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Gato tonkinés
Federaciones: LOOF, CFA, ACF, ACFA, TICA

El Gato tonkinés se distingue por la gran variedad de apariencias que puede mostrar su pelaje, tanto en términos de color, como de patrón e incluso de longitud.

Contenido

Valoraciones del "Gato tonkinés"

Es importante la convivencia que vas a tener con tu nuevo amigo. Antes de plantearte la adquisición de un gato de la raza "Gato tonkinés" debes conocer ciertos factores. Debes tener en cuenta su carácter, su necesidad de ejercicio, su interacción con otras mascotas, sus cuidados y si tienes niños pequeños, su nivel de tolerancia hacia ellos.

Alegría

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Nivel de actividad

Rated 5 out of 5
5 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Amabilidad con otras mascotas

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Amabilidad con los niños

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Requisitos de aseo

Rated 1 out of 5
1 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Vocalidad

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Necesidad de atención

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Afecto hacia sus dueños

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Docilidad

Rated 3 out of 5
3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Inteligencia

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Independencia

Rated 2 out of 5
2 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Robustez

Rated 3 out of 5
3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Historia

El Gato tonkinés (también conocido como «Tonk«) es un híbrido entre el Siamés y el Birmano. Sus antepasados procedían del sudeste asiático, más concretamente de Siam (antiguo nombre de Tailandia) y Birmania. En otras palabras, su nombre es confuso, ya que, en contra de lo que podría pensarse, no procede de Tonkin, la parte norte del actual Vietnam. Esta raza tiene la particularidad de haber aparecido de forma natural, ya que sus «ancestros» los siameses y los birmanos compartían el mismo territorio, y ocurrió que se aparearon entre ellos, sin planificación humana, con la intención de crear una nueva raza. Es probable que estos apareamientos interraciales fortuitos se produzcan desde hace mucho tiempo.

El primer «Gato tonkinés»

Tonkinese
Tonkinese cats Odin and Oscar asleep

En la década de los 50, Milan Greer, un entusiasta de los gatos domésticos que vivía en Nueva York, decidió criar siameses seal point con birmanos para producir lo que llamó siameses dorados. Había aprendido que cuando este tipo de hibridación se producía accidentalmente, los gatitos se consideraban defectuosos y se desechaban, sobre todo porque se pensaba que no podían reproducirse entre sí. Greer se propuso demostrar que esta creencia era errónea. Afirmaba haber conseguido cruzar sus gatos siameses dorados a lo largo de cinco generaciones y consideraba que había logrado su objetivo. Abandonó su proyecto a principios de la década siguiente, aunque sus gatos ya se habían hecho muy populares en Nueva York.

En la década de 1960, la criadora canadiense Margaret Conroy se vio obligada, por una serie de circunstancias, a aparear a su gato Khosoom, un gato birmano sable, con un siamés colourpoint (o «seal point«) marrón oscuro. El plan original era enviar a Khosoom a Nueva York, donde había encontrado un macho birmano con el que pensaba que sería interesante aparearse. Sin embargo, dado el carácter más bien tímido de Khosoom, abandonó este plan y decidió en su lugar aparearla con un siamés seal point, siguiendo el consejo de un juez de la Canadian Cat Association (CCA).

Aproximadamente al mismo tiempo, en Estados Unidos, una criadora de siameses de Nueva Jersey, Jane Barletta, y otra criadora de California, Mary Swanson, iniciaron sendos programas de cría de siameses y birmanos. Posteriormente, un anuncio de Jane Barletta a la Cat Fanciers’ Association (CFA) permitió a los dos estadounidenses y al canadiense ponerse en contacto y colaborar en el primer estándar de la nueva raza. También trabajaron juntos para obtener el reconocimiento oficial de la CFA.

Los gatitos nacidos de Khosoom eran de color beige con ojos turquesa, pero los tres pioneros pronto desarrollaron individuos con diferentes tonos de pelaje y ojos introduciendo diversas variedades de birmanos o siameses en sus programas de cría. Por ejemplo, Jane Barletta utilizó un siamés blue point, mientras que Margaret Conroy crió un birmano azul con un siamés de blue point, y un siamés red point con un birmano sable. Otros criadores, sobre todo en la costa oeste de Estados Unidos, también entraron en la lucha y empezaron a desarrollar al Gato tonkinés con diversas variaciones de color. El trabajo de todos estos entusiastas ha dado como resultado la gran variedad de apariencias de pelaje y ojos por la que se distingue el tonkinés hoy en día.

