Tortuga rusa
- Testudo horsfieldii

La Tortuga rusa (Testudo horsfieldii) durante los veranos muy calurosos, se entierran para pasar un período de latencia estival. En países en donde los veranos son templados, esto rara vez dura más de 3 semanas.
Tortuga rusa
Tortuga rusa – Amirekul, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Contenido

Origen

Existen cuatro subespecies de la Tortuga rusa (Testudo horsfieldii), que pueden encontrarse desde el mar Caspio, pasando por Uzbekistán, Kazajistán y Tayikistán, hasta el este de Irán y el norte de Afganistán. A veces, la Tortuga rusa puede encontrarse incluso en lugares tan lejanos como el oeste de China.

Subespecies

Esta especie se sitúa tradicionalmente en Testudo. Debido a sus características morfológicas claramente diferentes, en 1966 se propuso para ella el género monotípico Agrionemys. En la actualidad, se acepta el género Agrionemys horsfieldii. Los análisis de la secuencia de ADN suelen coincidir, pero no de forma demasiado sólida. Algunas fuentes también enumeran cuatro subespecies separadas de Tortuga rusa, pero no son ampliamente aceptadas por los taxónomos:

  • Agrionemys horsfieldii baluchiorum (Annandale, 1906), Baluchistán.
  • Agrionemys horsfieldii horsfieldii (John Edward Gray, 1844), Armenia, Azerbaiyán, Kirguistán, Tayikistán, Irán, Afganistán, Pakistán, China.
  • Agrionemys horsfieldii kazajstanica (Chkhikvadze, 1988), Kazajistán, Turkmenistán, Uzbekistán.
  • Agrionemys horsfieldii rustamovi (Chkhikvadze, Amiranashvili y Ataev, 1990) Turkmenistán, Irán.
  • Características / Apariencia

    La especie alcanza un tamaño de 15 cm (machos) a unos 25 cm, muy raramente 28 cm de longitud corporal (hembras) y luego pesa entre medio kilogramo y dos kilogramos.

    El tamaño más bien pequeño de la Tortuga rusa es sólo una característica, pero no una por la que se pueda reconocer definitivamente. Otra característica es el caparazón. Tiene un caparazón dorsal ovalado, casi circular, que además es bastante plano. Mucho más plano que otras especies del género Testudo. Una coloración entre amarilla y marrón y también oliva caracteriza el color básico del caparazón. Además, hay manchas oscuras. La Tortuga rusa tiene básicamente sólo cuatro dedos. Otras especies suelen tener cinco dedos.

    El macho se reconoce por su caparazón abdominal curvado (cóncavo), que le facilita subirse a las hembras y les da un punto de apoyo. Los machos tienen una cola más larga y gruesa que las hembras. Por otro lado, las hembras son mucho más grandes y tienen un caparazón abdominal muy plano.

    Hábitat

    En sus hábitats siempre se encuentran extensiones de terreno pedregosas y áridas, por lo que la Tortuga rusa también tiene su otro nombre, «tortuga esteparia». Se adapta bien en zonas secas y áridas. Sin embargo, los animales se encuentran más a menudo cerca de los ríos.

    Comportamiento

    Tortuga rusa
    Crías de «Tortuga rusa»

    Las fuertes garras de las patas delanteras y el caparazón plano permiten a la Tortuga rusa (Testudo horsfieldii) cavar madrigueras de hasta cuatro metros de largo, que utiliza repetidamente. Por la noche, cuando hace mucho calor, durante el letargo estival e invernal, se refugia en ellas, ya que le proporcionan seguridad frente a los depredadores y las temperaturas del suelo se mantienen relativamente constantes. A menudo se les ve sentados en la entrada de la cueva por la mañana, cuando el tiempo es incierto. En su área de distribución, el clima continental es cálido y seco en verano y húmedo y helado en invierno. Se caracteriza por grandes oscilaciones de temperatura diarias y estacionales de hasta 40 °C, y a menudo no llueve en pleno verano. Estas condiciones exigen una enorme adaptabilidad de los animales en sus áridos hábitats.

    La hibernación dura hasta mediados o finales de marzo, hasta 6 meses. Por muy duros y fríos que sean los inviernos, la estación cálida llega rápidamente y sin transición con una abundancia inicial de plantas. Estas tortugas sólo disponen de tres a cinco meses para alimentarse, crecer y reproducirse. Con el aumento del calor a principios del verano y el inicio de la sequía, la búsqueda de alimentos durante el día se hace cada vez más difícil, por lo que hay que aprovechar las horas de la mañana y de la noche para ello. En pleno verano, hace tanto calor y sequedad en muchos hábitats que los animales entran en un letargo estival de uno a dos meses (aestivación) debido a la falta de alimento y al calor y no reaparecen hasta septiembre, si es que lo hacen. Aprovechan el corto periodo hasta la hibernación para buscar comida hasta que vuelven a hibernar a mediados o finales de octubre debido a las temperaturas nocturnas, a menudo muy severas, bajo cero.

    En la naturaleza, a veces ocupan territorios enormemente grandes. Son comunes 10 hectáreas para un macho y hasta 30 hectáreas para una hembra. Por lo tanto, las tortugas rara vez se encuentran. Sin embargo, son precisamente estas circunstancias las que hacen de la Tortuga rusa una especie altamente especializada que no puede hacer frente a la cría habitual de una especie de tortuga europea a largo plazo.

    Reproducción

    Cuando un macho ve a una hembra, se acerca a ella en plan de cortejo. Con el cuello estirado y la cabeza asintiendo de arriba abajo, el potencial compañero rodea a su elegida. Finalmente, le muerde las patas delanteras para obligarla a quedarse quieta. Los machos suelen tener una cola mucho más larga con una uña córnea en la cola, que puede causar graves lesiones en la región cloacal de la hembra si los intentos de apareamiento son demasiado frecuentes.

