Gato Maine Coon
Federaciones: LOOF, CFA, ACF, ACFA, TICA, FIFé, WCF

El gato más alto del mundo, con 123 centímetros de longitud, era Stewie, un Maine Coon del Estado de Oregón. Tras su muerte a los 13 años, el gato Maine Coon Omar de Melbourne ocupó su lugar con éxito.

Maine Coon

Contenido

Valoraciones del "Gato Maine Coon"

Es importante la convivencia que vas a tener con tu nuevo amigo. Antes de plantearte la adquisición de un gato de la raza "Gato Maine Coon" debes conocer ciertos factores. Debes tener en cuenta su carácter, su necesidad de ejercicio, su interacción con otras mascotas, sus cuidados y si tienes niños pequeños, su nivel de tolerancia hacia ellos.

Alegría

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Nivel de actividad

Rated 3 out of 5
3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Amabilidad con otras mascotas

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Amabilidad con los niños

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Requisitos de aseo

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Vocalidad

Rated 1 out of 5
1 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Necesidad de atención

Rated 3 out of 5
3 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Afecto hacia sus dueños

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Docilidad

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Inteligencia

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Independencia

Rated 4 out of 5
4 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Robustez

Rated 5 out of 5
5 de 5 estrellas (basado en 1 reseña)

Historia

Los orígenes del Maine Coon

El Maine Coon es una raza natural originaria del noreste de Estados Unidos, y más concretamente del estado de Maine, del que es el «gato oficial» desde 1985. Sin embargo, sus orígenes exactos no están claros, y muchas leyendas más o menos rebuscadas la rodean.

El más extendido, pero también el menos creíble, es el origen de su nombre: el mito de que es el resultado de un cruce entre gatos domésticos y mapaches salvajes («Raccoons» o «Coons«) es muy simpático, pero genéticamente imposible.

Otra teoría popular es que el Maine Coon desciende de seis Gatos Angora turcos propiedad de la reina francesa María Antonieta (1755-1793). Al prepararse para huir de Francia tras la Revolución Francesa, los confió al cuidado de un tal capitán Nathaniel Clough, que los llevó a través de América hasta Wiscasset, Maine. La reina fue incapaz de escapar y recuperar a sus gatos, por lo que se quedaron en Maine y comenzaron a reproducirse con los felinos locales, dando lugar a esta raza.

Aunque es poco probable, esta teoría es creíble. De hecho, en la actualidad se acepta que el Maine Coon es el resultado del cruce entre gatos de pelo corto presentes en Norteamérica y gatos de pelo largo procedentes de Europa. Sin embargo, debido a la falta de pruebas reales, es imposible saber si estos gatos llegaron con los vikingos noruegos en el siglo XI (lo que explicaría su sorprendente parecido con el Gato Bosque de Noruega), con los marineros ingleses en el siglo XIX (como el capitán Charles Coon) o con los pescadores de Nueva Inglaterra en la misma época.

El reconocimiento del «Maine Coon»

Maine Coon
Maine Coon

Sea cual sea su origen exacto, desde principios del siglo XIX, los agricultores y pescadores de Maine apreciaban la capacidad del Maine Coon para cazar ratones y otros roedores. Útil y resistente, este gato de resistencia al frío comenzó a exhibirse en las exposiciones agrícolas locales a partir de la década de 1850.

Las primeras referencias al Maine Coon aparecieron en 1861 y se referían a un gato blanco y negro llamado Capitán Jenkins de la Infantería de Marina. En 1895, una hembra de Maine Coon llamada Cosey fue expuesta en la primera Exposición Norteamericana de Gatos, celebrada en el Madison Square Garden de Nueva York, donde ganó un collar de plata grabado con su nombre, así como el título de «Mejor de la Exposición».

