Gato del Egeo
Raza no reconocida.

Gato del Egeo

Contenido

Historia

El Gato del Egeo es una raza natural de gatos procedentes de las islas Cícladas de Grecia.

Es probable que esta especie se remonte a muchos milenios atrás. Los arqueólogos han encontrado pruebas de que los primeros gatos domesticados vivían en la isla de Chipre, vecina de Grecia, hace unos 10.000 años. Parece razonable que, con el paso de los años, algunos de esos gatos emigraran a Grecia en barcos de pesca o de comercio, donde sin duda fueron bien recibidos por su capacidad de ratonear. Los Gato del Egeo también pueden estar emparentados con razas de gatos turcos, como el Angora.

Muy a menudo podemos ver muchos felinos de este tipo sentados en los puertos, esperando el regreso de los pescadores, quienes no dejarán que se pierdan su parte de la captura. No le temen al agua, por lo que pueden pescar de forma independiente mientras bucean en aguas poco profundas.

Estos gatos, comunes en su tierra natal, sólo han sido reconocidos como raza distinta en las últimas dos décadas. Algunos los consideran un tesoro nacional griego. Hasta ahora, no han sido reconocidos por ningún registro de gatos, como la Cat Fanciers’ Association (CFA) o la The International Cat Association (TICA).

Foto: maragreg@hotmail.gr

Características físicas

Gato del Egeo
Chelinchan24, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Este es un gato de tamaño mediano con una constitución delgada pero musculosa. El pecho es ancho y el vientre elevado. Las patas son largas y musculosas en relación con el cuerpo. En términos de peso, los machos pueden alcanzar los 4.500 kg, las hembras un kilo menos.

La cabeza no es muy grande, pero es ancha en comparación con el cuerpo. Las orejas están bien espaciadas, bastante anchas en la base con puntas redondeadas, los ojos almendrados, con los extremos externos ligeramente inclinados hacia arriba, son muy expresivos y pueden ser de varias tonalidades de un sorprendente color verde.

Finalmente, el pelaje se caracteriza por un patrón de dos o tres tonos, y el blanco suele ocupar dos tercios del área total. Los colores pueden ser negro, azul, gris, crema, rojo. El cabello, suave y sedoso, suele ser de longitud media, pegado al cuerpo; no hay subpelo.

Carácter y aptitudes

El Gato del Egeo tiende a ser inteligente y vivaz, con buenas habilidades de comunicación. Por lo general, son amables con las personas y pueden ser excelentes gatos para familias con niños.

Fieles a su herencia como gatos de isla, los Egeos no desdeñan el agua y pueden incluso ir a pescar por sí mismos. Considere este gato si siempre ha querido un compañero de pesca felino. Sin embargo, si tiene un acuario o un estanque de peces koi, debería asegurarse de que sus habitantes estén protegidos de un gato curioso con una garra.

Al Gato del Egeo le suele gustar formar parte de la familia y se adapta bien a la mayoría de los hogares. Apreciará tener una zona exterior cerrada donde pueda trepar o tumbarse al sol, pero no debería permitírsele vagar.

Cuidado del "Gato del Egeo"

Gato del Egeo
Sam Holt, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

El Gato del Egeo tiene un pelaje semilargo que requiere relativamente poco mantenimiento en términos de aseo, aunque su pelaje sedoso es más grueso en invierno. La muda suele ser moderada y basta con un cepillado dos veces por semana.

En primavera, suele desprenderse del exceso de pelo para conseguir un peinado fresco y veraniego. Sin embargo, los gatos que viven en interiores suelen mudar algo de pelo durante todo el año. Esto se debe a que viven en condiciones de luz artificial, lo que afecta al ciclo de crecimiento de su pelaje.

Al igual que con todas las razas, esté atento a las esteras que puedan empezar a desarrollarse mientras acicala al gato. Recuerde que el cepillado regular ayudará a mantener el pelaje del gato limpio y sano.

En cuanto al clima, se considera en general un gato adaptable que puede vivir felizmente en la mayoría de los climas. Recuerde que siempre debe asegurarse de que haya sombra y agua fresca cuando la temperatura se dispare.

¿Gato de exterior o de interior?

Si alguna vez ha estado de vacaciones en las islas griegas de Andros, Delos, Mykonos, Naxos o Santorini, es posible que haya visto a estos gatos de tamaño medio y pelo semilargo merodeando por los barcos de pesca, descansando a la sombra de una silla de café o tomando el sol en un balcón.

El Gato del Egeo, llamado así por el mar que lo rodea, se cree que es uno de los tipos más antiguos de gatos domesticados. Puede ser una mascota en su país de origen, pero algunos llevan una vida asilvestrada, subsistiendo gracias a sus propias proezas de caza o a las limosnas de los pescadores.

No es una raza de gato para mantenerlo encerrado en una apartamento. Necesita la libertad a la que ha estado acostumbrado desde miles de años.

¿Cuánta actividad necesita el "Gato del Egeo"?

Gato del Egeo
Gato del Egeo domesticado de siete meses. Ursula Valentim, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Es una mascota sociable que tolera bastante bien la vida en un piso, pero necesita algo de libertad y ejercicio. Es muy independiente y tiende a estar especialmente apegado a una persona de la familia, pero le encanta jugar, por lo que también es adecuado para familias con niños y no tiene problemas con otros gatos o perros.

Aunque es muy cariñoso y sociable, este gato tiene su propia personalidad, no le gusta quedarse acurrucado en el regazo de su dueño, sino que sabe demostrar su afecto de otra manera. Puede acompañarle en sus movimientos por la casa, y a menudo es un maullido que busca la atención de su humano favorito.

Es un gato muy activo, por lo que necesita estímulos como juegos y actividades al aire libre, especialmente si puede correr y perseguir pequeñas presas allí. Aunque es un gato independiente, los periodos prolongados de soledad pueden ser demasiado para ella.
Por un lado, el Gato del Egeo vive tranquilamente con los humanos, pero por otro lado, conserva su independencia y sus instintos felinos.

Salud y alimentación

El Gato del Egeo es generalmente sano. Como no son producto de la cría selectiva, es menos probable que sean portadores de enfermedades genéticas. No obstante, siempre es una buena idea elegir un criador que ofrezca una garantía sanitaria por escrito contra las enfermedades genéticas durante los dos primeros años de vida del gato.

No es una gato nada complicado en lo que respecta a la alimentación. El pescado del tipo que sea será una delicia para nuestro Gato del Egeo

Comprar un "Gato del Egeo"

Probablemente, la mejor manera de adquirir un Gato del Egeo es ir a Grecia y llevarse uno a casa.

Si se trae un gato de Grecia, deberá tener un Certificado Sanitario Internacional de un veterinario que indique que está sano y en buenas condiciones para ser transportado por aire.

El gato también puede necesitar un certificado válido de vacunación contra la rabia, a menos que proceda de una zona considerada libre de rabia, tenga menos de 4 meses o viaje a un estado que no exija la vacunación. La vacuna debe administrarse al menos 30 días antes de la salida.

Valoraciones del "Gato del Egeo"

Es importante la convivencia que vas a tener con tu nuevo amigo. Antes de plantearte la adquisición de un gato de la raza "Gato del Egeo" debes conocer ciertos factores. Debes tener en cuenta su carácter, su necesidad de ejercicio, su interacción con otras mascotas, sus cuidados y si tienes niños pequeños, su nivel de tolerancia hacia ellos.

Alegría

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4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Nivel de actividad

Rated 3 out of 5
3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Amabilidad con otras mascotas

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4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Amabilidad con los niños

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4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Requisitos de aseo

Rated 3 out of 5
3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Vocalidad

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Necesidad de atención

Rated 3 out of 5
3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Afecto hacia sus dueños

Rated 5 out of 5
5 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Docilidad

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3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Inteligencia

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3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Independencia

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5 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Robustez

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Videos del "Gato del Egeo"

youtu.be/Jwpb82qLfUE

Aegean | Cats 101

youtu.be/Ccvcxkz62-o

Aegean Greek cat swimming

Gato Elfo
Federaciones: TICA

El Gato Elfo, una raza híbrida nueva y extremadamente rara, es un gato juguetón e inteligente que combina los rasgos físicos y de personalidad de los gatos Sphynx y Curl americano.
Elf

Contenido

Valoraciones del "Gato Elfo"

Es importante la convivencia que vas a tener con tu nuevo amigo. Antes de plantearte la adquisición de un gato de la raza "Gato Elfo" debes conocer ciertos factores. Debes tener en cuenta su carácter, su necesidad de ejercicio, su interacción con otras mascotas, sus cuidados y si tienes niños pequeños, su nivel de tolerancia hacia ellos.

Alegría

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Nivel de actividad

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Amabilidad con otras mascotas

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Amabilidad con los niños

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5 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Requisitos de aseo

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Vocalidad

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3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Necesidad de atención

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4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Afecto hacia sus dueños

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Docilidad

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Inteligencia

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4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Independencia

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Robustez

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Historia

Dado que el Gato Elfo es una raza tan nueva y extremadamente rara, su historia es algo limitada. Las criadoras y entusiastas de los gatos Karen Nelson y Kristen Leedom son consideradas las creadoras de la raza; en 2004 Nelson y Leedom se unieron con la visión de criar un gato con orejas rizadas que conservara la personalidad y los atributos físicos de sus queridos gatos Gato Sphynx.

El Gato Elfo se desarrolló con éxito a partir del cruce de las razas de gatos Sphynx y Curl americano. Cada una de estas dos razas tiene un rasgo distintivo, y el Gato Elfo fue diseñado para combinarlos. Los rasgos más distintivos de este gato son la aparición de orejas rizadas, tomadas del Curl americano, y la ausencia de pelo, tomada del Gato Sphynx. Sin embargo, al igual que el Sphynx, el Gato Elfo no carece por completo de pelo; su piel puede estar cubierta de un pelaje muy fino que es prácticamente imperceptible tanto a la vista como al tacto.

Cualquiera de los Gato Elfo se encuentra ahora en las generaciones que exhiben los rasgos que se concibieron originalmente, y están empezando a introducirse en los salones de la Asociación Internacional del Gato (TICA). Una vez que se alcanzaron los números requeridos, los creadores originales y los entusiastas de la raza consiguieron la aceptación del Gato Elfo como un nuevo rasgo del Gato Sphynx; el Gato Elfo ha sido aceptado para su registro en la TICA, y se muestran como Sphynx con nuevos rasgos en las exposiciones felinas.

Características físicas

"Gato Elfo"

El Gato Elfo se parece a un Sphynx, salvo que sus orejas son pequeñas y curvadas, como las del Curl americano. Esta es una de las características más llamativas de este gato.

La otra característica llamativa es que es un gato desnudo, o cubierto sólo con un fino plumón en las patas, las orejas, la nariz y la cola. Las vibrisas son cortas o están ausentes, y no hay pelo en las orejas. La piel se siente como un melocotón o una gamuza. Al nacer, está fuertemente arrugada. Esta apariencia disminuye en la edad adulta, pero todavía hay arrugas marcadas en los hombros, las orejas y el hocico.

Su cuerpo, similar al del Sphynx, es de tipo semilineal, bien construido, con una silueta atlética y patas largas y delgadas. La cola es larga y delgada. La cabeza es alargada, con pómulos prominentes y vibrisas cortas o ausentes. Por último, unos grandes ojos rasgados completan el retrato de este elegante gato.

El macho es de media un 25% más grande que la hembra.

Por último, se permiten todos los colores de pelaje, con o sin marcas.

Tamaño y peso

  • Tamaño: 30 cm
  • Peso: De 3,6 a 6,8 kilos

Carácter y aptitudes

El Gato Elfo fue criado para perpetuar las mejores cualidades de personalidad de los gatos Sphynx y American Curl, como la amabilidad y el afecto. También se les considera una de las razas de gatos más inteligentes. Al ser tan extrovertidos y sociables, desean más contacto e interacción con los humanos que el gato medio y, por lo tanto, se adaptan mejor a los hogares en los que no se les deja solos durante largos periodos de tiempo. También serán más felices compartiendo su hogar con un compañero felino con el que jugar.

Los Gato Elfo son gatos activos y amables a los que les encanta ser el centro de atención, y también son extremadamente curiosos y juguetones (y se sabe que se meten en alguna travesura). Los posibles propietarios de gatos Gato Elfo deben ser conscientes de que a estos gatos les encanta trepar y querrán jugar con casi cualquier cosa que esté a su alcance, por lo que es imprescindible que dispongan de mucho tiempo de juego y de muchos juguetes, así como de estanterías altas u otros espacios seguros donde puedan trepar.

Aseo y cuidados

El Gato Elfo es considerado generalmente como una raza de gato de bajo mantenimiento. Debido al hecho de que el Gato Elfo no tiene pelo, los propietarios potenciales no tendrán que preocuparse por la muda. Sin embargo, estos gatos necesitarán un baño o una limpieza de rutina. El aseo regular es importante para eliminar las secreciones de la piel, de lo contrario un Gato Elfo puede volverse pegajoso al tacto o incluso desarrollar problemas de piel. Muchos Gato Elfo toleran (e incluso disfrutan) un baño ocasional.

El Gato Elfo es una raza muy sociable y amable, lo que significa que puede adaptarse fácilmente a la mayoría de los entornos domésticos y estructuras familiares. También se adaptan bien a otros animales domésticos en el hogar. Sin embargo, su falta de pelo hace que deban permanecer en el interior de las casas por su comodidad y seguridad.

Gato Elfo
Gato Elfo – https://petsfeed.co/elf-cat-information-cat-breed-facts/

Observaciones

Al igual que con sus antepasados ​​los Curl americano, los oídos de estos gatos deben ser tratado con cuidado para no dañar el cartílago. Con o sin la cubierta suave, los Elf necesitan protección contra los rayos UV. Además, sin pelo, reaccionan al calor y al frío igual que nosotros. Si tu necesitas un suéter, también lo necesita el Gato Elfo.

Salud y alimentación

Debido a su cuerpo sin pelo, las quemaduras solares, la sensibilidad al frío y al calor y otros problemas de la piel son preocupaciones potenciales para los propietarios del Gato Elfo. Su delicada piel también puede lesionarse fácilmente, por ejemplo, al jugar con un compañero felino.

El Gato Elfo se considera un gato sano y, al ser una raza nueva, aún no se han determinado los problemas genéticos de salud. Sin embargo, pueden ser susceptibles de padecer afecciones de salud que afectan a sus razas progenitoras, como problemas de corazón y encías.

Alimentación

Como todas las razas, el Gato Elfo puede ser susceptible de padecer problemas relacionados con el peso, como la obesidad o las enfermedades cardíacas, por lo que debe alimentarse con una dieta rica en proteínas y de alta calidad, y hacer mucho ejercicio en forma de juegos con su familia.

Los propietarios potenciales del Gato Elfo deben saber que tanto la raza Sphynx como la Curl americano tienden a tener un apetito robusto (y tienen una barriga prominente para demostrarlo), por lo que es mucho más importante alimentar a estos gatos con una dieta adecuada y equilibrada.

youtu.be/P2Wv4qt93a0
Dwelf. Pros and Cons, Price
youtu.be/bsO8jkh6Xqo
Elf Cat

Gato Desert lynx
Registros: IPCBA, REFR

El gato Desert lynx es llamado muchas veces Caracal. Esto es erróneo, ya que el Caracal no pertenece al género Lynx ni tiene parentesco cercano con los linces. De hecho, guarda más relación con el serval, con el que muchas veces es cruzado estando en cautiverio.

desert lynx

Contenido

Historia

El gato Desert lynx es originario de los Estados Unidos y es fruto de cruces entre los linces de rabo corto americanos (bobcat) con gatos domésticos.
Las razas usadas para crear el Desert lynx en un principio son los Gato Maine Coon, el Gato Manx, Gato Pixie Bob y el Lince rojo (Lynx rufus).

No se necesita una licencia para poseer un gato Desert lynx.

Los cruces con gatos no registrados o de raza pura son permitidos hasta el 1 de enero de 2013. Sin embargo, tales cruces deben ser elegidos cuidadosamente para complementar el tipo general del grupo de la raza Desert Lynx, que incluye Desert Lynx, Highland Lynx, Mohave Bobs y Alpine Lynx. Después del 1 de enero de 2013, los cruces externos no están permitidos, excepto con gatos listados en el libro de cría o en el libro de fundación del Rare and Exotic Feline Registry (REFR) o de otro registro.

Los Desert Lynx, Highland Lynx, Mohave Bobs y Alpine Lynx pueden ser criados juntos, con una descendencia registrada como sigue:

  • Todos los gatitos blancos (incluidos los pelos lisos y rizados y las orejas rectas o rizadas) se registran como Alpine Lynx.
  • Todos los gatitos no blancos con pelaje rizado se registran como Mohave Bobs.
  • Todos los gatitos no blancos con pelo liso y orejas rectas son registrados como Desert Lynx.
  • Todos los gatitos no blancos con pelaje recto y orejas rizadas se registran como Highland Lynx.

Las orejas rizadas del Highland Lynx se deben a un gen dominante que riza las orejas y reduce su tamaño. Cuando estas razas se cruzan, los gatitos de orejas lisas resultantes de la cría no llevan ningún gen de orejas rizadas.

Los gatitos no blancos no llevan el gen del color blanco. Por lo tanto, los criadores que deseen trabajar sólo con Desert Lynx no tendrían que preocuparse por la obtención de genes recesivos de orejas rizadas en Desert Lynx que tengan un gato Gato Highlander en su ascendencia. Los criadores que no deseen trabajar con el lince alpino no tendrían que preocuparse por los gatitos blancos siempre que ninguno de los padres sea un Alpine Lynx.