    Durante la cópula, el macho adopta una posición casi vertical detrás de la hembra. Al mismo tiempo, el macho abre la boca, la lengua roja y carnosa se hace visible y emite sonidos de piquetes.

    Las hembras ponen huevos sorprendentemente grandes entre dos y cuatro semanas después del apareamiento, normalmente entre 2 y 5 (hasta un máximo de 9). Su forma es alargada-ovalada, de unos 35-40 milímetros de longitud y unos 15-20 gramos de peso. Las crías, casi redondas, eclosionan al cabo de sesenta a un máximo de 100 días si los huevos se incuban artificialmente a 28-32°C. Un solo apareamiento exitoso es suficiente para fecundar los huevos de varias nidadas. Por esta razón, y por el enorme y casi molesto deseo de apareamiento de los machos, tiene sentido en el cuidado humano mantener a los machos y a las hembras separados unos de otros fuera de la temporada de apareamiento real para asegurar un mantenimiento sin estrés.

    Estado de conservación y peligro de extinción

    Estado de conservación ⓘ


    Vulnerable Vulnerable ⓘ (UICN)ⓘ

    Desde 1975, esta especie está sujeta a la Convención de Washington sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres, donde figura en el Apéndice II. El Reglamento de Protección de Especies de la UE incluye las especies en el Apéndice B. Por ello, sólo puede cambiar de propietario como cría y únicamente con un certificado de origen en el que conste dónde y cuándo fue criada la tortuga. Además, los animales deben estar registrados dentro de la UE ante la autoridad local responsable de la protección de las especies (= gratis).

    La UICN clasifica la Tortuga rusa como «en peligro» (VU, vulnerable).

    La "Tortuga rusa" en cautividad

    Tortuga rusa
    Agrionemys horsfieldi fotografiada por Richard Mayer – The original uploader was Mayer Richard at German Wikipedia., CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

    En su hábitat natural, la Tortuga rusa está expuesta a condiciones climáticas muy contrastadas. Mientras que en verano el calor provoca incluso el letargo estival de los animales, la Tortuga rusa se ve obligada a entrar en torpor invernal cada año en octubre debido a temperaturas de hasta -21 °C.

    En cautividad, los animales suelen entrar en hibernación a partir de mediados de noviembre a una temperatura de entre 2 °C y 4 °C. Para ello, las tortugas se entierran en el suelo. Para ello, las tortugas excavan en el suelo. El hábitat natural permite hacer túneles de hasta 2 m de profundidad. En recintos exteriores en cautividad, la Tortuga rusa suele estar enterrada entre 30 y 60 cm de profundidad en el recinto. Para ello, muchos cuidadores crean un pozo de hibernación adicional, que está protegido de los depredadores desde abajo y ofrece protección contra las heladas desde arriba, por ejemplo mediante un invernadero.

    Una temperatura constante de 2°C a 4°C es importante para la Tortuga rusa. No debe estar más caliente que esto para la hibernación, de lo contrario no se producirá una hibernación adecuada. La Tortuga rusa permanece en hibernación en un recinto exterior durante el mismo tiempo que la Tortuga mora, por ejemplo. Normalmente son unos 5 meses. Muchas tortugas salen de sus madrigueras en primavera, a partir del mes de abril, y se vuelven activas con bastante rapidez.

    Alimentación

    La Tortuga rusa es herbívora. Prefieren hierbas secas y pastos. El menú también se puede completar con verduras frescas. No debe ser alimentado con demasiada proteína, ya que los animales crecen demasiado rápido y esto puede conducir a la deformación de la cáscara.

    Comprar una "Tortuga rusa"

    ¿Cuanto cuesta una "Tortuga rusa"?

    Sólo los animales criados en la UE pueden cruzar las fronteras nacionales y sólo estos animales pueden venderse. A pesar de que se permite la posesión sin papeles oficiales, hay que demostrar el origen. Por lo tanto, si compra una Tortuga rusa, necesita una prueba de origen adecuada del criador. Si la compra no se realiza al criador sino a un propietario, éste suele tener dicho certificado del criador y lo entrega en el momento de la entrega.

    Desaconsejamos encarecidamente la compra de una Tortuga rusa (Testudo horsfieldii) sin una prueba de origen adecuada. Si no se demuestra correctamente el origen y la filiación, se puede proceder a la confiscación de las tortugas.

    Dicho esto, el precio de una "Tortuga rusa" en el mercado de animales exóticos oscila entre 80 – 130 euros.

    Imágenes "Tortuga rusa"

    Un caso de convergencia. Gopherus flavomarginata (arriba) y Testudo horsfieldii (abajo). Ambos poseen caparazones planos y poderosos brazos.
    Los tanques herméticos facilitan la excavación en el suelo. Esto hace que los tejidos blandos sean particularmente visibles.
    Los jóvenes no rompen el huevo en los polos, sino en el medio
    Juveniles: una quilla central distintiva en el caparazón recuerda la apariencia de ancestros anteriores
    Agrionemys horsfieldii
    Macho (medio) y dos hembras

    Videos "Tortuga rusa"

    Nombres alternativos:

      1. Afghan tortoise, Central Asian tortoise, Horsfield’s tortoise, four-clawed tortoise, (Russian) steppe tortoise (inglés).
      2. Tortue russe, Tortue des steppes (francés).
      3. Steppenschildkröte, Russische Landschildkröte (alemán).
      4. tartaruga afegã, tartaruga da Ásia Central, tartaruga de Horsfield, tartaruga de quatro garras, e tartaruga de estepe (portugués).
      5. Tortuga de la estepa, Tortuga Afgana, Tortuga de cuatro dedos (español).
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