Sin embargo, la popularidad del Maine Coon disminuyó mucho a principios del siglo XX debido a la aparición de razas más exóticas, como el Gato Persa y el Gato Siamés, y su declive fue tan grave que a principios de la década de 1950 la raza fue declarada extinta. Esta declaración fue prematura y exagerada, pero hizo que los amantes de los gatos fueran conscientes de la gravedad de la situación. Bajo el liderazgo de Ethylin Whitemore, Alta Smith y Ruby Dryer, se formó el Central Maine Cat Club, que trabajó duro para promover la raza en varias exposiciones y competiciones, y elaboró su primer estándar en 1960.

A esto le siguió el reconocimiento oficial de la American Cat Fanciers Association (CFA) en 1976, la International Cat Association (TICA) en 1979, la Fédération Internationale Féline (FIFé) en 1982 y el British Governing Council of the Cat Fancy (GCCF) en 1993. Así, en sólo unas décadas, el Maine Coon no sólo resurgió de sus cenizas, sino que se convirtió en una de las razas de gatos más populares del mundo.

La popularidad del «Maine Coon» en el mundo

Durante muchos años, el Maine Coon ha sido una de las cinco razas de gatos más populares en Estados Unidos, pero ahora también es uno de los gatos más comunes en Europa. En Gran Bretaña, por ejemplo, el Maine Coon se ha establecido firmemente como una de las 5 razas más populares del país.

Pero es sobre todo en Francia donde su éxito ha sido más fulgurante: desde 2011, es la raza de gato más popular entre los franceses. Año tras año, incluso acaba ampliando la brecha que le separa de sus rivales: con casi 14.000 inscripciones en el Libro Oficial de Orígenes Felinos en 2018 (frente a casi tres veces menos que el Gato Sagrado de Birmania (Birmano), el primero de sus rivales), representa por sí solo más de un tercio de los nuevos nacimientos registrados durante el año. Además, hay más de 2.500 criaderos de Maine Coon activos en Francia, es decir, que han registrado al menos una camada en los dos últimos años.

Características físicas

Maine Coon
Maine Coon

El Maine Coon es un gato imponente, hasta el punto de que sus representantes ostentan con regularidad el récord de gato más grande del mundo: ¡algunos ejemplares machos alcanzan los 12 kg de peso y los 120 cm de longitud! Sin embargo, se trata de casos excepcionales: aunque efectivamente es mucho más grande que un gato «normal», un Maine Coon no suele alcanzar estas dimensiones récord. La gran mayoría son de tamaño similar a los noruegos, raza con la que comparten muchas características.

Más bien largo y rectangular, su cuerpo es musculoso y armonioso, mientras que sus patas, de altura media, son fuertes, con un pie sólido y ancho: como tal, son un tipo de gato largo y poderoso. La cola es uno de los rasgos más distintivos de esta raza: tupida y llevada en alto, es tan larga como el cuerpo y se estrecha hasta la punta.

Los pómulos son altos y prominentes. Vista de lado, la frente está sutilmente redondeada y la línea de la nariz forma una curva ininterrumpida y ligeramente cóncava. Visto de frente, su hocico anguloso parece cuadrado; sus grandes y expresivos ojos, colocados en ángulo, parecen redondos cuando están atentos y pueden tener cualquier tonalidad de verde, dorado, cobre o amarillo. En los individuos blancos, pueden ser incluso azules o menta (es decir, de dos colores diferentes). Sus grandes orejas, de base ancha y moderadamente puntiagudas, están colocadas en lo alto de la cabeza, con los pelos interiores extendidos horizontalmente hacia fuera. Se buscan penachos en las puntas de las orejas, similares a los del lince.

El pelaje semilargo, denso e impermeable, ofrece una buena protección contra las inclemencias del tiempo. Es más corto en la cabeza y los hombros, pero se alarga gradualmente en los lados. El subpelo es menos denso que el de otras razas de pelo largo, pero se vuelve más denso en invierno para protegerlo del frío. El Maine Coon tiene entonces una densa gola que recuerda a la melena de un león. El pelaje puede ser de diferentes colores, normalmente atigrado, aunque también se aceptan mapaches de un solo color. El color marrón atigrado es el más común. Sin embargo, algunos colores de pelaje, como el chocolate o el lavanda, no son aceptados por todas las normas.