El pelaje rizado está causado por un gen dominante. Los criadores que no deseen trabajar con el Mohave Bobs no tienen que preocuparse por esto siempre que ninguno de los padres tenga el pelaje rizado.

Estas razas son idénticas en cuanto al tipo de cuerpo.

*Hay varias razas de gatos cuyos orígenes se especula que están entrelazados con el gato montés (Felis silvestris). Las más comunes son el gato Pixie Bob y las razas del grupo del lince del desierto (Desert Lynx, Gato Highlander, Mohave Bobs y Alpine Lynx). Es importante señalar que las pruebas de ADN de estos gatos no han dado resultados positivos en cuanto a la presencia de ADN de gato montés. No hay pruebas de que estos gatos tengan una ascendencia asilvestrada.

Características físicas

Es un gato grande, fuerte y musculoso. La cabeza es grande y redonda, los machos tienen las mandíbulas más desarrolladas y anchas. El hocico es cuadrado y la nariz ancha. Las orejas son grandes y con penachos de pelos largos en las puntas y a lo largo del borde interior. Los ojos son grandes y almendrados, su color varía entre el verde y el dorado (pueden ser azules en los colores de «nieve»). El cuello es grueso y musculoso, el cuerpo muscular y sólido, recto y con un tren inferior muy potente. Las patas son fuertes y rectas, los pies grandes y con penachos de pelo entre los dedos. La cola es corta o bien puede carecer de ella.

Pueden ser de pelo corto o largo, su pelaje es suave al tacto. Pueden tener tres tipos de patrones en el dibujo de su pelaje:

  • Moteados (tipo leopardo): nieve, plata, azul, carbón, lavanda, chocolate, rojo, cobre, beige y negro.
  • Marble: son igual que los anteriores pero el patrón es con rosetones en vez de manchas.
  • Clouded leopard: las manchas pueden llegar a ser muy grandes y de diferentes formas.

Carácter y aptitudes

Tienen un temperamento tranquilo, son juguetones, afectuosos y muy leales a sus propietarios. Son inteligentes y les encanta la vida familiar, también son muy sociales con otros animales.

Aunque el Desert Lynx es un cruce entre las razas de gatos domésticos y salvajes, algunos propietarios dicen que se comporta más como un perro doméstico que como un gato. Si bien algunas razas de gatos son distantes, a este gato le encanta pasar tiempo con sus humanos.

Está demostrado que el Desert Lynx es una buena opción si tiene hijos, ya que adora a sus humanos y es una raza cariñosa. Sin embargo, es vital que empiece la socialización pronto para que se establezcan los límites por ambas partes. Es importante tener en cuenta que cada gato es un individuo, por lo que no todos reaccionarán de la misma manera con los niños.

Comprar un "Gato Desert lynx"

Si estas buscando un gato Desert lynx, pedirle al criador que el gato o gatito esté registrado en el IPCBA.
Si no es así y el gato está registrado con REFR u otro registro, entonces lo que está comprando es probablemente un Gato Highlander.

Videos del "Gato Desert lynx"

youtu.be/lwvVhG3YHR0
A wild Desert Lynx CAT
youtu.be/HHM5PeSZjHk
Desert Lynx

Don Sphynx (Donskoy)
Federaciones: LOOF, TICA, FIFé, WCF

Los Don Sphynx son muy leales; de hecho, su lealtad a menudo se compara con la de los perros.

Don Sphynx

Contenido

Valoraciones del "Don Sphynx (Donskoy)"

Es importante la convivencia que vas a tener con tu nuevo amigo. Antes de plantearte la adquisición de un gato de la raza "Don Sphynx (Donskoy)" debes conocer ciertos factores. Debes tener en cuenta su carácter, su necesidad de ejercicio, su interacción con otras mascotas, sus cuidados y si tienes niños pequeños, su nivel de tolerancia hacia ellos.

Alegría

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Nivel de actividad

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Amabilidad con otras mascotas

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Amabilidad con los niños

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Requisitos de aseo

Rated 2 out of 5
2 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Vocalidad

Rated 2 out of 5
2 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Necesidad de atención

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Afecto hacia sus dueños

Rated 5 out of 5
5 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Docilidad

Rated 5 out of 5
5 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Inteligencia

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Independencia

Rated 2 out of 5
2 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Robustez

Rated 3 out of 5
3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Historia

Hasta finales de los años 80, el Sphynx canadiense era el único gato sin pelo conocido. El descubrimiento del Don Sphynx en Rusia cambió esta situación. Este gato también es conocido como Donskoy o Don Hairless, en referencia al lugar donde apareció por primera vez y a su parecido con el Gato Sphynx.

La historia de la aparición del Don Sphynx es digna de un cuento infantil: en 1987, en la ciudad de Rostov del Don, situada en el suroeste de Rusia, cerca del Mar de Azov y el Mar Negro, una profesora llamada Elena Kovaleva acogió a un gatito que había sido maltratado por unos niños que lo habían utilizado como balón de fútbol. La llamó Varvara. A medida que el gatito crecía, empezó a perder el pelo, lo que sugiere enfermedades de la piel o infecciones parasitarias como la tiña. Se le administraron varios tratamientos para intentar solucionar el problema, pero fue en vano. Cuando Varvara dio a luz a su primera camada de gatitos unos años después, algunos nacieron con pelo y otros sin pelo.

A medida que los gatitos crecían, los nacidos con pelo también empezaron a perderlo, como había hecho su madre. Esta particularidad provocó un fuerte rechazo por parte de sus propietarios, que en su mayoría decidieron abandonarlos por considerar que estaban mal de salud. Fue entonces cuando una criadora llamada Irina Nemikina, seducida por estos gatos de aspecto original, decidió recuperar uno de ellos y poner en marcha un programa de cría para convertirlo en una raza por derecho propio. El gato en cuestión y sus descendientes se cruzaron entonces con los Gato Persa, Gato europeo de pelo corto y el Gato Siberiano para ampliar la gama.

El gen responsable de la falta de pelo de los Don Sphynx (Donskoy) es dominante, lo que significa que ambos padres no tienen que ser lampiños para que su descendencia lo sea. Por esta razón, los gatos obtenidos de estos cruces mantuvieron la particularidad de su ancestro Varvara, aunque también tenían en sus venas sangre de razas de gatos de pelo largo, como el persa. Esta característica genética distingue al Don Sphynx del Sphynx, que sólo puede transmitir su aspecto sin pelo a su descendencia si ambos padres tienen esta característica: en el Donskoy, el gen que causa esta característica morfológica es recesivo.

El Don Sphynx también se cruzó con el Gato Oriental de pelo corto para crear un oriental sin pelo: así nació el Gato Peterbald en 1994 en San Petersburgo, la ciudad que le dio su nombre.

El Don Hairless fue reconocido en 1997 por la World Cat Federation (WCF), y luego en 2005 por la The International Cat Association (TICA). Sin embargo, no fue hasta 2016 cuando esta última le permitió participar en exposiciones felinas organizadas bajo sus auspicios. La Federación Internacional Felina (FIFé) también reconoció la raza en 2011. En cambio, la Cat Fanciers’ Association (CFA) y el Governing Council of the Cat Fancy (GCCF) aún no han dado el paso.

A partir de ahora, algunas organizaciones no permitirán ningún cruce del Donskoy con otras razas. Este es el caso del WCF y del Livre Officiel des Origines Félines (LOOF) francés. La TICA permite el cruce con gatos de calle.

A pesar de su reconocimiento por parte de algunas organizaciones de referencia, el Donskoy sigue siendo una de las razas de gatos más raras. Por ejemplo, en Francia, sólo 126 gatos se han registrado en el LOOF entre 2003 y 2019. Más ampliamente, a escala mundial, actualmente sólo hay unos cincuenta criadores de Don Sphynx (Donskoy), mientras que hay más de 1500 para el Sphynx.

Don Sphynx
Don Sphynx – Nickolas Titkov from Moscow, Russian Federation, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

Características físicas

El Don Sphynx (Donskoy) es un gato de línea media con un subtipo semi-foreal. Tiene un físico atípico, compacto, elegante y atlético. Su forma musculosa, su sólida estructura ósea y su torso y grupa relativamente amplios dan una impresión de fuerza. La zona de la ingle y el abdomen están bien definidos, de modo que el abdomen se asemeja a una «barriga» donde se almacena la grasa durante el invierno. De hecho, a pesar de la impresión de vulnerabilidad que da la ausencia de pelaje, el Donskoy es en realidad una raza robusta.

Tienen una piel salpicada de «arrugas», pero muy agradable al tacto, ya que es cálida y aterciopelada. Estas numerosas arrugas son características de la raza y se deben a su gran elasticidad. Se observan sobre todo en la cabeza, en las mejillas, la papada y debajo de la barbilla, así como en la parte superior de la cabeza, con pliegues verticales en la frente, que separan las orejas y luego se extienden en pliegues horizontales alrededor de los ojos. En el cuerpo, abrazan la base del cuello, el pecho, la base de la cola, la espalda y el lateral de las piernas, y luego van desde los flancos hasta el bajo vientre y la ingle.

Existen cuatro variedades de Donskoys: uno nace y permanece sin pelo (el Rubber Bald), otro nace con pelo que va perdiendo a medida que crece (el Flocked), un tercero conserva el pelo sólo en algunos lugares del cuerpo (el Velour), y el último conserva gran parte de su fino pelaje cuando es adulto (el Brush).

En los cuatro casos, el pelaje más ligero del Don Sphynx (Donskoy) lo convierte en una raza de gato hipoalergénica, lo que significa que el riesgo de alergia al gato es mucho menor que con otras razas. Sin embargo, hay que saber que no existe el riesgo cero y que todos los gatos pueden provocar una reacción alérgica, incluso los que están completamente desnudos.

Además, es la única raza que potencialmente adquiere pelaje de invierno. Durante esta época del año, puede aparecer un suave pelaje en el pecho, así como pelo en las puntas de las patas. Cuando el tiempo se calienta, este pelaje desaparece de nuevo, y el gato vuelve a su aspecto habitual.

Además de esta característica, la piel del Don Hairless tiene originales similitudes con la de los humanos: suda cuando hace calor e incluso puede broncearse al sol.

Sus patas delanteras son más cortas que las traseras, pero siguen estando bien proporcionadas con el resto del cuerpo. En el extremo de las patas delanteras hay dedos sorprendentemente largos separados por membranas, con grandes almohadillas de pies curvadas hacia dentro. El conjunto no se diferencia de los dedos de un mono. La cola es moderadamente larga, fina y afilada desde la base hasta la punta.

La cabeza tiene forma de V y es angular. Los ojos tienen forma de almendra y las orejas son muy grandes.

Por último, esta raza se caracteriza por un cierto dimorfismo sexual. Los machos suelen ser más largos y musculosos que las hembras. Además, tienen mejillas más fuertes y un cuello, hombros y cabeza más anchos.

Tamaño y peso

  • Tamaño macho: 20-25 cm
  • Tamaño hembra: 20-23 cm
  • Peso macho: 3-7 kg
  • Peso hembra: 3-7 kg

Variedades de "Don Sphynx (Donskoy)"

Contrariamente a lo que su falta de pelo una vez adulto podría hacer creer, existen en realidad 4 variedades de Don Sphynx (Donskoy), 3 de las cuales tienen pelaje al nacer, antes de que éste desaparezca total o parcialmente:

  • El Donskoy Rubber Bald carece completamente de pelo desde su nacimiento y permanece así durante toda su vida;
  • El Donskoy Flocked nace con un plumón ligero que es similar al de un Gato Siamés al tacto. Esto puede desaparecer con el tiempo y el gato puede quedarse calvo;
  • El Donskoy Velour suele nacer calvo en la parte superior de la cabeza y con un pelaje suave y ondulado en todo el cuerpo. Durante el primer año de vida, el pelo se vuelve progresivamente más rígido y desaparece, a excepción del pelo de la cabeza, las patas y la cola. Algunos individuos pierden el pelo por completo y se quedan sin pelo como el Donskoy Rubber Bald;
  • El Donskoy Brush conserva parte de su pelaje cuando es adulto. El pelaje suele ser liso, pero también puede ser ondulado. La calvicie suele aparecer en la cabeza, la parte superior del cuello y la espalda.
Cat Sphynx
Cat Sphynx – Dmitry Makeev, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Carácter y aptitudes

Si la aparición del Donskoy puede despertar sorpresa, e incluso algunas ideas preconcebidas negativas por su originalidad, vale la pena ir más allá. De hecho, este gato no sólo se distingue por su aspecto: también está dotado de inmensas cualidades que lo convierten en un compañero de vida especialmente apreciado.

El Donskoy no sólo es un gato inteligente, sino que también tiene un carácter templado y afectuoso. La ausencia de pelaje no le impide disfrutar de las caricias. Además, su suave y cálido pelaje es muy agradable al tacto. Además, con su buen carácter, acicalar a su gato no se convertirá en una prueba de fuerza, ya que es fácil de manejar.

Al ser activo, especialmente curioso y vivaz, explora su entorno con entusiasmo y es muy proclive a inventar todo tipo de juegos en busca de nuevos estímulos.

El Don Sphynx es también una raza de gato muy sociable. Disfruta de la compañía de sus dueños y de los visitantes que pasan por allí, cuya atención le gustaría tener.

Su sociabilidad no se limita a los humanos, ya que también está dispuesto a compartir su espacio y su tiempo con otros animales. Se trata, por tanto, de una raza de gato apta para convivir con un perro u otra mascota, que puede ser simplemente uno de sus compañeros. Incluso es especialmente recomendable ofrecerle un compañero de juegos en caso de ausencias largas y frecuentes, para evitar que esté demasiado a menudo y demasiado tiempo aislado en casa. Al fin y al cabo, está muy necesitado de compañía, sea cual sea la forma que adopte.

Hay que decir que este gato tiene afecto de sobra, y es particularmente leal a sus dueños. Se merece el apodo de «gato perro», ya que le gusta seguir a sus dueños en todas sus actividades diarias. Esta cercanía a su dueño también significa que es posible enseñarle a su gato órdenes o trucos, que probablemente llevará a cabo con gusto.

La otra cara de la moneda de su amabilidad y su total falta de agresividad es que no es muy receloso del peligro que podrían representar los posibles ataques de otros gatos u otros animales. Por esta razón, es un gato recomendado para la vida en un piso más que para la vida al aire libre.

Cuidado del "Don Sphynx (Donskoy)"

Debido a la falta de pelo, los cuidados del Don Sphynx son algo más complejos. Se recomienda bañar a los animales cada quince días aproximadamente. No hay consenso sobre el procedimiento exacto para el baño. A menudo se recomienda el uso de un jabón corporal suave o un jabón facial suave. Es importante utilizar un jabón de pH neutro. Hay que evitar los baños demasiado frecuentes. Si no se respeta el pH correcto, pueden producirse problemas en la piel.

Con el tiempo, se forma una fina película de sebo en la piel porque no hay pelaje que absorba la grasa producida. La película proporciona cierta protección, pero tiene un aspecto antiestético. Puede limpiarse en la ducha o con la ayuda de un paño húmedo. Si se utiliza un paño, la limpieza se realiza rápidamente. Sin embargo, el efecto es menos duradero que en la ducha. Puede utilizar un paño de microfibra y agua para limpiar. No se debe utilizar jabón. Como los animales están acostumbrados a bañarse desde una edad temprana, ducharse no suele ser un problema. El agua debe estar tibia.

Puedes colocar al tu Don Sphynx en el plato de ducha y tener preparada una toalla extendida. Extiende un poco de loción de lavado en el lomo del gato. Ahora tienes que pasar un poco de agua por la espalda y luego puedes masajear la loción. Evite que el agua entre en la nariz, la boca, los oídos o los ojos. Aclare bien el agua y coloque al gato en la toalla preparada. Es importante que secar bien al gato.

Además, como con cualquier otra raza, es importante comprobar el estado de sus orejas al menos una vez a la semana. La suciedad o el exceso de cera en los oídos pueden acumularse en los pliegues del cartílago y causar molestias o incluso infecciones. Limpiar las orejas de su gato cada vez que se vean sucias contribuirá en gran medida a evitar que esto ocurra.

Del mismo modo, es conveniente revisar los ojos de su gato una vez a la semana para detectar cualquier anomalía o infección, y limpiarlos cuando sea necesario.

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Male donskoy/don sphynx – ooznu, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

¿Gato de exterior o de interior?

Mantenga su Donskoy en el interior. Estos gatos no solo son susceptibles a problemas con temperaturas extremas, sino que también, debido a que son raros, alguien puede tener la tentación de robarlos.

Además, la naturaleza amistosa de su gato significa que es posible que no evalúe los peligros adecuadamente.

¿Cuánta actividad necesita el "Don Sphynx (Donskoy)"?

A los Don Sphynx les encanta que los manipulen los humanos y siempre querrán ser el centro de atención cuando estés en casa. Es vital entender que la raza necesita compañía, por lo que este no es el mejor gato para adoptar si estás fuera durante largos períodos del día debido a compromisos laborales o si viajas mucho.

El Don Sphynx es un gato inteligente e inquisitivo, por lo que también querrá proporcionar un entorno donde la raza pueda explorar y buscar nuevas aventuras por su cuenta. El uso estratégico de juguetes inteligentes e interactivos puede ayudar a mantener a su gato estimulado y satisfecho.

Salud y alimentación

El Don Sphynx tiene una temperatura corporal elevada y, por tanto, está mejor protegido contra las infecciones.

