Tortuga mordedora de Nueva Guinea
- Elseya novaeguineae

Al igual que otras tortugas de agua dulce, la Tortuga mordedora de Nueva Guinea alterna períodos en el agua con tiempo para tomar el sol para elevar la temperatura corporal.
Tortuga mordedora de Nueva Guinea
Tortuga mordedora de Nueva Guinea – Brian.gratwicke, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Contenido

Origen / Distribución

La Tortuga mordedora de Nueva Guinea (Elseya novaeguineae) se encuentra en islas y ríos de la costa de Australia y Nueva Guinea, como la isla Fraser, el río Jardine, Daru, el cabo York, las islas Stradbroke y las islas del estrecho de Torres. Estas tortugas también se encuentran en los pantanos de las tierras bajas, que cubren grandes áreas de las llanuras tropicales y abiertas del oeste de Papúa Nueva Guinea.

Características / Apariencia

La Tortuga mordedora de Nueva Guinea tiene la cabeza de color oliva con una franja amarilla-crema que va desde la punta de la nariz hasta el iris, pasando por el ojo. Tienen una mandíbula superior prominente y dos bigotes amarillos en la barbilla; la misma coloración amarilla recorre la línea de la mandíbula de color claro.

La región superior del cuello es de color gris oscuro y la inferior, gris claro, con vetas rojas que la recorren. Esta misma coloración aparece en la mandíbula inferior y en el vientre de la tortuga, aunque el color puede variar entre naranja brillante, amarillo o rosa. Las extremidades, la cola, el plastrón y las regiones abdominales están marcadas con rojo.

La Tortuga mordedora de Nueva Guinea joven generalmente tiene marcas más brillantes que se desvanecen a medida que crece, y su color rojo se vuelve rosado con el tiempo.

Las hembras tienen un caparazón más grande, pero su cola es más corta. Los caparazones de los machos oscilan entre 13,3 y 17,3 cm, y los de las hembras entre 15,2 y 25,5 cm.

La Tortuga mordedora de Nueva Guinea es miembros de la familia de tortugas de agua dulce de cuello lateral, Chelidae. Se pueden caracterizar por la forma en que extienden y retraen el cuello. Colocan el cuello y la cabeza de lado, por debajo del borde superior del caparazón.

Hábitat

El hábitat preferido de la Tortuga mordedora de Nueva Guinea son los ríos, pantanos y estanques de Papúa Nueva Guinea y Australia. En la parte baja de los ríos Kikori y Omati habitan en aguas de movimiento lento, pantanos y humedales estacionales.

Al igual que otras tortugas de agua dulce, la Tortuga mordedora de Nueva Guinea alterna periodos en el agua con tiempo de asoleo para aumentar la temperatura corporal. La mayor parte de su vida la pasan en el agua, donde buscan comida. Si hay escasez de agua en los meses más cálidos, se trasladan a zonas inundadas.

Comportamiento

Emydura macquarii
Acuario Nacional en Baltimore, Baltimore MD .. Nombre: Emydura macquarii – Photo by David J. Stang, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

La Tortuga mordedora de Nueva Guinea nada y toma el sol para controlar la temperatura corporal interna. Durante el proceso de asoleo, las lágrimas bajan por el lado de la cabeza de la tortuga y entran en la boca mientras ésta se abre y se cierra, lo que se conoce como movimientos gulares.

Mojar la cabeza o las extremidades, retirar las extremidades de la exposición al calor y cambiar los patrones de respiración son mecanismos que evitan el sobrecalentamiento.

La Tortuga mordedora de Nueva Guinea, al igual que otras tortugas de cuello corto, chasquea y muerde cuando se ve amenazada, provocando heridas dolorosas. Meten la cabeza mientras inclinan su caparazón hacia los depredadores para reducir el daño a las partes blandas del cuerpo.

Reproducción

En muchas tortugas marinas, de agua dulce y terrestres, el sexo del embrión está influenciado por la temperatura de incubación. Sin embargo, éste no es el caso de las tortugas australianas estudiadas hasta la fecha, que carecen de determinación del sexo dependiente de la temperatura.

Las especie Elseya novaeguineae se aparean durante todo el año, con picos en primavera y otoño.

Durante la época de reproducción, los machos se comunican con las hembras con una serie de posturas de señalización, que incluyen una combinación de caricias simultáneas, parpadeo de ojos y balanceo de la cabeza. La hembra puede estar inmóvil o nadando; cuando ella detiene el encuentro y sale a la superficie, el macho adopta rápidamente una posición de nariz a nariz, realizando chorros de nariz. Los machos y las hembras continúan meneando la cabeza en una secuencia alternada mientras alinean sus cuerpos. Una vez completada esta maniobra comienza el apareamiento.

La Tortuga mordedora de Nueva Guinea tiene glándulas de olor en su caparazón que producen olores utilizados durante la competencia entre los machos durante la temporada de reproducción.

El periodo de gestación dura de 2 a 4 meses.

La ovulación y la anidación comienzan a principios de la primavera. Sólo las tortugas hembras salen del agua durante la noche o a primera hora de la mañana para depositar los huevos en cavidades huecas construidas en la arena o el suelo. Las hembras ponen los huevos en una hora aproximadamente.