El dimorfismo sexual es bastante marcado: las hembras son significativamente más pequeñas que los machos, cuyas orejas inclinadas parecen más pequeñas.

Por último, el Maine Coon es un animal de crecimiento lento, que no alcanza su tamaño adulto hasta los 3-4 años de edad.

Tamaño y peso

  • Tamaño macho: 30 a 45 cm
  • Tamaño hembra: 25 a 40 cm
  • Peso macho: 6-10 kg
  • Peso hembra: 4-7 kg

Variedades del «Maine Coon»

Existente desde los primeros días de la raza, el Maine Coon polidáctilo está reconocido como una variedad por derecho propio por la TICA (Asociación Internacional del Gato). Como su nombre indica, este gato puede tener garras o dedos de más.

La polidactilia en los gatos existe en muchas razas, pero el Maine Coon es claramente una de las razas más afectadas, estimándose que afecta a un 2% de los individuos. Algunos historiadores creen que es un rasgo heredado de los gatos de mar, que necesitaban un mejor equilibrio y agarre para resistir el cabeceo de los barcos.

Carácter y aptitudes

Maine Coon Silver Tabby
Maine Coon Silver Tabby, macho reproductor de dos años – T. Bjornstad, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

El Maine Coon es un gato tranquilo, inteligente y cariñoso que se adapta fácilmente a diferentes estilos de vida y personalidades. Son muy apegados a sus dueños y disfrutan de su compañía, pero no exigen una atención especial: les gusta que les acaricien, pero son igual de felices sentados al lado de su dueño o supervisando sus acciones. Es habitual que le siga por la casa o que espere pacientemente detrás de una puerta cerrada. Por otro lado, desconfía mucho más de la gente que no conoce.

Inteligente y cercano a su dueño, el Maine Coon es un buen candidato para el adiestramiento: armado con una buena dosis de paciencia y sus golosinas favoritas, es muy posible enseñar a su gato trucos.

Además, la convivencia con otros gatos e incluso con perros no supone ningún problema, siempre que estos últimos estén acostumbrados a los gatos. El Maine Coon es también una raza de gato ideal para los niños, ya que los adora, es muy cariñoso con ellos y disfruta jugando con ellos. Son muy juguetones e, incluso de adultos, perseguirán una pelota o los juguetes.

Por otra parte, gracias a su pelaje denso e impermeable que le protege de las inclemencias del tiempo, se trata de una raza de gato que no teme el frío, ni tampoco la humedad.

A muchos Maine Coon les fascina el agua: ¿quizás un recuerdo de sus antepasados que viajaban en barcos pesqueros de Nueva Inglaterra? Ayudados sin duda por su pelaje impermeable, les gusta tumbarse en el suelo de una ducha aún húmeda o tocar el agua del baño con su curiosa pata. Sin embargo, la mayoría de las veces, esta atracción no va más allá: al Maine Coon no le gusta especialmente nadar, y no es de los que siguen a su amo en el baño o la ducha.

Por último, maúlla muy poco o nada, pero emite un chirrido agudo que resulta sorprendente para un animal de este tamaño.

Aseo y cuidado del "Gato Maine Coon"

A pesar de tener un pelaje denso y relativamente largo, la textura sedosa del pelo del Maine Coon evita que se enrede en exceso. Sin embargo, se recomienda cepillar al gato con un peine de acero inoxidable semanalmente, para desenredar el pelo y distribuir uniformemente las secreciones de la piel.

Un rastrillo de aseo para gatos (o peine) también es útil para eliminar el subpelo muerto, que puede provocar enredos si se acumula. Esta herramienta debe utilizarse con suavidad, especialmente en el vientre, donde la piel es más sensible.