Los Don Sphynx adultos son relativamente inmunes a muchas enfermedades. Sin embargo, hay que asegurarse de que el gato no permanezca en un lugar con corrientes de aire. Sufren mucho menos de enfermedades cardíacas que sus congéneres. El corazón es sano y fuerte en muchos representantes de la raza.

Las personas que padecen alergia a los gatos o al pelo de gato no suelen reaccionar de forma alérgica al Don Sphynx. Sin embargo, se ha observado que personas que antes no tenían alergia pueden tener reacciones alérgicas específicamente al Don Sphynx.

Dado que al comprar un gato te comprometes con el animal, debes excluir la posibilidad de que sea alérgico. Quizá conozcas a algún gato de esta raza de tu círculo de conocidos y puedas intentar ponerte en contacto con él. O puedes pedir a un criador o a un refugio de animales que comprueben la reacción del gato.

Los Don Sphynx no tienen pestañas, por lo que el polvo puede acumularse rápidamente alrededor de los ojos. Suele ser descargado a través del líquido lagrimal, que está presente en grandes cantidades. En gatos de esta raza, las hendiduras oculares son más estrechas, lo que significa que el líquido lagrimal puede acumularse en las esquinas de los ojos.

Donskoy Sphinx
Kitty of the sort Donskoy Sphinx – Alex Rave, CC BY-SA 2.5, via Wikimedia Commons

Esperanza de vida

De 12 a 15 años

Alimentación

El Don Sphynx no tiene ninguna sensibilidad particular en cuanto a la alimentación: es bastante feliz con la comida industrial para gatos.

Sin embargo, debido a su falta de pelaje, tiene más dificultades que otras razas para regular su temperatura corporal y, por tanto, debe comer más a bajas temperaturas para compensar. Por lo tanto, su dieta no sólo debe ser de buena calidad, sino también rica. Dicho esto, a pesar de su codicia, no se trata de una raza de gatos con un riesgo pronunciado de sobrepeso.

Comprar un "Don Sphynx (Donskoy)"

El precio de un gatito Don Sphynx oscila entre 1200 y 1500 euros. Este elevado precio en comparación con la mayoría de las otras razas se debe en gran medida a su gran rareza.

No parece haber ninguna diferencia significativa de precio entre las dos razas, ni entre los machos y las hembras. Sin embargo, el número de representantes de la raza y las transacciones es reducido, por lo que sigue siendo incierto extraer cualquier regla general.

Videos del "Don Sphynx (Donskoy)"

youtu.be/gQxl9meqbxY
Cats 101 Animal Planet – Donskoy
youtu.be/U6YTulgtqFA
Donskoy cat or Don Sphynx or Russian Hairless.

Nombres alternativos:

  • Don Hairless, Don Sphynx, Russian Hairless, Donskoy

Gato doméstico
Felis silvestris catus

Gato doméstico
Nina, hembra de gato doméstico de 18 meses

Contenido

El «Gato doméstico»

El gato doméstico (Felis silvestris catus) es un mamífero carnívoro perteneciente a la familia de los felinos. Es un animal doméstico mantenido por el hombre desde hace al menos unos 9500 años.

Es una de las mascotas más populares. Por parte de los criadores y también coloquialmente, el término «gato doméstico» se utiliza de forma restrictiva para los gatos con una amplia variedad de tipos de crecimiento y colores de pelaje, que viven en contacto más o menos directo con los humanos y, por tanto, se consideran domesticados, pero no pertenecen a una raza felina específica. A continuación, se contrastan con los gatos de raza, que han sido producidos por varios años de cría intencionada y documentada. Sin embargo, en el sentido biológico, ambos grupos son gatos domésticos y pertenecen a la especie Felis silvestris dentro del género de los gatos (Felis).

Distribución

Como animal de compañía o doméstico, el gato doméstico se encuentra en todo el mundo en casi todas las zonas pobladas por el hombre, pero como animal salvaje o asilvestrado sólo puede vivir en zonas climáticamente cálidas o templadas, independientemente de las influencias humanas subsidiarias. Se considera un sucesor cultural.

Incluso en los hábitats geográficamente aislados de Australia y Nueva Zelanda, en los que fue introducido por el ser humano, fue capaz de adaptarse con relativa rapidez, pero influye en los ecosistemas únicos de allí junto con una variedad de otros animales neozoicos. Aunque la ciencia no dispone todavía de datos utilizables sobre las causalidades o el alcance cuantitativo o cualitativo de los presuntos daños, hay que suponer que la propagación de los gatos domésticos asilvestrados ha provocado desplazamientos, amenazas a la población y probablemente también la extinción de algunas de las especies endémicas.

Características físicas

Características externas

Las características del gato doméstico varían según el área de distribución. En las formas criadas, dependen de los estándares de la raza; en los gatos domésticos que siguen la cultura, están sujetos a la respectiva presión de selección, que depende de las condiciones ambientales naturales.

Los gatos domésticos tienen una media de unos cincuenta centímetros de longitud y cuatro kilos de peso, con un amplio rango de variación que va desde unos 2,5 kg hasta unos 8 kg. En las áreas de distribución con climas más fríos, los gatos suelen ser más pesados y grandes, en las zonas más cálidas son más ligeros.

La longitud de la cola es de unos 25 a 30 centímetros. Una excepción es el Gato Manx de la Isla de Man y el Gato Cymric, que nacen sin cola.

La altura de los hombros es de 30 a 35 centímetros. Los machos son ligeramente más grandes que las hembras. Por ejemplo, la longitud media cabeza-torso de los gatos domésticos machos encontrados asilvestrados en la isla de Macquarie es de 52,2 centímetros, la longitud de la cola de 26,9 centímetros y el peso de 4,5 kilogramos. Las hembras miden una media de 47,8 centímetros de longitud, tienen una cola de 25,2 centímetros y pesan 3,3 kilogramos. La National Geographic Society (1981) indica que la longitud media de la cabeza y el torso de varias razas populares de gatos es de 46 centímetros y la de la cola de 30 centímetros.

Colores del pelaje del «Gato doméstico»

El gato doméstico de tipo salvaje tiene marcas en forma de M en la frente, marcas de color oscuro dominante y rayas horizontales oscuras en los lados del cuerpo. Las patas y la cola también tienen bandas oscuras. Su color varía entre el negro grisáceo y los tonos marrones cálidos. Las marcas de pelaje típicas del gato doméstico se denominan tabby. Además del tipo salvaje descrito anteriormente, llamado «caballa», se han desarrollado otras marcas y una variedad de colores de pelaje. En Europa, América del Norte y Australia, predomina el patrón atigrado, a menudo combinado con una coloración blanca parcial. En la isla de Macquarie, el noventa por ciento de los gatos asilvestrados son rojos o manchados, el diez por ciento restante son negros o de carey.

Las orejas del gato doméstico son erguidas, anchas en la base, de forma triangular y ligeramente redondeadas en las puntas. Se pueden girar en diferentes direcciones. Los ojos se dirigen hacia delante y permiten así la visión espacial.

Soporte y sistema musculoesquelético

El esqueleto del gato doméstico consta de más de 230 huesos. El cráneo del gato es corto y de construcción robusta. La cuenca del ojo no está completamente cerrada en los huesos, la parte posterior está cerrada por un ligamento de tejido conectivo. La columna vertebral consta de siete vértebras cervicales, 13 torácicas, siete lumbares, tres sacras y de 20 a 23 caudales. La clavícula es simplemente un hueso incrustado en el músculo braquiocefálico y no está conectado al resto del esqueleto. En el extremo inferior del hueso de la escápula (spina scapulae), el llamado «acromion», los gatos tienen un processus hamatus que apunta hacia abajo y un processus suprahamatus que apunta hacia atrás, típico de los gatos. El húmero tiene un orificio en su extremo inferior (foramen supracondíleo) para el paso de la arteria braquial y el nervio mediano. Las fuertes patas traseras están especializadas en el salto más que en la carrera rápida. El gato puede saltar y esprintar muy bien gracias a su fuerte musculatura. Sin embargo, como cazador típico, no es un corredor duradero.

Como todos los gatos pequeños, el gato doméstico camina de puntillas. Tiene cinco dedos en las patas delanteras, uno de los cuales no está en contacto con el suelo, y cuatro en las traseras. Las afiladas garras curvadas se utilizan, entre otras cosas, para atrapar y sujetar a las presas. Cuando están en reposo, se retraen mediante bandas elásticas en una bolsa de piel. Pueden «extenderse» para atrapar presas, para trepar, para marcar el territorio con marcas de arañazos o para defenderse.

Sistema digestivo

La dentición permanente de los gatos tiene 30 dientes. Tiene tres incisivos y un canino o diente ganchudo en cada mitad de la mandíbula. Se forman tres molares anteriores en el maxilar superior y sólo dos en el inferior. En cada mitad de la mandíbula hay un solo molar posterior.

Anatomía esquemática del gato doméstico (macho)


Anatomia-gatos

La dentición de leche de los gatos tiene 26 dientes. Alrededor de los seis meses, se produce el cambio de dientes. Durante este tiempo pueden aparecer «dientes dobles» si los dientes de leche no se caen. Los molares posteriores no tienen predecesores de los dientes de leche.

Son típicos de los depredadores carnívoros sus poderosos músculos mandibulares y sus afilados dientes. Los colmillos fuertemente desarrollados (y sus sensores de presión situados en la base) pueden aplastar la carne y los huesos pequeños. Los caninos se utilizan principalmente para atrapar presas y para sujetarlas y transportarlas. También se utilizan en peleas territoriales y para el aseo. Las papilas mecánicas fuertemente córneas de la lengua apuntan hacia atrás y se utilizan tanto para beber como para asearse, ya que los líquidos y los pelos sueltos quedan atrapados en las púas.

El tracto gastrointestinal es típico de los mamíferos. El estómago es unicornio. El apéndice tiene una longitud de 2 a 4 cm. Sin embargo, el apéndice vermiforme no está desarrollado. Al igual que en los humanos, el colon tiene forma de U simple, abierta por detrás, pero no tiene tiras ligamentosas. Todo el tracto digestivo es corto, lo que es típico de los carnívoros.

Metabolismo

El gato doméstico, como la mayoría de los mamíferos (incluidos los humanos), necesita retinol (o vitamina A1), pero ocupa una posición especial porque, a diferencia de casi todos los demás animales, no puede convertir el β-caroteno en retinol. Por lo tanto, depende naturalmente del consumo adecuado de hígado para que le proporcione vitamina A[2].

Esperanza de vida

Los gatos domésticos que viven en el interior suelen alcanzar una edad de entre 12 y 15 años cuando son atendidos por humanos. Sin embargo, según Desmond Morris, también se ha documentado una esperanza de vida de más de 20 años. Como excepción, cita el caso de un gato atigrado llamado «Puss» que vivió desde 1903 hasta 1939, un periodo de 36 años.

En las poblaciones de gatos en libertad sin atención humana ni médica, la esperanza de vida de un gato oscila entre 1,4 y 3,2 años (machos) y entre 3,3 y 4,2 años (hembras). Estas cifras proceden de los estudios realizados por Liberg (1980) en una zona rural de Suecia y Legay/Pontier (1983) en la ciudad francesa de Lyon.

Rendimiento sensorial

Se supone que el sentido visual de los gatos está especializado principalmente en la percepción de los movimientos y el rendimiento en la percepción de la nitidez y los detalles es más bien medio. En la caza eficaz, el fino sentido del oído con la función de la audición direccional ayuda a localizar a la presa. El sentido del olfato, en cambio, está comparativamente menos desarrollado, pero sigue siendo significativamente mejor que el de los humanos.

Sentido de la vista

Los grandes ojos del gato doméstico están alineados frontalmente, lo que permite una visión espacial y una estimación precisa de las distancias. El gato es especialmente bueno para percibir movimientos rápidos y, en la oscuridad, sólo necesita una sexta parte de la cantidad de luz para recibir una imagen en comparación con los humanos. Esto es posible gracias a la alta densidad de bastones en la retina y a una capa reflectante en la parte posterior del ojo. La relación bastón/cono de los receptores de la retina es de aproximadamente 63:1 (20:1 en los humanos), pero varía mucho entre el centro de la retina (10:1) y la periferia (200:1).

Otra razón es el tapetum lucidum, una capa de células situada directamente detrás de la retina, que refleja la luz no absorbida por las moléculas de fotopigmento de los bastones y conos y la irradia de nuevo a las células sensoriales. Esta capa es también la razón por la que los ojos de los gatos parecen brillar en la oscuridad cuando se les ilumina. Por lo tanto, los gatos siguen viendo muy bien al atardecer y por la noche siempre que haya luz residual.

Sin embargo, en una habitación completamente oscura, los gatos también son ciegos. Como el gato sólo puede mover los ojos un poco hacia la izquierda o la derecha, tiene que mover la cabeza para mirar en otra dirección. Los ojos orientados hacia delante dan lugar a una fuerte superposición de los ejes visuales, lo que supone una buena visión espacial. El ángulo de visión del gato es de 200° a 220°. Para captar mejor la luz residual, las pupilas en forma de hendidura vertical se abren circularmente a medida que disminuye la luminosidad, lo que disminuye simultáneamente la agudeza visual.

Debido a la constricción de las pupilas en forma de hendidura, la agudeza visual de los gatos domésticos en cuanto al brillo es diferente para las estructuras y los movimientos horizontales y verticales. Ven las líneas verticales con más nitidez que las horizontales y, por tanto, pueden percibir mejor los movimientos horizontales que los verticales, lo que es una de las razones de la típica posición inclinada de la cabeza de los gatos en cuanto se fijan en ciertas cosas.

Además de que los gatos domésticos ven las líneas horizontales más borrosas que los humanos en las mismas condiciones, su capacidad para percibir las diferencias de color también está menos desarrollada. La razón es que la proporción de conos sensibles al color en la retina del gato es mucho menor que en la de los humanos y el ojo del gato, como el del perro, sólo tiene dos tipos diferentes de conos (dicromáticos), que son sensibles al verde y al azul, pero no al rojo. Por lo tanto, el rojo es un color que ni los perros ni los gatos pueden ver, y se percibe presumiblemente como un tono de amarillo.

A cambio, los gatos pueden percibir su entorno en tonos azules y verdes de diversas intensidades y combinaciones, siendo el color preferido de los gatos, al que sus ojos también son más sensibles, el azul. Esto se comprobó en más de 2000 experimentos realizados por el Instituto de Zoología de la Universidad de Maguncia. En diferentes condiciones de iluminación, los gatos podían elegir entre el amarillo y el azul para alcanzar su comida. El 95% eligió el color azul.

Al nacer, todos los gatos tienen un iris azul claro, mientras que el color de los ojos de adulto sólo se desarrolla en el transcurso de los tres meses siguientes.

Audición

El oído del gato doméstico está especialmente bien desarrollado y es uno de los mejores entre los mamíferos. Es más sensible que la de los perros y más potente que la de los humanos. La gama de frecuencias del oído del gato es de 10,5 octavas. En los rangos de frecuencia más bajos es comparable a la de los humanos, pero en las frecuencias medias es muy superior.

El límite superior de la frecuencia (100 kHz) está en el rango de los sonidos emitidos por los ratones como presa más importante. También es una gama de frecuencias en la que se pueden localizar mucho mejor las fuentes de sonido. El gato permanece inmóvil y apunta con sus orejas, normalmente grandes, erguidas y móviles, en la dirección de la que procede el sonido. Al comer desde el nivel del suelo, el gato echa automáticamente las orejas hacia atrás, para que no se note el ruido inherente.

Sentido del equilibrio

El gato doméstico tiene un muy buen sentido del equilibrio. Los gatos no tienen vértigo ni siquiera en las grandes alturas.

Al caer desde una altura de dos a tres metros, pueden girar reflexivamente en la posición prona desde casi cualquier posición y aterrizar en el suelo con las patas extendidas hacia abajo. Para ello, el gato angula todo su cuerpo en el centro y luego gira las partes delantera y trasera alrededor de los dos ejes longitudinales ahora independientes.

Al contrario de lo que se suponía, la rotación de la cola sólo desempeña un papel menor, ya que su masa es demasiado pequeña para proporcionar un momento angular suficiente al resto del cuerpo. Al caer desde alturas muy grandes (pero no medianas), esta posición, las patas extremadamente extendidas, así como el pelaje suelto que se infla en la transición de las patas al vientre, actúan como un paracaídas y pueden reducir considerablemente la velocidad de impacto y, por tanto, el riesgo de lesiones.

Sentido del olfato y el gusto

El sentido del olfato del gato doméstico está menos desarrollado que el del oído o la vista. Es más débil que la del perro, pero claramente mejor que la de los humanos. Como en todos los mamíferos, sirve para la comprobación sensorial de los alimentos y la percepción y el reconocimiento de los congéneres y otros seres vivos.

Los gatos pueden distinguir los sabores salados, agrios, amargos y umami, pero no pueden percibir los dulces

Los gatos se reconocen entre sí por el olor corporal, lo que dice algo sobre el sexo, los genes, el estado hormonal y las reivindicaciones territoriales. Tanto los machos como las hembras marcan siempre sus territorios en los mismos lugares, regularmente inspeccionados, mediante marcas de olor formadas por las secreciones de las glándulas sudoríparas y sebáceas y fijadas por el roce o la limpieza con las garras o por el rociado de orina, que se distingue de la orina real por un olor más fuerte. Son posibles varias causas del olor, por ejemplo, los aminoácidos felinina e isovaltheno se encuentran en el líquido durante el marcaje de la orina, en una proporción mucho mayor en los gatos machos que en las hembras. La orina es producida por las glándulas sudoríparas.