En 1971 se organizó una reunión de muchos de ellos en Boston. En esta ocasión se fundó el primer club de la raza, el Club de la Raza tonkinés.

Una nueva raza… ¿o no realmente?

"Gato tonkinés"

Tonkinese
Tonkinese Cat – Esteban Maurer, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

La Asociación Canadiense del Gato (CCA) afirma que el Gato tonkinés fue la primera raza de gato doméstico reconocida en Canadá. Es cierto que la CCA fue la primera organización felina que aceptó el registro de esta raza (entonces llamada «Tonkanese«) en 1967, y después, en 1971, les permitió participar en las exposiciones felinas organizadas bajo sus auspicios, con un nuevo nombre («Tonkinese«). Por ello, se considera que la raza es originaria de Canadá.

Sin embargo, más que del nacimiento de una nueva raza, sería más exacto hablar de un renacimiento, ya que los híbridos entre birmanos y siameses ya existían desde hacía muchos años, y algunos incluso habían llegado a Occidente, sobre todo a Estados Unidos y el Reino Unido.

De hecho, este pequeño gato híbrido ha estado presente en el Reino de Siam desde hace mucho tiempo, y fue descrito ya en el siglo XIV en el Tamra Maew, una colección de poemas sobre felinos domésticos escrita por los monjes de un templo budista.

Debido a la aparición natural de híbridos birmanos-siameses, algunos de ellos fueron llevados a Occidente ya a principios del siglo XIX. En el Reino Unido se les conoce como «siameses de chocolate«.

Más recientemente, en 1930, el Dr. Joseph Cheesman Thompson, neurocirujano retirado de la Marina estadounidense e interesado en la entomología, la herpetología y la fauna en general, llevó a San Francisco a Wong Mau, un gato considerado entonces como siamés. Sin embargo, estaba lejos del estándar de la raza: era pequeña, compacta, de huesos demasiado finos, de cola corta, sus ojos eran demasiado redondos y estaban demasiado separados, y las puntas de su pelaje eran de color chocolate, y por tanto demasiado oscuras. De hecho, ahora se acepta generalmente que Wong Mau era en realidad un híbrido birmano-siamés, y que esta hibridación se produjo de forma natural en Birmania.

Con Wong Mau como progenitor original, el Dr. Thompson se propuso desarrollar una nueva raza de gatos a la que se dio el nombre de «Birmano«. Fue un Gato tonkinés el que dio origen a este último, mucho antes de que se conociera y reconociera su verdadera raza, el tonkinés. Por un justo retorno de las cosas, el Gato Birmano contribuyó a su vez a la creación oficial del Gato tonkinés unos treinta años más tarde.

El reconocimiento del «tonkinés» por parte de las asociaciones felinas

Siguiendo los pasos de la Asociación Canadiense del Gato a partir de 1967, la Cat Fanciers’ Association (CFA) reconoció al Gato tonkinés en 1974. Sin embargo, no fue hasta 1984 cuando el CFA permitió a sus representantes participar en los concursos de belleza organizados bajo sus auspicios.

Por su parte, la TICA (Asociación Internacional del Gato) concedió el pleno reconocimiento a la raza en 1979, dándole así acceso tanto al registro como a las exposiciones felinas.

En Europa, el Governing Council of the Cat Fancy (GCCF), la principal asociación felina británica, también reconoce al tonkinés, al igual que el Livre Officiel des Origines Félines (LOOF) francés.

En el resto del mundo, la raza está reconocida por la Australian Cat Federation (ACF), la New Zealand Cat Fancy (NZCF) y el South Africa Cat Council (SACC).

Por último, la única excepción entre las principales organizaciones felinas -y es grande- es la Fédération Internationale Féline (FIFé), que aún no la reconoce.

Sin embargo, de todos los demás, pocos aceptan la variedad llamada «de pelo largo» (pero cuyo pelaje es en realidad más bien semilargo), contentándose generalmente con considerar al tonkinés como una raza de gato de pelo corto.

De hecho, entre las principales instituciones, sólo el Livre Officiel des Origines Félines (LOOF) francés reconoce al tonkinés de pelo largo y acepta el registro de gatitos de esta variedad. Por tanto, se opone a la posición de sus homólogos, que ya no permiten el cruce con otras razas.