En cualquier caso, el Maine Coon muda mucho, especialmente durante la época de muda (otoño y primavera). Por lo tanto, no se recomienda para las personas que quieren tener un interior perfectamente limpio en todo momento.

La parte inferior de la cola también debe revisarse a diario para asegurarse de que no hay excrementos residuales incrustados en el pelaje. Si es necesario, se pueden limpiar con una toallita para bebés. Muchos propietarios optan por cortar el pelo de esta zona para evitar este inconveniente.

Por último, se recomienda realizar un mantenimiento de las orejas de su gato cada 2-3 semanas, comprobando que están limpias y libres de infecciones. También debes cepillar los dientes de tu gato con regularidad para eliminar los restos de comida y evitar la acumulación de sarro. Las sesiones de mantenimiento son también una oportunidad para comprobar si sus garras necesitan ser recortadas.

¿Gato de exterior o de interior?

Maine Coon
Desafio de Gigantes – Maine Coon América – Fabrizio NeitzkeFlickr

A pesar de su gran tamaño, el Maine Coon puede vivir en un piso. Menos inclinado a la exploración vertical que sus compañeros, prefiere quedarse en el suelo o en el sofá antes que trepar por las cortinas o los muebles. Dado su tamaño, esto no es necesariamente algo malo…

En cambio, en cuanto se presenta la oportunidad, se despierta su instinto de cazador y persigue a los ratones y otros pequeños roedores sin vacilar. Es especialmente conocido por su habilidad para cazar ratones. De hecho, debe descartarse la convivencia con roedores domésticos como hámsters, cobayas u otros animales pequeños, ya que lo más probable es que acabe mal.

¿Cuánta actividad necesita el "Gato Maine Coon"?

En general, el Maine Coon es bastante poco problemático en su mantenimiento. El gato puede dormitar durante 16 horas seguidas sin aburrirse. Sin embargo, incluso los pequeños dormilones necesitan una ración de actividad de vez en cuando. Especialmente si se mantienen en el interior, el ejercicio regular es indispensable.

Cuando estos inteligentes gatos (sobre todo los machos) se aburren, se les ocurren todo tipo de tonterías. Los juegos con una caña de pescar, los ratones de juguete o las pelotas junto a sus humanos proporcionan suficiente ejercicio. También refuerzan el vínculo entre los amigos de dos y cuatro patas.

Si no tienes mucho tiempo y tienes que hacer otras cosas aparte, puedes recurrir a los juguetes de inteligencia para gatos. Aquí, los Maine Coon pueden ocuparse durante un tiempo bajo supervisión. Como una de las pocas razas de gatos, los Maine Coon tienen cierta afinidad con el agua y también pueden estar maravillosamente ocupados con un grifo que gotea.

Salud y alimentación

El Maine Coon es más bien una raza de gato robusta con una salud fuerte. Sin embargo, existen algunos riesgos.

En primer lugar, tiene una predisposición a la cardiomiopatía hipertrófica felina (HCM), la forma más común de enfermedad cardíaca en los gatos domésticos, que suele afectar a los gatos adultos. Dado que casi uno de cada tres individuos es portador del gen, se recomienda el cribado de la mutación de la proteína de unión a la miosina cardíaca para reducir el riesgo de MCH, pero no para eliminarlo.

El riesgo de poliquistosis renal, una enfermedad de progresión lenta que puede conducir a una insuficiencia renal mortal, es también más pronunciado que en otras razas. Es aconsejable informarse sobre la salud de los padres antes de adoptar un gatito Maine Coon, ya que esta enfermedad es hereditaria.

La atrofia muscular espinal, que afecta a los músculos del tronco y las extremidades, es otra enfermedad genética a la que es susceptible este gato. Sin embargo, no es mortal, y la mayoría de los individuos afectados viven cómodamente durante muchos años. Existe una prueba para detectar los ejemplares portadores y los gatitos afectados.