Las glándulas sudoríparas se encuentran principalmente en las almohadillas de los pies, alrededor de la boca, en la barbilla, alrededor de los pezones y alrededor del ano. Las glándulas sebáceas se concentran en la mandíbula superior, la raíz de la cola y, en los hombres, bajo el prepucio. Los gatos machos tienen un grupo adicional de glándulas aromáticas en una especie de bolsa canalizada junto al ano. Todas las glándulas sudoríparas y sebáceas sirven principalmente para comunicarse por medio del olfato a través del roce con objetos, congéneres y personas. A la hora de captar los olores, los gatos se ayudan de un órgano especial situado entre las cavidades faríngea y nasal llamado órgano de Jacobson.

En momentos de fuerte excitación emocional, la bolsa glandular anal del gato puede vaciarse y liberar un líquido marrón de fuerte olor. Los gatos pueden excitarse con algunos olores y entonces «suplicarán» con la boca entreabierta con el labio superior levantado y la nariz arrugada. Estos olores incluyen los de las plantas, en particular la hierba gatera Nepeta cataria (nepetalactona, actinidina), la valeriana (valepotriato, ácido isovalérico, actinidina), la Actinidia polygama (matatabilactona, actinidina) y la camomila del gato Teucrium marum (teucrium lactona C), pero también los olores propios del ser humano. Además, a menudo se absorben y almacenan nuevos olores a través del «flehmen«.

Sentido del tacto

Los gatos domésticos tienen un sentido del tacto muy desarrollado. Tienen receptores táctiles distribuidos por todo el cuerpo. Los largos bigotes táctiles (vibrisas), situados principalmente en los labios superior e inferior y encima de los ojos, y cuyas raíces están conectadas a la red ampliamente ramificada de terminaciones nerviosas, señalan cuando una abertura es demasiado estrecha o hay un obstáculo en el camino. Los bigotes pueden alcanzar una longitud considerable, son móviles y vuelven a crecer después de caerse. Con su ayuda, reconocen objetos y animales que no pueden ver en la oscuridad. Los receptores de las patas delanteras también son especialmente sensibles y detectan las vibraciones del suelo provocadas por los animales de presa.

La presencia de las vibrisas ya en los gatos recién nacidos subraya la importancia del sentido del tacto para el gato.

Comportamiento

En el campo, cuando los gatos pertenecen a una casa pero viven en ella fuera del control humano directo, suelen reunirse en pequeños grupos de hembras emparentadas, sus gatitos jóvenes y adolescentes y uno o dos machos. Los numerosos gatos de diferentes colores suelen descender todos de un único gato, que fue el fundador de esta comunidad.

Mientras que los machos suelen dispersarse y buscar nuevos territorios cuando alcanzan la madurez sexual, las hembras se quedan en el territorio de la madre y así amplían el grupo. Crían a las crías y ahuyentan a los intrusos extranjeros, pero son más tolerantes con los machos adultos, ya que éstos son más grandes y agresivos. Aunque comparten la comida que les proporcionan los humanos, permanecen solitarios cuando cazan. A diferencia de los leones, los gatos domésticos no cazan en comunidad. Al anochecer, merodean solos por las praderas y los bosques en busca de presas. Su método de caza, que los caracteriza como cazadores furtivos o al acecho, es similar al de sus parientes salvajes: Acercarse sigilosamente a la presa y abalanzarse a quemarropa. Los gatos más jóvenes, en particular, reaccionan ante los objetos en movimiento casi como si fueran presas vivas, lo que les ayuda a entrenar sus habilidades de caza («instinto de juego»).

En las grandes ciudades, donde las autoridades no se preocupan más por la colocación de los animales vagabundos en los refugios de animales y se dispone de un suministro de alimentos correspondientemente abundante, a menudo se quedan numerosos gatos en determinadas zonas. Pueden formarse grandes colonias en jardines urbanos, cementerios, lugares de excavación y también en zonas industriales. Dentro de las colonias existe una jerarquía de grupos matriarcales más pequeños.

Comunicación

Los gatos domésticos se comunican mediante el lenguaje corporal, los sonidos y los olores. Las señales olfativas se utilizan tanto para la comunicación en encuentros directos como a larga distancia. Las glándulas sebáceas y sudoríparas producen los olores necesarios para ello, que se propagan al frotar, rascar y orinar sobre objetos, plantas y personas.

Lenguaje corporal

Cuando los gatos entran en contacto más estrecho, señalan su estado emocional a través de la postura y los movimientos de todo el cuerpo y la cola. La posición de las orejas y el ensanchamiento o estrechamiento de las pupilas también influyen.

Gato de Conchi

Si la punta de la cola erecta está fuertemente desviada, puede significar un saludo amistoso o también la anticipación de lo que esperan de los humanos, especialmente si la punta de la cola tiembla ligeramente. Una cola levantada con la punta ligeramente curvada puede significar alegría, placer, anticipación o excitación. Si el gato tiene la cola levantada, suele sentirse cómodo y seguro. En una postura relajada, la cola suele llevarse en horizontal con una ligera inclinación hacia abajo. Si la cola está fuertemente doblada hacia abajo y esponjada, suele ser un signo de amenaza y agresión. Las sacudidas de la cola o los rápidos movimientos hacia delante y hacia atrás de la cola significan que el gato probablemente esté agresivo o irritado.

Las señales importantes también provienen de los músculos faciales. Si el gato fija a su contrario con los ojos, a menudo se trata de una amenaza, que se hace patente por el estrechamiento de las pupilas hasta convertirse en rendijas. Al mismo tiempo, los bigotes apuntan claramente hacia delante, el cuello está recogido y las orejas están dobladas hacia un lado. Si las pupilas están dilatadas, normalmente se indica miedo y sumisión. Si el gato está cómodo y relajado, los ojos suelen mantenerse medio cerrados para que la membrana nictitante sea visible. Si las orejas están dobladas hacia un lado, el gato puede ser agresivo. Si se tumban hacia atrás cerca de la cabeza, suelen ser una señal de miedo. Las orejas que apuntan hacia adelante pueden significar curiosidad y atención.

Mirar al gato con los ojos semicerrados es un signo de amabilidad o afecto y puede compararse con la sonrisa humana. Parpadear con un ojo también puede interpretarse de forma similar. Ambos son fáciles de imitar por los humanos y a menudo son correspondidos por el gato. Asimismo, un gato puede reaccionar a una mirada prolongada bostezando y girando la cabeza. Esto no es un signo de cansancio, sino un gesto antiagresivo.

Antes de un ataque, suele hacerse más grande y amenazante encorvándose y colocándose de forma transversal. Estira las piernas hasta el final, se levanta el abrigo y camina lentamente hacia el adversario. Si descubre los dientes, puede ser un gesto amenazante. Sin embargo, un gato inseguro suele empequeñecerse, juntar las patas bajo el cuerpo y recoger la cola. Al hacerlo, a menudo se agacha en el suelo para dejarse caer inmediatamente sobre su espalda si es necesario y poder rechazar al adversario con las garras y los dientes.

Gato de Conchi

La aversión generalizada del gato hacia el perro y viceversa también se basa en el lenguaje corporal. Que esto se base en la enemistad hereditaria es un error. Las dificultades de comunicación son el motivo. Por ejemplo, si el perro ladra y corre hacia el gato, puede que sólo quiera jugar, pero el gato lo interpreta como un ataque. La posterior huida del gato despierta a su vez el instinto de caza del perro.

Mover la cola y dar la pata significa una expectativa alegre o un saludo amistoso. Por el contrario, el meneo y los latigazos de la cola del gato señalan disgusto o agresividad latente, el levantamiento de la pata dice: ¡Hasta aquí y no más! A menudo, el gato se tumba de lado para defenderse con sus garras, lo que es entendido por el perro como una sumisión o una petición de juego. Si, por el contrario, el gato (excepcionalmente) se acerca a un perro con la cola levantada de forma amistosa, el perro lo interpreta -como está acostumbrado a hacer cuando se encuentra con otros perros- como «¡No te acerques demasiado a mí!» y reacciona de forma bastante agresiva y con ladridos.

Si el perro y el gato están idealmente acostumbrados el uno al otro desde una edad temprana, no suelen surgir dificultades.

Lenguaje oral

Si los gatos ya se han acercado, las señales acústicas se utilizan para reforzar las afirmaciones del lenguaje corporal. Los gruñidos son señales de agresión o miedo. Con un arrullo similar al de las palomas, una madre gata llama a sus crías. Los gritos quejumbrosos de los gatos por la noche sirven para imponerse a los rivales y para cortejar a una hembra.

El maullido es el sonido más característico que produce el gato. Puede tener diferentes significados y se utiliza en diferentes situaciones. La domesticación ha incrementado la tendencia a maullar para conseguir atención y golosinas como los gatitos. Algunos gatos maúllan cuando tienen miedo. Los gatos no domesticados evitan en gran medida los maullidos para no atraer la atención de otros depredadores (como las aves de presa) innecesariamente.

Otro sonido típico de los gatos es el ronroneo, un sonido cuyo origen aún no está claro. Ya a los pocos días de nacer, los gatitos expresan su bienestar mediante un ronroneo constante. Este sonido transmite vibraciones durante el contacto físico entre la madre o el humano y el gato. Los animales tímidos e inseguros intentan ganarse o mantener el favor de su pareja ronroneando de forma audible sin interrupción y a cierta distancia. Además, los gatos también ronronean cuando tienen dolor o están enfermos para demostrar su inferioridad y protegerse de que su situación empeore. También sirve para calmarse. El ronroneo, el roce del cuerpo y la cola alta del gato suelen enviar señales pacíficas y tranquilizadoras para reducir la agresividad. Como han demostrado recientes investigaciones en Estados Unidos, los gatos producen vibraciones en una gama de frecuencias de entre 27 y 44 Hz cuando ronronean.

A diferencia de los grandes felinos, el hueso hioides de todas las demás especies de gatos está completamente osificado. Debido a la forma especial de su glotis, sólo los grandes felinos son capaces de rugir.

Sorprendentemente, los gatos domésticos utilizan vocalizaciones diferenciadas para comunicarse con los humanos, que los gatos adultos no utilizan entre ellos.

Comportamiento del sueño

Gato de Conchi

Los gatos suelen dormir varias veces durante el día. El sueño se desarrolla en las fases de sueño superficial y sueño profundo. Además, el gato también descansa tumbado con los ojos cerrados sin dormir.

Desde 1955, se han realizado numerosos experimentos para estudiar este comportamiento. En la fase de sueño superficial, el gato se despierta al menor ruido. A continuación, se produce un sueño profundo con una fase denominada sueño paradójico, que corresponde a la fase de sueño. Los músculos están más relajados y el umbral de despertar es significativamente mayor. Según las mediciones del EEG, en esta fase hay una actividad cerebral comparable a la de las fases de vigilia. Otro signo de la fase de sueño son los movimientos oculares rápidos (REM) bajo el párpado cerrado. A veces, las patas, la cola, la piel y los bigotes se crispan. Después de seis o siete minutos de sueño profundo, sigue una fase de sueño superficial durante unos 20 o 30 minutos. Las fases del descanso siguen a las fases del sueño. Entonces el gato bosteza, se levanta, cambia de posición y vuelve a dormirse.

Si el gato percibe un sonido desconocido durante el sueño, abre un ojo. Si todavía no puede identificar el sonido, se despierta rápidamente y está alerta. Pero cuando se despierta por sí mismo, primero bosteza ampliamente y luego comienza a estirarse. En el proceso, cada músculo se estira mediante un movimiento preciso y cuidadoso.

Un gato libre integrado en la familia humana no suele tener problemas para pasar la noche en la casa predominantemente dormido. Sin embargo, también puede pasar la noche en el exterior y dormir la mayor parte del día en el interior. Aquí, los patrones de comportamiento individual están muy dispersos y también cambian según el clima y la estación.

Reproducción

Gatos de Conchi

Las gatas alcanzan la madurez sexual entre el cuarto y el duodécimo mes de vida y, por tanto, entran en celo por primera vez. El inicio de la madurez sexual está influenciado por varios factores, como la estación, las horas de luz, la condición corporal y la raza. Los gatos de pelo largo no suelen alcanzar la madurez sexual hasta que tienen entre 11 y 21 meses de edad. Durante el celo, la gata es receptiva durante unos cinco o seis días, el salto de folículo suele producirse sólo cuando la gata está apareada, pero a veces los estímulos visuales u olfativos (feromonas) son suficientes para desencadenarlo. Una gata en celo se frota constantemente contra los objetos, a menudo se revuelca en el suelo y mantiene su parte trasera en el aire de forma tentadora. Si no es apareada por un macho, normalmente volverá a entrar en celo después de nueve días, pero también puede producirse un celo permanente. Si el folículo se rompe, pero no se produce el embarazo, el nuevo celo se produce después de cinco a seis semanas. La hembra no vuelve a estar en celo.

Por medio de los olores de la orina, que señalan la disposición a aparearse, y de las insistentes llamadas, los gatos que viven en libertad suelen atraer a varios pretendientes. Cuando los machos se acercan, la gata los mantiene a distancia en la primera fase mediante siseos y zarpazos (los machos experimentados saben cómo evitarlo). La gata se retira a una distancia segura mientras los machos intercambian golpes con gruñidos de advertencia, miradas amenazantes y fuertes gritos. Se escudriñan mutuamente y se arrastran lentamente a su alrededor. Si ninguno de los pretendientes se retira durante esta fase, estos encuentros pueden convertirse en una lucha feroz de la que los machos salen con heridas de arañazos y mordiscos. Los machos no castrados tienen una mayor tasa de mortalidad que los castrados. Recorren grandes distancias (a menudo varios kilómetros) en busca de una hembra en celo o de un territorio desocupado y a menudo sufren heridas debido a las descritas peleas con los rivales, son víctimas del tráfico con mayor frecuencia o contraen enfermedades víricas transmisibles por mordeduras.

Sin embargo, en última instancia, es la hembra la que decide quién será su pareja de apareamiento. Sólo cuando la hembra indica que está preparada y adopta la postura agachada en el suelo con la grupa estirada y la cola doblada hacia un lado, puede tener lugar el apareamiento. El acto dura sólo unos segundos y va acompañado de un grito de apareamiento característico de la hembra. Termina bruscamente con la hembra sacudiendo violentamente al macho y, por lo general, propinándole golpes. En el pene del macho hay púas (espinas del pene), por lo que el acto sexual es doloroso para la gata. Después de un apareamiento exitoso, la hembra se revuelca en el suelo varias veces en posición estirada. Este enrollamiento característico es el origen del término «enrollamiento» para el celo de la gata. Una gata en celo puede aparearse con varios machos. En consecuencia, los hermanos de una camada pueden tener padres diferentes.

El embarazo

Tras el apareamiento (cópula), la ovulación se produce al cabo de unas 24 horas. A diferencia de los perros, el óvulo ya es capaz de ser fecundado en ese momento. La fecundación por parte de los espermatozoides tiene lugar en la trompa de Falopio. Tras casi dos semanas de migración y repetidas divisiones celulares en la trompa de Falopio y el útero, se desarrolla un blastocisto, una fase multicelular del óvulo fecundado, que se implanta en la pared uterina. Alrededor del feto se forma rápidamente una placenta en forma de cinturón que asegura el «intercambio de sustancias» con la madre.

El celo no termina inmediatamente después del apareamiento, sino que vuelve a empezar al cabo de unas horas y a veces dura varios días, aunque el celo se debilita.

Si la gata vuelve a encontrarse con un macho durante las tres primeras semanas de embarazo (gravidez, periodo de gestación), es posible una nueva fecundación mediante un nuevo apareamiento. Los gatitos que nacen en estos casos suelen tener un desarrollo desigual. También cabe esperar una descendencia desigual dentro de una camada si la cohabitación con un macho se prolongó durante más de una semana o continuó tras una pausa de varios días.

Una vez que el celo ha remitido, el gato se vuelve visiblemente letárgico y no pocas veces tiende a vomitar durante la segunda y tercera semana. En esta primera fase, apenas se aprecian cambios externos. Pero al cabo de unas tres semanas, la parte inferior (trasera) de sus cuatro pares de tetas empieza a volverse rosa, y ya hay embriones de un centímetro de largo en las cámaras amnióticas del útero, que pueden ser palpados por el veterinario.

A medida que crecen, las constricciones iniciales entre los sacos amnióticos, transparentes y llenos de líquido, que tienen el tamaño de un huevo de gallina, se aplanan. Pueden tocarse gradualmente hacia el final de la gestación.

A partir de la sexta semana, aproximadamente, los movimientos de los fetos pueden percibirse claramente a través de la pared abdominal de la gata y, a veces, también pueden verse a simple vista.

No es hasta las tres últimas semanas de gestación cuando los gatitos son lo suficientemente grandes como para hacer visible el cambio de perímetro de la gata. Durante este tiempo, las glándulas mamarias también se hinchan y la gata se inclina hacia un lado cuando duerme. Por término medio, el periodo de gestación es de 63 a 65 días. En los últimos días la gata está nerviosa y busca constantemente un lugar seguro como «nido» para el parto. Ahora también se lame los pezones y la región anal con más frecuencia. Los gatos domésticos prefieren la habitación de la persona de la casa con la que tienen más relación. El nido puede ser un armario medio abierto, una caja o incluso la cama. Los criadores proporcionan a sus gatos cajas de arena especialmente construidas para su nido, pero éstas no siempre son aceptadas por el gato. El parto puede durar hasta unas horas, y los intervalos en los que nacen los gatitos pueden variar mucho.