En efecto, para obtener gatitos de pelo semilargo, es necesario hibridar a los Tonkinés de pelo corto con un individuo de otra raza con dicho pelaje. Esto es exactamente lo que autoriza el LOOF, que acepta matrimonios con asiáticos de pelo largo, pero deben ser de color sepia y no de punta. Esta autorización provisional debía finalizar el 1 de enero de 2020, pero se ha prorrogado hasta el 1 de enero de 2025, debido a los bajos números de la raza. Hasta la misma fecha y con el mismo objetivo, es decir, diversificar el patrimonio genético de la raza para evitar los problemas de salud ligados a una endogamia excesiva, autoriza los matrimonios del tonkinés de pelo corto con el Gato Burmés europeo.

Popularidad del "Gato tonkinés"

El tonkinés es más popular en América y en el mundo anglosajón en general que en la Europa continental.

En Francia, el Livre Officiel des Origines Félines (LOOF) tiene estadísticas separadas para las variedades de pelo corto y de pelo largo. Desde principios de la década de 2000, ha registrado alrededor de 30 a 50 nacimientos de tonkinés de pelo corto al año, pero esta cifra, que antes era relativamente estable, ha descendido repentinamente a 15 en 2018 y a solo 6 en 2019. La complejidad de la cría de tonkinés podría ser un factor de este declive. De hecho, como los criadores han tratado de excluir de la cría a las líneas con problemas genéticos, el acervo genético de la raza se ha reducido considerablemente, lo que ha dificultado su trabajo.

Está claro que el tonkinés de pelo largo no podrá tomar el relevo. De hecho, el número de inscripciones anuales, que ya no superaba la decena, también se desplomó en 2018 y 2019 hasta llegar a cero. En total, sólo hubo 48 nacimientos entre 2010 y 2019.

En cambio, en Estados Unidos, el tonkinés ocupa el puesto 20 (de 45) en el ranking establecido por la Cat Fanciers’ Association (CFA) según el número de registros anuales en la organización. Aunque no es una de las razas más populares del país, sigue gozando de cierta popularidad. Sin embargo, esta popularidad se está erosionando, ya que a principios de la década de 2010 ocupaba el 15º puesto.

El mismo fenómeno se observa en el Reino Unido, donde cada año se registran alrededor de 200 gatitos tonkinés en el Governing Council of the Cat Fancy (GCCF), lo que la sitúa en torno a la 15ª posición en el ranking de razas felinas más populares del país. Esto está muy lejos de la media de 500 nacimientos al año que había en torno al año 2000.

Características físicas

"Gato tonkinés"

Tonkinese
Tonkinese kitten OdinAngela Thomas from Sydney, NSW, Australia, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

La morfología del «tonkinés»

La morfología del Gato tonkinés es intermedia entre el tipo largo y delgado (oriental) del Siamés y el tipo largo y poderoso del Birmano. Es de tamaño medio, con una complexión entre la de sus dos antepasados, y su cuerpo no debe ser ni esbelto y delgado como el primero, ni macizo, compacto y de huesos fuertes como el segundo. Eso sí, tiene una potente musculatura, sobre todo el macho: esto explica su peso inusualmente alto para un gato de su tamaño. Sobre todo cuando están castrados, ya que suelen pesar entre 5 y 6 kg. Las hembras tienen un peso mucho más estándar, entre 2,5 y 3,5 kg.

Aunque pueden diferir mucho en peso, los dos sexos tienen un tamaño bastante parecido, de unos 25 a 30 cm.

Sea cual sea el sexo, las patas del Gato tonkinés son delgadas y de longitud proporcional al cuerpo. Terminan en patas ovaladas, con cinco dedos por delante y cuatro por detrás. La cola también tiene una longitud proporcional, es decir, aproximadamente igual a la distancia desde la grupa hasta el final de los omóplatos, y se estrecha hasta una punta.

El hocico es redondeado y los ojos tienen forma de almendra en lugar de ser redondos. Los ojos son generalmente de color azul aguamarina, pero también pueden ser verdes o amarillo-verdosos, siendo este último el color más común de los individuos mostrados. Las orejas son de tamaño medio, están muy separadas y tienen una base ancha que se estrecha hasta la punta redondeada.