Además, como todas las razas de gatos grandes, el Maine Coon tiene un mayor riesgo de displasia de cadera. Según un estudio titulado «Demografía de la displasia de cadera en el gato Maine Coon» realizado en 2015 en Estados Unidos por la Orthopedic Fundation for Animals en más de 2.500 gatos Maine Coon, el 24,9% de los sujetos tenían displasia de cadera. La prevalencia es mayor en los machos (27,3%) que en las hembras (23,3%).

Algunos profesionales creen que esta epidemia de displasia se debe a la moda de los gatos Maine Coon gigantes a finales de la primera década del siglo XXI. Para satisfacer la demanda, muchos criadores de Maine Coons trataron de crear individuos cada vez más grandes seleccionando los ejemplares más grandes para la cría, pero también proporcionándoles una dieta muy rica en proteínas para promover un rápido crecimiento. Esto último es peligroso para las articulaciones.

Además, hay que tener en cuenta que el Maine Coon tiene una tasa de reproducción muy baja, con camadas limitadas a 2 o 3 gatitos.

Esperanza de vida

9 a 15 años

Alimentación

El Maine Coon se comporta muy bien con la comida industrial para gatos, tanto seca como húmeda (latas y bandejas). Sin embargo, sea cual sea el alimento que se le dé, es importante asegurarse de que sea de buena calidad y le proporcione los elementos que necesita. Por lo tanto, debe tener un alto contenido de proteínas, un bajo contenido de carbohidratos y menos del 20% de grasa, pero también debe contener todas las vitaminas y nutrientes que el gato no puede sintetizar.

También es posible preparar sus comidas en casa, por ejemplo con una dieta de tipo BARF que consiste principalmente en carne cruda, órganos y huesos. En este caso, es esencial consultar al veterinario para asegurarse de que se establece una dieta que aporte todos los nutrientes y vitaminas necesarios para el gato, y que no sufra carencias de vitaminas o minerales.

Salvo en casos especiales (enfermedad u obesidad del gato), el gato Maine Coon se autorregula, por lo que la comida y el agua deben estar disponibles en todo momento. Por otra parte, el agua rica en cloro puede dañar los riñones del gato y provocar una insuficiencia renal; si este es el caso, es por tanto aconsejable filtrarla o incluso preferir el agua embotellada.

Maine Coon
Maine Coon recostado

Comprar un "Gato Maine Coon"

El precio varía según el color del pelaje, pero en general un gatito Maine Coon hembra se vende por unos 1400 a 1500 euros, mientras que un gatito Maine Coon macho es más probable que se venda por 1600 a 1800 euros.

Datos y curiosidades interesantes

  • En 2012, «Hank the Cat» estuvo a punto de llegar al Senado de Virgina. Inicialmente pensado como una broma para una campaña de bienestar animal, el gato obtuvo la friolera de 7.319 votos, quedando en tercer lugar en la elección.
  • En las películas de Harry Potter, la Sra. Norris, la gata del cuidador Argus Filch, está representada por un Maine Coon rojo.
  • El gato más alto del mundo, con 123 centímetros de longitud, era Stewie, un gato Maine Coon de Oregón. Tras su muerte a los 13 años, el gato Coonie Omar de Melbourne ocupó su lugar con éxito. Con 1,20 metros de largo y 14 kilos de peso, es actualmente el gato más grande del mundo y una auténtica celebridad en la red.

Videos del "Gato Maine Coon"

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Nombres alternativos:

Maine Coon
Hembra Maine coon rojo humo van con ojos minnow – Alixia Pain-Brun, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

  • Coon Cat
  • Maine Cat
  • Maine Shag
  • American Longhair
  • American Coon Cat
  • American Forest Cat
  • Gentle giants
  • Coonie
  • Coon de maine
  • Mancoon
  • Gato gigante


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    1 comentario en «Gato Maine Coon»

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