Una gata que da a luz por primera vez suele parir de dos a tres gatitos. Con los nacimientos posteriores, el número de gatitos suele aumentar hasta siete. Sin embargo, en raras ocasiones es posible que haya diez o incluso más, pero en este caso a menudo no todos los gatitos sobreviven sin ayuda humana. Algunos gatos no quieren ser molestados ni siquiera unos días después del nacimiento, otros buscan la compañía de los humanos y se sienten más cómodos con ellos. Si el campamento de la camada no es limpiado escrupulosamente por los humanos, la gata madre se trasladará con su camada a otro campamento, porque el olor podría atraer a los depredadores. Además, si la gata cree que sus gatitos están en peligro por alguna razón, levanta a cada gatito por el pliegue del cuello y lo lleva a otro lugar. Con este mordisco, la madre desencadena en el gatito la llamada rigidez de porte, que se supone que impide que se mueva demasiado.

Crecimiento

Inmediatamente después del nacimiento, los ojos y las orejas de los gatitos siguen cerrados. Pesan unos 100 gramos, aunque el peso puede variar entre 60 y 140 gramos. Durante la fase de lactancia, los gatitos ganan unos 100 gramos de peso corporal cada semana. Utilizan su sentido del tacto y del olfato para encontrar los pezones de su madre. Les da inmunidad a través del calostro, la primera leche muy fina, a través de los anticuerpos que ha formado debido a las vacunas e infecciones anteriores. Después de unos días, la producción de calostro se detiene y se produce la leche real. Masajeando los pezones y ronroneando, los gatitos estimulan la producción de leche. Esta llamada «patada de leche» sigue produciéndose más adelante en la vida de los gatos y es una expresión de bienestar. A los dos meses, los gatos apenas beben de las tetas de su madre, pero ya comen alimentos sólidos. Los gatos que están muy familiarizados con los humanos se hacen notar cuando creen que sus hijos necesitan comida.

Cada gatito desarrolla una preferencia por una tetina en particular. Los gatitos maman varias veces al día. Durante los primeros días, la gata rara vez se aleja de su camada. Los gatitos están principalmente ocupados durmiendo y bebiendo durante este tiempo. Pero al poco tiempo sisean tímidamente cuando se les toca o detectan cierto olor, y ronronean cuando se acurrucan contra el cuerpo de su madre. Los gatitos desarrollan sus sentidos al ser estimulados y excitados desde el primer día de vida. Para que se acostumbren a las personas, hay que cogerlos y acariciarlos. En las primeras semanas, la madre lame la región anal-genital de los gatitos para estimular la excreción de orina y heces. Al mismo tiempo, mantiene la camada limpia de esta manera.

Al cabo de diez días, los gatitos abren los ojos, enderezan las orejas y experimentan nuevas percepciones sensoriales. Ahora ya pesan unos buenos 200 gramos. A partir de la segunda semana, los gatitos se dedican a descubrir su propio cuerpo, el de sus hermanos y el entorno inmediato del nido. Aprenden a moverse cada vez más rápido y a manejar a sus hermanos, sus patas y sus bocas en peleas juguetonas. También aprenden a qué reaccionan sus congéneres mordiendo, maullando, huyendo y silbando.

A partir de la tercera semana, ya son bastante buenos de pie y también prueban a sentarse y trepar. Sin embargo, hasta la edad de tres semanas, los gatitos pasan el 90% de su tiempo durmiendo. Después, el ritmo del animal adulto se hace cada vez más evidente, durmiendo unas 16 horas al día. Con el tiempo, los gatitos se vuelven más activos, curiosos y juguetones. Sus habilidades motoras se desarrollan y se vuelven más independientes. La madre los apoya trasladándolos a otro nido después de tres o cuatro semanas, donde tienen más libertad de movimiento, pero no pueden alejarse demasiado de la zona de control de la madre. Este lugar suele estar cerca de la casa de los humanos o incluso en el salón.

Con un mes de edad, los gatitos ya pesan unos 500 gramos y empiezan a acicalarse y a jugar con objetos. Ahora aprenden a comer alimentos sólidos. Si tiene la oportunidad, la gata madre trae a sus hijos presas vivas, que luego deja correr. De este modo, da a sus hijos sus primeras instrucciones para atrapar presas. Con el inicio de la ingesta de alimentos sólidos, la madre ya no recoge las heces. A continuación, los gatitos abandonan la zona del nido inmediato para hacer sus necesidades. Este es el momento de acostumbrar a los gatitos en cautividad al uso de la caja de arena. A esta edad empiezan a surgir los primeros rasgos de carácter, como el valor, la timidez, la contención o el aventurerismo. Durante este tiempo, el gatito aprende a limpiarse por sí mismo, siguiendo el ejemplo de su madre.

La parte más importante de la fase de socialización se completa a las 7 semanas. Los gatitos que hasta esta edad no han tenido ningún contacto con los humanos, o han tenido un contacto demasiado escaso o desagradable, suelen ser tímidos y desconfiados.

A los dos meses comienza la edad adulta; en el caso de los gatos que viven en la naturaleza, no suele ser hasta los cuatro meses. Las crías siguen a su madre, que las vigila de cerca y evita que se alejen demasiado, en todos los caminos. Si se dispone de un jardín, también se les enseña el arte de la caza. Ahora el juego se convierte en la actividad principal de los gatitos.

A los dos o tres meses, los gatitos se suben a las cortinas y a los árboles, se afilan las garras en los objetos y saltan con ganas. De este modo, las conexiones nerviosas se fortalecen, la musculatura se desarrolla y los movimientos son cada vez más precisos. El juego también fomenta y moldea el comportamiento social.

Después de diez semanas, todos los gatitos se vuelven más cautelosos y tienen más prejuicios hacia las cosas nuevas.

Al cabo de tres meses, la gata madre suele dejar de amamantar a los gatitos. Sin embargo, los gatos que viven en libertad siguen trayendo presas a sus gatitos a esta edad. Los gatitos ahora se alimentan en gran medida por su cuenta.

En el quinto mes pierden los dientes de leche y comienzan a marcar su territorio.

A los seis meses son completamente independientes de la madre, que, sin embargo, suele seguir atacando después a los agresores de sus cachorros.

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Gato de Conchi

Los machos y las hembras alcanzan la madurez sexual por término medio entre el sexto y el octavo mes de vida, pero el desarrollo físico no se completa hasta varios meses después. En muchos gatos de raza, esta etapa de la vida dura unos meses más. Con la madurez sexual, las diferencias físicas entre hembras y machos se hacen evidentes. Se desarrollan los caracteres sexuales secundarios. En los varones, este periodo de maduración dura hasta los 3 años. Los machos son más grandes y fuertes que las gatas y tienen un cuello más fuerte. Su cabeza parece más grande y redonda debido a las llamadas mejillas de los tomcats, almohadillas de grasa distribuidas allí. Las hembras suelen ser más delgadas y tienen una cabeza estrecha y triangular.

Las diferencias de comportamiento entre machos y hembras son aún más pronunciadas. Los machos son más territoriales y marcan su territorio rociando orina y frotándose en las zonas frecuentadas. Reaccionan ante los intrusos con gestos amenazantes. A diferencia de las hembras, tienden a vagar más y a veces se alejan de la casa durante varios días mientras cazan o buscan una hembra lista para aparearse. Cuando vuelven de vez en cuando, buscan consuelo, comida o un lugar tranquilo para dormir.

Al cabo de unos meses, los juegos de lucha se convierten en peleas reales, ya que los machos demuestran que son capaces de competir con otros machos. Entre el 10º y el 14º mes de vida, los machos jóvenes abandonan el grupo. Sólo los machos castrados se quedan con sus hermanas y se unen al grupo.

El territorio de un macho adulto es aproximadamente tres veces mayor que el de una gata. Para ellos, el tamaño del territorio depende de la comida disponible para ellos y sus crías, pero para él es crucial que haya suficientes hembras disponibles para el apareamiento. A medida que el gato madura, su territorio aumenta. Por lo tanto, la hembra es, por su naturaleza, más adecuada como mascota que el macho, ya que no abandona el territorio de su madre ni siquiera cuando es sexualmente madura y necesita menos espacio. Sin embargo, la gata suele tolerar peor los cambios de ubicación que el macho y a menudo no le gusta viajar. Por otro lado, no suele ser tan agresiva como el macho cuando juega.

Al año y medio de edad, la mayoría de los gatos son menos juguetones y menos activos, aunque existen considerables diferencias individuales y de raza. Los machos adultos de interior suelen ser más mimosos y tranquilos que los gatos más independientes y reservados con los extraños. La disposición más equilibrada de los gatos machos ha dado lugar al término «gato mimoso». Se cree que las fluctuaciones hormonales debidas al celo en las hembras no castradas son las responsables de esta diferencia específica de género, mientras que en los gatos macho el estado hormonal es constante. Esta diferencia se nivela en las hembras castradas, lo que hace que la convivencia sea mucho más agradable para humanos y animales.

Inteligencia

Los gatos tienen una gran capacidad de aprendizaje y memoria. Entre ellos, su comida preferida, la ubicación del bebedero y la bandeja sanitaria, la apertura de puertas con asas, el lugar más cómodo para dormir y la ubicación de su juguete favorito. También recuerdan qué sonidos pueden utilizar para que su dueño responda a sus diferentes necesidades. Escuchan su nombre sobre todo a la hora de comer. Los animales en libertad recuerdan el recorrido de su territorio, los gatos conocidos en el territorio y los perros peligrosos. La memoria asociativa permite a los gatos comparar un problema con lo que ya han experimentado. De este modo, pueden establecer sin esfuerzo relaciones entre varios elementos y hacer que funcionen para ellos.

Aunque los gatos tienen ciertas habilidades al nacer, tienen que adquirir algunos comportamientos con paciencia. Entre ellas, por ejemplo, la caza o el uso de la caja de arena. Para acostumbrar a sus crías a la caza, las madres gatas con acceso al exterior les proporcionan presas a partir de la tercera semana. Al principio come animales muertos delante de ellos, más tarde trae presas vivas, que mata y les da de comer. Finalmente, deja las presas vivas a sus crías. Dado que los gatos tienen instinto de caza, pero primero deben aprender a cazar con éxito, los gatitos sin madre o con una madre no cazadora no suelen conseguir cazar presas. Para practicar, necesitan ratones disecados, carretes de hilo o papel arrugado, a los que acechan, acechan y finalmente matan. Enterrar los excrementos (orina, heces) también es común en las manadas libres, sólo el animal de mayor rango no lo hace y «marca» el terreno con ello, por así decirlo. Dado que en los gatos domésticos el propietario se considera generalmente el líder, los gatos están relativamente dispuestos a enterrar (y, por tanto, a utilizar) una bandeja sanitaria.

Los gatos, como todos los animales, están condicionados por los comportamientos. También es posible entrenarlos para que respondan a determinadas señales que interrumpen los comportamientos. De este modo, se les puede privar de ciertas actividades que los humanos perciben como traviesas. Los gatos también son capaces de escuchar su nombre, siempre que sea corto y conciso. Para familiarizar a un gato con su nombre, es ventajoso utilizarlo lo antes posible y llamarlo antes de cada comida; los gatos responden mucho mejor a las llamadas de nombre cuando tienen hambre.

Historia de la domesticación

Ascendencia

Los primeros ancestros del gato, entre los que se encuentra el gato salvaje (Felis silvestris), aparecieron hace unos nueve millones de años.. El gato salvaje es de origen asiático y apareció por primera vez en el Pleistoceno inferior con la especie Felis lunensis. Posteriormente, varias subespecies se extendieron por el Viejo Mundo.

Debido a la similitud morfológica y al estrecho parentesco genético, el origen del gato doméstico (Felis catus) no estaba del todo claro hasta hace poco. La ciencia ha negado la descendencia del manul (Otocolobus manul) o del gato de la jungla (Felis chaus). La opinión de que el gato doméstico es un cruce entre el gato de la jungla (Felis chaus) y el gato montés euroasiático (Felis silvestris) también está obsoleta hoy en día, aunque puede haber habido apareamientos ocasionales de las dos especies La investigación sobre la domesticación partió de la base de que el gato doméstico descendía de una sola especie silvestre, el gato salvaje (Felis silvestris), cuyo hábitat se extendía desde Escocia hasta Asia, pasando por África.

Se consideró probable que en el proceso de domesticación intervinieran representantes de los tres grupos principales de la especie (gato montés europeo, gato salvaje africano y el gato salvaje asiático). En este contexto, el gato montés europeo (Felis silvestris silvestris) tiene su hábitat natural en Europa, Asia Menor e Irán. Es relativamente fuerte, tiene las orejas cortas y una cola tupida y gruesa. El gato salvaje africano (Felis silvestris libyca) vive en los matorrales y estepas de África y Arabia. Tiene orejas grandes, es delgado y de patas largas. El gato salvaje asiático (Felis silvestris ornata) se encuentra en Oriente Próximo y Asia Central. Tiene una constitución más potente y es más corpulento que el gato salvaje africano. Las características genéticas del gato salvaje son dominantes sobre las del gato doméstico. Se consideraba que la principal forma ancestral era el gato salvaje africano; la segunda influencia más fuerte se atribuía al gato salvaje asiático. El gato montés europeo es un pronunciado fugitivo de la cultura y fue el ancestro menos probable.

De hecho, entre las distintas subespecies de Felis silvestris, el antepasado del gato doméstico es el gato salvaje africano Felis silvestris libyca, también conocido como gato halcón. Esta subespecie es la menos agresiva y, por tanto, la más adecuada para convivir con el ser humano, por lo que se mantenía como mascota en el antiguo Egipto.

Un equipo de la Universidad de Oxford dirigido por el genetista Carlos Driscoll, que examinó los genes de casi 1.000 gatos domésticos de los cinco continentes, demostró que los cinco principales linajes genéticos encontrados descienden únicamente del Felis silvestris libyca y que la domesticación probablemente se produjo de forma quintuplicada e independiente en el llamado Creciente Fértil.

Primeros días

Cuando los humanos empezaron a establecerse, el gato se unió a ellos, viviendo inicialmente en las afueras de los asentamientos como carroñero. Es de suponer que, como resultado de las ventajas mutuas resultantes, los animales se fueron autodomesticando. Se han encontrado huesos de gatos de menor tamaño junto con huesos humanos desde hace 9000 años en Mesopotamia, el sureste de Anatolia y Jordania. En Jericó, durante las excavaciones se descubrieron esqueletos de gatos que datan del sexto milenio antes de Cristo. Allí, el gato se consideraba probablemente un animal de presa más que una mascota.

En el octavo milenio a.C., los gatos también fueron domesticados en Chipre. En 2004, se descubrieron en un enterramiento de la zona especímenes de gato que se parecían a los gatos salvajes, pero que aún no habían sido domesticados. Los gatos salvajes sólo conocen los siseos y los gruñidos. Según algunos investigadores, los clásicos sonidos «miau» son una especie de lenguaje utilizado por los gatos domésticos para poder comunicarse verbalmente con los humanos; otros, sin embargo, opinan que se trata simplemente de una continuación del lenguaje de los bebés que, por lo demás, sólo utilizan los gatitos hacia sus madres.

Antigüedad

La domesticación del gato no comenzó en Egipto, como se suponía, sino en el Creciente Fértil. A partir del tercer milenio a.C., se pueden encontrar pruebas de la coexistencia pacífica entre humanos y animales en pinturas y dibujos. La representación de un gato con collar en una tumba de la quinta dinastía (c. 2600 a.C.) es una prueba de la domesticación de la especie salvaje. Los gatos domesticados servían a sus dueños tanto para cazar ratones como -según se ha demostrado desde el Imperio Medio de Egipto– para cazar aves acuáticas en los matorrales de papiro.

La antigua cultura egipcia, dominada por la agricultura, atribuía una gran importancia al gato, que pronto se convirtió en una veneración cultual de los animales. Una expresión de ello es la diosa gata Bastet, que se creía que influía en la felicidad y el amor, la belleza, la feminidad, la gracia y la fertilidad. A menudo se la representaba como un pequeño gato con cabeza de león o una figura femenina con cabeza de gato. En el período tardío, el culto a los gatos adquirió las mayores proporciones; en Bubastis (a veces también la capital del imperio, a menudo dividida), muchos peregrinos acudían al centro de culto y sacrificaban miles de gatos momificados (se puede leer en Heródoto). Como han demostrado las investigaciones, la mayoría de los gatos momificados eran muy jóvenes. Probablemente fueron criados específicamente para la momificación. En la mayoría de los casos, se les retorcía el cuello para matarlos.

En esta época, griegos y romanos consideraban que el gato era una mascota extraña y preferían dejar que los hurones mantuvieran sus casas libres de ratones. Más tarde, las figuras divinas femeninas Artemisa en Grecia y Diana en la Antigua Roma, así como Freya en Escandinavia, se asociaron de alguna manera con la forma de gato. Se la asociaba con el culto a la madre, que en muchas culturas representa la fertilidad, las fases de la luna, la abundancia y el nacimiento, porque la gata madre, a la que le encanta dar a luz, cuida y protege amorosamente a sus hijos. También se la consideraba tolerante e independiente. Se pensaba que la capacidad de sus pupilas para contraerse o dilatarse en rendijas estaba relacionada con las fases de la luna.