Una gran diversidad de apariencias

El Gato tonkinés se distingue por la gran variedad de apariencias que puede mostrar su pelaje, tanto en términos de color, como de patrón e incluso de longitud.

Sin embargo, no todos los colores son reconocidos por todas las asociaciones felinas, siendo algunas más restrictivas que otras en este sentido. Por ejemplo, la American Cat Fanciers’ Association (CFA) sólo reconoce cuatro colores básicos: natural (marrón medio), champán (buff), azul y platino. En el otro extremo del espectro, la TICA (Asociación Internacional del Gato) reconoce todos los colores conocidos, es decir, nada menos que trece. Entre ellos, la CCA (Canadian Cat Association) acepta seis colores: natural, champán, miel, azul, platino y leonado.

Además, el pelaje del Gato tonkinés puede tener tres tipos diferentes de patrones:

«colorpoint» (pointed)

Un patrón similar al del siamés clásico: en la mayor parte del cuerpo, el pelo termina en «puntos» más oscuros que el color de base, que puede ser blanco o crema. Los gatos con este patrón tienen los ojos azules.

«Sólido, también llamado sepia

Similar al patrón de Birmania: el color del pelo es uniforme en la mayor parte del cuerpo o tiene puntas apenas visibles. Este patrón se asocia a los ojos verdes o verde-oro.

«Visón o marta

Patrón intermedio entre los dos primeros. Las puntas son más llamativas que las del patrón points, pero más contrastadas que las del dibujo sólido. Los ojos son de un azul verdoso pálido, llamado aguamarina, que puede variar en tonos de azul y verde.

Las trece tonalidades reconocidas pueden combinarse en tres patrones cada una, que también existen en una versión atigrada en el tonkinés con picos y patrones de visón. Esto significa que el número de combinaciones posibles es muy grande, lo que convierte al tonkinés en una de las razas más diversas en este sentido.

Su aspecto es aún más variado, ya que su color cambia con el tiempo. Los gatitos pueden tardar hasta 16 meses en mostrar su color adulto, que luego tiende a oscurecerse con la edad.

El Gato tonkinés tiene un pelaje corto y denso. El pelaje tiene una textura fina, suave y sedosa y un brillo lustroso. Las extremidades (es decir, la máscara, las orejas, las patas y la cola) son oscuras y la intensidad de su coloración disminuye gradualmente, fusionándose con la del cuerpo.

Sin embargo, aunque el tonkinés suele tener el pelo corto, también existe una variedad menos conocida -y reconocida- de pelo semilargo, que es un cruce con el Gato de pelo semilargo de Asia (Tiffany).

Tamaño y peso

  • Tamaño: 30 cm
  • Peso: De 2,5 a 5,5 kilos

Estándar de la raza

Los estándares de la raza son documentos elaborados por organismos oficiales en los que se enumeran las condiciones que debe cumplir un tonkinés para ser plenamente reconocido como perteneciente a la raza:

Salud

Tonkinese
Gato tonkinés- Flickr

Al igual que sus antepasados el siamés y el Gato Sagrado de Birmania (Birmano), el Gato tonkinés goza de una buena longevidad: no es raro que alcance la venerable edad de 18, 19 o incluso 20 años, superando así a menudo la edad media de 15 años que alcanzan los gatos domésticos.

Sin embargo, al igual que sus antepasados, puede estar sujeta a ciertas enfermedades genéticas:

  • La amiloidosis, una enfermedad que se produce cuando una proteína, la sustancia amiloide, se deposita en los órganos (empezando por el hígado) e impide su correcto funcionamiento. Los riñones suelen ser uno de los órganos afectados, por lo que puede producirse una insuficiencia renal. La amiloidosis también puede causar mal aliento y gingivitis;
  • Estenosis aórtica, es decir, un estrechamiento de la aorta: esta enfermedad congénita puede provocar un retraso en el crecimiento;
  • Estrabismo convergente (ojos entrecerrados) causado por malformaciones congénitas de las vías del nervio óptico;
  • Estenosis pilórica congénita, que es un estrechamiento del esfínter entre el estómago y el duodeno. Puede provocar problemas de retención gástrica, que se manifiestan en forma de vómitos, que a menudo son graves y se producen mucho después de la comida. Estos vómitos consisten en alimentos no digeridos o mal digeridos.
  • Síndrome de hiperestesia felina, un problema neurológico que provoca una mayor sensibilidad de los distintos sentidos. Provoca un comportamiento intempestivo e impresionante en los individuos afectados;
  • Linfoma, o cáncer de la linfa. Todas las razas pueden verse afectadas, pero las orientales son las más afectadas;
  • El nistagmo, un trastorno neurológico que provoca movimientos oculares rápidos e involuntarios;
    La atrofia progresiva de la retina (ARP), una enfermedad incurable de la retina que provoca la pérdida total de la visión del gato. Existe una prueba genética para diagnosticarla.