Estas tortugas pueden producir de dos a cuatro nidadas al año, poniendo de cuatro a once huevos cada vez, con una media de 7 huevos en cada nidada.

Los huevos se incuban y eclosionan en la siguiente estación seca, entre julio y agosto. Hay muchos factores que pueden influir en el periodo de incubación y eclosión: las temperaturas ambientales, la nubosidad, el nivel y el caudal del río, las mareas y la fase de la luna. Las temperaturas elevadas favorecen la eclosión temprana y las temperaturas frías favorecen la eclosión tardía.

Después de cavar una cavidad y depositar los huevos, la hembra de Tortuga mordedora de Nueva Guinea regresa inmediatamente al agua dulce, dejando los huevos al descubierto.

Las crías hacen su viaje hacia el agua dulce sin la guía o protección de sus padres.

Alimentación

La Tortuga mordedora de Nueva Guinea es omnívora y se alimenta de algas filamentosas, perifiton, esponjas, macrófitos acuáticos, macroinvertebrados acuáticos, insectos terrestres que caen al agua y carroña. Estas tortugas también dependen en gran medida de la trituración de moluscos, peces, insectos, gusanos, plantas acuáticas, materia vegetal y semillas como parte de su vida diaria.

Dependen de sus mandíbulas anchas, afiladas y córneas y de sus patas delanteras para desgarrar el alimento, y su lengua sirve para dirigir la comida hacia el gaznate.

Amenazas para la especie

Estado de conservación ⓘ


Preocupación menor Preocupación menor ⓘ (UICN)ⓘ

La Tortuga mordedora de Nueva Guinea está catalogada como especie de menor preocupación por la UICN. Sin embargo, puede haber poblaciones aisladas en regiones áridas a lo largo de su área de distribución y tienen tiempos prolongados hasta la madurez sexual. Esta combinación lleva a algunos a pensar que debería aplicarse un programa de conservación preventiva. Las crecientes amenazas de carácter antropogénico también suponen una amenaza.

Los depredadores incluyen zorros rojos introducidos y gatos domésticos. Las ratas de agua, las goannas y los cuervos depredan sus nidos y a las crias de muchas especies del género Elseya.

La depredación humana incluye la toma de huevos y adultos como fuente de alimento local. La Emydura subglobosa tiene cuatro glándulas odoríferas como mecanismo de defensa contra los depredadores. El olor generalmente solo se libera cuando está amenazada. Aunque se desconoce el uso del almizcle, datos recientes sugieren que una vez que se libera el poderoso olor, los depredadores cercanos abandonan el área circundante.

La "Tortuga mordedora de Nueva Guinea" en cautividad

El acuaterrario

La Tortuga mordedora de Nueva Guinea puede alcanzar un tamaño máximo de 30 cm en el acuario. Para su mantenimiento y cuidado, se recomienda un acuario con una parte terrestre integrada. Este contenedor debe tener una longitud de borde de al menos 150 cm. La parte del agua debe ser muy grande y ofrecer a estas tortugas nadadoras mucho espacio libre. Otras decoraciones sólo restringirían innecesariamente el espacio de natación de las tortugas y, por tanto, no son necesarias.

Estas tortugas acuáticas son criaturas pacíficas y amistosas. Pueden mantenerse en parejas o en un grupo con varios congéneres sin ningún problema. También es posible mantenerlas con otras tortugas del mismo tamaño y tranquilidad.

La Tortuga mordedora de Nueva Guinea prefiere una temperatura del agua de entre 22 y 28 grados centígrados y un valor de pH de entre 6,0 y 8,0. Debe instalarse una lámpara UV para que las tortugas se asoleen. Por debajo de esta temperatura, los animales también pueden disfrutar de temperaturas de entre 35 y 40 grados centígrados.

Alimentación

La Tortuga mordedora de Nueva Guinea es omnívora. Se pueden alimentar con comida congelada y viva. Especialmente los peces, los insectos y los invertebrados son fácilmente aceptados.

Reproducción

La Tortuga mordedora de Nueva Guinea (Emydura novaeguineae) ya ha sido criada con éxito en el acuario. Son posibles casi 4 puestas al año.

Comprar una "Tortuga mordedora de Nueva Guinea"

El precio de una "Tortuga mordedora de Nueva Guinea" en el mercado de animales exóticos, criada en cautividad, oscila entre 90 – 120 euros.

Videos "Tortuga mordedora de Nueva Guinea"

Nombres alternativos:

    1. Western New Guinea stream turtle or New Guinea snapping turtle (inglés).
    2. Tortue de Nouvelle-Guinée (francés).
    3. Neuguinea-Schnappschildkröte (alemán).
    4. Tartaruga de córrego do oeste da Nova Guiné (portugués).
    5. Tortuga mordedora de Nueva Guinea, Tortuga del arroyo de Nueva Guinea occidental (español).
Fuentes:

1 – (Legler y Georges, 1993)
2 – (Adams y Georges, 1996; Georges, 1995; Georges, et al., 2006; Legler y Georges, 1993; Webb, 1978)
3 – (Georges Guarino y Bito, 2006)
4 – (Legler y Georges, 1993; Ernst y Barbour, 1989)
5 – (Werneburg et al., 2009)

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