Se prohibió la exportación de gatos desde Egipto. Los fenicios llevaban gatos de contrabando en sus barcos a Italia, la Galia y Gran Bretaña. Los arqueólogos han encontrado huesos de gato en asentamientos cercanos a Ámsterdam (ca. 2000 a.C.) y en Tofting, en el estuario del Eider (ca. 100 d.C.). De mayor importancia para la difusión de los gatos domésticos en Europa fueron los animales traídos en las rutas comerciales desde Oriente Próximo, especialmente a Grecia. Los animales aparecen por primera vez en pinturas de vasos de los siglos V y IV a.C. Los fenicios también fueron responsables de su mayor difusión.

En la India, el gato doméstico era a menudo una parte importante de las ceremonias religiosas. Desde allí, llegó primero a China y después a Japón, donde asumió tareas similares. En China, hacia el año 1500 a.C., los gatos protegían los capullos de los gusanos de seda y en los templos los antiguos manuscritos de las ratas y los ratones. Esto está documentado en numerosos dibujos. Los chinos de la época creían que sólo el hombre y el gato poseían un alma. El gato representaba la buena suerte y una larga vida. Era un símbolo de estatus de los ricos afortunados. La primera evidencia de un vínculo amoroso entre el hombre y el gato se remonta al periodo Tang: un anuncio de búsqueda decía: «Un gatito se ha escapado de la casa de Yü Ta-Po. Su color es blanco. Su nombre de llamada: Snow Girl». Hsü Hsüan, otro contemporáneo, describió el amor de un hombre por su gato, que amaba tanto al animal que no se atrevía a enterrar su pata de terciopelo tras su muerte. Durante días se sentó junto al animal muerto hasta que el cuerpo del gato se descompuso.

Edad media

El gato tenía poca importancia en la Alta Edad Media. Con la creciente propagación de las plagas de la rata noruega, la rata doméstica y el ratón doméstico -también introducidas a través de las rutas comerciales marítimas-, era necesario combatirlas, lo que llevó a un fuerte aumento de los gatos domésticos a finales de la Edad Media.

A pesar de su innegable utilidad, fueron estigmatizados por la superstición medieval como criaturas demoníacas y de mala suerte, y se les consideraba compañeros de las brujas y discípulos del diablo. Según la creencia popular, las brujas iban a lomos de enormes gatos al aquelarre. Por esta razón, los gatos negros en particular fueron perseguidos sin piedad, a veces incluso quemados en la hoguera, encerrados en cestas. Una relación amistosa con un animal, especialmente éste, se consideraba una blasfemia. Sin embargo, los amantes de los gatos se encuentran tanto en las clases sociales más pobres como en la nobleza y el clero. Gracias a las propiedades mágicas que se le atribuyen, el gato adquirió un alto estatus en la medicina popular, ya que casi todo lo que provenía de él se utilizaba con fines curativos.

En el siglo X, los gatos vivían en Inglaterra como distinguidos compañeros de juego de las nobles damas de la corte. Los gatos eran raros y, por tanto, muy valiosos. Según la ley del Príncipe de Gales del Sur del año 940 d.C., un asentamiento sólo podía llamarse pueblo o aldea si contaba con nueve edificios, un arado, un horno, una mantequera, un gallo, un toro, un pastor y un gato. El precio de un gato variaba. En el Sachsenspiegel, el código de leyes redactado en 1220-1230, se establecían tres peniques de indemnización por un gato. No era poco, pues un cordero o una vaca costaban entonces cuatro pfennigs.

Algunos hallazgos del siglo XI demuestran que la piel de gato era usada por los vikingos y comercializada preferentemente en Europa en la Edad Media. En aquella época, e incluso hace unos 100 años, la piel de gato se utilizaba para fabricar guantes, especialmente en Francia e Inglaterra, ya que era un material especialmente flexible.

A mediados del siglo XV, Girolamo Visconti escribió sobre brujas que supuestamente entraban en las casas donde dormían los niños por la noche con forma de gato. En aquella época, era una costumbre francesa construir un gato en los cimientos de una iglesia. La iglesia enterró a Satanás y sus poderes malignos bajo su gran masa, por así decirlo. Se supone que esto simboliza la victoria del bien sobre el mal. Los proverbios, los refranes y los rituales supersticiosos siguen recordando estos tiempos oscuros, de modo que el gato sigue teniendo hoy connotaciones ambivalentes.

Mientras que la gente de Oriente solía ser más amable con los gatos, en el Japón del siglo XIII se les asociaba con un demonio, como la bruja devoradora de humanos Neko-Baké, que entraba en las casas disfrazada de gato y se comía a los niños desobedientes.

En el siglo X, el gato era común en todo el continente europeo y en casi toda Asia. Del siglo XV al XVIII, llega a América del Norte, Australia y Nueva Zelanda en los barcos de los exploradores europeos.

Siglo XVI hasta hoy

A medida que las ciudades crecían en los siglos XVI y XVII y el número de gatos domésticos aumentaba como consecuencia, la piel de gato perdía valor. Sin embargo, la piel del gato salvaje manchado siguió siendo un bien codiciado y precioso, por lo que los parientes salvajes del gato doméstico fueron cazados sin piedad en todos los continentes.

Sólo con el inicio de la Revolución Industrial los gatos pasaron gradualmente de ser animales puramente de granja a su posición actual como «mascotas«. Esto se asoció con el inicio de la cría de gatos. Hoy en día se conocen más de 30 razas de gatos, estandarizadas por asociaciones internacionales de cría. En el siglo XX, el gato se convirtió en uno de los animales domésticos más estudiados en términos de medicina, genética y fisiología. En la década de 1960, los primeros programas de estudio exploraron el comportamiento de los gatos salvajes y domésticos. En la década de 1990, el gato se había convertido finalmente en la mascota no utilitaria más extendida económicamente en el mundo, superando al perro por primera vez en su historia. Sin embargo, como el gato sigue caracterizándose con falsedad y picardía en el mundo occidental, ha persistido una actitud ambivalente. Por ejemplo, mucha gente sigue creyendo que da mala suerte que un gato negro se cruce en tu camino.

En los tiempos modernos, el gato goza de gran estima en Japón. Enteramente dedicado a los gatos es el templo Go-To-Ku-Ji de Tokio, construido en honor del gato Maneki Neko, que levanta su pata delantera derecha para saludar a los visitantes, lo que se dice que trae buena suerte y riqueza. En su interior, que es una tumba de gatos, hay numerosas pinturas y esculturas que representan gatos. Los gatos también son adorados como deidades en China y Tailandia hasta el día de hoy.

A pesar de la larga historia de domesticación, los gatos domésticos han conservado un alto grado de independencia y no están necesariamente atados a los humanos. En muchas zonas fuera de Europa, especialmente en Australia, Nueva Zelanda y en muchas islas, los gatos se han asilvestrado tanto que ya no tienen ninguna relación con los humanos. Los gatos domésticos australianos asilvestrados muestran una considerable adaptación a su nuevo entorno. Se han hecho más grandes y musculosos y desarrollan coloraciones de pelaje que favorecen el camuflaje en su hábitat particular. Estos gatos viven principalmente de los conejos introducidos en Australia, pero también de los animales autóctonos.

Actitud

Alimentación

Los gatos, incluidos los domésticos y los de raza, son estrictamente carnívoros. En su hábitat natural, se alimentan exclusivamente de pequeños mamíferos y, dependiendo de las presas naturales disponibles, también en menor medida de aves, anfibios, reptiles y arañas. Por lo tanto, una dieta puramente vegetariana no es apropiada para los gatos y no satisface sus necesidades. Los estudios han demostrado que los gatos no necesitan nutrientes vegetales, especialmente carbohidratos y azúcar, para satisfacer sus necesidades nutricionales. Sin embargo, tampoco hay pruebas científicas de que los hidratos de carbono y los azúcares en pequeñas cantidades en la comida para gatos sean perjudiciales. La suposición, a menudo expresada, de que los carbohidratos y el azúcar de los alimentos comerciales para gatos son los causantes de la obesidad, la diabetes felina y las enfermedades dentales queda refutada por estudios anteriores. Sin embargo, debe rechazarse un alto contenido de carbohidratos en los alimentos para gatos, ya que con una composición alimentaria de este tipo la proporción de aminoácidos vitales de origen animal no puede cubrirse con el contenido de carne en el alimento y debe añadirse entonces de forma artificial.

La comida comercial e industrial para gatos suele contener carbohidratos en forma de cereales para satisfacer la necesidad de fibra del gato (comida húmeda), pero también para dar forma al alimento y como relleno barato (especialmente en la comida seca). Se considera aceptable una proporción de hasta un máximo del 10 %. Sin embargo, en la mayoría de los piensos secos, es significativamente mayor por razones de producción y vida útil.

No obstante, la alimentación cada vez más extendida de productos acabados ha contribuido de forma significativa a aumentar la esperanza de vida media de los animales en los últimos años, ya que se añaden artificialmente a los piensos acabados determinados componentes dietéticos esenciales (taurina, arginina, lisina, metionina, cisteína, ácido nicotínico), que normalmente se suministran de forma inadecuada cuando se alimentan con restos de comida humana. Sin embargo, alimentarse exclusivamente con productos ya preparados también conlleva riesgos. Los estudios demuestran que los gatos alimentados con comida preparada comercial tienen un riesgo entre 2,5 y 5 veces mayor de desarrollar hipertiroidismo, lo que se atribuye a ciertos aditivos como las isoflavonas de soja o los ftalatos. Además, el llamado barf está ganando en popularidad.

El llamado Barf («alimento crudo ecológico adaptado a la especie»), es decir, la alimentación con carne cruda (vacuno, aves de corral), vuelve a ser cada vez más importante. A diferencia de la comida preparada, esta dieta también satisface las necesidades psicológicas del gato y permite un uso adecuado de su dentición. Sin embargo, con esta dieta, en gran parte apropiada para la especie, también hay que prestar atención a una proporción equilibrada de nutrientes. Estos conocimientos básicos, así como el esfuerzo adicional para la adquisición y preparación de alimentos, hacen que este tipo de alimentación no sea practicable para todos los propietarios de gatos. Un compromiso adecuado para el día a día de la mayoría de los propietarios de gatos es complementar la alimentación con comida preparada con comidas individuales de carne cruda, que también pueden consistir en un solo tipo de carne y no requieren ningún aditivo.

Según su ascendencia del gato africano como habitante de la estepa y la sabana, el gato doméstico también es capaz de cubrir sus necesidades de agua en gran medida a partir de los animales de presa cuando la comida está disponible de forma natural. Por lo tanto, sus necesidades de bebida son bajas. Por esta razón, la necesidad de humedad del alimento debe corresponder a la de la presa natural, lo que ocurre con la mayoría de los alimentos húmedos comerciales. No obstante, siempre debe haber agua potable limpia. Cuando se alimentan con comida seca, los gatos absorben naturalmente más agua, pero a menudo no la suficiente para alcanzar la cantidad fisiológicamente necesaria. El resultado pueden ser problemas renales y del tracto urinario, por lo que no es aconsejable alimentar sólo con comida seca.

Los gatos salvajes no beben donde comen, porque en la naturaleza es poco probable que haya un abrevadero justo al lado de la presa que han capturado. Los gatos domésticos han conservado este comportamiento y sólo beberán de un cuenco de agua colocado junto al de la comida si no hay otra opción. Por esta razón, debe colocarse por separado del cuenco de la comida.

Los gatos adultos no suelen tolerar la leche de vaca. No pueden descomponer la lactosa (azúcar de la leche) que contiene la leche de vaca porque la producción de la enzima lactasa, que ya no es necesaria, disminuye al final del periodo de lactancia. Esto provoca trastornos digestivos y diarrea. Si se alimenta la leche sin interrupción más allá del periodo de lactancia, la producción de enzimas suele mantenerse. Esta es la razón por la que los gatos de granja, donde la alimentación con leche es habitual, suelen tolerar mejor la leche que los gatos que no se alimentan regularmente con ella.

Gatos sin acceso al exterior

Un gato de interior que se mantiene solo puede sufrir de aburrimiento después de algún tiempo, especialmente si no tiene suficiente contacto humano, lo que puede conducir a un comportamiento indeseable. Si tiene un compañero, puede jugar con él y realizar otros comportamientos propios de la especie. A diferencia del gato de exterior, el gato de interior no suele tener un entorno variado. A menudo faltan animales vivos que atrapar, árboles que escalar y oportunidades de descubrimiento. Si el gato se mantiene sólo en el interior, siempre hay que elegir al menos dos animales. Sólo en casos excepcionales se recomienda el alojamiento individual para los gatos mayores e incompatibles que han crecido en un entorno de sólo apartamento. Un gato que antes tenía libertad y ahora (por ejemplo, debido a una mudanza) sólo tiene que permanecer en el piso o la casa, difícilmente se acostumbrará a las condiciones de vida reducidas.

Las ventajas de mantener a los gatos en el interior son que no pueden ser atropellados, envenenados por pesticidas agrícolas, disparados por cazadores o heridos por otros animales (congéneres, perros, garduñas). El riesgo de contagio de una de las enfermedades de los gatos, a menudo mortales, es menor, pero también puede ocurrir cuando los gatos se mantienen sólo en el interior, ya que los humanos pueden llevar los patógenos al piso a través de sus zapatos de calle. El riesgo de infestación por parásitos también es mucho menor cuando los gatos se mantienen en el interior. Por estas razones, un gato de interior tiene una mayor esperanza de vida que un gato de exterior. El mejor compromiso entre la vida exterior y la interior es un jardín seguro.

Un gato de interior traga más pelo durante el aseo que un gato de exterior, ya que tiene menos capacidad para rasparlo de los arbustos y matorrales. Por lo tanto, un gato de interior depende del suministro de hierba para gatos para poder regurgitar los pelos tragados (lo que desencadena el estímulo del vómito). Una alternativa a la excreción oral de las bolas de pelo y a su eliminación, que suele ser desagradable para el propietario del gato, es la alimentación con complementos alimenticios que contienen malta, que permiten que el pelo se agrupe en el sistema digestivo y, por tanto, que sea expulsado por vía rectal.

Es aconsejable disponer de varias cajas de arena, una por gato. Si la caja de arena no se limpia con regularidad, existe el riesgo de que el gato no la utilice. Hay que prestar especial atención si hay un cambio en las heces, por ejemplo, diarrea o el descubrimiento de sangre.

Un poste de rascado estable, preferiblemente desde el suelo hasta el techo, es importante si se quiere evitar que el gato se afile las uñas en la tapicería, el papel pintado y los muebles. Además, a los gatos les encantan los lugares altos porque se sienten seguros en ellos y les gusta trepar. Una variedad de juguetes, como pelotas y alguna caja de cartón para esconderse, ofrece a los gatos de interior variedad y la oportunidad de poner en práctica sus instintos de juego y caza.

En determinadas circunstancias, los gatos de interior pueden tener una deficiencia de vitamina D, que debe compensarse con la alimentación. La razón radica en la producción de la vitamina: el colesterol de la grasa del pelo que se esparce por todo el pelaje durante el acicalamiento se convierte con la luz solar en vitamina D, que luego se absorbe al lamerse. Por lo tanto, en ausencia de luz solar, no se produce ni se absorbe ninguna vitamina D o muy poca.

Peligros para los gatos

Muchas sustancias cuya ingestión es relativamente inofensiva para los humanos son tóxicas o al menos intolerables para los gatos, dependiendo de la cantidad. Entre ellos se encuentran, por ejemplo, los ácidos (vinagre, ácido cítrico), el chocolate, el café, las cebollas, las uvas, las manzanas, los albaricoques o el paracetamol. Dado que los gatos también ingieren partes de plantas para deshacerse del pelo tragado durante el aseo, pero muchas plantas comunes son muy tóxicas para los gatos, es necesario mantenerlas fuera de casa. Entre ellas se encuentran la dieffenbachia, la hiedra, el espino de Navidad, la poinsettia, la amarilis, el ciclamen, la begonia y varios tipos de cactus, pero también el boj o la adelfa. Incluso el ofrecimiento de cuencos con hierba de gato o hierba de Chipre a menudo no puede impedir que el gato, curioso por naturaleza, se alimente de otras plantas de la casa.

Los recipientes de vidrio mal colocados pueden convertirse en un peligro especial, ya que un gato puede hacer que el recipiente se caiga al suelo y sufrir posteriormente graves cortes. Las bolsas de plástico también suponen un gran riesgo, ya que el gato se mete dentro y a veces no encuentra la forma de salir; se asfixia. Por último, no hay que subestimar el peligro que suponen las tapas abiertas de los inodoros, especialmente para los gatos jóvenes. Si caen en ella, a menudo no pueden liberarse de esta trampa y pueden ahogarse en ella.

Al intentar colarse por la rendija de una ventana inclinada, los gatos suelen quedarse atascados. Los intentos de liberarlos hacen que se deslicen cada vez más hacia abajo. El resultado es un daño neurológico grave en las extremidades traseras si el gato permanece atascado durante mucho tiempo. Como consecuencia tardía, pueden producirse embolias. Si los animales no son liberados, mueren en agonía tras horas de intentos por liberarse.

Juguete del gato

Todos los gatos tienen instintos innatos de caza. Sin embargo, el comportamiento de caza eficiente que es vital en la naturaleza es sólo en parte instintivo, en parte tiene que ser aprendido. El instinto de juego sirve para este propósito en los gatos domésticos jóvenes. Jugar con diversos objetos en el hogar fomenta el aprendizaje y el entrenamiento de las habilidades de caza. Sin embargo, el juego también puede ayudar a reducir el «estrés de la caza» y a satisfacer el instinto de caza. Los gatos jóvenes, en particular, son conocidos por jugar con ovillos de lana, algunos no pueden resistirse a un trozo de hilo o cuerda.

