten Beeg, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

El equipamiento técnico estándar del tanque incluye tubos fluorescentes de luz diurna, radiadores de calor sobre la zona de aguas poco profundas/de aturdimiento y, ocasionalmente, sobre la zona de puesta de huevos, filtro externo, calentador, termómetro y temporizador. Como alternativa, en lugar de los tubos fluorescentes de luz diurna y los radiadores de calor, se pueden instalar potentes radiadores HQI para iluminar una parte del tanque y generar temperaturas suficientes localmente en la zona de asoleo.

En cuanto a las temperaturas del agua y del aire, hay que seguir las pautas climáticas en el cambio estacional del país de origen (África Occidental). En las zonas tropicales también hay una variación día/noche, así como diferencias estacionales, aunque menos pronunciadas que aquí.
Una pauta aproximada es una temperatura del agua de 25-28° y una temperatura del aire local de hasta 40° bajo el sol. Se puede conseguir un retroceso nocturno apagando la calefacción por la noche.

El letargo estival no tiene por qué aplicarse necesariamente en cautividad. Sin embargo, los animales no deben mantenerse a temperaturas constantemente altas durante todo el año. Durante algunas semanas, o incluso meses, debería simular fases más frías a una temperatura del agua de aproximadamente 20-24°. Las transiciones deben ser graduales y la temperatura debe aumentarse o reducirse a lo largo de unos días.

Alimentación

La Tortuga del barro de África Occidental no tiene grandes exigencias alimentarias. Comerá cualquier cosa que se le ofrezca como alimento para animales. El espectro va desde la comida seca (pellets de Lundi, pellets de koi de colores, pellets de Sera Raffy P, gammarus y peces secos, brekkies), hasta el pescado (varios peces de agua dulce, smelts, abadejos, etc.), carne de mejillón, lombrices de tierra, corazón de ternera y ratones (ratoncitos y jumpers).

Además de las plantas acuáticas presentes en el tanque (juncos, lentejas de agua, corneta, lenteja de agua, jacinto de agua, flores de concha), se ofrece regularmente comida verde (diente de león, canónigos, lechuga de hoja de roble, pepino, calabacines y tomates).

Reproducción

Como casi todas las tortugas macho, los machos de la Tortuga del barro de África Occidental están siempre dispuestos a aparearse, pero su comportamiento de cortejo es más moderado y menos agresivo que el de muchas otras especies. No obstante, los sexos deben mantenerse separados durante una parte del año para que las hembras descansen.

La exhibición de cortejo de esta especie puede durar varias horas. Primero el macho intenta movimientos de cabeza y cuello para atraer la atención. Si la hembra está interesada y no lo evita, el macho busca el contacto corporal directo, empujando su nariz. Si la hembra indica entonces que está dispuesta a aparearse mediante breves movimientos de cabeza entrecortados, el macho monta. En ningún momento intenta morder a la hembra.

Las hembras adultas necesitan un lugar de oviposición de al menos 60 x 50 x 50, ya que entierran su puesta de hasta 22-32 huevos muy profundamente en la arena.

Hibernación

La Tortuga del barro de África Occidental no hiberna debido a las exigencias climáticas de los países de origen (África Occidental). No obstante, la latencia diurna/nocturna, así como las diferencias estacionales, deben simularse con las ayudas técnicas.

Comprar una "Tortuga del barro de África Occidental"

Todas las tortugas pelomedus no son especies protegidas internacionalmente, por lo que los ejemplares capturados en la naturaleza siguen estando disponibles regularmente en el comercio de reptiles. Las capturas silvestres suelen ser sorprendentemente duras, debilitadas por el largo transporte y las numerosas paradas intermedias. Si tienes la oportunidad, no dudes en comprar crías europeas. Las crías son mucho más estables y menos susceptibles a las enfermedades.

El precio de una "Tortuga del barro de África Occidental" en el mercado de animales exóticos, criada en cautividad, oscila entre 25 – 50 euros.

Videos "Tortuga del barro de África Occidental"

Nombres alternativos:

    1. West African mud turtle, West African side-necked turtle or swamp terrapin (inglés).
    2. Péluse de Schweigger (francés).
    3. Westafrikanische Klappbrust-Pelomedusenschildkröte, Westafrikanische Seitenhalsschildkröte oder Sumpfschildkröte bekannt (alemán).
    4. Tartaruga de lama da África Ocidental, Tartaruga de pescoço lateral da África Ocidental ou pântano (portugués).
    5. Tortuga del barro de África Occidental, Tortuga de caja africana (español).
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