Un criador responsable de tonkinés tiene cuidado de seleccionar sementales que no estén afectados por enfermedades congénitas, y cuyos ancestros tampoco lo estén. Se aconseja a cualquier comprador potencial que exija una prueba de que se han realizado pruebas tanto a los padres como al propio gatito, y que han resultado negativas.

Cabe mencionar que el tonkinés es muy saludable porque, desde el principio de la raza, los criadores han trabajado juntos para reducir el riesgo de endogamia. Mediante una comunicación eficaz entre ellos, han conseguido eliminar las líneas con problemas genéticos.

Varias asociaciones felinas -incluida la CFA- ya no permiten el cruce con otras razas y, por lo tanto, consideran que la raza es una «raza cerrada». En consecuencia, los criadores de tonkinés, al igual que los de otras razas cerradas, están preocupados por el posible agotamiento de la reserva genética del tonkinés. Esto podría dar lugar a una raza con peor salud, una vida más corta y menos camadas. Es probablemente por esta razón que, en Francia, el LOOF autoriza los cruces con el Gato Burmés europeo y el Gato asiático de pelo largo (sólo del tipo «sepia sin punta»).

Aseo

"Gato tonkinés"

Tonkinese
Tonkinese kitsFlickr

El pelaje corto del Gato tonkinés no requiere un cuidado especialmente exhaustivo. Cepillar el pelaje del gato semanalmente es suficiente. Por supuesto, el pelaje de la variedad de pelo largo puede requerir un cepillado más frecuente.

Durante la sesión semanal de mantenimiento, también se deben examinar las orejas y, si es necesario, limpiarlas con un algodón o un paño suave empapado en una mezcla de vinagre de sidra y agua tibia a partes iguales.

Aunque el Gato tonkinés no tiene ningún problema ocular particular, los ojos también deben ser revisados regularmente. Si se han acumulado costras y suciedad en el rabillo de los ojos, deben limpiarse con un algodón limpio empapado en agua tibia o solución salina.

Además, al igual que con otras razas, se recomienda un cepillado regular para prevenir la enfermedad periodontal.

Dependiendo de su nivel de actividad, también puede ser necesario recortar las uñas de su gato si sus puntas se han vuelto demasiado largas y afiladas. Esto es especialmente importante para los gatos de interior, ya que el desgaste natural suele ser insuficiente, aunque disponer de un poste de rascado puede reducir considerablemente esta necesidad.

Alimentación

La alimentación de un tonkinés no presenta ninguna dificultad especial. Simplemente hay que asegurarse de que la comida que se le da es equilibrada y de buena calidad, pidiendo consejo si es necesario a un criador o al veterinario.

Además, como en el caso de cualquier otra raza, también hay que tener en cuenta que las necesidades alimentarias del gato cambian a lo largo de su vida, y hacer los ajustes necesarios en consecuencia.

En cualquier caso, como el tonkinés es un gato curioso y activo, no es muy propenso a los problemas de obesidad, sobre todo si pasa parte de su tiempo en el exterior.

Esto es especialmente cierto porque normalmente son capaces de autorregularse y, por lo tanto, pueden tener comida disponible en todo momento sin que esto les cause problemas.

Comprar un "Gato tonkinés"

En Europa -y especialmente en Francia- el precio de un gatito tonkinés destinado a la compañía oscila entre los 800 y los 1000 euros. Sin embargo, en el caso de un individuo destinado a la cría y/o a los concursos de belleza de gatos, el importe puede superar ampliamente estas cifras. En cualquier caso, puede diferir según el linaje y la cría de la que proceda el gatito, pero no depende realmente del sexo: los precios de los machos y las hembras son más o menos los mismos.

En Estados Unidos, el precio oscila entre los 600 y los 1.200 dólares. Una vez más, un animal de cría o de exposición puede ser significativamente más caro.

Videos del "Gato tonkinés"

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