Castración y esterilización

Por lo general, excepto en el caso de los gatos de cría, tanto los machos como las hembras son castrados. Durante la castración, se extirpan los testículos o los ovarios. Según la opinión generalizada, la castración de los gatos que viven en libertad es una base importante para el bienestar de los animales y, especialmente, para la protección de los gatos, ya que es la única manera de evitar el sufrimiento innecesario causado por un gran número de gatos sin cuidar. Además, la esterilización evita la necesidad de marcar a los machos en aproximadamente el 90 % de los casos. En las hembras, evita que entren en celo. En ocasiones, una gata puede entrar en celo después de la esterilización. Si sigue permitiendo que los machos la monten, entonces el tejido ovárico ectópico ha quedado en la cavidad abdominal; si la gata no permite que el macho la monte, entonces no hay base hormonal para el celo.

Una alternativa a la castración, aunque rara vez se practica, es la esterilización, en la que sólo se seccionan los conductos seminales o los oviductos. Este procedimiento no influye en la naturaleza del animal, pero evita la reproducción no deseada y sería realmente deseable desde el punto de vista del comportamiento. Sin embargo, un gato que sólo ha sido esterilizado requiere un grado máximo de cría apropiada para la especie, que difícilmente puede cumplirse con un gato puramente de interior. Esto incluye ejercicio al aire libre, vecinos tolerantes, poco tráfico de coches en varios kilómetros a la redonda y al menos un compañero esterilizado cerca para evitar peligrosas peleas territoriales en la distancia. Además, los comportamientos asociados a la actividad sexual siguen estando presentes y dificultan la convivencia armoniosa con los humanos. Para las gatas que no tienen acceso al exterior, la esterilización no es una alternativa a la castración. Al no producirse la ovulación por la falta de apareamiento, se produce una rubefacción permanente y una degeneración quística de los ovarios.

Control reproductivo con hormonas

Los progestágenos pueden administrarse por vía parenteral u oral a los gatos. Al mismo tiempo, están destinados a evitar comportamientos indeseables como el marcado con orina. En el caso de la administración oral, el tratamiento con acetato de medroxiprogesterona está en primer plano, junto con el acetato de megestrol. El restablecimiento de la fertilidad también es posible tras varios años de administración.

Enfermedades

Las enfermedades más frecuentes de los gatos son las infecciosas. Los animales jóvenes son muy susceptibles a las infecciones herpéticas de las vías respiratorias (catarro del gato) y a las infecciones por parvovirus (diarrea epidémica felina). En los animales adultos, las infecciones por los virus FeLV, FIV y FIP son un problema grave. El gato ha perdido en gran medida su papel de portador de la rabia gracias a la vacunación.

Además, los gatos son muy susceptibles a los parásitos. Aquí se observan con mayor frecuencia las infecciones por endoparásitos como los ascárides y las tenias (→ Infecciones por gusanos en los gatos) y los ectoparásitos como las pulgas y los ácaros.

Insuficiencia renal crónica (IRC): La IRC es un fallo irreversible de la función renal. La mayoría de los gatos que desarrollan CNI lo hacen debido al proceso de envejecimiento (alrededor del 30% de todos los gatos mayores de 15 años desarrollan CNI). Sin embargo, la CNI también se da en gatos más jóvenes, aunque suelen estar afectados por esta enfermedad por razones genéticas. Las infecciones, como la inflamación dental crónica, también pueden conducir a la CNI. Las enfermedades endocrinas que pueden aparecer son principalmente la diabetes mellitus y el hipertiroidismo.

La enfermedad tumoral más común es el linfoma maligno. El fibrosarcoma puede producirse principalmente como reacción a la vacunación.

El espectro de enfermedades felinas descritas es extremadamente rico y comparable a las enfermedades humanas en su diversidad. Las enfermedades felinas más comunes, además de las ya mencionadas, son el FORL («lesiones del cuello»), el hipertiroidismo, la FLUTD (enfermedad del tracto urinario inferior felino), la cardiomiopatía hipertrófica/restrictiva/dilatada, el asma y el granuloma eosinofílico.

Se sabe desde hace tiempo que los gatos y otras especies de felinos (como los tigres) pueden contraer la gripe aviar. También se ha documentado el contagio de gato a gato. Sin embargo, aún no se ha observado la infección de humanos por parte de los gatos.

La temperatura corporal normal de los gatos es de 38 °C a 39 °C. A partir de 39,3 °C se habla de aumento de la temperatura. El pulso de un gato en reposo es de 110 a 140 latidos por minuto, la frecuencia respiratoria es de 20-30 respiraciones por minuto.

Los gatos como transmisores de enfermedades

Como todos los animales domésticos, los gatos pueden transmitir una serie de enfermedades (zoonosis) a los humanos. Las enfermedades más peligrosas son la toxoplasmosis y la rabia. Este último no desempeña actualmente ningún papel en Europa.

Además de otras vías de infección, el ser humano puede infectarse de toxoplasmosis a través de las heces de los gatos si éstas contienen el patógeno Toxoplasma gondii. Las mujeres embarazadas corren un riesgo especial; si la infección inicial se produce en el segundo trimestre del embarazo, el embrión en el útero puede resultar dañado o morir. También se sospecha que este agente patógeno es, al menos en parte, responsable de la esquizofrenia en los seres humanos. Después de la infección, la inmunidad es de por vida; por lo tanto, sólo es peligrosa una infección que se produzca por primera vez durante el embarazo.

La rabia se transmite al ser humano a través de mordeduras, arañazos o contacto con las mucosas no lesionadas. La transmisión por mordeduras y arañazos se produce con especial facilidad, ya que los animales que padecen rabia suelen mostrar un comportamiento muy agresivo. La rabia es siempre mortal en los humanos no vacunados y supone un grave peligro para los propietarios de gatos y su entorno. En la actualidad, Europa se considera libre de rabia, por lo que las autoridades ya no recomiendan la vacunación de los gatos mientras no viajen al extranjero. En el caso de los gatos domésticos puros, la vacunación antirrábica se ha desaconsejado durante mucho tiempo, ya que no es posible la infección del animal y la vacunación puede provocar la formación de tumores en casos raros (el llamado fibrosarcoma inducido por la vacuna).

A través de las mordeduras de gato y de las infecciones por frotis de las heridas abiertas en la piel de los animales infectados, también existe la posibilidad de transmisión de los llamados «virus de la viruela del gato» a los seres humanos. Sin embargo, se trata de virus de la viruela bovina, que sólo son peligrosos para las personas con un sistema inmunitario debilitado. Los arañazos también pueden transmitir la enfermedad del arañazo del gato, que suele ser inofensiva.

Algunas enfermedades de la piel (zoonosis fúngicas) también pueden transmitirse de los gatos a los humanos. Los humanos se infectan a través del contacto directo con un animal infestado o su caspa. La micosis por cizallamiento afecta al cabello, la piel y las uñas.

Como ocurre con todos los animales de compañía, también existe el riesgo de transmisión de parásitos, como anquilostomas, ascárides o tenias. Normalmente se transmiten por contacto directo o indirecto con heces infectadas.

Los gatos (al igual que los zorros y los perros) son el huésped final de la tenia del zorro, un parásito que también es peligroso para los humanos. En las zonas en las que la tenia del zorro está muy extendida, los gatos que se alimentan de ratones como huéspedes intermedios suelen estar también infectados por la tenia del zorro y pueden propagarla con sus heces. La desparasitación regular de los gatos domésticos es aconsejable no sólo por esta razón.

Genética de los colores del pelaje

Todos los colores del pelaje del gato se basan en dos pigmentos: Eumelanina (negro) y Feomelanina (rojo). Ambos pigmentos están presentes en el patrón de rayas de los ancestros salvajes.

El patrón de pelaje de los gatos está determinado por el gen tabby. Todos los gatos tienen la predisposición a uno de los patrones de pelaje típicos: caballa, atigrado, manchado o ticked. Incluso el gato de color sólido, como el Gato Chartreux (Cartujo), tiene esa predisposición, pero está enmascarada por el gen no agutí (abreviatura aa).

Los gatos negros tienen una mutación del locus agouti, por la que la feomelanina es desplazada completamente por la eumelanina, de modo que el patrón del pelaje deja de ser visible. Los gatos rojos carecen de eumelanina. Como el gen no agutí hace que la eumelanina desplace a la feomelanina en todo el cuerpo, no tiene ningún efecto sobre el patrón de pelaje de los gatos rojos, en los que el patrón atigrado es siempre visible.

Ambos colores pueden ser aclarados por otros genes. Por ejemplo, el color negro se aclara a chocolate o canela por una mutación del locus marrón. El gen de dilución del maltés (abreviatura dd) convierte el negro en azul (el color del gato cartujo), el chocolate en lila (o lavanda o escarcha), el canela en leonado y el rojo (naranja) en crema. En 1974 se descubrió otro gen de dilución, el modificador de dilución (Dm). Cambia los colores azul, púrpura y leonado a caramelo y crema a albaricoque.

Los gatos blancos o de color blanco se deben a la falta de células productoras de pigmento (melanocitos) en la piel, por lo que son total o parcialmente leucísticos. Los gatos completamente blancos suelen ser sordos, los manchados no.

Un gato tricolor puede reconocerse a primera vista como una gata, ya que el gen del color del pelaje se encuentra en el cromosoma X. La distinción entre macho y hembra se basa, como en todos los mamíferos, en el cariotipo de los cromosomas sexuales, según el cual XX es femenino y XY es masculino. Por lo tanto, algunas gatas pueden tener el gen del color del pelaje negro en un cromosoma X y el gen del color del pelaje rojo en el otro y, por lo tanto, desarrollar un pelaje tricolor (herencia codominante). La parte blanca del color del pelaje no está controlada por el cromosoma X, la serie de alelos responsable se hereda de forma autosómica.

Exposiciones

En el siglo XVIII, el reconocimiento social del gato aumentó, por lo que el número de propietarios de gatos de la nobleza y la burguesía pudo registrar un fuerte incremento. La cría y selección de razas especiales vivió su primer apogeo. A principios del siglo XIX, había suficientes amantes de los gatos como para organizar reuniones públicas y hacer que los criadores profesionales y los aficionados premiaran a los animales más bellos. Harrison Weir, escritor, poeta, apasionado de los gatos y miembro de la Sociedad de Horticultura, organizó la primera exposición pública de gatos en el Crystal Palace de Londres el 13 de julio de 1871. Esta gran exposición felina marcó el inicio de la historia oficial de las exposiciones regulares. En la época victoriana, estas reuniones se convirtieron en ocasiones de encuentro social de las clases altas inglesas.

Con el tiempo, los criadores comenzaron a utilizar estas exposiciones para presentar sus nuevas razas y trabajar en su propagación. En 1887 se fundó el National Cat Club (NCC), la primera asociación de criadores de gatos que registraba y catalogaba los pedigríes de las razas. La asociación fue sustituida por el Governing Council of the Cat Fancy (GCCF) en 1910. En 1938 se fundó la Cat Association of Great Britain (CAGB) como organización alternativa.

Mientras tanto, el interés por los gatos de raza se extendió rápidamente en Europa y Estados Unidos. En marzo de 1881 se organizó en el Museo Bunnel de Boston la primera exposición de gatos de Estados Unidos. Pero fue sobre todo la gran exposición felina organizada según el modelo inglés por James T. Hyde en el Madison Square Garden de Nueva York el 5 de mayo de 1895 la que aumentó la popularidad de los gatos de raza. Con el tiempo, se formaron varias organizaciones en este vasto país, entre las que la Cat Fanciers’ Association (CFA) fue la más importante. En cada uno de los países de Europa se formaron asociaciones nacionales y, a veces, varias organizaciones alternativas, generalmente agrupadas en la Féderation Internationale Féline (FIFe) como organización paraguas.

Premios

Los gatos se dividen en clases según la raza, el color, el sexo y los éxitos anteriores en las exposiciones, y los jueces los juzgan según las normas establecidas para cada raza mediante un sistema de puntos específico. El número total de puntos determina si el animal recibe la calificación de «bueno», «muy bueno» o «excelente». Los gatos calificados como «excelentes» son aptos para la cría sin ninguna restricción y pueden solicitar el título Certificat d’Aptitude au Championnat (CAC), la candidatura a Campeón. Si obtienen el CAC en tres exposiciones, se les considera campeones.

Para pasar de Campeón a Campeón Internacional, el gato debe ganar el Certificat d’Aptitude au Championnat International de Beauté (CACIB) en tres exposiciones más. Como campeona, ahora es juzgada por jueces internacionales. Por regla general, tendrá que participar en espectáculos en el extranjero. Si a continuación se le otorga el título de Certificado de Aptitud al Gran Campeón Internacional de Belleza (CAGCIB o CAGCI) tres veces, se le considera Gran Campeón Internacional.

El Gran Campeón internacional puede ascender aún más. A continuación, la candidatura al título de Certificado de Aptitud en el Campeonato de Europa (CACE). Si se convierte en Campeona de Europa, puede llegar a ser Gran Campeona de Europa mediante el título Certificat d’Aptitude au Grand Championnat d’Europe (CAGCE).

Pautas de evaluación de gatos domésticos

Los gatos domésticos no son en absoluto inferiores a sus homólogos de raza en los concursos de belleza. Algunas de las grandes organizaciones paraguas conceden premios y títulos adicionales para ellos. La organización estadounidense TICA premia año tras año al final de cada temporada de exposiciones no sólo a los gatos de raza más bellos, sino también a sus mejores gatos domésticos (HHP). El GCCF ha publicado un estándar adicional para los gatos domésticos, y para los jueces de la ACFA y la CFA existe una guía de cómo juzgar un gato doméstico. Las asociaciones y clubes europeos incluso conceden títulos a los gatos domésticos.

Escala de puntos Norma GCCF: Mascota doméstica (HHP)

  • Belleza 25 puntos
  • Carácter 15 puntos
  • Condición + pelaje 30 puntos
  • Cara y orejas 15 puntos
  • Equilibrio + Proporción 15 puntos


  • Total 100 puntos

    Devon Rex
    Federaciones: LOOF, CFA, ACF, ACFA, TICA, FIFé, WCF

    Supuestamente, un gato Devon Rex sirvió de modelo para los malvados duendecillos de la película de 1984 «Gremlins – Pequeños monstruos».

    Devon Rex

    Contenido

    Valoraciones del "Devon Rex"

    Es importante la convivencia que vas a tener con tu nuevo amigo. Antes de plantearte la adquisición de un gato de la raza "Devon Rex" debes conocer ciertos factores. Debes tener en cuenta su carácter, su necesidad de ejercicio, su interacción con otras mascotas, sus cuidados y si tienes niños pequeños, su nivel de tolerancia hacia ellos.

    Alegría

    Rated 4 out of 5
    4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

    Nivel de actividad

    Rated 4 out of 5
    4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

    Amabilidad con otras mascotas

    Rated 3 out of 5
    3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

    Amabilidad con los niños

    Rated 3 out of 5
    3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

    Requisitos de aseo

    Rated 1 out of 5
    1 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

    Vocalidad

    Rated 2 out of 5
    2 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

    Necesidad de atención

    Rated 3 out of 5
    3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

    Afecto hacia sus dueños

    Rated 5 out of 5
    5 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

    Docilidad

    Rated 3 out of 5
    3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

    Inteligencia

    Rated 4 out of 5
    4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

    Independencia

    Rated 2 out of 5
    2 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

    Robustez

    Rated 3 out of 5
    3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

    Historia

    El Devon Rex apareció en 1960 y se originó en Buckfastleigh, Devon, Inglaterra, donde una colonia de gatos callejeros vivía en una mina. Uno de ellos tenía el pelo rizado y se apareó con un gato carey blanco de pelo liso adoptado por la señora Beryl Cox. Uno de los gatitos que dio a luz tenía el pelo rizado de color marrón-negro y se llamó Kirlee.

    La Sra. Cox sabía que en la vecina Cornualles se estaba desarrollando una nueva raza de gato, el Cornish Rex. Pensando que tenía uno de estos nuevos gatos en sus manos, se puso en contacto con uno de los criadores de Cornish Rex, el Sr. Brian Sterling-Webb. Obviamente estaba interesado y compró a Kirlee por 25 libras en ese momento.

    Sin embargo, varios cruces entre hembras Kirlee y Cornish Rex sólo produjeron gatitos de pelo liso. Al mismo tiempo, las diferencias en el pelaje (más rizado en el Devon, sedoso en el Cornish), en las orejas (de implantación baja en el Devon, de implantación alta en el Cornish) y en los bigotes (rizados en el Cornish, cortos o sin bigotes en el Devon) confirmaron que los genes responsables de esta característica del pelaje eran diferentes de los del Cornish Rex.

    La mutación genética del Cornish Rex se denominó «Gen 1», y la del Devon Rex «Gen 2». También fue en esta época cuando se acuñó el nombre de la raza, una referencia a su origen en Devon y a su pelaje parecido al del conejo Astrex, como el del Cornish Rex.

    El Sr. Brian Sterling-Webb comenzó a trabajar en la conservación del Gen 2 y cruzó a Kirlee con muchos gatos domésticos y de raza para consolidar el acervo genético de la raza, siguiendo el modelo aplicado al Cornish Rex. Todos los Devon Rex actuales son descendientes de Kirlee, que tuvo un final trágico en 1970 cuando murió en un accidente de coche.

    Entretanto, su numerosa descendencia había despertado el interés de otros criadores, como la señora Agnes Watts o la señora Madge Shrouder, que contribuyeron al desarrollo de la raza. En 1967, el Governing Council of the Cat Fancy (GCCF) fue la primera organización felina en reconocer oficialmente la raza, y la Federación Felina Internacional (ICF) hizo lo propio al año siguiente.

    En 1968, sólo 8 años después del nacimiento de Kirlee, el primer Devon Rex cruzó el Atlántico y la raza comenzó su conquista de las Américas. En 1972, la Asociación Americana de Aficionados a los Gatos (CFA) permitió la inscripción de sus representantes, antes de obtener el reconocimiento definitivo once años más tarde, en 1983, dándoles el derecho a participar en las exposiciones felinas organizadas bajo sus auspicios. En 1979, se convirtió en una de las razas reconocidas por la Asociación Internacional del Gato (TICA) desde su fundación.

    Hoy en día, este gato se encuentra en todo el mundo y, aunque no es una de las razas más populares, es bastante popular en general. En su país de origen, ocupa el décimo lugar (de unos 40) en el ranking de registros del GCCF, con más de 300 ejemplares registrados cada año. Esta cifra supone, sin embargo, un claro descenso respecto a los primeros años del siglo XXI, cuando se registraban más de 600 gatitos al año.

    En Estados Unidos, también ocupa el décimo lugar en cuanto al número de inscripciones anuales en la CFA. En Francia, es bastante menos común: con sólo 150 a 200 individuos registrados cada año en el Livre Officiel des Origines Félines (LOOF), apenas representa el 0,5% de la población felina francesa. Por otro lado, la tendencia es más bien al alza, ya que el número de matriculaciones anuales se situaba más bien entre 100 y 150 durante la primera década del siglo.

    Características físicas

    Devon Rex
    Brown and white Devon Rex – Pathfinder Linden, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

    El Devon Rex es una raza de gato de aspecto original, que le ha valido varios apodos, como «Gato Gremlin», «Gato Duende» o «Gato Alien».

    De tamaño medio, tiene un cuerpo grácil pero musculoso, asentado sobre largas patas y terminado con una cola fina y afilada.

    Es en la cabeza donde aparecen las primeras particularidades: de lado, el cráneo plano se prolonga con una frente redondeada y un claro quiebre en la nariz, mientras que de frente, los fuertes pómulos y el poderoso hocico ensanchan la silueta.

    Los ojos ovalados pueden ser de cualquier color, incluso azules, y los bigotes son cortos y quebradizos, o incluso inexistentes. Las orejas son grandes, largas y cónicas: colocadas bajas y a los lados, dan al Devon Rex su aspecto característico de elfo o de caradura.

    Su pelaje rizado en todo el cuerpo es también muy particular. Es corto, fino y sedoso y poco denso, hasta el punto de que algunos individuos pueden presentar manchas desnudas, lo que constituye un defecto para los adultos que deseen participar en exposiciones felinas.

    Independientemente del cuerpo del gato, el estándar del Devon Rex acepta todos los patrones y colores de pelaje, incluidas las marcas blancas.

    Por último, el dimorfismo sexual es moderadamente marcado, siendo el macho más grande que la hembra.

    Peso y tamaño

    • Talla macho: De 27 a 30 cm
    • Talla hembra: De 25 a 28 cm
    • Peso macho: De 3 a 4 kilos
    • Peso hembra: De 2,5 a 3,5 kilos

    Carácter y aptitudes

    El Devon Rex está muy unido a su familia y le encanta pasar la mayor parte del tiempo con ella. Ya sea encaramado en el hombro del cocinero, en el regazo del que ve la televisión o en el teclado del usuario del ordenador, un Devon Rex nunca está lejos de sus seres queridos, y su curiosidad natural hace que a menudo se acerque a ver lo que están haciendo. Pero no es un gato exclusivo, y también disfruta de la compañía de personas que vienen a menudo a casa. Esta cercanía a las personas les convierte en un excelente gato de terapia.

    Es una raza de gato adecuada para los niños, son muy sociables con ellos y pueden pasar horas jugando con ellos, siempre que sepan comportarse con respeto y se abstengan de tirarles de la cola, por ejemplo.

    También le encanta la compañía de otros animales domésticos, ya sean compañeros, perros que no suelen perseguir a los gatos, conejos u otros roedores, pájaros o reptiles. Por lo tanto, es una opción ideal para quien ya tiene uno o más animales en casa.

    La presencia de estos animales puede ser muy beneficiosa para el equilibrio del gato, ya que su apego a la familia y su gran sociabilidad lo convierten en una raza felina que no tolera la soledad. Sin embargo, si se aburren solos en casa, es probable que se comporten de forma destructiva. Dicho esto, aunque la presencia de uno o varios compañeros puede ayudarle a pasar el tiempo y divertirse cuando su amo no está, no es una raza adaptada a un amo a menudo ausente.

    Por otro lado, es relativamente flexible y capaz de afrontar un cambio de entorno, por ejemplo cuando se va de vacaciones con su gato. Incluso pueden convertirse en un excelente compañero de viaje.

    Bastante curioso y activo, al Devon Rex le gusta explorar su territorio: sus habilidades para trepar le permiten alcanzar las estanterías más altas, mientras que su cuerpo delgado y flexible le permite deslizarse bajo los muebles más bajos. También le gusta jugar con su dueño, persiguiendo una pelota o buscando un objeto lanzado. Estas actividades son más que suficientes para él, por lo que es una raza de gato que vive muy bien en un piso.

    Son inteligentes y pueden aprender algunos trucos si su dueño es lo suficientemente paciente para enseñarles. También se les puede estimular intelectualmente con la ayuda de diversos rompecabezas para gatos, especialmente los que ofrecen una recompensa de comida.

    Esta es otra característica del Devon Rex: es un gato glotón y está constantemente buscando algo que comer. Siempre están al acecho de algo que comer, y se sentarán a la mesa con el resto de la familia, cogiendo lo que puedan de los platos en cada oportunidad. Además, una vez terminada la comida, si su amo deja algún alimento disponible, es una invitación a un festín que nunca se perderá, aunque esto pueda resultar perjudicial para su salud.

    Además, su escaso pelaje retiene poco el calor. Muchas personas que acarician un Devon Rex tienen la sensación de que es más cálido que otros gatos, pero esto es sólo una impresión debida a la baja densidad de su pelaje, ya que tiene exactamente la misma temperatura corporal que otras razas. Sin embargo, como no pueden confiar en su pelaje para mantenerse calientes, suelen buscar fuentes de calor. Es habitual encontrarlos durmiendo sobre el radiador o acurrucados bajo el edredón, sobre todo si su dueño también está en la cama.

    Por último, el Devon Rex no es especialmente ruidoso, pero puede atraer la atención de su familia con un miau-gurruño si quiere hacerles saber algo, por ejemplo, que su cuenco está vacío.

    Cuidado y Aseo del "Devon Rex"

    Devon Rex
    Devon-rex – Flickr – Nickolas Titkov

    El Devon Rex es una raza de gatos de fácil cuidado: un breve cepillado cada semana es suficiente para mantener su pelaje bonito. Sin embargo, el cepillado debe ser suave y preferiblemente a mano, para no dañar el frágil pelaje.

    Aunque la mayoría de los perros no necesitan más de un baño al año, algunos pueden tener un exceso de sebo en la piel, especialmente en las patas. En este caso, puede ser útil bañarlos una vez al mes para evitar la acumulación de suciedad, que podría causar una infección.

    El Devon Rex es una raza de gato hipoalergénica, pero, contrariamente a la creencia popular, muda. Dicho esto, como el pelo es fino y la muda es constante durante todo el año, el fenómeno es bastante discreto, y en ningún momento se acumula excesivamente en la casa.

    Por lo demás, es aconsejable, como en el caso de cualquier gato, asegurarse de que sus dientes y ojos estén limpios cada semana y limpiar sus grandes orejas con un paño húmedo, para evitar el riesgo de infección.

    Por último, si su gato no utiliza lo suficiente su poste de rascado y sus uñas son demasiado largas, deben recortarse con un cortaúñas.

    ¿Gato de exterior o de interior?

    La Devon Rex es una excelente gato de interior, ya que prefiere estar calentito y acogido. De todos modos, prefiere estar cerca de sus amigos de dos patas. Le gusta dejar un poco de desorden cuando explora la casa. Le gusta un lugar acogedor para tumbarse en el radiador o en el alféizar de la ventana soleada.

    Especialmente en invierno no es apta para salir al exterior, ya que su fino pelo no puede resguardarse del frío. Sin embargo, necesita suficiente espacio en el piso para desahogarse. Un balcón o una terraza seguros serían ideales. Algunos representantes de la raza también pueden acostumbrarse a los paseos con correa.

    ¿Cuánta actividad necesita el "Devon Rex"?

    Al ser una raza muy inteligente, el Devon Rex siempre busca nuevos retos y cosas que hacer. Un poste rascador grande y robusto y otros juguetes para gatos son justo lo que necesita este gato tan activo. Le encanta jugar y es extremadamente dócil.

    Puedes enseñarle fácilmente pequeños trucos y hazañas. A este gato comunicativo le encanta pasar tiempo no sólo con su dueño, sino que también busca el contacto con otros gatos de su misma especie. Tener varios gatos es casi un requisito para adquirir un Devon Rex.

    Salud y alimentación

    El Devon Rex es una raza bastante robusta, que generalmente no presenta un riesgo importante de enfermedad.

    Sin embargo, es más propenso a ciertas condiciones:

    • La cardiomiopatía hipertrófica felina, que provoca un aumento de tamaño de ciertos tejidos del corazón, lo que conlleva problemas cardíacos;
    • Hipotricosis congénita, o «calvicie hereditaria», que hace que el pelaje del individuo afectado sea mucho menos denso de lo normal;
    • La luxación rotuliana, un problema bastante común de la rodilla que puede interferir con la marcha;
    • La miopatía del Devon Rex, que aparece entre 1 y 6 meses de edad y provoca una degeneración muscular. Esta enfermedad incurable varía en gravedad y puede permanecer estable o progresar lentamente;
    • Diversas enfermedades cutáneas tratables, como la urticaria o la dermatitis de Malassez, causadas por un hongo.

    El riesgo de salud más común para el Devon Rex es la obesidad, que puede ser mortal. Por ello, el propietario debe asegurarse de que el perro no come más de lo debido, no cede a su mirada suplicante y no deja restos de comida fácilmente accesibles, ya que esto podría poner en peligro su salud.

    Devon Rex
    Merle is a four year old Devon Rex from Oakland CA – wikipedia

    Esperanza de vida

    De 12 a 15 años

    Alimentación

    El Devon Rex es un glotón que come de todo. A pesar de su apariencia delgada, el riesgo de obesidad es muy real, y un propietario responsable debe asegurarse de que su compañero no gane demasiado peso.

    Para proporcionar a su gato todo lo que necesita para mantenerse sano, es aconsejable alimentarlo con comida comercial de calidad, respetar las raciones recomendadas por el fabricante y no dejar grandes cantidades de comida a su disposición: a diferencia de la mayoría de las razas, no es necesariamente capaz de autorregularse.

    También debes evitar darle de comer las sobras y resistirte a sus insistentes peticiones, cuando su mirada implorante pueda sugerir que tiene hambre constantemente. Esto es especialmente cierto porque algunos de los alimentos que consumen sus dueños pueden ser peligrosos para los gatos.

    Si, a pesar de las precauciones tomadas, su gato tiene sobrepeso, debe ponerse en contacto con un veterinario sin demora para establecer una dieta que lo mantenga sano.

    Comprar un "Devon Rex"

    El precio medio de un gatito Devon Rex macho es de unos 1.200 euros, mientras que una hembra es algo más cara: unos 1.300 euros.

    Sin embargo, este precio medio esconde un abanico muy amplio de precios, ya que oscilan entre 800 y 2500 euros para los machos, y entre 1000 y 2600 euros para las hembras. Estas importantes diferencias de precio de un individuo a otro están principalmente correlacionadas con el hecho de que sus características físicas se acerquen más o menos al estándar de la raza, y con el mayor o menor prestigio de la estirpe de la que procede.

    Videos del "Devon Rex"

    youtu.be/gwrK62tHp5I
    Devon Rex / Raza de Gato
    youtu.be/hbX09NusmHI
    My Cats (Devon Rex)

    Nombres alternativos:

    Devonshire Rex, Pixie cat, Alien cat, Poodle cat

    Gato Dragón Li
    Federaciones: CFA

    Se considera que los Gatos Dragon Li tienen una inteligencia superior a la media. La estimulación mental es imprescindible y estos gatos aprecian la compañía.

    Dragon Li

    Contenido

    Historia

    El Gato Dragón Li, también llamado «Li Hua» o «gato chino», «Li Hua Mao«, «Li Hua Mau» o «Mao Li» desciende de los gatos salvajes (Felis Silvestris Bieti) que viven en las montañas chinas. Se dice que se ha domesticado con el tiempo para acercarse al pueblo chino.

    No se sabe con exactitud desde cuándo existe el Dragón Li (Li Hua), pero es probable que exista desde hace varios siglos. De hecho, se pueden encontrar historias de este animal en el folclore chino.

    Recientemente, en 2003, los criadores se interesaron por el Gato Dragón Li (o Li Hua) e iniciaron programas de cría de esta raza. Ese mismo año se aprobó como raza experimental y se presentó en Pekín.

    La Cat Fanciers’ Association CFA le permite participar en exposiciones felinas desde 2010. Sin embargo, la mayoría de las federaciones felinas internacionales no lo reconocen.

    Este gato es ahora muy raro y apenas se conoce fuera de China.

    Características físicas

    El Gato Dragón Li (Li Hua) tiene un aspecto salvaje y poderoso. El cuerpo es compacto y musculoso. Pesa entre 4 y 5 kg.

    • El pelaje es corto, de color atigrado caballa.
    • La cabeza es ancha y redondeada.
    • Los ojos son grandes, con forma de almendra. Son muy brillantes, de color amarillo o verde.
    • Las orejas son redondeadas y de tamaño medio. Pueden estar cubiertos de pelo.
    • Las patas son musculosas.
    • Los pies son redondos.
    • La cola del Gato Dragón Li (Li Hua) es relativamente corta. Su punta es negra.

    Carácter y aptitudes

    El Gato Dragón Li (o Li Hua) es muy juguetón y curioso. Quiere saber todo lo que ocurre en su entorno.

    Es un animal sociable. Sin embargo, no es el más cariñoso de los gatos. Por ejemplo, es poco probable que venga a acurrucarse en tu regazo. Su manera de llevarse bien con su amo es jugar con él.

    El Dragón Li (Li Hua) se lleva bien con otros animales de la casa, especialmente con los perros.

    Necesita mucho espacio para vivir y poder jugar fuera. Ha guardado su lado salvaje y cazador en lo más profundo. Por eso es importante que pueda prosperar en un jardín grande. La vida plana no es para él. Asimismo, no es el gato ideal para convivir con niños pequeños.

    ¿Gato de exterior o de interior?

    Es muy importante tener en cuenta que a estos felinos únicos no les gustan los espacios interiores pequeños y cerrados. Mientras que la mayoría de los gatos son perfectamente felices compartiendo un apartamento con una familia humana atenta, el Gato Dragón Li necesita una casa grande con mucho espacio para vagar si se le mantiene completamente en el interior. Claramente, este gato requiere circunstancias especiales y no es la mejor raza para todo el mundo.

    ¿Cuánta actividad necesita el "Gato Dragón Li"?

    Por desgracia, para los que prefieren los gatos falderos, a esta raza en particular no le gusta nada acurrucarse. De hecho, estos gatos pueden volverse ansiosos cuando no se les da tiempo y espacio para ellos.

    Los Gatos Dragón Li aprecian el aire libre y son excelentes cazadores. Son más felices cuando se les permite acceder a espacios exteriores cerrados y seguros, como los patios, y cuando se les enseña a caminar con correa desde una edad temprana.

    Dragon Li
    Un gato atigrado llamado «Pipi» – Painjet, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

    Aseo y salud

    No requiere ningún mantenimiento especial. Un simple cepillado una vez a la semana será suficiente.

    Proporcione un tratamiento antipulgas y antiparasitario según la edad del gato y el tipo de tratamiento por el que opte. Evite bañar a su gato a menos que sea absolutamente necesario, ya que esto puede quitarle algunos de los aceites naturales que protegen su pelaje. Los baños regulares dejarán a su gato con la piel irritable y con sarpullidos.

    La raza Dragón Li (o Li Hua) es rara y relativamente reciente, por lo que no tenemos suficiente información sobre la salud general de este gato. A priori, no parece declarar ninguna enfermedad genética específica.

    Su esperanza de vida es de 12 – 15 años.

    Videos del "Gato Dragón Li"

    youtu.be/ue32R8zOVrw
    Dragon Li’s, Rodimus and Optimus Prime…
    youtu.be/0PJah9kNyAk
    Dragon Li Cat

    Foto: catdiaries.com.au

    Gato europeo de pelo corto (Gato común europeo)
    Federaciones: LOOF, ACF, FIFe, WCF

    Europeo de pelo corto

    El Europeo de pelo corto pelo corto corresponde a un gato doméstico europeo medio, que se ha desarrollado naturalmente, sin cualquier plan de la cría.

    Europeo de Pelo Corto tiene sus homólogos en Gran Bretaña ( British Shorthair ) y EE.UU. ( American Shorthair ).

    No fue hasta 1982, cuando la FIFE registró el tipo Europeo de pelo corto como una raza aparte con su propio estándar.

    Se le denomina también Céltico de pelo corto (Ir a este enlace para ver más características)